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LA ONDA CEREBRAL

Poul Anderson

EL DIA QUE COMENZO EL CAMBIO...

Al amanecer, el conejo arrim el hocico a los barrotes de la trampa, los impuls hacia
arriba... y qued en libertad. De ahora en adelante el dominio del hombre sobre el mundo
animal haba terminado.
Antes del desayuno, un nio de diez aos se puso a enredar con unos signos matemticos
por su cuenta... e invent el clculo diferencial. El sistema de enseanza en toda la nacin
haba quedado de pronto anticuado.
A media tarde, la oficina de Peter Corinth en el Instituto de Estudios Avanzados zumbaba
de excitacin. Rabian llegado los primeros informes, y Corinth silbaba al pensar en las conse-
cuencias. Era demasiado pronto todava para que el mundo se diera cuenta de Qu ocurra.
Pero maana-pens Peter-, maana se iba a empezar a hablar de aquello de verdad.
Se hallara dispuesta a ello o no, la humanidad iba camino de una exaltacin mental
estupenda. Comenzaba una nueva era ms excitante y ms intensa, y ya nada sera como oe
antes.

***

LA ONDA CEREBRAL

La trampa se haba cerrado al ponerse el sol.


Con las rojizas luces postreras, el conejo se haba dado de topetazos contra las paredes de
la jaula, hasta que el miedo y el torpor se le adentraron dolorosamente y qued acurrucado y
estremecido por las palpitaciones de su propio corazn. Por lo dems, no hubo en l nocin
de que la noche y las estrellas llegaban. Pero cuando sali la luna, su claridad fue captada
frgidamente por sus grandes ojos y mir a travs de las sombras hacia el bosque.
Su visin no estaba habituada a enfocar de cerca, pero al cabo de un rato se fij en la
puerta de la trampa. Haba bajado de golpe sobre l cuando entr, y luego hubo solo aquel
tedioso y magullador golpearse contra la madera. Ahora, lentamente, esforzndose en medio
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de la blanca e irreal claridad de la luz de la luna, tuvo un recuerdo de la puerta cuando caa y
de l, estremecido an levemente de terror. Pero la puerta estaba all ahora destacando slida
y hoscamente contra el bosque palpitante; y, sin embarg, haba estado levantada y haba
cado de golpe. Y aquel ahora-entonces con su duplicidad era algo que el conejo no haba
conocido antes.
La luna se alz ms, haciendo su giro por el firmamento rebosante de estrellas. Ulul un
bho y el conejo qued paralizado de miedo cuando vol fantasmal sobre su cabeza. Tambin
haba terror y asombro y un dolor de nuevo gnero en el canto del bho. Acto seguido el bho
se fue y solo hubo en torno del conejo los mltiples y pequeos murmullos y olores de la
noche. Y qued largo rato mirando a la puerta recordando cmo haba cado.
La luna empezaba a declinar tambin en el plido cielo occidental. Acaso el conejo llor
un poco, a su modo. Un amanecer que era solamente una neblina en la oscuridad perfilaba
Tos barrotes de la jaula contra los rboles grisceos. Y abajo, en la puerta, haba un barrote
transversal.
Despacio, muy despacio, el conejo se fue acercando a l hasta quedar junto a la puerta.
Tena miedo de aquella cosa que le haba aprisionado. Ola a hombre. Luego palp con el
hocico, sintindola fra y hmeda por el roco en sus belfos. No se movi la puerta, pero
haba cado.
El conejo se agach, arrim su lomo contra la barra transversal, hizo un esfuerzo luego,
empujando hacia arriba, y la madera se estremeci. La respiracin del conejo se hizo ms
precipitada y fuerte, silbando entre sus dientes. Prob de nuevo. La puerta se movi hacia
arriba en sus ranuras y el conejo, de un salto, qued en libertad.
Por un momento qued locamente abrumado. La luna que se pona era un cegador
destello en sus ojos. La puerta volvi de golpe a su sitio y l se alej de all huyendo.

Archie Brock haba estado en el campo hasta tarde arrancando tocones en el acre
cuarenta norte. El seor Rossman quera que todos ellos estuvieran arrancados para el
mircoles, a fin de poder empezar a arar el nuevo campo, y prometi a Brock una paga extra
si se cuidaba de aquello. As que Brock cen ligeramente y estuvo trabajando hasta que se
hizo demasiado oscuro para poder ver. Luego empez a andar las tres millas que haba hasta
su casa, porque no le dejaban utilizar ni el jeep ni un camin.
Estaba cansado lo indecible, un poco dolorido y deseoso de tomarse un buen vaso de
cerveza. Pero, sobre todo, de no pensar en nada. Se limitaba a alzar los pies y a posarlos,
mientras el camino se iba deslizando tras l. Haba bosques sombros a uno y otro lado de la
carretera, que lanzaban largas sombras contra la polvareda blanquecina de la luna, y se oa el
canto de los grillos y una vez el de un bho. Tena que coger una escopeta y matar aquel bho
antes que se llevara algunos pollos. Al seor Rossman no le importaba que Brock cazara.
Era divertida la forma en que segua pensando en las cosas aquella noche. De ordinario
se limitaba a marchar, sobre todo cuando estaba cansado, pero ahora - acaso fuera la luna -
segua recordando cosas fragmentarias, y las palabras, sin saber cmo, se iban formando por
s solas en la cabeza, como si alguien se las estuviera diciendo. Pens en su cama y en lo bien
que hubiera estado volver a casa en coche despus del trabajo; solo que, naturalmente,
cuando conduca, se embarullaba un poco y haba dado algunos tropezones. Era curioso que
le hubiera ocurrido eso, porque de repente el conducir le pareca facilsimo; no haba sino
aprender algunas seales y tener los ojos bien abiertos; eso era todo.
El sonido de sus pasos resonaba en la carretera. Aspir profundamente el aire fresco de la
noche y mir hacia arriba, ms all de la luna. Esa noche las estrellas parecan ms grandes y
brillantes.
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Otro recuerdo le vino a la memoria: alguien haba dicho que las estrellas eran como el
sol, solo que estaban mucho ms lejos. No haba comprendido gran cosa de aquello. Pero
acaso fuera como una luz, que era algo pequeo hasta que uno se acercaba, y entonces acaso
fuera muy grande. Pero si las estrellas eran tan grandes como el sol tenan que estar
terriblemente distantes.
Se par de golpe, sintiendo que le corra por el cuerpo un escalofro repentino. Vlgame
Dios, qu lejanas deban estar aquellas estrellas!
La tierra pareca desaparecer bajo sus pies y l estaba colgado de una piedrecita que
giraba sobre s misma en eterna oscuridad, y las grandes estrellas ardanresonaban en torno de
l tan altas que senta ganas de llorar solo de pensarlo.
Ech a correr.

El nio se levantaba temprano hasta en verano, cuando no haba escuela y el desayuno no


estaba preparado todava. La calle y la poblacin que quedaba al otro lado de la ventana
pareca muy limpia y brillante en la naciente claridad solar. Slo un camin traqueteaba por la
carretera abajo, y un hombre con un mono azul iba hacia la lechera llevando la tarterita del
almuerzo. Fuera de esto era como si tuviera al mundo entero para l. Su padre haba salido ya
a trabajar y a mam le gustaba volverse a la cama una hora ms despus de preparar al padre
el desayuno. Su hermana estaba durmiendo an. As que el nio estaba enteramente a solas en
la casa.
Su amigo iba a venir e iran a pescar. Pero primero quera trabajar un poco ms en su
modelo de avin. Se lav tan concienzudamente como se le puede pedir a un chico de diez
aos, cogi un panecillo de la despensa y volvi a su cuarto y a la mesa atestada de cosas. El
avin iba a ser una verdadera preciosidad, un Schooting Star con un cartucho de CO para
hacer de propulsor. Pero no sabia por qu aquella maana no pareca tan bonito como la
noche pasada. Le hubiera gustado poder hacer, en lugar de l, un verdadero motor de
propulsin.
Suspir, ech a un lado el trabajo y tom una hoja de papel. Le haba gustado siempre
garabatear nmeros y uno de sus maestros le haba enseado un poco de lgebra. Algunos de
sus condiscpulos le llamaban el predilecto del maestro, hasta que l la emprenda a patadas
con ellos. Pero el lgebra era algo realmente interesante; no como aprender la tabla de
multiplicar. All se consegua que los nmeros y las letras hicieran alguna cosa. El maestro
deca que si realmente deseaba construir navos espaciales cuando fuera mayor tendra que
aprender muchsimas matemticas.
Empez trazando algunos signos. Las diferentes clases de ecuaciones formaban figuras
diferentes. Era curioso ver como x--ky+c formaba una lnea recta, en tanto que x 2+y2-c era
siempre un crculo. Pero si se cambiaba una de las x, hacindola igual a 3, en lugar de a 2,
qu sucedera entonces con la y? No se le haba ocurrido pensar en ese antes!
Asi el lpiz con fuerza, asomando la punta de la lengua por una comisura de la boca. No
haba sino achicar una pizca la x y la y, cambiar una de ellas solo imaginariamente un poquito
y entonces...
Se hallaba en buen camino para inventar el clculo diferencial cuando su madre le llam
para el desayuno.

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Peter Corinth sali de la ducha cantando an enrgicamente y encontr a Sheila atareada
en frer el tocino y los huevos. Le alborot el suave cabello castao, le bes en el cuello y ella
se volvi para sonreirle.
-Parece un ngel y guisa como un ngel-dijo.
-Por qu, Peter-pregunt ella-, nunca...?
-Nunca puedo encontrar palabras-convino l-. Pero, mi amor, es la pura verdad.
Se inclin sobre la sartn, aspirando el aroma de la fritura con un suspiro contenido.
-Tengo la impresin de que hoy es uno de esos das en los cuales todo ir bien-dijo l-.
Un poco de Hubris por el cual los dioses querrn indudablemente enviar una Nmesis a m.
Ate: Gertie, la muy perra, quem una lmpara. Pero t arreglars todo.
-Hubris, Nmesis, Ate-una arruguita ceuda contrajo su frente ancha y limpia de ella-. Ya
has usado esas mismas palabras otra vez. Qu significan?
El parpade al mirarla. Dos aos despus del matrimonio y segua an profundamente
enamorado de su esposa, y cuando ella estaba all el corazn de l se agitaba en su pecho. Era
cariosa, alegre y bella y saba cocinar. Pero no tena nada de intelectual, y cuando sus
amigos venan a verle ella se recostaba tranquilamente en una butaca y no tomaba parte en la
conversacin.
-En qu ests pensando?-le pregunt l.
-Pensaba simplemente - respondi ella.
El entr al dormitorio y empez a vestirse, dejando la puerta abierta, a fin de poder
explicar los elementos bsicos de la tragedia griega. Estaba aquella maana demasiado alegre
para ocuparse demasiado de tema tan sombro; pero ella le escuch con atencin, haciendo
una que otra pregunta. Cuando l sali, Sheila fue sonriente hacia l.
Ah, qu fsico este tan torpe!-le dijo-. No hay nadie como t para ponerte un traje recin
venido del tinte y hacer que parezca como si hubieras estado reparando un coche con l
puesto.
Le arregl la corbata y tir hacia abajo de la chaqueta arrugada. El se pas una mano por
los negros cabellos, haciendo que inmediatamente quedaran despeinados y la sigui a la mesa
de la cocinita. Una bocanada de vapor de la cafetera empa sus gafas con armadura de
cuerno. Se las quit y las limpi con la corbata. Su rostro delgado, de nariz quebrada, pareca
diferente sin ellas; ms juvenil. Como si tuviera solo los treinta y tres aos que era su
verdadera edad.
-Se me vino al pensamiento precisamente en el momento de despertar-dijo l mientras
untaba de mantequilla la tostada-. Debo tener a fin de cuentas un subconsciente bien
adiestrado.
-Quieres decir que has encontrado la solucin de tu problema?~pregunt Sheila.
El asinti, demasiado absorto para reflexionar en lo que la demanda de ella supona
Sheila, por lo general, le dejaba a l que siguiera diciendo s o no en el lugar apropiado,
pero sin escuchar realmente. Para ella, el trabajo de su marido era algo enteramente
misterioso. Algunas veces pensaba que su esposa viva en el mundo del nio sin nada muy
bien conocido, pero todo l brillante y extrao.
-He estado tratando de construir un analizador de fase para los nexos de resonancia
molecular en la estructura de los cristales-dijo-. Bueno, no importa. La cuestin es que estuve
atascado durante las ltimas semanas; trataba de disear el circuito que pudiera servir para lo
que deseaba y quedaba chasqueado. Pero me he despertado esta maana con una idea que
puede resultar bien. Vamos a ver.. -los ojos de l miraron ms all de ella y comi sin
paladear lo que coma. Sheila rea, muy bajito.
-Puede que llegue tarde esta noche-dijo en la puerta-. Si esta idea nueva se logra, no
quiero interrumpir el trabajo hasta que... Dios sabe cundo. Te llamar.
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-Bien, amor mo. Que atrapes eso.
Cuando l se hubo ido, Sheila qued un momento sonriente. Peter era... bueno..., ella
haba tenido suerte. Eso es todo. No se haba dado realmente cuenta de lo afortunada que era;
pero aquella maana pareca diferente, sin saberse por qu. Todo se destacaba limpio y
tajante, como si estuviera all arriba, en las montaas del Oeste, que a su marido le gustaban
tanto.
Tarreaba para s mientras lavaba la vajilla y arreglaba el apartamento. Le vinieron
recuerdos de su infancia en la pequea poblacin de Pensylvania, de los asuntos del colegio,
de su venida a Nueva York haca cuatro anos para hacerse cargo de un trabajo oficinesco en el
despacho de un conocido de su familia. Pero, vlgame Dios, no estaba hecha para ese gnero
de vida. Una fiesta tras otra y un amigo tras otro, todo el mundo hablando de prisa,
agitndose, cuidadosamente insensibilizado y con conocimientos; la multitud derrochadora,
pero conocedora de los valores del mercado, entre la cual ella tena que estar siempre en
guardia... Muy bien, se haba casado con Peter, de rechazo, cuando Bil se alej de ella lla-
mndola estpida... Importaba poco. Pero a ella le haba gustado siempre aquel hombre
tranquilo y tmido y haba rechazado as todo un concepto de la vida.
As ahora estoy gruesa-se dijo a s misma-, y me alegro, adems, de estarlo.
Una existencia de ama de casa comn y corriente; nada ms espectacular que unos
cuantos amigos para beber cerveza y hablar; ir a la iglesia de cuando en cuando, mientras
Peter, el agnstico, dorma hasta ms tarde; viajecitos de vacaciones a Nueva Inglaterra y a
las Montaas Rocosas; proyectos de tener pronto un nio... Quin quera mas? Sus amigos
de antes estaban siempre dispuestos a rer acerca del aburrimiento de la existencia burguesa,
oa y gastada; pero cuando se meta uno en aquella vida no era sino una rutina tambin y
una serie de latiguillos en lugar de otros, y pareca que uno haba perdido algo en el cambio.
Sheila movi la cabeza intrigada. No era propio de ella esto de tener ensoaciones
diurnas como aquellas. Sus pensamientos, no saba por qu, se haban tornado diferentes.
Termin las faenas de la casa y mir en torno. De ordinario descansaba un rato antes del
almuerzo, haciendo alguna de las labores manuales que eran su vicio mayor; despus de esto
tena que hacer algunas compras, daba un paseito por el parque, haca o reciba alguna visita
de alguna amiga y luego preparaba la cena para Peter y lo esperaba. Pero hoy...
Cogi la novela policiaca que tena el propsito de leer. Por un momento la brillante
cubierta yaci entre sus manos indecisas, luego la volvi a posar y se volvi hacia la bien
repleta estantera, para tomar el ejemplar manoseado de Lord Jim de Peter y volver al silln.
Haba transcurrido media tarde antes de que se diera cuenta de que haba olvidado lo
referente al almuerzo.

Corinth se encontr con Flix Mandelbaum en el ascensor cuando bajaba. Eran aquella
rara combinacin que resulta de ser vecinos en un edificio de apartamentos de Nueva York y
convertirse en amigos ntimos. Sheila, con su formacin provinciana, haba insistido en
conocer a todos los del mismo piso cuando menos, y Corinth se alegr de eso en el caso de
los Mandelbaum. Saraha era una especie de Hausfrau, rolliza, tranquila y retirada, agradable,
pero no con mucho colorido, y su esposo resultaba algo completamente diferente de ella.
Flix Mandelbaum haba nacido haca cincuenta aos en el bajo East Side, ruidoso, sucio
y de talleres de dura explotacin. Desde entonces la vida le haba estado tratando a patadas,
pero l haba respondido del mismo modo con enorme jovialidad. Haba sido desde
recolector de fruta ambulante hasta hbil maquinista y mecnico en la Marina durante la
guerra, al otro lado del mar, donde sus dotes para los idiomas y el trato con gentes debieron
tener ocasin de ejercitarse. Su carrera como organizador de los trabajadores transcurri
regularmente desde miembro de la antigua I.W.W. hasta la relativa respetabilidad co-
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rrespondiente a su cargo actual de secretario ejecutivo oficial del sindicato local, en realidad
un liquidador de conflictos ambulante con voz en los consejos nacionales. Y no es que
hubiera sido radical desde sus veinte aos; l deca que haba visto el radicalismo desde
dentro y que eso era suficiente para cualquier hombre sensato. Ciertamente, pretenda ser uno
de los ltimos conservadores verdaderos; pero para conservar es necesario podar, injertar,
aadir. Era autodidacta, pero haba ledo mucho y tena ms capacidad para la vida que
cualquiera otro del crculo de amistades de Corinth, si se excepta propiamente a Nathan
Lewis.
-Hola-dijo el fsico-. Hoy vas retrasado.
-No exactamente - Mandelbaum hablaba con el duro acento de Nueva York: de prisa y
suprimiendo letras y palabras.
Era un sujeto pequeo, fuerte, de cabellos grises, con cara de ave de rapia y ojos
intensamente negros.
-Me he despertado con una idea. Un plan de reorganizacin. Es asombroso que no se le
haya ocurrido a nadie hasta ahora. Reducir a la mitad el papeleo. As que he estado
esbozando una carta de trabajo.
Corinth movi la cabeza tristemente.
-Pero ahora, Flix, has de saber que los americanos son demasiado aficionados al
papeleo para renunciar a una sola hoja.
-No has visto a los europeos-gru Mandelbaum.
-Es cun.os~dijo Corinth-que no hayas tenido esa idea hasta ahora. Recurdame que ms
tarde he de obtener detalles, parece algo interesante. Yo me he despertado con la solucin de
un problema que me traa desconcertado desde el pasado mes.
-S?
Mandelbaum se abalanz sobre aquel hecho. Casi poda vrsele dndole vueltas entre sus
manos, oliscndolo y dejndolo otra vez.
-Extrao dijo -. Era una despedida.
El elevador se detuvo y se separaron. Corinth tom el metro, como de costumbre. En
cuanto a los coches, opinaba como la mayora, que en aquella poblacin no tena cuenta tener
un coche propio. Observ de un modo impreciso que el tren estaba ms callado que de
ordinario. Las gentes parecan menos apresuradas y menos descorteses, tenan apariencia de
estar pensativas. Ech un vistazo a los peridicos, preguntndose, despus de tragar saliva, si
aquello habra empezado. Pero no haba nada verdaderamente sensacional..., salvo aquel
suelto local sobre un perro que quedaba en un stano durante la noche, el cual, no se saba
cmo, haba abierto la refrigeradora, puesto la carne a deshelar y as fue encontrado dndose
muy contento un banquete. Por lo dems, se luchaba aqu y all por todo el mundo; una
huelga, una manifestacin comunista en Roma, cuatro muertos en un choque de autos...,
palabras. Era como si las rotativas exprimieran la sangre de todo lo que pasara por ellas.
Subiendo a la superficie en Manhattan, anduvo tres manzanas hasta el Instituto Rossman,
cojeando un poco. El mismo accidente en el cual se haba roto la nariz haca aos le produjo
tambin lesiones en su rodilla izquierda y le libr del servicio militar; aun cuando el haber
sido enviado de un tirn desde su graduacin juvenil del colegio al Plan Manhattan pudo
haber tenido algo que ver en eso.
Se sobresalt un poco al recordarlo. Hiroshima y Nagasaki pesaban an duramente en su
con-. ciencia. Haba dejado aquello inmediatamente despus de la guerra, y no fue solo para
reanudar sus estudios o escapar del balduque y poner de manifiesto una mezquina intriga de
la investigacin oficial, pasando a la vida acadmica sensata y mal pagada; haba sido una
fuga de la culpabilidad. Eso eran tambin sus ltimas actividades segn crea: en los
Cientficos Atmicos, en la Unin Federalista Mundial, en el Partido Progresivo. Cuando
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pensaba en cmo aquellas organizaciones se fueron marchitanto y cmo haban sido
traicionadas, y cuando recordaba los flamantes cliss que se haban alzado como un escudo
entre ~1 y los criticismos soviticos-visibles para cualquiera que tuviera ojos-, se preguntaba
hasta qu punto eran sensatos los profesores, despus de todo.
Pero era algo ms equilibrada su actual retirada frente a la investigacin y la pasividad
Poltica..., votando una desilusionada candidatura demcrata y sin hacer nada ms? Nathan
Lewis, que le calificaba francamente de reaccionario, era un miembro del comit local del
partido republicano y un animoso y extremado pesimista que an tranos realista que Lewis,
su contrincante en el ajetaba de salvar algo. Y Flix Mandelbaum, no medrez y en las bull-
sessions, tena ms. Esperanzas y energas. Hasta proyectaba crear al fin un partido laborista
americano. Entre ellos Corinth resultaba bastante descolorido.
Y soy ms joven que ninguno!, se deca.
Suspir. Qu le ocurra? Los pensamientos seguan bullendo, brotando de no saba
dnde. Las cosas olvidadas se eslabonaban entre s en cadenas que resonaban dentro del
crneo. Y precisamente cuando l tena que resolver su problema tambin.
La reflexin hizo que todos los dems problemas fueran desechados. Esto era tambin
inusitado; de ordinario era lento para variar cualquier rumbo de sus pensamientos.
Avanz con una vivacidad renovada. El Instituto Rossman era una mole de piedra y
cristal que llenaba media manzana y que casi resultaba resplandeciente al lado de los edificios
ms antiguos de la vecindad. Se le conoca como el cielo de los cientficos. All eran atrados
los hombres capaces de todos los lugares y de todas las disciplinas, no tanto por el buen
sueldo como por las posibilidades de efectuar sin obstculos investigaciones a su propia
eleccin, con equipos de primer orden y porque no haba nada de la proyectitis que estaba
estrangulando a la ciencia pura en el gobierno, en la industria y en demasiadas universidades.
Haba la inevitable politiqueria y chismorreo, pero en un grado menor que en la mayora de
los colegios; el Instituto para Estudios Avanzados era menos abstruso y ms energtico quiz
y ciertamente contaba con mucha ms amplitud. Lewis le haba dicho a Mandelbaum como
una prueba de la necesidad cultural de una clase privilegiada:
-Crees que puede haber algn Gobierno que funde una cosa as y luego, lo que es ms,
tenga el buen sentido de dejarla vivir por s misma?
-Brookhaven lo hace muy bien-haba dicho Mandelbaum.
Pero para l era una dbil respuesta.
Corinth salud con la cabeza a la muchacha del puesto de peridicos del vestbulo, de
palabra a un par de conocidos y desapareci en la lentitud del ascensor.
-Sptm~~dijo automticamente cuando lleg.
-Debo saberlo, seor Corinth-repuso sonriente el ascensorista-. Lleva aqu, vamos a
ver..., casi seis aos para esta fecha, no es eso?
El fsico parpade. Aquel hombre haba sido para l solo una parte del ascensor.
Intercambiaban las bromas de costumbre, pero aquello no significaba nada. De pronto
Corinth lo vio como un ser humano, como un organismo viviente nico, como parte de una
red impersonal enorme, que en ltimo trmino se converta en todo el universo, y, sin
embargo, llevando consigo su propia alma. Bueno-se dijo a s mismo asombrado-, por qu
he de pensar eso?
-Sabe usted?-dijo el ascensorista-. He estado pensando. Me despert esta maana y me
puse a pensar para qu estaba haciendo esto y si realmente saco de ello otra cosa que mi
trabajo y mi pensin, y.. -hizo desmaadamente una pansa, pues se detuvieron a dejar en el
tercer piso a un pasajer~. Le envidio. Usted va a alguna parte.
El ascensor lleg al sptimo.
-Usted podra..., bueno, usted podra hacer un curso nocturn~dijo Corinth.
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-Creo que s, que lo deseo, seor. Si fuera tan amable como para recomendarme...
-Bueno, en otra ocasin. Tengo que irme ahora.
Las puertas se deslizaron a lo ancho de la jaula y Corinth baj a los pasillos de duro
mrmol de su laboratorio.
Tena una plantilla fija de dos: Johansson y Grunewald; unos jvenes concentrados en su
trabajo que probablemente soaban con tener laboratorios propios algn da. Estaban ya all
cuando entr l y se quit la chaqueta.
-Buenos das..., buenos..., buenos.
-He estado pensando, Peter-dijo Grunewald de pronto, cuando el jefe fue a su mesa-. He
tenido una idea sobre un circuito que podra resultar...
-Et tu, Brute-murmur Corinth. Se sent en un taburete, doblando las piernas-. Venga-le
dijo.
La ocurrencia de Grunewald pareca notablemente paralela a la suya. Johansson, por lo
general silencioso y capaz, pero solo eso, lanzaba vidamente las campanas al vuelo por las
cosas que se le ocurran. Corinth tom a su cargo el dirigir la discusin y durante media hora
estuvieron llenando papeles con los smbolos esotricos de la electrnica.
Rossman acaso no fue enteramente desinteresado al fundar el Instituto, aun cuando un
hombre con una cuenta como la de l en el Banco se puede permitir el lujo de ser altruista. La
investigacin pura ayuda a la industria. El haba hecho su fortuna con los metales ligeros,
desde la materia prima hasta los productos terminados, en estrecha relacin con una docena
de otros negocios. Oficialmente semirretirado, segua sosteniendo en sus finas manos los
hilos. Hasta la bacteriologa poda resultar provechosa-no haca mucho se haban hecho
trabajos sobre la extraccin bacterial del aceite de las ballenas-, y los estudios de Corinth
sobre los nexos de los cristales podan significar mucho para la metalurgia. Grunewald se
solaz bastante ante la perspectiva de lo que el xito podra suponer para su reputacin
profesional. Antes del medioda haban establecido una serie de ecuaciones parciales
diferenciales que pasaran a la calculadora en las hojas fijadas regularmente para su uso y
fueron diseando los elementos del circuito que deseaban.
Son el telfono. Era Lewis, que le propona almorzar con l.
-Voy a hacerlo muy de prisa hoy-dijo Corinth-. Creo que acaso me limite a pedir que me
suban unos sandwiches.
-Bueno, a mi me ocurre lo mismo, y adems quiero que sepas en lo que estoy metido-
insisti Lewis-. No estoy seguro de ello y puede ayudar a aclarar mis ideas el lanzrtelas a ti.
1Ah, muy bien! Te conviene el Commissary?
-Si simplemente deseas llenar el estmago, creo que si.
Lewis era partidario de los almuerzos de tres horas, completados con vino y violines.
Una costumbre que haba adquirido durante sus aos de Viena, antes del Anschluss.
-Te conviene a la una? Para entonces los campesinos se habrn atracado ya de comer.
-Muy bien.
Corinth colg el telfono, absorbindose de nuevo en el fro xtasis de su trabajo. Dio la
una y media antes que se diera cuenta de la hora y sali a todo correr.
Lewis acababa de sentarse a la mesa cuando Corinth llev all su bandeja.
Me imagin por su forma de hablar que llegara tarde -dijo-. Qu tiene de comer? El
men habitual de las cafeteras, me figuro: ratones ahogados en leche desnatada, filetes de
erizo de mar, asado chef especial... Bueno, importa poco-sorbi el caf e hizo un gesto.
No tena apariencia delicada. Era recio y bajo, de unos cuarenta y ocho aos; empezaba a
engordar un poco y a ponerse calvo. Los ojos eran penetrantes tras las gruesas gafas sin
rebordes. Era ciertamente aficionado a la comida y a la bebida. Pero ocho aos en Europa
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cambian los gustos y l insista que sus visitas all en la posguerra haban sido puramente
gastronmicas.
-Lo que necesitas-dijo Corinth con la afectacin del converso-es casarte.
-Sola creerlo cuando empec a dejar mis tiempos de libertinaje detrs. Pero, bueno, no
importa. Ahora es demasiado tarde.
Lewis atac un bistec al minuto, que l siempre pronunciaba como si minuto fuera
sinnimo de minsculo, y gru con la boca llena:
-Ahora estoy ms interesado en el aspecto histolgico de la biologa.
-Dijiste que tenias dificultades...
-Sobre todo con mis asistentes. Hoy todo el mundo parece exaltado, y el joven Robert ha
salido con ideas an ms disparatadas que de ordinario. Pero se trata de mi trabajo. Se lo he
dicho, no es as? Estoy estudiando las clulas nerviosas, las neuronas. Tratando de
mantenerlas vivas en diferentes medios artificiales y de ver cmo varan sus propiedades
elctricas segn las condiciones. Las tengo en secciones excitadas de tejidos; tcnica de
Lindbergh-Carrell con modificaciones. Iba marchando muy bien, y luego, hoy, cuando efec-
tuamos la comprobacin de costumbre, el resultado fue diferente. As que prob con todos y...
todas y cada una haban cambiado.
-Eh?-Corinth enarc las cejas y mastic en silencio durante un minuto-. Alguna cosa
que marchaba mal en sus aparatos?
-No, que yo sepa. Nada hay diferente..., excepto las clulas mismas. Un cambio pequeo,
pero significativo - la voz de Lewis se hizo ms apresurada, con un dejo de creciente
excitacin-. Ya sabe cmo funciona la neurona? Como un contador digital. Es excitada por...
un estmulo, lanza una seal y despus de esto queda inactiva por breve tiempo. La neurona
contigua en el nervio recoge la seal, la transmite y tambin queda brevemente inactiva.
Bueno, pues resulta que hoy todo se ha apresurado. El tiempo de inactividad es una buena
cantidad de microsegundos menor y..., bueno, digamos todo el sistema reacciona sig-
nificativamente ms de prisa que lo normal. Y las seales son tambin ms intensas.
Corinth resumi la informacin brevemente y luego dijo con lentitud:
-Parece como si hubiera dado con algo importante.
-Bueno, pero cul es la causa? El medio, los aparatos, todo es lo mismo que ayer. Se lo
aseguro. Nos estamos volviendo locos tratando de averiguar si hemos dado con un premio
Nobel en potencia o simplemente si es una chapucera tcnica.
Muy despacio, como si su mente hubiera sido desviada de algo que haba entrevisto
oscuramente, Corinth dijo:
-Es extrao que esto haya de ocurrir hoy.
-Eh?-Lewis le mir de modo penetrante y Corinth refiri sus propios encuentros.
-Muy extrao - convino el bilogo-. Y no ha habido ltimamente grandes tormentas. El
ozono estimula la mente, pero yo siempre tengo mis cutivos sellados y bajo cristal.. -algo
relumbr en sus ojos.
Corinth mir en torno.
-Hola, Helga. Qu raro que se haya retrasado tanto. Eh, aqui!-se puso en pie a hacer
seas, y Helga Arnulfsen llev su bandeja a la mesa de ellos y se sent.
Era una mujer alta, hermosa, con una larga cabellera rubia recogida apretadamente en
torno de su cabeza erguida. Pero algo de sus modales-una energa impersonal, un
distanciamiento, acaso solo la falta de feminidad en su forma de hablar y de vestir-hacan que
fuera menos atractiva de lo que pudiera haber sido. No haba cambiado desde los viejos
tiempos, desde antes de la guerra, pens Corinth. Se haba doctorado en Minnesota, donde
estudi periodismo, y all se haban divertido juntos aun cuando l estaba entonces demasiado
enamorado de su trabajo y de otra mujer para pensar seriamente en ella. Despus haban
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mantenido correspondencia y l le haba conseguido un puesto de secretaria en el Instituto,
haca de esto dos aos. Era actualmente auxiliar del jefe administrativo y hacia en ese cargo
un buen trabajo.
-Uf!, qu da-pas una fuerte y delicada mano por sus cabellos, alisndoselos, y les
sonri con aire de cansancio.
-Todo el mundo est teniendo conflictos y todos me los quieren cargar a mi. Gertie ha
cogicto un berrinche...
-Eh?
Corinth se le qued mirando un tanto desolado.
Haba contado con la gran calculadora para resolver sus ecuaciones aquel da.
-Qu le pasa?
-Solo Dios y Gertie lo sabe, y ninguno de los dos lo ha dicho. Allanbee hizo un test
rutinario esta maana y sali equivocado. No mucho, pero lo suficiente como para sacar de
quicio a cualquiera que necesite respuestas precisas. Ha estado indagando en ella desde
entonces, tratando de encontrar la dificultad, hasta ahora sin xito. Y he tenido que sealar
nuevo horario para todos.
-Muy extrao-murmur Lewis.
Luego, diferentes instrumentos, especialmente en las secciones de fsica y qumica, estn
un poco alocados. El polarmetro de Murchison tuvo un error de..., bueno, algo terrible, cosa
de una dcima de uno por ciento, no s.
-Ah!, s?-Lewis, sacando la mandbula, se ech hacia adelante sobre los platos-. Acaso
no sean mis neuronas, sino mis instrumentos los que estn desajustados. Pero no, no puede
ser. No hasta ese punto. Ha de ser algo en las clulas mismas. Pero cmo puedo medirlo si
los instrumentos estn todos errados?
Solt una enrgica maldicin en alemn, aun cuando sus ojos permanecieron siendo
luminosos.
-Montones de chicos han subido de pronto con flamantes proyectos - prosigui Helga-.
Quieren utilizar inmediatamente cosas como la gran centrifugadora y se ponen furiosos
cuando les digo que tienen que esperar turno.
-Todos hoy?-Corinth ech a un lado su postre y sac un cigarrillo Cada vez ms
curioso, dijo Alice. Los ojos de l se agrandaron y la mano que sostena el fsforo se
estremeci levemente-. Nathan, me pregunt...
-Un fenmeno general?-Lewis asinti con un gesto, conteniendo su excitacin con un
esfuerzo-. Puede ser, puede ser. Sera sin duda mejor averiguarlo.
-De qu estn hablando?-pregunt Helga.
-De cosas - explic Corinth cuando ella terminaba de comer.
Lewis permaneci callado y retrepado, lanzando el humo del puro, reconcentrado en s
mismo.
-Hum!-Helga tamborilc en la mesa con sus largas uas sin pintar-. Parece interesante...
No habrn sido de pronto aceleradas todas las clulas nerviosas, incluyendo las de nuestros
propios cerebros?
-Es algo ms bsico que eso-dijo Corinth-. Algo puede haberle ocurrido a... qu? A los
fenmenos electroqumicos? Cmo lo voy a saber? No profundicemos demasiado hasta que
no hayamos investigado esto.
-S, se lo dejo a ustedes-Helga sac un cigarrillo para ella y aspir profundamente-. Se
me ocurre pensar en unas cuantas cosas evidentes que comprobar..., pero es cosa tuya-se
volvi de nuevo para sonrer a Corinth, con la amable sonrisa que reservaba para unos
pocos-. A propsito, cmo est Sheila?
-Ah!, bien, bien. Y t?
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-Yo estoy perfectamente-haba indiferencia en su respuesta.
-Debes venir alguna vez a casa a comer-era preciso un pequeo esfuerzo para proseguir
cortsmente la conversacin cuando el pensamiento est pidiendo a gritos ocuparse de aquel
nuevo problema-. No te hemos visto desde hace mucho tiempo. Trae al nuevo amiguito, si lo
deseas, sea quien fuere.
-Jim? Ah!, le di calabazas la semana pasada. Pero volver seguramente~se levant-. A
remar de nuevo, amigos, hasta la vista.
Corinth la estuvo mirando cuando iba a grandes pasos hacia la cajera. Casi a pesar suyo,
pues sus pensamientos hoy se lanzaban en todas direcciones, murmuro:
-No s por qu no puede conservar un hombre a su lado. Es inteligente y bien parecida.
-Porque no lo desea-dijo Lewis concisamente.
-Si, me figuro que es eso. Se ha vuelto fra desde que yo la conoc en Minnepolis. Por
qu?
Lewis se encogi de hombros.
-Cre que lo sabas-dijo Corinth-. Has entendido a las mujeres mejor de lo que tienes
derecho. Y efla te aprecia ms que a cualquiera de los que andan por ah, me parece.
-Somos los dos aficionados a la msica-dijo Lewis, quien opinaba que ya no se haba
escrito msica desde mil novecientos-. Y los dos sabemos tener nuestra boca cerrada.
-Muy bien, muy bien-ri Corinth, y se levant-. Me voy al laboratorio otra vez. Me
fastidia dejar a un lado el analizador de fases, pero este nuevo asunto.. - una pausa -. Oye:
echemos mano ~udueelos otros y dividamos nuestro trabajo, eh? Que todo el mundo
compruebe algo. Eso no llevar mucho tiempo entonces.
Lewis asinti concisamente y sigui tras l.

A la noche haban obtenido los resultados.


Cuando Corinth mir las cifras, su inters dio paso a una frialdad que iba creciendo
dentro de s. Se percat de pronto de lo pequeo e incapaz que era.
Los fenmenos electromagnticos haban cambiado.
No era mucho, pero el mismo hecho de que las supuestas eternas constantes de la
naturaleza se hubieran alterado era suficiente para dejar reducidos a polvo un centenar de
sistemas filosficos. La sutileza del problema tiene algo de elemental. Cmo medir de nuevo
los factores bsicos cuando los aparatos mismos de medidas han variado?
Bueno, haba medios. No existen absolutos en este universo. Todo est en relacin con lo
dems, y era un hecho que ciertos datos haban alterado relativamente otros que eran
significativos.
Corinth haba estado trabajando en la determinacin de las constantes elctricas. Para los
metales eran las mismas, o casi las mismas, que antes, pero la resistencia y conductibilidad de
los aislantes haban variado de manera mesurable; se haban vuelto un poco mejores
conductores.
Salvo en los aparatos de precisin, tales como la calculadora Gertie, el cambio en las
caractersticas electromagnticas no era suficiente para producir ninguna diferencia
noticiable. Pero los mecanismos ms complejos y ms delicadamente equilibrados que se
conocen son las clulas vivientes. Y la neurona es la ms altamente evolucionada y ms
especializada de todas las clulas, particularmente esa variedad de las neuronas que se
encuentra en el cortex cerebral humano. Y aqu el cambio era perceptible. Los minsculos
impul sos elctricos que representan las funciones nerviosas-sentido, percepcin, reacciones
motoras, el pensamiento mismo fluan con ms rapidez, ms intensamente.
Y el cambio acababa de empezar.
Helga se estremeci.
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-Necesito beber algo-dijo-. Lo necesito desesperadamente.
-Conozco un bar-dijo Lewis-. Ir contigo a uno antes de volver a trabajar un poco ms.
Y t, Peter?
- Me voy a casa - dijo el fsico-. Que os divertis-sus palabras fueron dichas en tono
insulso.
Sali sin percatarse apenas de lo sombro del vestbulo y de lo tardo de la hora. Para los
otros aquello era an algo brillante, nuevo, maravilloso: pero l no poda dejar de pensar que
acaso con un golpe gigantesco y al descuido estaba el universo a punto de extinguir todas las
razas humanas. Qu efecto podra tener en un cuerpo vivo...?
Bueno, haban hecho casi todo cuanto ahora era posible hacer. Haban realizado cuantas
comprobaciones eran posibles. Helga haba estado en contacto con la Oficina de Pesos y
Medidas de Washington y se lo haba comunicado. Ella comprendi, por lo que le dijo el que
hablaba, que algunos otros laboratorios esparcidos por el pas haban notificado tambin
anomalas. Maana-pens Corinth-se va a empezar a or hablar de eso de verdad.
Fuera - la escena era an la de Nueva York al oscurecer - apenas haba cambio alguno.
Acaso solo un poco ms de silencio de lo que debiera haber. Compr un peridico en la
esquina y le ech un vistazo all mismo. Estaba equivocado o exista oscuramente en l una
muy sutil diferencia, una fraseologa ms literaria, algo individual que se abra paso a travs
de los obstculos que suponan los lectores de peridicos, porque estos mismos haban
cambiado sin saberlo? Pero no haba mencin alguna de la gran causa, la cual era demasiado
enorme y demasiado nueva todava para haber alterado la vieja historia de siempre: guerra,
inquietud, desconfianza, temor, odio y ambicin; un mundo enfermizo que se desmoronaba.
De pronto se dio cuenta de que haba ledo Cn diez minutos de arriba abajo la primera
pgina del Times, atestada de lectura. Se meti el peridico en el bolsillo y se precipit hacia
el metro.

Haba conflictos en todas partes. Un vocerio de indignacin por la maana hizo que
Archie Brock fuera corriendo al gallinero, donde Stan Wilmer haba posado el cubo de la
comida para amenazar con el puo al mundo entero.
-Mira esto!-grit-. Mralo simplemente!
Brock asom el cuello por la puerta y silb. El gallinero era un revoltijo. Un par de
cadveres de plumaje ensangrentado estaban tendidos sobre la paja y otras pocas gallinas
cacareaban nerviosamente en las perchas. Eso era todo. Las dems se haban ido.
-Parece como si hubieran entrado los zorros porque alguien dej la puerta abierta-dijo
Brock.
-S-Wilmer se trag su rabia ruidosamente-. Algn asqueroso hijo de...
Brock, pens que el encargado del gallinero era el mismo Wilmer, pero prefiri no hacer
alusin a eso. El otro lo record y se call, frunciendo el ceo.
-No s-dijo despacio-. Anoche, como de cos
tumbre, ech un vistazo aqu antes de irme a la cama, y jurara que la puerta estaba
cerrada y el pestillo echado como siempre. Llevo aqu cinco aos y no ha habido nunca
ninguna contrariedad.
-Entonces acaso alguien abri la puerta ms tarde, despus de oscurecido, eh?
-S, algn ladrn de gallinas. Aunque es curioso: los perros no ladraron; no s que haya
venido aqu ningn bicho viviente sin que le ladraran
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- Wilmer se encogi de hombros con amargura-. Bueno, como fuera, alguien abri la
puerta.
- Y luego, ms tarde, los zorros entraron - Brock volvi con la punta del pie una de las
gallinas muertas-. Y acaso tuvo que salir corriendo cuando uno de los perros vino oliendo por
aqu, y dej esto.
-Y la mayor parte de las aves andarn por el bosque. Va a ser preciso una semana para
cogerlas... las que vivan. Maldita sea!
Wilmer sali furioso del gallinero, olvidndose de cerrar la puerta. Brock la cerr por l,
un poco sorprendido de haberse acordado de hacerlo.
Suspir y volvi a sus faenas matinales. Todos los animales parecan agitados aquel da.
Y que le llevaran los diablos si su propia cabeza no la senta extraa tambin. Record su
propio temor de hacia dos noches y la singular manera en que haba estado pensando desde
entonces. Acaso hubiera algo as como una fiebre por ah.
Bueno, le preguntara a alguien ms tarde. Hoy haba trabajo que hacer: arar el campo
que acababa de ser limpiado. Todos los tractores estaban ocupados con el cultivo, as que l
tuvo que tomar un tronco de caballos.
Eso estaba bien. Brock quera a los animales, siempre los haba entendido y se haba
llevado bien con ellos; mejor que con las gentes. Y no es que stas se hubieran portado mal
con l, al menos desde haca ya mucho tiempo. Los chicos solan hacerle rabiar antao,
cuando l era tambin un cro, y despus, posteriormente tuvo algunas dificultades para
conducir, y un par de chicas se haban asustado, y el hermano de una de ellas le haba pegado.
Pero eso fue aos atrs. El seor Rossman le haba dicho cuidadosamente lo que poda hacer
y lo que no poda hacer, encargndole de aquello, y desde entonces las cosas haban ido muy
bien. Ahora poda entrar en una taberna cuando iba al pueblo y tomarse una cerveza como
cualquiera otro y los dems le saludaban.
Por espacio de un momento qued pensando por qu haba de recordar aquello cuando lo
conoca tan bien y por qu haba de dolerle de la forma que le dola. No hay nada que decir
de m - penso -. Quiz no sea listo, pero s fuerte. El seor Rossman dice que no ha tenido
nunca un granjero mejor que yo.
Se encogi de hombros y penetr en el establo para sacar los caballos. Era un joven de
altura media, de recia contextura, musculoso, facciones fuertes y toscas y cabeza redonda,
con los cabellos rojizos cortados a cepillo. Sus ropas de trabajo azules eran usadas, pero se
encontraban limpias. La seora Bergen, la esposa del superintendente general, en cuya casa
tena l una habitacin, se cuidaba de esos detalles respecto a l.
La cuadra era grande y sombra, cargada de los olores fuertes del heno y de los caballos.
Los percherones. castaos golpearon el suelo con los cascos y relincharon, inquietos cuando
l les puso los arreos. Era curioso, pues antes estuvieron siempre tranquilos.
-So, so, quieto, muchacho! Quieto, Tom! Qu hay, Jerry? Quieto, quieto
Se calmaron un poco, les hizo salir y los amarr a un poste, mientras iba a la tejavana a
buscar el arado.
Su perro Joe vino a retozar en torno de l. Era un setter irlands alto, cuya pelambre
brillaba al sol como el oro y el cobre. En realidad, Joe perteneca al seor Rossman; pero
Brock se haba cuidado de l desde que era un cachorrillo y siempre le segua.
-Abajo, chico, abajo. Qu diablos te pasa? Calma, eh?
La finca se extenda verde en torno de l, con los edificios de la granja a un lado y las
casitas de los braceros ocultas por los rboles del otro ~ muchos acres de bosque detrs.
Habia una buena cantidad de praderas y de huertas y jardines entre esta parte cultivada y la
gran casa blanca del dueo, que haba estado casi siempre vaca desde que las hijas del seor
Rossman se haban casado y la esposa de este haba muerto. El dueo estaba ahora aqu, aun
14
cuando pasaba algunas semanas en su finca de Nueva York con sus flores. Brock se
preguntaba por qu un millonario como el seor Rossman tena que afanarse en cultivar
rosas, aun cuando se hubiera hecho viejo.
La puerta de la tejavana se abri crujiendo y Brock entr a buscar el arado grande y lo
sac rodando, refunfuando un poco por el esfuerzo. No habr muchos capaces de sacarlo,
pens con un estremecimiento de orgullo. Ri entre dientes al ver cmo los caballos
golpeaban el suelo al verlo. Los caballos eran bestias perezosas, que no trabajaran nunca de
poder evitarlo.
Empuj el arado tras ellos, con la lanza por delante, y lo enganch. Con hbil
movimiento solt las riendas del poste, ocup su asiento y agit las riendas sobre las anchas
ancas.
-Arre!
Se quedaron all, moviendo las patas.
-Arre, he dicho!
Tom empez a recular. Soo! Soo! Bronk cogi la parte trasera de las riendas y la hizo
restallar silbando con fuerza. Tom protest relinchando y puso su enorme casco sobre la
lanza. Esta se rompi.
Por un momento, Brock qued all sin encon trar palabras. Luego movi su roja cabeza.
-Es un accidente-dijo en voz alta. La maana pareca de pronto muy silenciosa-. Es un
accidente.
En la tejavana haba una lanza de repuesto. La fue a buscar, as como algunas
herramientas, y empez obstinadamente a quitar de all la roto.
-Eh, para! Para, he dicho!
Brock alz la vista. Los chillidos y gruidos eran como golpes. Vio pasar un trazo negro
y luego otro y otro. Los cerdos se haban escapado!
-Joe!-vocifer, sorprend~do un poco de lo rpidamente que haba reaccionado-. Ve por
ellos, Joe! Atjalos, chico!
El perro parti como un rayo. Se adelant a la cerda que iba delante y la mordi. La
cerda gru y se dio vuelta, y el perro se fue a buscar al cerdo siguiente. Stan Wilmer vino
corriendo desde las pocilgas. Tena la cara blanca.
Brock corri a interceptar el paso de otro cerdo e hizo que se volviera, pero un cuarto se
escurri por un lado y se perdi en el bosque. Se precisaron de varios minutos de confusin
para hacer retroceder a la mayora y meterlos de nuevo en la pocilga; pero algunos de ellos se
haban escapado.
Wilmer qued boquiabierto. Su voz era desapacible.
-Lo he visto-refunfu-. Vlgame Dios, lo he visto! No es posible.
Brock infl las mejil~s y se enjug el rostro.
-Me has odo?-Wilmer le asi un brazo-. Lo he visto, te digo. Lo he visto con mis
propios ojos. Esos cerdos abrieron ellos solos la puerta.
-No!-Brock sinti oue su boca se abra.
-Te digo que lo he visto. Uno de ellos se levant sobre sus patas traserascon el morro
abri la puerta. Lo hizo solo. Y los otros se agolparon en seguida detrs. Ah, si, si!
Joe sali del bosque, llevando delante de l un cerdo, y lanzando sardnicos ladridos. El
gorrino se entregaba momentos despus y se iba trotando tranquilamente a la pocilga. Wilmes
se volvi maquinalmente y abri la puerta de nuevo para que pasara.
-Buen perro!-Brock acarici la sedosa cabcza del animal, que restreg su hocico contra
l-. Perro listo!
-Demasiado condenadamente listo - Wilmer contrajo los ojos-. Haba hecho eso mismo
el perro antes?
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-Claro que si-dijo Brock, indeciso.
Joe se separ de su costadovolvi a meterse en el bosque.
Apostara que va a buscar a otro cerdo-haba especie de horror en la voz de Wilmer.
Seguramente. Es un perro listo.
-Voy a decrselo a Bil Bergen-Wilmer gir sobre sus talones.
Brock lo mir irse, encogi sus anchas espaldas y volvi a su trabajo. Cuando lo hubo
terminado, Joe haba atajado el paso a dos cerdos ms y los haba hecho volver. Ahora estaba
montando la guardia en la puerta de la pocilga.
- Buen perro - dijo Brock -. Ver de conseguir un hueso para ti por est~enganch a Tom y
Jerry, que haban estado sueltos a sus anchas-. Muy bien, eh, haraganes, vamos. Arre!
Lentamente, los caballos se echaron hacia atras.
-Eh!-gritaba Brock.
Esta vez no se detuvieron en la lanza. Muy cuidadosamente pisaron dentro del mismo
arado, do-blando con su peso el armazn de hierro y rompieron la reja. Brock sinti que se le
secaba la garganta.
-No-murmur.
Wilmer casi tuvo un ataque cuando supo lo que haban hecho los caballos. Bergen solo se
qued quieto, silbando desafinadamente.
-No s - dijo rascndose la cabeza de cabellos color de arena-. Sabes lo que te digo?
Vamos a dejar todos los trabajos que tengan que ver con los animales, salvo darles de comer
y ordear, desde luego. Atrancaremos todas las puertas y que alguien vigile a lo largo de las
cercas. Yo hablar con el viejo acerca de esto.
-Pues yo voy a llevar un rifle-dijo Wilmer.
-Bueno, puede que no sea una mala idea-dijo Bergen.
Archie Brock fue encargado de cuidar de una zona de casi cuatro millas que encerraba
los bosques. Se llev a Joe, que jugueteaba alegremente tras l, y parti contento de estar a
solas, pues era una novedad.
Qu silencioso estaba el bosque! La luz del sol vena de costado a travs de las hojas
inmviles, lanzando resplandores moteados en las sombras de un pardo clido. El firmamento
era indeciblemente azul sobre su cabeza, sin nubes ni viento. Sus pies trituraban torpemente
alguno que otro pedazo de tierra endurecida o alguna piedra. Le roz una rama, que fue
araando suavemente sus ropas. Por lo dems el paraje estaba enteramente silencioso. Los
pajaros parecan haberse caHado al tiempo, no se vea ninguna ardilla, y hasta las ovejas se
haban retirado a lo ms profundo del bosque. Pens inquieto que, sin saber cmo, todo el
mundo vegetal tena una sensacin de estar esperando aquello.
Quiz como antes de una tormenta?
Ya estaba viendo cmo se iba a asustar la gente si los animales empezaban a volverse
ms listos. Si fueran verdaderamente inteligentes, cmo iban a dejar que los hombres les
encerraran, que les hicieran trabajar, que les castraran, les despellejaran y se los comieran?
Supongamos que Ton' y Jerry ahora... Pero eran tan cariosos!
Ah!, pe#o espera. No se estaban volviendo tambin ms inteligentes los humanos?
Pareca como si en este par de das ltimo hubieran hablado ms. Y no era la conversacin
acerca del tiempo ni de los vecinos, sino acerca de cosas como quin ganara en la prxima
eleccin de presidente o de si era mejor la traccin trasera en los coches. Ya haban hablado
as de cuando en cuando, pero no tanto, y no haban tenido tampoco tanto que decir. Hasta a
la seora Bergen la haba visto leyendo una revista, y todo lo que haca antes en su tiempo
libre era ver la televisin.
Yo tambin me estoy volviendo ms listo!, se dijo.
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El saberlo le hizo el efecto de un trueno. Qued largo rato paralizado, y Joe vino a oler
su mano intrigado.
Me estoy volviendo ms listo.
Sin duda..., tena que ser. Aquella manera que haba tenido de hacerse preguntas
ltimamente y de recordar cosas, y de hablar en voz alta, cuando apenas si deca nada antes...
A qu otra cosa poda ser? Todo el mundo se estaba haciendo ms inteligente.
S leer-se dijo a s mismo-. No muy bien, pero me ensearon el alfabeto y puedo leer un
libro de historietas. Acaso ahora pueda leer un libro de verdad.
En los libros estaban las respuestas de lo que se haba preguntado de pronto acerca del
sol, de la luna y las estrellas; de por qu haba verano e invierno; de por qu haba guerras y
presidentes y de quines vivan al otro lado de la Tierra, y...
Movi la cabeza, incapaz de abarcar la soledad que se alzaba en su interior y que se iba
extendiendo hasta que abarc la creacin hasta ms all de cuanto l poda concebir. No se
haba preguntado nunca antes nada. Las cosas ocurran simplemente y eran olvidadas otra
vez. Pero... -se mir las manos maravillado -. Quin soy yo? Qu estoy haciendo aqu?
En l se haba producido una evolucin. Apoy su cabeza contra el fro tronco de un
rbol, escuchando el estruendo de la sangre en sus odos. Te lo ruego, oh Dios! Haz que sea
de verctad. Hazme como los dems.
Al cabo de un rato rechaz aquello y sigui revisando la cerca, como se le haba dicho.
Por la noche, despus de terminar sus faenas, se puso un traje limpio y subi a la casa
grande. El seor Rossman estaba sentado en el porche, fumando en pipa y volviendo las
pginas de un h.bro entre sus delgados dedos, sin verlo realmente. Brock se detuvo con
timidez, con la gorra en la mano, hasta que el propietario alz la vista para fijarse en l.
-Ah, hola, Archie!-dijo con su vocecilla-. Cmo te encuentras?
-Muy bien, gracias-Brock daba vueltas a la gorra entre sus manos rechonchas y deslizaba
su peso de un pie a otro-. Podra hablar con usted un momento, si hace el favor?
-Claro que s. Entra-el seor Rossman dej el libro a un lado y qued fumando mientras
Brock abra la puerta mampara y vena hacia l-. Aqu, sintate.
-Estoy muy bien, gracias. Yo.. .-Brock se pas la lengua por los labios secos-. Quera
solo preguntarle acerca de una cosa.
-Pregunta lo que desees, Archie.
El seor Rossman se recost en el respaldo. Era un hombre alto y delgado, con el rostro
finamente tallado, orgulloso bajo su amabilidad de momento, con el pelo blanco. Los padres
de Brock haban sido arrendatarios suyos, y cuando qued de manifiesto que su hijo no
llegara nunca a nada, se haba hecho cargo del muchacho.
-Todo va bien?
-Bueno, se trata de ese cambio que est ocurriendo aqu.
-Eh?-la mirada de Rossman se agudiz-. Qu cambio?
-Ya sabe. Los animales, que se estn volviendo listos y atrevidos.
-Ah, s! Es eso-Rossman lanz una bocanada de humo-. Cuenta, Archie. Has notado
algn cambio en ti?
-Bueno, yo s. Creo que s.
Rossman asinti con un gesto.
-No hubieras venido aqu de no haber cambiado.
-Qu est pasando, seor Rossman? Qu marcha mal?
-No lo s, Archie. No lo sabe nadie-el anciano mir hacia afuera, a la azulada
concentracin de sombras del oscurecer-. Pero ests seguro de que sea malo? Acaso hay
algo que por fin marcha bien.
-Usted no sabe,..?
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-No, nadie lo sabe-las manos del dueo, con sus venas azul plido, dieron una palmada
en los peridicos que tena en la mesa de al lado-. Aqu hay sugerencias. Se est sabiendo
poco a poco. Estoy cierto de que se sabe ms, pero el Gobierno ha prohibido que se informe
de ello por temor al pnico-ri entre dientes con cierta malicia-. Como si un fenmeno de
amplitud mundial pudiera guardarse en secreto! En Washington seguirn con su estupidez sin
duda hasta el ltimo momento.
-Pero, seor Rossman. . .-Brock alz sus manos y las dej caer otra vez-. Qu podemos
hacer?
-Esperar. Esperar a ver qu pasa. Ir en seguida a la ciudad a averiguar algo por m mis-
mo. Esos cerebros predilectos mos del Instituto deben...
-Va a partir?
Rossman movi la cabeza sonriente.
-Pobre Archie-dijo-. Hay algo terrible en quedar abandonado, verdad? Algunas veces
creo que es por eso por lo que los hombres temen la muerte. No por el olvido, sino por estar
predestinados a eso. Y no pueden hacer nada para detenerlo. Hasta el fatalismo es un refugio
para eso en cierto modo... Pero estoy divagando, eh?
Qued fumando durante un buen rato. El anochecer veraniego gorjeaba y murmuraba en
torno de ellos.
- S - dijo al fin -. Yo lo siento en m mismo tambin. Y no es del todo desagradable. No
es solo el nerviosismolas pesadillas; eso sera puramente fisiolgico, creo. Sino los
pensamientos. Yo me haba imaginado ser siempre un pensador lgico, capaz y rpido. Pero
ahora est viniendo algo dentro de m que no 10 entiendo en absoluto. A veces toda mi vida
me parece ser un enredo mezquino y sin sentido. Y, sin embargo, crea haber servido bien a
mi familiaa mi pas-sonri una vez ms-. Deseara ver el final de esto, sin embargo. Sera
interesante.
En los ojos de Brock cosquilleaban as lgrimas.
-Qu puedo hacer?
-Hacer? Vivir. Da a da. Qu otra cosa puede hacer el hombre?-Rossman se levant y
pos su mano en el hombro de Brock-. Pero sigue pensando. Mantn tu pensamiento junto a
la tierra, a la cual pertenece. No vendas tu libertad porque otro hombre te ofrezca pensar por
ti y cometer los errores tuyos en tu lugar. Ile tenido que hacer el papel de seor feudal
contigo, Archie, pero puede que ya no sea necesario hacerlo mas.
Brock no entenda la mayor parte de aquello. Pero pareca que el seor Rossman le
estaba diciendo que tuviera nimo, que aquello no era una cosa tan mala, despus de todo.
-Quiz podra prestarme algunos libros-dijo humildemente-. Me gustara ver si poda
leerlos.
-Por supuesto, Archie. Vamos a la biblioteca. Ver si encuentro algo que sea apropiado
para que empieces...

Seleccin del Times de Nueva York


del 23 de junio

EL PRESIDENTE NIEGA QUE ExISTA UN PELIGRO EN LA ACELERACION


CEREBRAL

Conservar la calma, seguir cada cual en su puesto, aconseja la Casa Blanca


No hay dao alguno para los humanos en el cambio
18
Los cientficos de los Estads Unidos trabajan sobre el problema
Los expertos respondern pronto

LA BASA DE LOS VALORES EN EL MERCADO PREOCUPA A WALL STREET


LAS TROPAS CHINAS SE AMOTINAN

El Gobierno comunista declara el estado de alarma

EN LOS ANGELES SE FUNDA UNA NUEvA RELIGION

Sawyer se proclamo a s mismo Tercer Ba'al<>. Millares de asistentes al mitin de


masas

ITIESENDEN PIDE UN GOBIERNO MUNDIAL

Los separatistas de Iowa derrotan la oposicin en un discurso en el Senado

JOHNSON DICE QUE EL GOBIERNO MUNDIAL EN EL PRESENTE ES


IRREALIZBLE

El senador de Ore gn derrota la oposicin anterior

REBELION EN EL ESTABLECIMIENTO DE LOS


RETRASADOS MENTALES DLL ESTADO

MOTN EN ALABAMA

El descenso de las ventas hace que bajen los valores y los precios

Los Estados Unidos en peligro de una baja repentina de los precios

Conferencia.
Todo el mundo estuvo trabajando hasta tarde, y dieron las diez antes que la reunin a la
cual haba invitado Corinth en su casa estuviera a punto de empezar. Sheila haba insistido en
ofrecer los acostumbrados sandwichs y el caf de su buffet; despus se sent en ln rincn
hablando bajito con Sarah Mandelbaum. Sus ojos erraban de cuando en cuando hacia sus
respectivos esposos, que estaban jugando al ajedrez, y haba en su mirada una insinuacin de
temor.
Corinth estaba jugando mejor de como sola hacerlo antes. De ordinario, l y
Mandelbaum eran una pareja muy igualada. La estrategia lenta y cuidadosa del fsico
compensaba la valenta enervante del organizador sudical. Per~ aquella noche el ms joven
estaba demasiado distrado. Hacia planes que hubieran agradado a Capablanca, pero
Mandelbaum los adivinabaarremeta brutalmente contra sus defensas. Corinth, al fin, suspir
y se recost en su silln.
-Me rindo-dijo-. Sera mate en siete jugadas.
-No ser asi-Mandelbaum seal con su dedo nudoso el alfil de rey-si lo mueves hacia
all y luego..
-Ah, s Tienes razn. Pero no importa. Simplemente no estoy de humor para jugar. Qu
le impedir venir a Nathan?
19
-Ya vendr. Ten calma.
Mandelbaum se traslad a un silln y empez a cargar la gran cazoleta de su pipa.
-No s cmo puedes estar sentado ah de ese modo cuando. - -
-Cuando el mundo se hace pedazos en torno mo? Mira, Peter: ha estado hacindose
pcdazos desde cuando yo lo recuerdo. Pero hasta ahora, en este episodio particular, no han
asomado los ca fiones.
-Sin embargo, pueden asomar todava.
Corinth se levant y qued en pie mirando por la ventana, con las manos cruzadas a la
espalda y los hombros hundidos Los inquietos resplandores de las luces de la ciudad hacan
que se recortara contra la negrura.
-No lo comprendes, Flix? Este nuevo factor, si logramos sobrevivir a l, cambiar
enteramente la base de la vida humana. Nuestra sociedad fue edificada por un tipo
determinado de hombres y para un tipo determinado. Pero ahora el hombre se ha convertido
en otra cosa.
-Lo dudo - el ruido de una cerilla rascada en la suela del zapato de Mandelbaum era
sorprendentemente fuerte -. Seguimos siendo todava el mismo animal de antes.
-Cul era tu I.Q. antes del cambio?
-No lo s.
-No hiciste nunca un test?
-S, por descontado. Sola hacerlos de cuando en cuando para conseguir este o aquel
trabajo, pero nunca pregunt los resultados. Qu es I.Q. sino los tantos que se alcanzan en
un test de I.Q.?
-Es ms que eso. Se mide en l la capacidad para el manejo de datos y para comprender y
crear abstracciones - . -
-Si uno es de raza caucsica o tiene una preparacin cultural euroamericana occidental.
Es para lo que ha sido ideado el test, Peter. Un bosquimano de Kalahari se reina si supiera
que se omita en l la capacidad para buscar agua. Para l es ms importante que la capacidad
de jugar con los nmeros. Yo no subestimo la lgica y los aspectos visualizadores de la
personalidad, pero no tengo en ella tu fe conmovedora. Hay en el hombre ms que eso, y un
mecnico de un garaje puede ser un tipo mejor como superviviente que un matemtico.
-Superviviente, en qu condiciones?
-En cualquiera. Adaptabilidad, reciedumbre, agilidad..., esas son las cosas que cuentan
mas.
-Creo que la bondad significa muchu-dijo Sheila tmidamente.
-Es un lujo. Y lo siento, aun cuando, naturalmente, son esos lujos los que nos hacen
humanos -dijo Mandelbaum-. Bondad para quin? A veces hay que desatarse y ser violento.
Algunas guerras son necesarias.
-No lo serian si los hombres fueran ms inteligentes-dijo Corinth-. No tenamos por qu
haber luchado en la segunda guerra mundial si Hitler hubiera sido detenido cuando penetr
en Renania. Una divisin le hubiera echado por tierra.
Pero los polticos eran demasiado estpidos para prever...
-No - dijo Mandelbatim-. Es simplemente que haba razones por las cuales no era...,
digamos, conveniente recurrir a esa divisin. El noventa y nueve por ciento de la raza
humana, e importa poco lo inteligentes que sean, harn las cosas que les convengan, en lugar
de las cosas sensatas, y se engaarn a si mismos pensando que pueden escapar de algn
modo a las consecuencias. Estamos simplemente hechos de ese modo. Y adems el mundo
est demasiado cargado de viejos odios y supersticiones, y hay tantas gentes que son buenas y
tolerantes y obran en consecuencia que es asombroso que a travs de la historia el infierno no
se haya desbordado con ms frecuencia-en su voz haba un dejo de amargura-. Acaso la gente
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prctica, los que se adaptan, tengan a fin de cuentas razn. Quiz sea realmente lo ms moral
ponerme yo primero, y mi mujer y me pequeo Hassan con las piernas arqueadas. Como lo
hizo uno de mis hijos. Ahora est en Chicago. Se cambi el nombre y se chaf la nariz. No
estaba avergonzado de sus padres, pero salv a su familiaa s mismo de una porcin de
contrariedades y humillaciones.
Y honradamente no s si admirarle por su reciedumbre mental para la adaptacin o
llamarle una cra de invertebrado.
- Nos estamos alejando mucho del tema - dijo Corinth, desconcertado-. Lo que queremos
hacer esta noche es tratar de valorar eso hacia lo cual nosotros, el mundo entero marcha-
movi la cabeza-. Mi I.Q. ha pasado de ciento sesenta anterior a doscientos en una semana.
Pienso en cosas que no se me ocurrieron nunca antes. Mis antiguos problemas profesionales
se han vuelto ridculamente fciles. Solo que todo lo dems es confuso. Mi mente sigue
errando por las ms fantsticas cadenas de pensamientos, algunos de los cuales son
totalmente disparatados y morbosos. Estoy tan nervioso como un gato, me lanzo hacia cual-
quier sombra y me asusto sin ninguna razn para ello. De cuando en cuando tengo vislumbres
a cuya luz todo parece grotesco..., como en una pesadilla.
-Todava no ests ajustado a tu nuevo cerebro, eso es tod~dijo Sarah.
-Yo siento lo mismo que Peter-dijo Sheila; su voz era delgada y medrosa-. No merece la
pena.
La otra mujer se encogi de hombros y extendi los brazos.
-A m me parece que es algo divertido.
-Es cuestin de la personalidad bsica, que no ha cambiado - dijo Mandelbaum-. Sarah
ha sido siempre muy apegada a la tierra. T, querida, no tomas simplemente en serio tu nueva
alma. Para ti el poder de abstraccin mental es un juego. Tiene poco que ver con las
importantes cuestiones del trabajo casero - exhal el humo y se form en su rostro una red de
arrugas mientras bizqueaba entre el humo-. Y yo qued locamente fascinado como t, Peter,
pero no dej que eso me molestara. Es solo una cuestin fisiolgica y no tengo tiempo para
tales chapuceras. Por lo menos segn van ahora las cosas. Todo el mundo en el sindicato
parece venir con alguna idea disparatada sobre cmo debemos llevar los asuntos. A uno de los
electricistas se le ocurri ir a la huelga y derrocar al Gobierno entero. Alguno hasta me dis-
par un revlver el otro da.
-Eh?-se le quedaron mirando.
Mandelbaum se encogi de hombros.
-Fue un tiro al aire. Pero algunos se estn volviendo locos y otros se estn volviendo
miserables, aunque la mayora estn simplemente asustados. Los que, como yo, estamos
tratando de capear la tormenta y mantener las cosas tan cerca de lo normal como sea posible,
nos hallamos destinados a crearnos enemigos. La gente piensa hoy mucho ms, pero no
piensa derechamente.
-Sin duda~dijo Corinth~. El hombre medio...
-empez a decir cuando son el timbre de la puerta-. Deben de ser ellos-dijo-. Pasen.
Helga Arnulfsen entr. Su talla esbelta ocult por un momento la slida corpulencia de
Nathan Lewis. Pareca tan serena, suave y dura como antes, pero en su rostro se marcaban
unas ojeras profundas.
-Hola-dijo en tono indiferente.
-No te has divertido, eh?~pregunt Sheila con afecto.
-Pesadillas.
-Yo tambin-corri un estremecimiento por la pequea figura de Sheila.
-Qu hay del psiclogo que ibas a traer?-pregunt Corinth.
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-Se neg a venir a ltimo moment~dijo Lewis-. Tena cierta idea para una nueva prueba
de inteligencia. Y su compaero de trabajo estaba demasiado ocupado haciendo pasar a las
ratas por laberintos. Pero no importa. En realidad, no los necesitamos.
Era el nico de todos que pareca estar sin preocupaciones ni malos presagios, demasiado
atanado por lanzarse a los nuevos horizontes que se haban abierto de pronto para
preocuparse de sus propias contrariedades. Fue andando hacia el buffet, cogi un sandwich y
lo mordi.
-Hum' delikat. Sheila, por qu no dejas en la estacada a ese gran bebedor de agua y te
casas conmigo?
-Cambiarlo por un gran bebedor de cerveza?
-repuso ella, riendo estremecida.
-Touch! T has cambiado tambin, verdad? Pero realmente debiste haberme tratado
mejor. Digamos un gran bebedor de whsky al menos.
-Despus de tod~dijo Corinth sombramente-, no estamos aqu para ninguna finalidad
determinada. Yo haba pensado solo en una discusin general que podra esclarecer el asunto
en la mente de todos y acaso darnos algunas ideas.
Lewis se instal en la mesa.
-He visto que el Gobierno ha admitido al fin que pasa algo-dijo, haciendo un ademn
hacia el peridico que yaca a su lad~. Han tenicio que hacerlo, me figuro, pero el
reconocerlo no ayuda en nada a los que sienten pnico. La gente est asustada. No saben qu
puede esperarse y..., bueno, al venir hacia aqu vi a un hombre que corra gritando por la
calle, vociferando que haba llegado el fin del mundo. En el Central Park ha habido un mitin
de proporciones monstruosas. Tres borrachos estaban alborotando a la puerta de un bar y no
haba ningn guardia a la vista que les hiciera callar. He odo sirenas de alarma; haba
grandes resplandores por la parte de Queens.
Helga encendi un cigarrillo, contrayendo las mejillas y cerrando casi los ojos.
-John Rossman est en Washington ahora-di-jo. Y un momento despus aada,
dirigindose a
Mandelbaum-: Vino al Instituto hace unos das y pidi a nuestros chicos listos que
investigaran el asunto, pero qe mantuvieran en secreto sus hallazgos. Luego parti en avin
a la capital. Con su influencia obtendr de nosotros la historia completa de todo esto, si hay
alguien que pueda hacerlo.
-No creo que pueda decirse que sea una historia todava, a decir la verdad-dijo Mandel-
baum-, Se trata solo de menudencias, de lo que todos hemos experimentado en el mundo
entero. En conjunto suponen una enorme catstrofe, pero no hay cuadro completo de ella.
-Bastar con esperar-dijo Lewis jovialmen te-. Tom otro sandwich y una taza de caf-.
He predicho que en el plazo de una semana las cosas van a empezar a ser un pequeo
infierno.
-El hecho es.. .-Corinth se levant del silln, en el cual se haba dejado caer, y empez a
pasear por la habitacin-. El hecho es que el cambio no ha terminado. Sigue todava en
marcha. Hasta donde nuestros mejores instrumentos pueden indicarlo (aun cuando no son
demasiado exactos, en parte porque ellos mismos han sido afectados) el cambio hasta se ha
acelerado.
-Dentro de los limites del error, creo que veo mas o menos un avance hiperblico - dijo
Lewis-. Acabamos de empezar, hermanos. En la forma que vamos tendremos todos un I.Q. en
la proximidad de cuatrocientos dentro de otra semana.
Permanecieron durante largo rato sin hablar. Corinth qued con los puos cerrados y los
brazos cados a sus costados, y Sheila, dando un leve grito inarticulado, corri hacia l y se
asi a su brazo. Mandelbaum exhalaba nubes de humo y frunca el ceo a medida que se iba
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haciendo cargo de la informacin. Tendi una mano para acariciar a Sarah y ella la estrech
agradecida. Lewis sonri junto al sandwich y sigui comiendo. Helga permaneca sentada e
inmvil. Las prolongadas y limpias curvas de su rostro se haban tornado indeciblemente
inexpresivas. La ciudad resonaba con ruido amortiguado.
-Qu va a ocurrir?-dijo al fin Sheila en un susurro. Estaba temblando y ellos lo vean-.
Qu nos va a pasar?
-Solo Dios lo sabe-dijo Lewis, no sin amabilidad.
-Seguir todo aumentando siempre?-pregunt Sarah.
-No - repuso Lewis-. No es posible. Se trata de que las cadenas de neuronas han
acrecentado su velocidad de reaccin y la intensidad de las seales que transmiten. Pero la
estructura fsca de la clula no puede admitir tanto. Si son estimuladas as... ser la locura,
seguida de la idiotez y de la muerte.
-Hasta dnde podemos llegar?-pregunt con sentido prctico Mandelbaum.
-No lo puedo decir. Los mecanismos del cambio y el de las clulas nerviosas no s9n
conocidos suficientemente bien. En todo caso, el concepto de I.Q. es vlido solamente dentro
de una extensin limitada. Hablar de un I.Q. de cuatrocientos, en realidad no tiene sentido. La
inteligencia a ese nivel no puede ser ya inteligencia en absoluto, tal y como nosotros la
conocemos, sino alguna otra cosa.
Corinth haba estado demasiado atareado con su propio trabajo de mediciones fsicas
para percatarse de lo mucho que la seccin de Lewis saba y teorizaba. El aterrador
conocimiento empezaba solo a dentrarse en l.
-Olvidemos los resultados ltimos-dijo Helga tajantemente-. Puesto que no podemos
hacer nada acerca de eso. Lo ms importante ahora es: cmo mantendremos la civilizacin
en marcha? Cmo comeremos?
Corinth asinti con un gesto, dominando la oleada de pnico que le invada.
-Hasta ahora nos ha hecho marchar la simple inercia social-asinti-. Muchas personas
continan en sus quehaceres cotidianos porque no hay ninguna otra cosa posible. Pero
cuando las cosas realmente empiecen a cambiar...
-El conserje y el ascensorista del Instituto dejaron su trabajo ayer-dijo Helga-. Decan
que era demasiado montono. Qu ocurrir cuando todos los conserjes y todos los
basureros, y los cavadores, y los trabajadores en cadena decidan abandonar su trabajo?
-Todos no querrn dejarlo - dijo Mandelbaum. Vaci las cenizas de su pipa y fue a buscar
un poco de caf -. Algunos tendrn miedo de hacerlo y otros tendrn el sentido comn de
comprender que tenemos que seguir marchando. Algunos..., bueno, no puede darse una
respuesta fcil a esto. Admito que estamos en un difcil perodo de transicin cuando menos:
gentes que renuncian a su trabajo, gentes que se asustan, que se vuelven lc cas en un sentido
o en otro. Lo que necesitamos es una organizacin local interina que nos ayude a pasar los
meses prximos. Creo que los sindicatos podran ser el ncleo... Me ocupo de eso, y cuando
tenga a mis muchachos metidos en vereda voy a acercarme a City Hall para ofrecer nuestra
ayuda.
Tras un silencio, Helga mir a Lewis.
-Siguen sin saber las causas de todo esto?
-Ah!, s-dijo el bilogo-. Hay cierto nmero de ideas, pero no existe posibilidad de
escoger entre ellas. Tendremos simplemente que pensar y que estudiar un poco ms. Eso es
todo.
-Es un fenmeno fsico que abarca cuando menos todo el sistema solar-declar Corinth-.
Los observatorios han llegado a dejar sentado nada menos que esto mediante los estudios
espectroscpicos. Es posible que el sol, en su rbita en torno del centro de la galaxia, haya
entrado en cierto campo de fuerza. Pero por razones tericas..., qu diablos!, no quiero echar
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mano de la teora general de la relatividad hasta que tenga que hacerlo... Por razones tericas
me inclino a creer que es ms posible que hayamos salido de un campo de fuerza que
retrasaba la propagacin de la luz y que afecta de otro modo a los procesos electromagnticos
y electroqumicos.
-En otras palabras-dijo Mandelbaum lentamente-, estamos iniciando actualmente un es-
tado normal de actividades? Todo nuestro pasado ha sido vivido en condiciones anormales?
-Quiz. Solo que, naturalmente, esas condiciones son normales para nosotros. Estamos
comprendidos en ellas. Podemos ser como peces de profundidad, que revientan si son
sacados de la presin habitual.
-Vaya! Un pensamiento agradable!
-No creo que tenga miedo de morir-dijo Sheila en voz baja-, pero cambiar de ese modo...
-No pierdas los estribos-dijo Lewis tajante-mente-. Creo que este desequilibrio va a hacer
que muchsima gente se vuelva verdaderamente loca. No seamos uno de ellas.
Quit con un golpecito la ceniza de su puro.
-En el laboratorio hemos averiguado algunas cosas-prosigui en tono exento de pasin-.
Como dice Peter, es algo fsico. O bien un campo de fuerza o la falta de este, que afecta a las
interacciones electrnicas. El efecto, cuantitativamente, es ahora bastante pequeo. Las
reacciones ordinarias qumicas marchan como antes, en efecto, y no creo que haya sido
detectado ningn cambio significativo en la velocidad de las reacciones inorgnicas. Pero
cuanto ms compleja y delicada sea una estructura, tanto ms siente esos ligeros efectos.
-Debes haber observado que ltimamente eres ms enrgico. Hemos hecho pruebas sobre
el metabolismo bsico de las ratas y ha aumentado. No mucho, pero algo. Vuestras reacciones
motoras son ms rpidas tambin, aun cuando uno no pueda haberlo notado, porque su
sensacin subjetiva del tiempo tambin ha sido acelerada. En otras palabras, no ha habido
mucho cambio en las funciones glandulares, vasculares y otras puramente somticas; solo es
justo para que se sienta uno nervioso. Y ya se ha adaptado uno a esio perfectamente, si no
ocurre nada ms. Por otra parte prosigui -, las celulas ms altaniente organizadas, las
neuronas, y entre todas las neuronas aquehas del cortex cerebral, han sido muy afectadas. La
velocidad de percepcin se eleva; se mide esta en psicologa. Habrn observado cunto ms
de prisa se lee. El tiempo de reaccin para todos los estmulos es menor.
- Lo he sabido por Jones-asinti Helga friamente-, que ha comprobado una estadstica de
accidentes de trfico la semana pasada. Era verdaderamente baja. Si las gentes reaccionan
ms de prisa, sern, naturalmente, mejores conductores.
- Hum!- exclam Lewis -. Hasta que empiecen a cansarse de andar por ah a ochenta por
hora y quieran ir a ciento veinte. Entonces no habr ms accidentes, pero aquellos que haya...,
hum!
-Las gentes son ms inteligentes - empez a decir Sheila - y saben de sobra que...
-Temo que no sea as-le interrumpi Mandelbaum moviendo la cabeza-. La personalidad
bsica no cambia. No es as? Y las gentes inteligentes han hecho siempre algunas lindas
estupideces. Y maldades tambin de cuando en cuando, lo mismo que cualesquiera otras. Se
puede ser un cen-tfico brillante, pongamos por caso, pero eso no impide que descuide su
salud o que imp~sen atolondrada o protectoramente a los espiritualistas.
-O que voten a los demcratas-asinti Lewis riendo entre dientes-. Eso es correcto, Flix.
Con el tiempo no cabe duda de que un acrecentamiento de la inteligencia afectara a toda la
personalidad, pero de momento no impedir las debilidades, ignorancias, perjuicios, lagninas
o ambiciones de nadie. Le dar solo ms energa, fuerza e inteligencia para hacer lo que le
plazca, lo cual es una de las causas de que la civilizacin est en quiebra.
Su voz tom un Lono seco y didctico:
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-Volviendo a CLonde estbamos, el tejido vivo ms altamente organizado del mundo es,
naturalmente, el del cerebro humano, la materia gris, sede de la consciencia, si ustedes
quieren, si la teora de Peter es justa. Este percibe el estmulo o la falta de estimulo de cuanto
existe. Sus funciones se acrecientan fuera de toda proporcin con el resto del organismo.
Acaso no saben lo compleja que es la estructura del cerebro humano. Pues cranme: es algo
que hace que el universo sideral parezca una arquitectura de juguete para nios Hay muchas
veces ms posibilidades de conexiones interneurnicas que tomos en el universo entero; el
factor es algo as como diez con relacin a la potencia de varios millones. No es sorprendente
quc un cambio ligero en electroqumica, demasiado ligero para originar una diferencia
importante para el cuerpo, pueda modificar la naturaleza completa de la mente. Miren lo que
un pequeno narctico o el alcohol puede hacer, y luego recuerden que este nuevo factor opera
en la verdadera base de la existencia celular. La cuestin realmente interesante es si una
funcin tan finamente equilibrada podr sobrevivir a un cambio o no.
No haba en su voz acento de temor, y sus ojos, tras las gruesas lentes, tenan un destello
de excitacin despersonalizada. Para l esto era un puro asombro. Corinth se lo imagin
moribundo, pero tomando notas clnicas sobre s mismo mientras la vida se extingua.
-Bueno-dijo el fsico opacamente-, lo sabremos muy pronto.
-Cmo podis estar sin ms ah sentados ha-
blando de ese modo?-exclam Sheila, con la voz estremecida de horror.
-Querida muchacha - dijo Helga -, crees que en estos momentos podemos hacer otra
cosa?
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Seleccin del The New York Times del 30 de junio

DESACELERACION EN El. CAMBIO

Descenso ,a todo, efectos apare~'tCme'Ite irreversibles

La teora de Rnayader puede encerrar una explicacin

SE ANUNCIA LA TEORA DEL CAMPO UNIFICADO

Rirayader anuncia la extensin de las teoras de Einstein


Los viajes interestelares, una posibilidad terica

EL GOBIERNO FEDERAL PUEDE RESIGNAR sus FUNCiONES

El presidente pide a las autoridades locales que obren con prudencia

Las autoridades laborales de Nueva York, por conducto de Mandelbatm, piden


cooperacin

SE NOTIFICA LA REVOLUCION EN LOS PAISES SOVIETIZADOS

Noticias de haberse decretado el oscurecimiento nocturno


La its'trreccin organizada se eytje'idc
25
Los revolucionarios pedei haber desplegado n~tevOs conceptos oilitores ~
,,ilzor ,,,,e~as armas

LA CRISIS ECONOMCA MUN')L'L EMPEORA

,lfoti,tes por la alimentacin e,, Paris, Dttbln. Roma y Hong Kottg

Los transportes mariti'nos se acercan a 'tu paro cq,',pleto por haber dejado el trabajo
millares de obreros

LOS ADORADORES DEL TERCER BAAL SE AMOTINAN EN LOS ANGELES

La Guardia Nacional, desmoralizada


Los fanticos se apoderan de los puntos claves
Contintan las luchas en las calles

El Ayuntamiento de Nueva York previene contra las actividades locales de los


partidarios de ese culto
EN EL ZOOLOGICO DE BRONX, LOS TIGRES MATAN AL ENCARGAOO Y
ESCAPAN

La Polica lanza un aviso y organiza la caza


Las autoridades estudian, la Conveniencia de matar a todos los ejemplares temibles

SE TEMEN NUEVAS REVUELTAS EN HARLEM

El jefe de Polica dice: ~El asunto de ~ver fte solo un comienzo~~


El pnco creciente parece imposible de atajar

UN PSIQUIATRA DICE OLP EL IIOBRE CAMBIA MAS ALLA DE LO


COMPRENSIBLE'

Kearnes of Bellevue dice.~~ Los resultados imprevisibles de la aceleracin neuronal


hacen qte todos los antiguos datos y metodos de co~ttrol no sean vdlidos~~
Es i,n posible lii siquiera imaginar las consecuencas ,'.ltnas

Al da siguiente ya no apareci el peridico: va no haba Prensa.


A Brock le pareci extrao haber quedado a cargo de la finca. Pero estaban ocurriendo
una serie de cosas extraas ltimamente.
En primer lugar, el seor Rossman se haba ido. Luego, el da siguiente mismo, Stan
Vilmer fue atacado por los cerdos cuando entr a darles la comida. Arremetieron contra l
gruendo y chillando, le patearon con toda la pesantez de sus cuerpos, y a algunos hubo que
matarlos a tiros antes que le dejaran. Luego, otros que se haban lanzado contra la vala,
arremetiendo contra ella, derribndola, desaparecieron en el bosque. Wilmer qued malherido
y tuvo que ser llevado al hospital; jur no volver ms. Dos de los braceros haban dejado el
trabajo el mismo da.
Brock estaba demasiado desconcertado y preocupado por el cambio ntimo que sufra
para preocuparse de todo eso. No haba mucho que hacer, en todo caso, ahora que todos los
trabajos, excepto los ms esenciales, habitn quedado suspendidos. Atenda a los animales,
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poniendo cuidado en tratarles bien y llevara un revlver en la cadera. Tuvo pocas
dificultades. Joe estaba siernpre a su lado. El resto del tiempo lo pasaba sentado y leyendo, o
pensando con una mano en la barbilla.
Bu Bergen le fue a ver un par de das despus del episodio de los cerdos. El encargado
no pareca haber cambiado mucho, aparentemente al menos. Segua siendo el mismo sujeto
alto, de cabellos color de arena y hablar lento. Llevaba el mismo palillo de dientes entre los
labios y segua mirando de soslayo con sus ojos descoloridos. Pero le habl an con ms
cachaza y cautela a Brock de como lo haba hecho antes. O era solo que lo pareca?
-Bueno, Archie-le dijo-. Smith acaba de irse. Brock apoyaba su peso de un pie a otromi-
raba al suelo.
-Dice que quiere ir al colegio. No he podido convencerle de lo contrario-en la voz de
Bergen haba un leve tono desdeoso y divertido-. El idiota. Dentro de un mes ya no habr
colegios. As que solo quedamos t, Voss, mi mujer y yo.
-Alguna escasez de brazos-murmur Brock, opinando que deba decir algo.
-Un hombre solo puede hacer lo ms indispensable si es preciso-dijo Bergen-. Por
fortuna, estamos en verano. Los caballos y las vacas pueden quedarse al aire libre y se evita
la limpieza de los establos.
-Y las cosechas?
-No hay mucho que hacer todava. Pero en todo caso, que se vayan al diablo.
Brock se qued mirando fijamente. En todos los aos que llevaba en la finca, Bergen
haba sido el trabajador ms duro y constante que all haba.
-T te has vuelto listo como los dems, verdad Archie?-pregunt Bergen-. Dira que
ests ahora por encima de lo normal, de lo normal antes del cambio, quiero decir. Y esto no
ha terminado. An lo sers ms.
Brock se puso encarnado.
-Lo siento, no trataba de aludirte personalmente. Eres un buen muchaeh~se sent,
jugueteando un momento con los papeles que haba sobre su mesa. Luego, dijo-: Arrhie, vas a
encargarte ce esto ahora.
-Qu?
-Que yo me marcho tambin.
-Pero, Bu, no puede...
-Lo quiero y lo puedo, Archie-Bergen se puso en pie-. Mira: mi mujer quiso siempre
Viajar y yo tengo algunas cosas en que pensar. Importa poco cules sean. Es algo que me ha
intrigado desde hace muchos aos y ahora creo que veo una respuesta. Vamos a coger nuestro
coche y dirigirnos hacia el Oeste.
-Pero..., pero el seor Rossman... confa tanto en usted, Bl...
-Siento que haya cosas ms importantes en la vida que la finca de recreo del seor
Rossman -dijo Bergen tranquilamente-. T puedes llevarla perfectamente, aun cuando Voss
marche tambin.
El temor y la sorpresa se mezclaron con el des-dn:
-Asustado de los animales, eh?
-No, Archie. Recuerda siempre que t eres ar ms inteligente que ellos, y lo que es ms
importante: que t tienes manos. Un revlver pondra trmino a todo-Bergen fue andando
hacia la ventana y mir por ella. Era un diclaro y ventoso; la luz del sol se desgarraba en las
agitadas ramas de los rboles-. En realidad, una granja es ms segura que cualquiera otro sitio
que a m se me ocurra. Si los sistemas de produccin y de distribucin se derrumban, como
puede ocurrir, tendrs siempre algo que comer. Pero mi mujer y yo no somos jvenes ya. Yo
he sido toda mi vida un hombre sedentario, sobrio, concienzudo. Ahora me pregunto para qu
servan todos los afanes~.os aos perdidos.
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Le volvi la espalda.
-Adis, Archie-era una orden.
Brock sali al patio, moviendo la cabeza y ha-blando consigo mismo entre dientes. Joe
gimi inquieto y restreg su hocico en la palma da so mano. El revolvi la dorada pelambre
del perro y, sentndose en un banco, se asi la cabeza con las manos.
La dificultad est-pens-en que al mismo tiempo que los animales y yo nos volvemos
ms listos, eso les va ocurriendo a todos. Dios santo!, qu cosas se le han metido en la
cabeza a Bil Bergen?
Era una idea aterradora. La rapidez, la amplitud y la agudeza de su propia mente fue de
pronto cruel. No se atreva a pensar en lo que un hombre normal seria actualmente.
Pero era difcil de comprender. Bergen no se haba convertido en un dios. Sus ojos no
lanzahan llamas, su voz no era vibrante ni resuelta, no se haba puesto a construir grandes
mquinas que rugieran y llamearan. Segua siendo el hombre alto de espaldas cargadas y
rostro fatigado que tartajeaha penosamente y nada ms. Los rboles seguan siendo verdes,
los pjaros cantaban entre los rosales, y una mariposa azul cobalto se pos en el brazo del
banco.
Brock record vagamente algunos sermones de las pocas veces que haba estado en la
iglesia. El fin del mundo. Iba el firmamento a abrirse? Verteran los ngeles las redomas de
la clera sobre una tierra estremecida? Se aparecera Dios para juzgar a los hijos de los
hombres? Prest odo al estruendo de un gran galopar de cascos; pero era solamente el viento
que andaba entre los rboles.
Eso venia a ser lo peor de todo. Que el cielo no prestaba atencin. La Tierra segua dando
vueltas en interminable oscuridad y silencio, y lo que ocurra en la tenue escoria depositada
sobre su corteza no importaba.
No le importaba a nadie. No tena ninguna importancia.
Brock mir a sus recios zapatos y luego a sus manos fuertes y peludas cadas entre las
rodillas. Parecan increiblemente ajenas. Las manos de un extrao. Jess mo-pens-, me
est ocurriendo esto a mi realmente?
Asi a Joe por la pelambre revuelta del pescuezo y lo sujet a su lado. De pronto sinti
una necesidad loca de una mujer, de alguien que le asiera, que le hablara, que obstruyera la
soledad del firmamento.
Se levant con el cuerpo empapado de sudor fro y fue hacia la casita de los Bergen.
Ahora era la suya, al parecer.
Voss era un joven, un chico de la ciudad no muy listo y que no haba sido capaz de
encontrar otro empleo. Levant malhumorado la vista del libro cuando el otro entr en el
pequeo cuarto de estar.
-Bueno-dijo Brock-. Bil acaba de marcharse.
-Lo s. Qu vamos a hacer?
Voss estaba asustado, se senta dbil y estaba dispuesto a entregarle la direccin. Bergen
lo debi haber previsto. El sentido de la responsabilidad se haba fortalecido en l.
-Estaremos muy bien quedndonos aqu-dijo Brock-. Simplemente esperar, manteniendo
esto en marcha.
-Los animales...
-Tienes un revlver, no es eso? En todo caso ellos lo sabrn cuando vayan prosperando.
Basta con tener cuidado, con cerrar siempre las puertas detrs, con tratarles bien...
-No voy a cuidar a ninguno de estos condenados animales-dijo Voss hoscamente.
-Eso eres t, sin embargo.
Brock fue al refrigerador, sac dos latas de cerveza y las abri.
-Mira, yo soy ms inteligente que t y...
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-Y yo soy ms fuerte. Si no te gusta esto, puedes irte.
Brock dio a Voss una lata e inclin la otra hacia su boca.
-Mira-dijo despus de un momento-: conozco a estos animales. Son ms que nada
costumbre. Se quedarn por aqu porque no saben hacer otra cosa y porque les damos de
comer y porque..., hum!, porque ha penetrado en ellos el respelo al hombre. No hay 0505 ni
lobos en el bosque, nada que pueda darnos disgustos, salvo, acaso, los cerdos. Yo tendra ms
temor si viviera en una ciudad.
-Cmo ha ocurrido esto?
A pesar suyo, Voss estaba sojuzgado. Dej el libro y tom la cerveza. Brock ech una
mirada al ttulo: Noche de pasin, en una edicin de dos centavos. Voss poda haber logrado
una mente mejor, pero fuera de eso no haba cambiado. No deseaba pensar.
-Las gentes-dijo Brock-solo Dios sabe lo que harn.
Fue a la radio, la puso en marcha y en seguida encontr un diario hablado. No significaba
gran cosa para l. Trataba sobre todo acerca de las nuevas facultades mentales. Pero las
palabras estaban enhebradas en forma que no tenan gran sentido, pues la voz pareca
atemorizada.
Despus de almorzar, Brock decidi hacer una exploracin por el bosque y ver si poda
localizar a los cerdos y averiguar qu hacan. Le preocupaban ms de lo que l hubiera
admitido. Los cerdos fueron siempre ms inteligentes de lo que cree la mayora de la gente.
Tenan tambin que pensar acerca de los alimentos almacenados que se guardaban en la
granja y que solo estaban al cuidado de dos hombres.
Voss ni siquiera fue invitado a ir; se hubiera negado, y en todo caso era prudente el tener
a un hombre que cuidara la casa. Brock y Joe fueron a la cerca y la saltaron, entrando en los
seiscientos acres donde haba bosque nada ms.
Estaba verde, sombro y lleno de rumores. Brock fue despacio, con el rifle bajo el brazo,
separando la maleza ante l con el cuidado habitual. No vio ardillas, aun cuando de ordinario
haba muchsimas. Bueno..., deban haberlo comprendido, como hace tiempo lo haban
comprendido los cuervos, que un hombre con un arma de fuego era algo de lo cual haba que
alejarse. Se pregunt cuntos ojos le estaran vigilando y lo que estara pensndose tras esos
ojos. Joe se mantena pegado a sus talones, sin saltar a todos lados, como sola hacerlo
normalmente.
Una rama que descuid apartar golpe malvola el rostro del hombre. Qued por un
momento aterrado. Pensaran los rboles tambin ahora? Iba el mundo entero a rebelarse?
No. Despus de unos momentos logr dominar-se y sigui imperturbable el sendero del
ganado. Para haber sufrido un cambio con eso, fuera lo que fuese, haca falta que aquello
pensara primeramente. Los rboles no tenan cerebro. Le pareca recordar haber odo que los
insectos no lo tenan tampoco y lo anot para comprobarlo. Era una buena cosa que el seor
Rossman tuviera una excelente biblioteca.
Y buena cosa tambin, se apercibi Brock de ello, que l fuera juicioso. No se haba
puesto excitado nunca por nada y estaba tomando el nuevo orden de cosas con ms calma de
lo que pareca posible. Un paso tras otro, eso era. Simplemente seguir da tras da, haciendo
todo cuanto pudiera por seguir viviendo.
La maleza se separ ante l y asom un cerdo. Era un berraco negro, una criatura de
aspecto despreciable que se mantena inmvil interceptndole el camino. El rostro morrudo
era una mscara; pero Brock no haba visto nunca algo tan fro como aquellos ojos. Joe se
eriz rezongando y Brock alz el rifle. Estuvieron as largo tiempo sin moverse. Luego el
cerdo gru, al parecer despectivamente, y, volvindose, se escabull en las sombras. Brock
se dio cuenta de que estaba empapado de sudor.
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Se forz a s mismo a seguir durante dos horas por el bosque, dando una batida, pero vio
poca cosa. Al regresar iba absorto en sus pensamientos. Los animales haban cambiado,
ciertamente, pero no haba manera de saber cunto ni qu iban a hacer acto seguido. Acaso
nada.
-He estado pensdo - dijo Voss cuando entr en la casita - que acaso debiramos ir con
otro granjero. Ralp Martinson necesita quien le ayude ahora que los que tena le han dejado.
-Yo me quedo.
Voss le lanz una fra mirada.
-Porque no quieres volver a ser un necio, eh?
Brock hizo un gesto, pero respondi llanamente:
-Llmale como quieras.
-Pues yo no voy a quedarme aqu eternamente.
-Nadie te lo pide. Vamos, ya es hora de ordear.
-;Maldita sea!, qu vamos a hacer con la leche de treinta vacas? El camin de la
cremera no viene desde hace tres das.
~Hum!..., s. Bueno, ya encontraremos alguna solucin. Pero ahora no se les puede dejar
con las ubres a punto de reventar.
-No podemos?-murmur Voss, pero fue tras l al establo.
Ordear treinta vacas era mucho trabajo, hasta con la ayuda de un par de mquinas.
Brock opt por desecar a la mayora, pero para eso se precisaba tiempo y haba que hacerlo
gradualmente. Entre tanto estaban inquietas y difciles de gobernar.
Sali, tom una horquilla y empez a arrojar heno por encima de la vala de las ovejas,
las cuales haban venido en rebao de los bosques como de costumbre. A mitad de la tarea fue
sobresaltado por un salvaje ladrido de Joe. Al vol-verse vio al enorme toro Holsteir de la
granja que se acercaba.
Est suelto, se dijo. Su mano fue a coger la pistola que llevaba en la cintura y luego
volvi a la horquilla. Una pistolita como aquella no serva de gran cosa contra un monstruo
como aquel. El toro resopl, escarbando el suelo y agitando su cabeza de cuernos
despuntados.
-Muy bien, amigo-Brock fue lentamente hacia l, humedecindose los labios, secos como
la arena, con la lengua. El ruido de su corazn resonaba en sus odos-. Muy bien, vuelve
tranquilo a tu chiquero, quieres?
Joe grua junto a su amo con las patas rgidas. El toro agach la cabeza y arremeti.
Brock se prepar. El gigante que vena contra l pareca llenar el ci~o. Le clav la
horquilla debajo de la mandbula. Fue una equivocacin. Se dio cuenta con furia de que deba
haberla dirigido a los ojos. La horquilla se le fue de las manos y sinti un golpe que le derrib
por tierra. El toro apoy la cabeza contra el pecho de Brock, tratando de cornearle con unos
cuernos inexistentes.
De sbito bram con un tono de horrendo dolor. Joe haba venido tras de l y haba
aferrado sus dientes en el sitio adecuado. El toro se volvi, rozando con una pezua las
costillas de Brock. Este sac la pistola y dispar desde el suelo. El toro ech a correr. Brock
se dio vuelta, ponindose en pie, y salt hacia el costado de la gran cabeza del animal, puso el
can tras de una oreja y dispar. El toro se tambale y cay de rodillas. Brock vaci el arma
en su crneo.
Tras eso se dej caerjunto al cadver del toro y se hundi en un negro torbellino.
Volvi en s cuando Voss le sacudi.
-Ests herido, Archie?-las palabras en sus odos eran un farfulleo sin sentid~. Ests he-
rido?
30
Brock dej que Voss le llevara a la casa. Despus de un buen trago se sinti mejor y se
inspeccion a s mismo.
-Estoy bien-murmur-. Magulladuras y rasguos, pero ningn hueso roto. Estoy muy
bien.
-Esto decide la cuestin-Voss estaba ms agitado que Brock-. Marchmonos.
La roja cabeza del otro se movi.
-No.
-Ests loco? Solo aqu con todos los animales, que se estn enfureciendo, y todo
yndose al diablo? Ests loco?
-Me quedo.
-Pues yo no. Me estn dando ganar de obligarte a venir conmigo.
Joe gru.
-No lo hagas-dijo Brock. De pronto sinti solo un inmenso cansancio-. Vete si quieres,
pero d-jame. No pasar nada.
-Bueno...
-Puedo llevar parte del ganado maana a Martinson, si quieren tomarlo. Y me las
arreglar con el resto.
Voss discuti un poco ms con l, luego lo dej, tom el jeep y se fue en l. Brock sonri
sin saber enteramente lo que haca.
Inspeccion el toril. La puerta haba sido rota con un empujn decidido. La mitad de la
resistencia de las cercas haba consistido siempre en que los animales no saban cmo haba
que empujaras. Pero, al parecer, ahora lo saban.
-Tendr que enterrar a este su]eto con una excavadora-dijo Brock. Se estaba haciendo
cada vez ms natural para l hablar alto a Joe-. Lo har maana. Ahora vamos a cenar,
muchacho. Y luego leeremos y oiremos msica. Desde ahora me parece que estaremos solos.

Una ciudad es un organismo, pero Corinth, hasta entonces, no haba sabido apreciar
nunca lo intrincado y precario de su equilibrio. Actualmente, que este equilibrio haba
desaparecido, Nueva York se iba deslizando velozmente hacia la disgregacin y la muerte.
Solo funcionaban unos cuantos trenes del Metro, un servicio de apremio a cargo de
algunos que sentan suficiente apego al trabajo para seguir hacindolo, ahora que se haba
vuelto completamente montono y desagradable. Las estaciones estaban vacasoscuras;
sucias por las basuras que no haban sido barridas, y el rechinar de las ruedas lleva-va en s
una soledad torturadora. Corinth fue hacia su trabajo por calles desaseadas, cuyo trfico haba
disminuido, siendo solo una parte, un tanto desordenada, del anterior y regular ro de la circu-
lacin.
Recuerdos de cinco das atrs: Las carreteras estn atestadas; son una barricada de acero
de diez millas de longitud; los bocinazos y los gritos hacen retemblar las ms altas ventanas.
Queda lleno el aire con el humo de los escapes hasta que la gente se asfixia...; pnico ciego,
una multitud que huye de la ciudad, la cual, en su opinin, est agonizando, y la dejan a una
velocidad que podra calcularse de unos ocho kilmetros por hora, por trmino medio. Dos
coches han chocado, quedando enganchados, y los conductores han salido de ellos y han
luchado entre s hasta que sus rostros fueron mscaras sanguinolentas. Los helicpteros de la
Polica zumbaban impotentes por encima como moscas monstruosas. Era triste saber que la
multiplicacin de la inteligencia no atemperaba aquella desbandada animal.
Aquellos que quedaban - probablemente unas tres cuartas partes de los habitantes de la
ciudad-seguan an viviendo como podan. El gas, el agua y la electricidad continuaban
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suministrndose, pero severamente racionados. Los alimentos todava venan del campo
escasamente, aun cuando haba que tomar lo que se encontraba y pagar precios exorbitantes.
Pero la ciudad era como una olla que resonara y se agitase a punto de romper a he rvir.
Recuerdos de haca tres das: Segunda revuelta en Harlem, cuando el temor de lo
desconocido y la clera por las injusticias pasadas impuls a la lucha; sin ninguna otra razn,
salvo que las mentes no habituadas no podan controlar su nuevos poderes. El monstruoso
rugir de las viviendas incendiadas, rojas llamaradas debatindose contra el ventoso cielo
nocturno. El inquieto resplandor como de sangre en un millar de rostros oscuros; un millar de
cuerpos mal vestidos se patean. Tambaleantes, luchan por las calles. Un cuchillo que
relumbra en lo alto y va a sacarse en una garganta humana. Un vocerio entrecortado entre el
estruendo de las hogueras. Gritos cuando alguna mujer cae al suelo y es pisoteada, quedando
informe bajo centenares de pies que corren. Los helicpteros agitndose y contorsionndose
en la borrasca del aire sobrecalentado que se alza de las llamas. Y por la maana, las calles
vacias, una neblina de humo acre, un sollozo confuso tras ventanas cerradas.)>
Si, todava una dbil semejanza de orden rgidamente mantenido. Pero... cunto podra
durar?
Un hombre en harapos, con una barba spera y reciente, estaba desbarrando en una
esquina. Una docena de personas lo rodeaban, escuchando con extraa intensidad. Corinth
oy las palabras sonoras y broncas en medio del silencio: ...porque nosotros olvidamos los
principios eternos de la vida; porque dejamos que los cientficos nos traicionaran; porque
seguimos todos a los sabihondos. Pero yo os digo que la vida es lo nico que interesa ante la
gran Unicidad, en la cual todo es uno y uno es todo. Odme: os traigo la palabra del retorno
a...
Se le puso carne de gallina y dio vuelta a la esquina rpidamente. Era un misionero del
culto del Tercer Ba'al? No lo saba y no tena ganas de detenerse para averiguarlo. No haba
un guardia a la vista a quien avisar. Sobrevendra un verdadero conflicto si la nueva religin
lograba tener muchos seguidores en la ciudad. Le produjo cierto alivio ver a una mujer que
entraba en una iglesia catlica cercana.
Un taxi vertiginosamente dio vuelta a una esquina sobre dos ruedas, pegando de costado
a un coche aparcado all y sigui con gran estrpito. Otro automvil avanzaba despacio calle
adelante, el chfer con rostro hermtico y ~ pasajero sosteniendo un revlver. Miedo. Las
tiendas de uno y otro lado estaban cerradas; solo permaneca abierta una pequea tienda de
comestibles, y su propetario llevaba una pistola en el cinturn. En la lbrega entrada de una
casa de vecindad estaba sentado un viejo, que lea la Crtica, de Kant, con una ansiedad
extraa y frentica, ignorando el mundo que le rodeaba.
-Seor, no he comido desde hace dos das.
Corinth mir hacia la silueta que haba salido, deslizndose, de un callejn.
-Lo siento, solo llevo encima diez dlares y apenas si es bastante para una comida con
los precios de ahora.
-Dios mio, no puedo encontrar trabajo!...
-Vaya al Ayuntamiento, amigo. Le darn trabajo y cuidarn de su alimentacin. Necesitan
gente desesperadamente.
-Esos trabajos? - contest con desprecio -.
Barrer calles, recoger basuras, transportar alimentos? Antes prefiero morir de hambre.
-Pues muera de hambre-le espet Corinth, y sgui andando an ms de prisa.
El peso del revlver, que tiraba hacia abajo del bolsillo de su chaqueta, le daba nimo.
Senta poca compasin por esos tipos despus de cuanto haba visto.
Sin embargo, podra esperar uno algo diferente? No haba sino tomar a un hombre
tpico, a un obrero de una fbrica o un empleado de oficina, con su mente embrutecida por
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una serie de reflejos verbales, cuyo futuro no es sino un afanarse da tras da para tener solo
una posibilidad de llenar su vientre; un hombre anestesiado por el cine y la televisin...; mas
automviles y ms grandes; ms plstico y ms brillante, arriba y abajo con la Forma de Vida
Americana. Hasta antes del cambio haba habido un vaco ntimo en la civilizacin
occidental, una subconsciente certidumbre de que debiera haber ms en la vida que nuestro
propio ser efmero; y el ideal no estaba prximo.
Luego, de pronto, casi de la noche a la maana, la inteligencia humana haba explotado
hacia fantsticas alturas. Un universo enteramente nuevo se abri ante este hombre con
visiones, comprensi~ nes; pensamientos que buHan espontneamente en l. Vio la msera
impropiedad de su vida, la trivialidad de su trabajo, la estrechez de los mezquinos lmites de
sus creencias y convicciones..., y dej su trabajo.
Desde luego, no todos lo dejaron; ni siquiera la mayora. Pero hubo bastantes que lo
hicieron, lanzando de ese modo la entera estructura de la civilizacin tcnica fuera de sus
rales. Si no se sacaba ms carbn de las minas, los que fabricaban el acero y las mquinas no
podran permanecer en sus tareas aun cuando lo desearan. A esto haba que aadir los
disturbios causados por las emociones descarriadas, y...
Iba andando por la calle una mujer desnuda que llevaba la cesta de la compra. Se haba
puesto a pensar por su cuenta, imagin Corinth, y decidiendo que el llevar ropa en verano era
absurdo se haba aprovechado del hecho de estar la Polica preocupada con otras cosas para
que no pudiera detenerla. No haba dao alguno en aquello de por s, pero era un sntoma que
le hizo estremecerse. Toda sociedad est necesariamente fundada en ciertas reglas y
restricciones ms o menos arbitrarias. De pronto demasiada gente se haba dado cuenta de
que las leyes eran arbitrarias, sin significacin intrnseca, y haban procedido a violar todas
aquellas que no les gustaban.
Un joven sentado en el umbral de una puerta, sujetndose las rodillas con las manos y
apoyando en ellas la barbilla, se meca de un lado para otro sollozando dbilmente. Corinth se
detuvo.
-Le ocurre algo?-pregunt.
-Miedo - sus ojos estaban brillantesvidriados~. Me he dado de pronto cuenta de eso. De
que estoy solo.

La mente de Corinth previ todo cuanto le iba a decir, pero escuch las palabras
ofuscadas por el pnico:
-Todo lo que s, todo lo que soy, est aqu, en mi cabeza. Todo existe para m tal y como
yo lo s. Y algn da voy a morir-un hilo de baba le corra por una comisura de la boca-. Un
da la gran tiniebla llegar y yo no existir..., no existir nada. Usted puede existir todava,
para usted..., aun cuando cmo puedo saber si es otra cosa que un sueo mo? Pero para m
no habr nada, nada. Ni siquiera habr existido-lgrimas de afliccin manaban de sus ojos.
Corinth se alej.
Insensatez..., s. Eso tena mucho que ver con el marasmo. Deba haber millones que no
haban do capaces de Soportar el repentino crecimiento en amplitud y en agudeza de la
comprensin. Haban sido incapaces de habrselas con las nuevas facultades y poco a poco
fueron enloqueciendo.
Sinti un escalofro en aquel ambiente caluroso y quieto.
El Instituto era como el cielo. Cuando entr haba un hombre sentado de guardia con un
subfusil apoyado contra la silla y un texto de qumica en el regazo. El rostro que se alz hacia
Corinth era sereno.
-Hola.
-Alguna contrariedad, Jim?
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-Todava no. Pero nunca se puede saber con todos esos merodeadores y fanticos.
Corinth asinti, sintiendo que algo de aquella viscosidad le abandonaba. An haba
hombres racionales que no se dejaban arrastrar como cometas por las estrellas percibidas de
pronto, sino que seguan haciendo tranquilamente el trabajo inmediato.
El ascensorista era un chico de diecisiete aos, hijo de un empleado del Instituto; las
escuelas estaban cerradas.
-Hola, seor-le dijo alegremente-. Lo estaba esperando. Cmo diablos consigui
Mawwei sus ecuaciones?
-Hum!-la mirada de Corinth fue a posarse en el libro que yaca en el asient~. Ah!, has
estado estudiando radio, eh? El Cadogan es bastante duro para empezar. Debes tratar de
leer...
-He visto los diagramas de los circuitos, seor Corinth, pero no s cmo trabajan.
Cadogan da solamente las ecuaciones.
Corinth le recomend un texto sobre el clculo vectorial.
-Cuando lo hayas terminado vuelve a verme. Sonrea cuando sali del ascensor en el piso
sptimo, pero su sonrisa se extingui cuando fue andando por el corredor adelante.
Lewis estaba en el laboratorio esperndole.
-Retrasado - gru.
-Shela-replic Corinth.
La conversacin all se haba convertido rpidamente en un lenguaje nuevo. Cuando
nuestra mente tiene una capacidad cudruple, una sola palabra, un gesto de la mano, el
revoloteo de una expresin pueden llevar en s para aquel que lo conoce a uno y sus maneras
lo que todo un prrafo de ingls gramatical.
-Llegas tarde esta maa~a-haba querido decir Lewis-. Te ha ocurrido algn
contratiempo?
-He salido tarde de casa por Sheila-le haba replicado Corinth-. No est recibiendo esto
nada bien. Nat, francamente, estoy preocupado con ella. Pero qu puedo hacer? Ya no
comprendo la psicologa humana; ha cambiado demasiado y demasiado de prisa. Nadie la
entiende. Todos nos hemos vuelto extraos para los otros..., y para nosotros mismos. Y eso es
aterrador.
El pesado cuerpo de Lewis se adelant.
-Vamos. Est aqu Rossman y quiere conferenar con nosotros.
Fueron por el pasillo adelante, dejando a Johansson y a Grunewald inmersos en su
trabajo: medir las constantes alteradas de la naturaleza, recalibrar los instrumentos y realizar
toda la enorme labor bsica de la ciencia nuevamente desde los cimientos.
Por todo el edificio, los otros departamentos diseaban los alterados rostros de sus
disciplinas correspondientes. En ciberntica, qumica, biologa, y sobre todo en psicologa,
haba mucho que hacer, y los cientficos escatimaban las horas de sueno.
Los jefes de departamento estaban reuzdos entorno de una larga mesa en el saln
principal de reuniones. Rossman se sentaba a un extremo, alto, delgado, cano, sin la menor
movilidad en sus austeras facciones. Helga Arnulfsen estaba a su derecha y Flix
Mandelbaum a su izquierda. Por tin momento Corinth se pregunt qu haca all el
organizador laborista, pero luego comprendi que deba estar en representacin del Gobierno
improvisado en la ciudad.
-Buenos das, caballeros-Rossman cumplia con las formas de la cortesa eduardiana con
una minuciosidad que hubiera hecho rer si no fuera evidentemente un intento desesperado de
asirse a algo real y conocid~. Hagan el favor de sentarse.
Al parecer estaban presentes todos. Rossman fue derecho a la cuestin:
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-Acabo de venir de Washington. Les he pedido que se renan porque me parece que un
cambio de ideasde informacin es una necesidad urgente. Se sentirn ms a gusto al saber
que puedo darles una imagen del conjunto, y yo, sin duda, me consderar ms dichoso si han
encontrado una explicacin cientfica. Juntos estaremos en condiciones de planear
inteligentemente.
-En cuanto a la explicacin-dijo Lewis-estamos todos de acuerdo aqu en el Instituto que
la teora de Corinth es la justa. Esta postula un camPO de fuerza, en parte de carcter
electromagntico, generado por la accin giromagntica dentro de un ncleo atmico cerca
del centro de la galaxia. Irradia hacia fuera en cono, y para el tiemPO que haya alcanzado
nuestra seccin en el espacio ha recorrido muchos aos luz. Sus efecto~ han sido inhibir
ciertos procesos electromagnticos y electroqumicos, entre los cuales las funciones de ciertos
tipos de neurona son sobresalientes. Suponemos que el sistema solar, en su rbita en torno del
centro de la galaxia, penetr en un campo de fuerza hace muchos millones de aos..., no ms
lejos que en el cretceo. Indudablemente muchas especies de ese tiempo murieron. No
obstante, la vida en conjunto sobrevivi..., adoptando sistemas nerviosos que compensaran la
fuerza inhibitoria, y haciendo que esta fuera mucho ms eficiente. En pocas palabras: todas
las formas de vida de hoy son (o eran inmediatamente antes del cambio) aproximadamente
tan inteligentes como debieran haber sido en cualquier caso.
-Comprendo - asinti Rossman-. Y luego el sol y sus planetas se salieron del campo de
fuerza.
-S. El campo debe tener unos contornos bastante tajantes, dado como son las cosas en
astr~ noma, pues el cambio tuvo lugar en pocos das. La franja del campo, desde la regin de
plena intensidad a la regin en que no tiene efecto alguno, es quiz solo de una anchura de
diecisis millones de kilmetros. Ahora estamos definitivamente fuera de l; las constantes
fsicas han permanecido estables desde hace varios das.
-Pero nuestras mentes no-dijo Mandelbaum sombramente.
-Lo s-ataj Lewis-. Hablaremos de eso dentro de un momento. El efecto general de la
Tierra al salir del campo inhibidor fue, naturalmente, un repentino ascenso de la inteligencia
en todas las formas de vida que posean cerebro. De improviso la fuerza frenadora a la cual
estaban adaptados los organismos vivos ces. Por tanto, la falta de dicha fuerza ha producido
un desequilibrio enorme. El sistema nervioso ha tendido a funcionar alocado, tratando de
establizarse y de regir en un nivel nuevo; por eso todo el mundo se siente tan agitado y tan
asustado, por no decir ms. La estructura fsica del cerebro est adaptada a una velocidad..., a
una serie de velocidades ms bien, de las seales neurnicas. Ahora, de pronto, la velocidad
se ha acrecentado, mientras la estructura fsica permanece la misma. Hablando sencillamente,
vamos a necesitar cierto tiempo para habituarnos a esto.
-Por qu no hemos muerto?-pregunto Grahovitch, el qumico -. Yo dira que nuestros
corazones y dems rganos se pondran a funcionar enloquecidos.
-El sistema nervioso vegerativo ha sido relativamente poco afectad~dijo Lewis-. Parece
ser cuestin de los tipos celulares. Hay muchas clases diferentes de clulas nerviosas, como
sabes, y al parecer solo aquellas de la corteza cerebral han reaccionado mucho con el cambio.
Aun as, la media del funcionamiento no ha subido realmente gran cosa; el factor es pequeo,
pero, al parecer, los procesos implicados en la consciencia son tan sensibles que eso ha
supuesto una enorme diferencia para lo que llamamos el pensamiento.
-Pero sobreviviremos?
-;Ah, s! Estoy seguro de que no habr dao fsico... para la mayora de las personas en
todo caso. Algunos se han vuelto locos, pero eso es probablemente por razones psicolgicas
ms que histolgicas.
-Y... entraremos en algn otro campo de esos? -nquiri Rossman.
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-Difcilmente-repuso Corinth. De acuerdo a esta teora, estov convencido de que solo
puede haber uno as, al menos en cualquier galaxia. Contando con que el sol requiere unos
doscientos millones de aos para completar su rbita en torno del centro galxico..., bueno,
necesitaremos ms que la mitad de ese perodo antes de preocuparnos si podremos volvernos
estpidos otra vez.
-Hum!... Comprendido, caballeros. Les quedo muy agradecid~Rossman se inclin hacia
adelante, entrelazando sus finos dedos ante l-. Ahora, en cuanto a lo que he sido capaz de
averiguar, temo que no sea gran cosa: ms bien ma' 1as noticias. Washington es una casa de
locos. Muchos hombres que ocupaban puestos clave los han dejado; al parecer hay cosas ms
importantes en la vida que la Administracin pblica, la ley tal y cul...
-Bueno, temo que tenga razn-dijo Lewis sonriendo irnicamente.
-No cabe duda. Pero afrontemos el hecho, caballeros. Por poco que nos agrade el
presente sistema, no podemos hacer que se desmorone de la noche a la maana.
Qu se dice de Europa?-pregunt Weller, el matemtico-. Qu hay de Rusia?
-Estaramos indefensos contra un ataque armado-dijo Rossman-; pero lo que queda del
servicio de espionaje militar indica que la dictadura s~ vitica se encuentra con dificultades
propias-suspir~. Lo primero de todo, caballeros, tenemos que cuidarnos de nuestro propio
derrumbamiento. Washington se vuelve cada da ms intil; cada vez hay menos gente que
escuche las rdenes y llamamientos del presidente; cada vez tiene este menos fuerzas a su
disposicin. En muchas zonas se ha declarado ya la ley marcial, pero cualquier intento de
imponerla significara nicamente la guerra civil. La reorganizacin tiene que ser sobre una
base local. Estas son esencialmente las noticias que les traigo.
-Hemos estado trabajando en eso aqu en Nueva York-dijo Mandelbaum. Pareca
cansado, agc tado por los das y noches de esfuerzo incesante-. Ahora he conseguido poner a
los sindicatos en regla. Se van a hacer acuerdos para traer y distribuir alimentos, y espero
obtener una milicia v~ luntaria que mantenga cierto orden-se volvi hacia Rossman-. Usted
es un organizador capaz. Sus dems intereses, sus negocios y sus fbricas han sido
arrastrados por la riada y aqu hay una tarea que ha de efectuarse. Quiere ayudarnos?
-Naturalmente-asinti el anciano con un gest~. Y el Instituto...
-Tenemos que continuar enrgicamente. Hemos conseguido comprender lo que est
ocurriendo y lo que podemos esperar de un futuro inmediato. Tenemos que poner en marcha
un millar de cosas inmediatamente, lo antes posible.
La conversacin gir hacia detalles de organizacin. Corinth tena poco que decir. Estaba
demasiado preocupado con Sheila. La noche pasada despert dando gritos.

Wato, el doctor brujo, estaba trazando figuras en el polvo a la puerta de su choza con
techo de ramaje y murmurando algo para s. M'Wanzi lo oa entre el tintineo de las armas y
los recios s~ nes de los tambores, cuando los guerreros de alta talla iban de aqu para all.
la ley de la similitud, de que lo semejante engendra lo semejante, puede ser expresada en
la forma ya o no-ya, mostrando as que esta clase de magia obedece a la ley de la causalidad
universal.
Pero cmo ajustarla a la ley de la contaminacin?...
M'Wanzi le lanz una mirada burlona cuando pas por all, Haba que dejar al viejo que
edificara sus ensueos empolvados como deseara. El rifle en su hombro era una slida
realidad y bastaba para l. Y seran las armas de fuego, no la magia, lo que hara que se
cumpliera el antiguo deseo: Emancipar al negro! Que los blancos opresores volvieran a
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cruzar el mar! Desde su juventud, en los das del terror en la plantacin, eso haba sido su
vida. Pero solo ahora...
Bueno, no se haba sentido asustado por lo que estaba pasando en su alma, como lo
estaban otros. Su potencia mental haba aumentado, y l, exaltado hasta la ferocidad,
dominaba a la tribu entera, casi medio loca de terror, pronta a volverse hacia cualquier parte
buscando la comodidad de ser mandada. En millares de kilmetros, desde las selvas del
Congo hasta los veldts del Sur, los atormentados, los esclavizados, los escupidos alzaban sus
rostros fatigados hacia un mensaje que volaba en el viento. Ahora era el momento de dar el
golpe, antes que el blanco tambin se preparara. El plan estaba dispuesto, yaca en el alma de
M'Wanz, el Elefante. La campaa haba sido planeada para realizarse en unos pocos das,
como un relmpago, y su lengua sutil haba conseguido ganar el mando de un centenar de
grupos en pugna y el ejrcito estaba a ~nto de cobrar vida. Ahora era el momento de ser libre!
Los tambores hablaban en torno a l conforme se diriga hacia el borde de la selva. Pas
a travs del muro de un caaveral a la espesa y clida sombra del bosque. Otras sombras se
movan, se deslizaban por la tierra y aguardaban grotescamente ante l. Ojos oscuros le
miraban con una innata tristeza.
-Has congregado a los hermanos de la foresta?-pregunt M'Wanzi.
-Vendrn pronto-dijo el mono.
Esa haba sido la gran realizacin de M'Wanzi. Todo lo dems, la organizacin, la
campaa planificada, no era nada al lado de aquello; porque si las almas de los hombres se
haban hecho de pronto extraordinariamente mayores, las almas de los animales tenan que
haber crecido. Esta sospecha haba sido confirmada por una terrorfica historia de asaltos a
las granjas realizados por elefantes de astucia demonaca. Pero cuando llegaron esas in-
formaciones ya estaba inventando un lenguaje compuesto de seales (verdaderas frases
hechas) y gruidos con un chimpanc capturado. Los monos no haban sido nunca menos
inteligentes que los hombres, segn supona M'Wanzi. Hoy da l podra ofrecerles mucho en
cambio por su ayuda. Y no eran africanos tambin?
-Mi hermano de la foresta, ve a decir a tu pueblo que se prepare.
-No todos ellos desean esto, hermano de los campos. Tendr que pegarles para que
deseen eso. Lo cual exige tiempo.
-Tiempo que no tenemos. Utiliza los tambores como te he enseado. Manda aviso a
travs de la tierra y que las huestes se congreguen en los lugares sealados.
-Se har como deseas. Cuando vuelva a alzarse la luna llena, los hijos de la foresta
estarn aqu y sern armados con cuchillos, cerbatanas y azagallas, como me enseaste.
-Hermano de la foresta, t has alegrado mi corazn. Que tengas suerte. Transmite mi
palabra.
El mono se fue, y cuando con agilidad se balance un poco, asido a un rbol, un rayo de
sol errabundo relumbr en el fusil que llevaba a la espalda.

Corinth suspir, y con un bostezo se levant de su mesa-escritorio, echando a un lado los


papeles. No dijo nada en voz alta, pero para sus asistentes, inclinados sobre ciertos aparatos
de prueba, el sentido estaba claro: ~Al diablo con esto! Estoy demasiado cansado para
pensar rectamente ms tiempo. Me voy a casa.
Johannson hizo un ademn con la mano, que expresaba tan bien como si hubiera
hablado: Creo que me quedar aqu un rato, jefe. Esto est c~ brando una bonita forma.
Grunewald aadi a esto un breve gesto de cabeza.
Corinth busc maquinalmente un cigarrillo, pero su bolsillo estaba vaco. En aquellos
das el tabaco no se encontraba. Dese que el mndo volviera pronto a su situacin normal,
pero eso pareca menos probable cada da. Qu pasaba fuera de ia ciudad? Unas cuantas
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estaciones de radio, profesionales y amateurs, estaban manteniendo la tenue tela de araa de
las comunicaciones a traves de la Europa occidental, de las Amricas y del Pacfico; pero el
resto del planeta pareca haber sido engullido por las tinieblas; alguna que otra informacin
de violencias como relmpagos en la noche, y luego nada.
Mandelbaum le haba avisado para que estuvie ms a gusto aqu, que es simplemente un
buen sitio para hacer parte de mi trabajo. A quin han encontrado para ocupar mi antiguo
cargo, dicho sea de paso?
A Billy Saunders..., de diez aos, pero un chico listo. Sin embargo, puede que
encontremos a algn retrasado mental. Porque el esfuerzo fsico que exige es demasiado para
un nno.
Lo dudo. Ahora no hay mucho que hacer, real-mente. Vuestros muchachos cooperan sin
esfuerzo desde el cambio..., al revs del resto del mundo.
-Vives muy lejos. Creo que es muy peligro so venir sola desde all-Corinth, embarazado,
apoyaba su peso de uno en otro pie-. Permteme que te lleve a casa.
-No es necesari~hablaba con cierta amargura en su tono de voz, y Corinth se dio cuenta
oscuramente de que lo amaba.
Y todos nuestros sentimientos se han intensificado. No sabamos antes lo mucho que la
vida emocional del hombre est relacionada con el cerebro; cunto ms agudamente siente
que ningn otro animal.
-Sintate-le invit, echndose hacia atrs en su silln-. Descansa un momento.
El sonri fatigado, dejndose caer en su asiento.
-Me gustara poder tomar un poco de cerveza
-murmur-. Sera como en los antiguos tiempos.
-Los antiguos tiempos..., la inocencia perdida. Todos los echamos de menos, no es as?
Todos volvemos la mirada hacia atrs con un deseo anhelante que la nueva generacin no
comprende.
Levant el puo cerrado, pero lo dej caer muy suavemente sobre la mesa. La luz
relumbraba como el oro en sus cabellos.
ra prevenido. Se saba con seguridad que haban entrado en la ciudad misioneros del
Tercer Ba'al, a pesar de todas las precauciones, y que estaban haciendo conversiones a
derecha e izquierda. La nueva religin pareca ser totalmente orgistica, con un odio
mortfero a la lgica, la ciencia y la racionalidad de todo gnero; se podan esperar disturbios.
Corinth baj por los corredores, que ahora eran tneles de oscuridad. La electricidad
haba que cuidarla; todava funcionaban uas cuantas plantas elctricas, manipuladas y
guardadas por voluntarios. El servicio de ascensores terminaba al ponerse el sol, por lo que
descendi los siete tramos de escalera hasta llegar a la planta baja. La soledad le oprima, y
cuando vio luz en la oficina de Helga se detuvo sorprendido, y luego llam con los nudillos.
-Entre.
Abri la puerta. Ella estaba sentada tras una mesa revuelta escribiendo una especie de
manifiesto. Los smbolos que usaba eran desconocidos para l, probablemente invencin de
ella, y ms eficientes que los convencionales. Todava pareca severamente hermosa, pero en
sus ojos plidos haba una profunda fatiga.
-Hola, Peter-dijo ella. La sonrisa que contrajo sus labios era de cansancio, pero carnosa-.
~Cmo te ha ido?
Corinth habl dos palabras e hizo tres gestos. Ella los complet con su idea de la lgicay
su conocimiento de las antiguas formas de hablar. ;Ah, muy bien! Pero yo... crea que habas
sido capturado por Flix para ayudarle a dar forma a su nuevo Gobierno.
Y lo he sido-replic ella-. Pero me siento
-Cmo van tus trabajos?-pregunt despus de un momento.
38
En torno a ellos el silencio resonaba.
-Bastante bien. Estoy en contacto con Rhayader en Inglaterra, por onda corta. Lo estn
pasando maT, pero siguen viviendo. Algunos de sus bioqumicos trabajan con levaduras y
obtienen buenos resultados. Para el fin del ao esperan estar en condiciones de alimentarse
adecuadamente, aun cuando no en forma agradable al paladar; se construirn plantas para
fabricar alimento sinttico. Me dio cierta informacin que se ajusta a la teora del campo
inhibidor. He puesto a Johansson y Grunewald a trabajar en un aparato para generar un
campo semejante en pequea esc~a; de tener xito sabremos si nuestra hiptesis es aproxima-
damente acertada. Luego Nat podr usar el aparato para estudiar los efectos biolgicos en
detalle. En lo que a mi respecta, me he metido en el desarrollo de la mecnica general
relativi- ci~m- quantica, aplicando una nueva variante de la teora de comunicaciones, nada
menos, para salir adelante.
-Qu finalidad persigues, aparte de la curiosidad?
-Es algo enteramente prctico, te lo aseguro. Podremos encontrar el medio de generar
energa atmica de una materia cualquiera, por desintegracin nuclear directa; ya no habr
problemas de combustible. Hasta podremos hallar el medio de viajar ms de prisa que la luz.
Las bueno...
-Nuevos mundos. O podemos regresar al campo inhibitorio en & espaco, por qu no?
V&ver a ser estpidos. Quiz seamos ms felices de ese modo. Pero no, me doy cuenta de
que no se puede volver all de nuevo-Helga abri un cajn y sac un paquete arrugado de
cigarrillos-. Fumas?
-Eres un ngel. Cmo diablos has conseguido esto?
-Tengo mis medios-encendi un fsforo para darle lumbre y prendi su propio cigarrill~.
Eficiencia..., si.
Fumaron en silencio durante un rato, pero la comprensin mutua de lo que pensaba el
otro era como una plida llama entre ellos.
-Ser mejor que me permitas acompaarte a tu casa-dijo Corinth-. Fuera no hay
seguridad. Las turbas del profeta...
-Muy bien-repuso ella-. Aun cuando yo tengo un coche y t no.
-Hay solo unas cuantas manzanas de tu casa a la ma, y es un barrio seguro.
Como todava no era posible patrullar por toda la dilatada ciudad, el Gobierno se haba
concentrado en ciertas calles y zonas claves.
Corinth se quit los lentes y se restreg los ojos.
-Realmente no entiendo esto-dijo-. Las relaciones humanas no fueron nunca mi fuerte, y
aun ahora no puedo del todo... Bueno, por qu este repentino crecimiento de la inteligencia
ha de lanzar a tantos al estadio animal? Por qu no comprenden...?
-No quieren comprender-Helga aspir con fuerza el humo de su pitill~. Dejando
enteramente a un lado aquellos que se han vuelto locos, y que son un factor importante, queda
la necesidad de tener no solo algo con que pensar, sino tambin algo en que pensar. Tenemos
millones..., cientos de millones de gentes que en su vida tuvieron un pensamiento propio y
que de pronto ponen sus cerebros a toda velocidad. Empiezan a pensar, pero qu base han
encontrado para hacerlo? Conservan todava las viejas supersticiones, los prejuicios, los
odios, temores y las apetencias; la mayor parte de sus energas mentales tiende a la laboriosa
racionalizacin de eso, Entonces al guien, como ese Tercer Ba'al viene ofreciendo un
calmante a las gentes asustadas y confusas. Les dice que est muy bien que se deshagan del
terrible peso de su pensamiento y que se olviden de si mismos en una orga emocional. No
durar, Peter, pero la transicin es penosa.
39
-S... Hum!... Yo he llegado a un J.Q. de quinientos o cosa as... Sea lo que fuere, eso
significa s apreciar la importancia que tienen despus de todo los pequeos cerebros. Bonito
pensamiento
-Corinth ri con una mueca y apag el resto del cigarrillo contra el cenicero.
Helga recogi sus papeles y los meti en un cajn.
-Nos vamos?
-Ya podemos hacerlo. Es casi medianoche. Temo que Sheila est preocupada.
Marcharon por el vestbulo desierto, cruzaron ante la guardia y salieron a la calle. Un
poste de alumbrado solitario lanzaba un charco de luz sobre el coche de Helga. EHa tom el
volante; y el automvil se desliz silencioso por una avenida.
-Me gustaria. . -su voz sonaba dbilmente en la oscuridad-. Me gustara encontrarme
fuera de aqu. En las montaas, en cualquier parte.
El asinti con un gesto, sintindose de pronto acometido por su propia necesidad de cielo
abierto y de la clara luz de las estrellas.
Las turbas se echaron sobre ellos tan pronto que no tuvieron tiempo de escapar. Haca un
momento iban conduciendo por una calle desierta, entre muros ciegos, y un instante despus
pareca que el suelo vomitaba hombres. Fluan por las callejas laterales, casi en silencio, solo
alterado por algunos murmullos y el arrastrarse apagado de miles de pies. Las pocas luces del
alumbrado pblico hacan relumbrar sus ojos y sus dientes. Helga fren con un chirrido
cuando la marea humana avanz ante ellos, cortndoles el paso.
-Mueran los cientficos!
Un grito trmulo que se convirti en cntico grave, se cerni durante un momento como
una nube que se rasgara. El rio humano se esparci, velado en sombras, en torno del coche y
Corinth oy la respiracin acalorada y spera junto a sus odos:
Quebrantmosles los huesos y quememos sus moradas. Tommosles sus ganancias, los
hijos del pecado, volquemos el coche y abramos la puerta, para dejar que el Tercer Ba'al entre
por ella.
Una cortina de fuego corra tras los altos edificios, que ardan en llamas. La luz del
incendio era color sangre, como si alguien alzara una cabeza goteante en lo alto de una
prtiga.
Deban haber roto la lnea de las patrullas-pens Corinth, atolondrado-, irrumpiendo en
esta zona protegida dispuestos a devastara antes que llegaran refuerzos.
Un rostro sucio y barbudo, repugnante, asom por la ventanilla del volante.
-;Una mujer! Tiene una mujer aqu!
Corinth sac la pistola del bolsillo de la chaqueta e hizo fuego. Al instante se percat del
retroceso del arma y del estampido, de la picazn de los granos de la plvora en su piel. El
rostro permaneci aH por un tiempo que pareca interminable, una masa confusa de sangre y
huesos hechos aicos. Cuando el cuerpo cay a un lado, doblegado, la multitud aull. El
coche se tambaleaba con sus empujones.
Corinth se dispuso a afrontar la situacin; se lanz contra la puerta, obstruida por la
presin de los cuerpos que les cercaban, y la abri. Pisan-do algn cuerpo cado, dando
puntapis a uno y otro lado, logr sostenerse un instante. El resplandor del incendio
relumbraba en s rostro. Se haba quitado los lentes, sin pararse a pensar por qu era ms
peligroso mostrarse con ellos, y el fuego, la multitud y los edificios se transformaron en un
borrn oscilante.
-Odme!-grit-. Odme, pueblo de Ba'al!
Una bala choc a su lado y sinti su zumbido de avispa. Pero no haba tiempo para
atemonzarse.
-Od la palabra del Tercer Ba'al!
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-Dejad que hable!-vocifer alguien en aquel inhumano ro de sombras, fluyente,
murmurador-. Od su palabra!
-Rayos y truenos y lluvia de bombas!-grit Corinth-. Comed, bebed y divertios, porque
el fin del mundo est prximo! No os cmo el planeta cruje bajo vuestros pies? Los
cientficos han lanzado la gran bomba atmica. Nosotros varrios a matarles a ellos antes que
el mundo se rompa como un fruto podrido. Estis con nosotros?
Se detuvieron, murmurando, arrastrando sus pies, dudando sobre aquello que haban
encontrado. Corinth continu, colrico, dandose apenas cuenta de lo que deca:
-Matad, entrad a saco, robad las mujeres! Asaltad las tiendas de bebidas! Fuego y ms
fuego! Que ardan los cientficos que lanzaron la gran bomba atmica! Por aqu, hermanos!
S dnde estn escondidos. Seguidme!
-A matarlos!
El gritero creci, enorme y obsceno, entre & acantilado de los muros de Manhattan. El
fuego del incendio se reflejaba oscilante sobre un fondo de oscuridad. Era sobrecogedor.
-Hacia alli!-Corinth bailaba sobre el capot, gesticulando hacia Brooklyn-. Estn
escondidos all, pueblo de Ba'al! Yo he visto con mis propios ojos la gran bomba atmica. S
que el fin del mundo est prximo. El mismo Tercer Ba'al me enva para guiaros. Que sus
rayos me maten si no estoy diciendo la verdad!
Helga toc la bocina; un clamoreo enorme hizo eco a aquel ruido que pareca incitarles al
frenes. Alguno empez a hacer cabriolas, como una cabra, y los dems lo siguieron. La
multitud, asindose las manos, bailaba por la c~le.
Corinth salt al suelo, temblando sin poder evtarlo.
-Sguelos-balbuci-. Sospecharan si no los siguiramos.
-Claro que s, Pete-Helga le ayud a entrar y sigui a la multitud. Los faros alumbraban
las espaldas. De cuando en cuando tocaba la bocina para apresurarlos.
Hubo un torbellino en el cielo. Corinth respiraba anhelante, silbando entre los dientes.
-Vmonos -murmur.
Helga hizo un gesto de asentimiento, vir en redondo y sali disparada por la avenida.
Tras ellos la multitud se dispersaba cuando los helicpteros de la Polica la rociaban con
gases lacrimgenos.
Continuaron un rato en silencio; luego, Helga se detuvo ante la casa de Corinth.
-Hemos llegado - dijo.
-Pero yo iba a llevarte a casa - dijo l dbilmente.
-Ya lo has hecho. Adems, impediste que esas gentes hicieran muchsimo dao, tanto al
barrio como a nosotros-un vago resplandor brillaba en su sonrisa, estremecida, y en sus ojos
haba lgrimas-. Fue admirable, Pete. No crea que fueras capaz de eso.
-Ni yo tampoco-dijo l hoscamente.
-Quiz has equivocado tu vocacin. La predicacin religiosa da ms dinero, segn me
han dicho. Bueno.. -qued inmvil un momento y luego aadi-: Bueno, buenas noches.
-Buenas noches-replic l.
Ella se inclin hacia adelante con los labios entreabiertos, como si fuera a decir algo.
Luego los cerr, moviendo la cabeza. El portazo con que cerr, al arrancar, reson en el
vacio.
Corinth qued mirando al coche que se alejaba hasta que se perdi de vista. Luego se
volvi lentamente y penetr en su casa.

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Todas las provisiones se iban acabando; tanto el alimento para l como para los animales
que le quedaban y la sal para estos. No haba corriente elctrica, y no deseaba gastar el
combustible en la lmpara de gasolina que haba encontrado. Brock decidi ir al pueblo.
-Qudate aqu, Joe-le dijo-. Regresar pronto.
El perro asinti, con un gesto increiblemente humano. Iba comprendiendo el ingls muy
de prisa. Brock tuvo siempre la costumbre de hablarle, y ltimamente haba emprendido un
concienzudo programa de educacin.
-Vigila esto, loe-dijo, mirando intranquilo al lindero del bosque.
Llen el depsito de una baqueteada comioneta verde de los grandes tanques de la finca,
y march por la avenida interior de esta. Haca una maana fresca y neblinosa. En el aire
haba olor a lluvia y el horizonte estaba nublado. Mientras iba traqueteando por el camino
vecinal pens que la campia estaba extraamente desierta. Qu ocurra all desde haca dos
meses, desde el cambio? Acaso no hubiera nadie en el pueblo.
Al entrar por la carretera cementada oprimi el acelerador hasta que el motor rugi. No
senta ningn deseo de visitar a la humanidad normal, y deseaba acabar pronto con aquello.
El exceso de trabajo lo mantuvo tranquilo durante el tiemPO que permaneci solo. Y cuando
no tena demasiado que hacer o estaba cansado, lea y pensaba, explorando las posibilidades
de su mente, que por ahora, crea, eran las de un genio de primer orden con relacin a las
normas anteriores al cambio. Se haba adaptado flemticamente a una vida de anacoreta-otros
destinos eran peores-y no ansiaba encontrarse con la gente de nuevo.
Das atrs estuvo en casa de su vecino Martinson. Pero all no haba nadie. La casa estaba
cerrada y vaca. Le haba producido esto una sensacin tan aterradora que no trat de
encontrar a nadie ms.
Dej atrs unas cuantas casas de las afueras y luego, pasando por el viaducto, entr en el
pueblo. No se vea a nadie, pero las casas daban la sensacin de estar ocupadas. Estaban
echados los cierres de la mayor parte de las tiendas, y l, pensando que alguien lo miraba
detrs de los escaparates cerrados, se estremeci.
Aparc junto al supermercado Atlntico-Pacifico. No tena aspecto de tal. Las
mercancas estaban all, pero sin ningn precio marcado, y el hombre que estaba tras el
mostrador no tena la apariencia de un dependiente. Se encontraba all sentado simplemente;
sentado y pensando.
Brock fue hacia l. Sus pisadas resonaban extraamente en el suelo.
-Eh, dispense!-empez a decir muy bajo.
El hombre alz la vista. En sus ojos hubo un destello al reconocerle y por su rostro pas
una breve sonrisa.
-Ah!, hola, Archie-dijo, hablando con premeditada lentitud-. Cmo ests?
-Muy bien, gracias-Brock mir a sus zapatos, incapaz de afrontar aquellos ojos serenos-.
Yo... Bueno; vine a comprar algunas cosas.
-Ah!-haba frialdad en el tono de su voz-. Lo siento, pero ya no funciona esto mediante
dinero.
-Bueno, pues yo.. .-Brock se enderez y, haciendo un esfuerzo, alz la vista-. S, creo que
lo comprendo. El Gobierno nacional se vino abajo, no es eso~
-No exactamente. Ha dejado, simplemente, de contar para nada, eso es todo-el hombre
movi la cabeza-. Tuvimos aqu al principio nuestras dificultades, pero nos reorganizamos
sobre una base racional. Ahora las cosas van marchando muy bien. Carecemos an de
algunos productos, que no podemos traer de fuera, pero podemos continuar, si es necesario,
indefinidamente tal y como vamos.
-Una... economa socialista?
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-Bueno, Archie-dijo el hombre-, no es precisamente la etiqueta apropiada, ya que el
socialismo estuvo fundado siempre en la idea de propiedad. Pero qu significa actualmente
poseer una cosa? Quiere decir solo que uno puede hacer con ella lo que quiera. Segn esa
definicin, queda muy poca propiedad total en cualquier parte del mundo. Es ms bien una
cuestin simblica. Uno se dice a si mismo: Esta es mi casa, mi tierra. Y uno tiene la
sensacin de fuerza, de seguridad, pues el mi es un smbolo de ese estado de nimo, y el
que lo dice reacciona ante ese smbolo. Pero ahora..., bueno. Hemos visto lo que hay tras ese
pequeo autoengao. Cumpla sus fines antes, contribuyendo a la propia estimacin y al
equilibrio emocional, pero ya no era preciso. No haba ninguna razn para estar sujetos
todava a un trozo de tierra determinado, cuando la funcin econmica que cumple puede ser
efectuada ms eficazmente de otro modo. As que la mayora de los granjeros de por aqu se
han trasladado al pueblo, ocupando las casas que fueron abandonadas por los que prefirieron
dejar estas cercanas por completo.
-Y trabajan la tierra en comn?
-Difcilmente sera esa la forma de expresarlo. Algunos, bien dotados para mecnicos,
han estado inventando mquinas que hacen la mayor parte del trabajo que necesitamos. Es
asombroso lo que puede hacerse con un tractor y con algunos trozos de chatarra si uno tiene
cabeza suficiente para combinarlos como es debido. Por fin hemos encontrado el nivel que
nos corresponde para el tiempo venidero. Aquellos a quienes no les agrad, se fueron, en su
mayor parte, y el resto estn ocupados en desarrollar nuevas reformas sociales que estn a
tono con nuestra nueva personalidad. Aqu hay una organizacin buena y bien equilibrada.
-Pero qu hace usted?
-Siento que no voy a poder explicrselo-djo el hombre amablemente.
Brock desvi su mirada otra vz.
-Bueno-dijo al fin, con voz particularmente ronca-. Estoy solo por completo en la finca
de Rossman y ando escaso de comestibles. Adems, vov a necesitar ayuda para la cosecha y
otras cosas. Qu opina de esto?
-Si desea asociarse con nosotros, estoy seguro de que se podr encontrar un plan.
-No; yo solamente quiero...
-Le recomiendo muy encarecidamente que se venga con nosotros, Archie. Precisa del
apoyo de la comunidad. Aqu ya no se est seguro. Haba un circo por aqu cerca y los
animales salvajes se han escapado. Varios de eflos andan an sueltos por ah.
Brock sinti un fro por dentro.
-Eso debe de haber sido... emocionante-dijo muy despacio.
-Lo fue-el hombre sonri levemente-. Al principio no nos enteramos; tenamos muchas
cosas en qu preocuparnos, y por ello no pensamos que los animales estaban cambiando
tambin. Uno de ellos debi de abrir con las fauces su propia jaula y solt a los otros para
proteger su fuga. Ha habido un tigre andando durante semanas por la poblacin, se llev un
par de criaturas y no pudimos cazarlo; un buen da desapareci. Y qu me dice de los
elefantes y de...? No, usted solo no est seguro, Archie-hizo una pausa-. Y luego hay que
contar con el trabajo puramente fsico. Sera mejor que ocupara un cargo en nuestra
comunidad.
-Al diablo con el cargo!-dijo con una clera repentina, fra y amarga-. Todo cuanto deseo
es un poco de ayuda. Pueden tomar una parte de la cosecha en pago de ella. No habra
ninguna dificultad para ustedes con esas mquinas que han ideado.
-Puede preguntrselo a los otros-dijo el hombre-. Yo no estoy realmente encargado de
eso. La decisin final depende del Consejo y de los cientficos. Pero temo que para usted no
haya sino todo o nada, Archie. No le molestaremos si no quiere venir con nosotros, pero
tampoco puede esperar que le hagamos una caridad. Ese es tambin otro smbolo pasado de
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moda. Si quiere acoplarse a la economa total, que no es de ningn modo tirnica, pues es
ms libre que ninguna de cuantas el mundo vio jams, nosotros le buscaremos una ocupacin.
-En resumen-dijo Brock con dificultad-. Puedo ser un animal domesticado y hacer lo que
se me mande, o un animal salvaje y ser ignorado. Maldita sea... Me he hecho cargo de eso y
seguir con eso-dijo girando sobre sus talones.
Temblaba cuando sali para volver al camin. Lo peor de todo, pens furioso, lo peor de
todo es que tienen razn. El no podra seguir soportando una situacin, poco ms o menos, de
paria. Eso haba estado muy bien en otro tiempo, cuando era un retrasado mental, cuando no
saba lo suficiente para darse cuenta de lo que significaba. Pero ahora s, y la vida de
empleado lo destrozara.
Rechinaron los engranajes cuando se puso en marcha. Se arreglara sin ayuda de ellos;
vaya si podra. Si no llegaba a ser un mendigo medio domesticado ni un animal casero, seria
un animal salvaje.
Regres conduciendo despreocupadamente a gran velocidad. De camino se fij en una
mquina que haba en un campo de heno; un gigantesco y enigmtico artilugio, de brazos
centelleantes, haca todo el trabajo con solo un hombre que, aburrido, lo guiaba. Podran
pronto constrir un robot piloto, en cuanto tuvieran los materiales. Pero entonces, qu? El
tena an un par de brazos.
Ms all haba un trozo de bosque que llegaba hasta el borde del camino. Le pareci ver
brillar algo all. Una gran forma gris que se alejaba sosegadamente hasta perderse de vista,
pero no estaba seguro de ello.
Su carcter tranquilo se reafirm ms al acercarse a la finca y se puso a hacer clculos.
De las vacas poda obtener leche, mantequilla y, quiz, queso. Las pocas gallinas que haba
sido capaz de recapturar le proporcionaran huevos. Matando de cuando en cuando alguna
oveja... Pero por qu no cazar aquellos condenados cerdos? Le proporcionaran carne para
una buena temporada; en la finca haba un ahumadero. Podra recoger heno, trigo y maz
suficiente-Tom o Jerry tendran que hacer el trabajo-para mantenerse durante el invierno. Si
perfeccionaba un molino de mano, poda moler y hacer una harina gruesa, de la cual cocera
su propio pan. Tena mucha ropa, zapatos y herramientas. La sal era su problema mayor; pero
deba haber sal por ah, a unos ciento cincuenta kilmetros o cosa as. Tratara de averiguarlo
y hara un viajecito all. Tendra que economizar la gasolina y cortar una buena cantidad de
lea para el invierno. Podra seguir tirando. De una forma u otra tirara.
La magnitud de la empresa le aterr. Un hombre solo! Un par de brazos! Pero ya se
haba hecho eso anteriormente; la raza humana entera haba subido aquel spero camino.
Aunque redujera su nivel de vida y adoptara una dieta no muy equilibrada, eso no le matara.
Y tena un cerebro que para las valoraciones de antes del cambio era algo extraordinario.
Ya haba puesto esa mente a trabajar: primero, ideando un plan de operaciones para el ao
prximo o cosa as, y segundo, inventando aparatos para hacer ms cmodo el sobrevivir. Sin
duda que podra hacerlo.
Enderez sus hombros y pis el acelerador, deseoso de llegar a casa y empezar.
Cuando entr en la calzada interior, el ruido era estrepitoso. Oy gruidos, berridos,
maderas que se rompan y la camioneta se bande al tirar con pnico del volante. Los
cerdos!, pens. Los cerdos vigilantes lo haban visto irse.
Y se haba olvidado del revlver.
Solt una maldicin, subi al corral bramando por la calzada, dejando atrs la casa, y
entr en el corral. Aquello era una ruina. Los cerdos eran como pequeos tanques blancos y
negros, resoplando y gruendo. La puerta del granero haba sido abierta con violencia y los
cerdos estaban en el almacn de sacos de comestibles, rasgndolos, revolcndose en la harina,
y algunos de ellos sacaban a rastras sacos enteros y los llevaban al bosque. Tambin haba un
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toro, que deba de haberse vuelto bravo, el cual, al ver al hombre, bram y resopl, mientras
las vacas andaban mugiendo por ah. Haban roto las cercas del pastizal para irse con el toro.
Dos ovejas muertas, pisoteadas y desventradas yacan en el patio; las otras deban de haber
huido aterrorizadas. Y loe...
Joe!-grit Brock-. Dnde ests, chico?
Llova. Una fija neblina llorona que hacia ver confusamente el bosque se entremezclaba
con la sangre derramada en la tierra. El viejo verraco re-luca como el hierro pulido por la
humedad. Alz la cabeza gruendo cuando el camin lleg.
Brock condujo derechamente haia l. El vehculo era su nica arma ahora. El verraco
sali de estampida y Brock se detuvo ante el granero. En seguida le rodearon los cerdos,
aporreando los costados y las ruedas, gruendo su odio. El toro agach la cabeza y escarb el
suelo.
Joe ladr furiosamente desde lo alto de una incubadora. Estaba ensangrentado; haba sido
una lucha cruel, pero l haba trepado all, no saba cmo, y se haba salvado.
Brock march hacia atrs con el camin, movindolo de un lado a otro, metindose entre
la piara. Los cerdos se dispersaron ante l, pero no pudo obtener la velocidad suficiente en el
angosto espacio para empujarles con el vehculo, y ellos no cedieron. El toro arremeti.
No haba tiempo para asustarse, pero Brock vio la muerte. Hizo girar el camin,
volcndolo sobre una banda a travs del corral, y el toro meti la cabeza por l. Brock sinti
que una mano gigantes ca lo echaba contra el parabrisas.
Las tinieblas se rasgaron ante sus ojos. El toro estaba tambalendose, pero el camin
qued intil. Los cerdos parecan haberlo comprendido as y se apiaban triunfadores
rodeando al hombre.
A tientas se agach en la cabina y alz el asiento. All haba una llave inglesa de largo
mango, consoladoramente pesada.
-Muy bien-murmur-. Venid por m.
Algo se vslumbr entre el bosque y la neblina. Era gris, enorme, que llegaba al cielo. El
toro alz la cabeza atolondrada y mugi. Los cerdos interrumpieron sus golpetazos y por un
momento quedaron silenciosos.
Un disparo estall como un trueno. El verraco se puso de pronto a galopar en crculos
con muestras de dolor. Otra explosin hizo que el toro enloquecido diera vuelta y saliese
haca el bosque.
Un elefante-farfull Brock para s-. Y viene en mi ayuda...
La gran forma griscea avanz lentamente hacia los cerdos. Estos giraron inquietos, con
miradas rebosantes de odio y de terror. El verraco cav a tierra dando las ltimas boqueadas.
El elefante encorv la trompa y se puso a correr con singular graca. Los cerdos huyeron.
Brock qued inmvil unos momentos, demasiado agitado para moverse. Cuando por fin
sali fuera, la llave inglesa penda flojamente de su mano. El elefante haba ido al pajar y
estaba tranquilamente atracndose. Y dos pequeas siluetas peludas se sentaban en cuclillas
en el suelo ante el hombre.
Joe fue hacia su amo ladrando dbilmente y cojeando.
-Tranquilo, muchacho-murmur Brock. Se mantena en pie sobre las dbiles piernas, mi-
rando la arrugada cara morena del chimpanc que tena el revlver.
-Muy bien-dijo al fin. La lluvia fra y fina era refrescante en su rostro sudoroso-. Muy
bien, ahora t eres el amo. Qu quieres?
El chimpanc lo estuvo mirando largo rato. Era un macho. El otro, hembra, y record
que los monos del trpico no podan resistir muy bien el cli-ma del Norte. Aquel sera del
circo que el hombre de la tienda haba aludido. Supuso que haba robado el revlver y
apoderado del elefante. O sera acaso un convenio? Ahora...
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El chimpanc se estremeci. Luego, muy despacio, siempre observando al hombre, dej
el arma y yendo hacia l le tir de la chaqueta.
-Me entiendes?-pregunt Brock. Estaba demasiado cansado para apreciar lo fantstico
que aquella escena resultaba-. Comprendes el ingls?
No hubo respuesta salvo que el mono segua tirndole de la ropa, no con fuerza, pero s
con una especie de insistencia. Al cabo de un rato, el mono, con su mano de largos dedos,
toc primero la chaqueta de Brock y luego seal a si mismo, en gesto amistoso de
compaero.
-Bien-dijo Brock en voz baja-. Creo que te comprendo. Tienes miedo y necesitas de
ayuda humana. Pero no quieres volver a estar sentado en la jaula. Es eso?
Tampoco hubo respuesta, pero algo en los ojos selvticos asinti.
-Perfectamente-repuso Brock-. I legaste a tiempo para hacerme un buen servicio y no me
has matado cuando pudiste hacerlo sin dificultad -aspir hondamente-. Bien sabe Dios que
tena necesidad de alguien que me ayudara en esta finca. T y el elefante harais que
cambiara todo. Y... muy bien. Sin duda.
Se quit la chaqueta y se la dio al chimpanc. El mono rechin suavemente los dientes y
se la puso. No le sentaba muv bienBrock tuvo que rerse.
Luego enderez sus dobladas espaldas.
-Muy bien. Magnifico. Ahora seremos todos anmales selvticos reunidos. De acuerdo?
Ven conmigo a la casa y encontraremos algo de comer.

Vadimir Ivanovitch Pantushkin estaba en pie bajo los rboles, dejando que la lluvia
goteara de su casco y corriera por el dorso de su chaqueta, que haba quitado a un coronel
despus de la ltima batalla y en la cual resbalaba el agua como sobre el plumaje de un pato.
El hecho de que sus pies fueran dando batacazos dentro de unas botas rotas no tena
importancia.
Su mirada se mova por el monte abajo, ms all del lindero de la floresta y se adentraba
en el valle, pero all la lluvia la interceptaba. No poda distinguir nada que se agitase; nada
salvo el regular caer de la lluvia, y no poda or otra cosa que su sonido profundo. Pero el
aparato deca que haba una unidad del Ejrcito Rojo en las cercanas.
Mir al aparato que yaca acunado en las manos del sacerdote. Sus agujas parecan
borrosas por la lluvia que caa por el cristal de la esfera, pero poda verlas bailar. El no lo
comprenda - el sacerdote lo haba hecho con una radio que haban cogido -, pero ya haba
avisado antes.
-Yo dira que estn a unos diez kilmetros de aqu, Vadimir Ivanovitch-la barba del
sacerdote se mova al hablar l. Estaba desgreada por la lluvia y caa rgida sobre sus toscas
ropas-. Estn dando vueltas alrededor nuestro sin acercarse.
Acaso Dios los est descarriando.
Panyushkin se encogi de hombros. Era materialista. Pero si el servidor de Dios estaba
dispuesto a ayudarle contra el Gobierno sovitico, estaba muy contento de aceptar su ayuda.
- Quiz eflos tengan otros planes-replic-. Creo que sera mejor consultar con Fydor Ale-
xandrovitch.
-No es beneficioso para l que lo utiTicemos tanto-dijo el sacerdote-. Est muy cansado.
-As lo estamos todos, amigo mo-las palabras de Panyushkin eran carentes de
expresividad-. Pero es una operacin clave. Si pudiramos cortar hacia Kirovograd
aislaramos Ucrania del resto del pas, y entonces los nacionalistas ucrania nos podran
sublevarse con esperanzas de xito.
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Silb suavemente unas cuantas notas que tenan un amplio significado. La msica poda
ser un lenguaje. Toda la insurreccin a lo largo del imperio sovitico dependa en parte de los
lenguajes secretos creados de la noche a la maana.
El Sensitivo sali de la goteante maleza que ocultaba las tropas de Panyushkin. Era
pequeo para sus catorce aos, y en sus ojos haba algo inexpresivo. El sacerdote not la
rojez febril de sus mejillas y se sign, murmurando una oracin por el muchacho. Resultaba
entristecedor utilizarlo tanto. Pero si los hombres sin Dios tenan que ser derrocados, haba de
ser pronto, y los Sensitivos eran necesarios. Eran una forma de enlace que no era preciso
tocar, que no se interceptaba nunca, que no poda ser detectado, mediante la cual estaban
unidos los hombres sublevados desde Riga a Vladivostok; los mejores de ellos eran unos
espas como ningn ejrcito los posey hasta ahora. Pero haba an muchos que estaban al
lado de los amos por razones de lealtad, de temor o de inters propio, y estos posean la
mayor parte de las armas. Por consiguiente, hubo que inventar todo un concepto nuevo de la
guerra por parte de los rebeldes.
Un pueblo puede detestar a su Gobierno, pero lo soporta, porque sabe que aquellos que
protesten morirn. Pero si todo el pueblo puede unirse para actuar a la vez-o muchos de ellos
desobedecer con una especie de calma aterradora-, el Gobierno solo puede fusilar a unos
pocos. Desarraigados de sus ms profundas races, la tierra y el pueblo, el Gobierno era
vulnerable, y menos de un milln de hombres armados podan ser suficientes para destruirlo.
-Hay una Estrella Roja-dijo Panyushkin apuntando hacia la lluvia-. Puedes decirme lo
que planean, Fyodor ~exandrovitch?
El muchacho se sent en la ladera resbaladiza y mojada y cerr los ojos. Panyushkin lo
estuvo observando con aire sombro. Era bastante difcil ser un eslabn con diez mil otros
Sensitivos a travs de la mitad del continente. Alcanzar mentes que no agradan hara que se
esforzara hasta el 1' ite. Pero haba que hacerlo. im
-Existe..., ellos nos conocen-la voz del muchacho pareca venir de muy lejos-. Tienen
instrumentos... Su metal nos olfatea. Ellos..., LOO, es la muerte! Mandan la muerte!-abri
los ojos, contrajo las mejillas para emitir un sonido entrecortado y se desmay.
El sacerdote, ponindose de rodillas, lo levant, lanzando a Panyushkin una mirada de
reproche.
-~ Proyectiles dirigidos! -el comandante gir sobre sus talones-. As que ahora tienen
detectores corno los nuestros. Hemos hecho bien en comprobarlo, eh, sacerdote? Ahora
vaymonos de aqu antes de que lleguen los cohetes.
Dej suficiente material metlico para engaar a los instrumentos detectores y condujo a
sus hombres por la cordillera. Mientras el ejrcito estaba ocupado en disparar cohetes sobre
su camPO, l preparara el ataque sobre la retaguardia.
Con la ayuda o sin la ayuda del dios incomprensible del sacerdote, tena casi la seguridad
de que el ataque obtendra xito.

Flix Mandelbaum acababa apenas dc instalar-se en su silln cuando el introductor dijo:


-Gantry.
El tono de voz del secretario deca que era importante.
Gantry? No conoca a nadie que se llamara as. Suspir, mirando por la ventana. Las
sombras de la madrugada se tendan an fras por las calles, pero iba a ser un da caluroso.
Haba un tanque como agazapado sobre sus huellas all abajo, con los caones
preparados para proteger el Ayuntamiento. Lo peor de la violencia pareca haber pasado; el
culto del Tercer Ba'al se estaba disgregando tras la ignominiosa captura del profeta la semana
anterior; las bandas criminales eran tenidas a raya al aumentar las milicias en dimensiones y
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en experiencia; un tono de calma iba retornando a la ciudad. Pero no se saba nada de los que
an merodeaban por los barrios extremos, y, sin duda, iba a haber otros conflictos antes de
que finalmente quedara todo bajo control.
Mandelbaurn se retrep en su silln, aflojando sus msculos en tensin. Se senta
cansado en aquellos das, pese a la apariencia enrgica, difcil-mente sostenida. Haba
demasiado que hacer y muy poco tiempo para dormir. Puls el zumbador indicando: Que
pase.
Gantry era un hombre alto y esqueltico, con buenas ropas que no le sentaban del todo
bien. Haba un gangueo sostenido en su tono de mal humor.
-Me han dicho que ahora es usted el dictador de la ciudad.
-No exactamente-repuso Mandelbaum sonriendo-. Soy simplemente una especie de
sofocador general de conflictos por mandato del alcalde y del Consejo.
-S; pero cuando no hay ms que conflictos, el que los sofoca se hace el amo.
Haba cierta truculencia en la rapidez de la rplica. Mandelbaum no trat de negar la
acusacin: era bastante cierta. El alcalde tena suficiente trabajo con el manejo de la
maquinaria admi
strativa; Mandelbaum era el hombre flexible, el neolordinador de miles de elementos en
conflicto, el creador de una polica bsica, y el Consejo Municipal, recientemente creado, rara
vez dejaba de votar en el sentido que l sugera.
Sintese-le invit-. Qu dificultades tiene? Su mente veloz saba ya la respuesta, pero
ganaba tiempo al hacer que el otro la formulara ante l.
-Represento a los granjeros cultivadores de hortalizas de ocho condados. Me mandan
aqu para preguntar qu pretenden sus gentes al robarnos.
~ Mandelbaum inocente-
-Usted lo sabe tan bien como yo. Cuando no queremos recibir dlares por nuestra
mercanca, tratan de darnos un papel de la ciudad. Y cuando no queremos aceptar tampoco
eso, dicen que se apoderarn de nuestras cosechas.
-Lo s-dijo Mandelbaum-. Algunos de los muchachos tienen muy poco tacto. Lo siento.
Gantry arrug el ceo.
-Est dispuesto a impedir que se nos amena-ce con revlveres? Espero que sea as,
porque nosotros tambin los poseemos.
-Tienen tambin tanques y aviones?-pregunt Mandelbaum. Esper un momento para
que el significado de lo que quera decir fuera captado, y luego sigui con rapidez-: Mire,
seor Gantrv: quedan en la ciudad seis o siete millones de personas. Si no podemos
asegurarles un suministro regular de alimentos, se morirn de hambre. No pueden permanecer
impasibles y dejar que siete millones de hombres, mujeres y nios inocentes mueran de
hambre mientras tengan ustedes ms alimentos de los que pueden comer. Son seres humanos
dignos. No deben hacer eso.
-No lo s-repuso Gantry sombramente-. Despus de lo que hizo la multitud cuando sali
huyendo de la ciudad el mes pasado...
-Crame, el Gobierno de la ciudad hizo cuanto pudo para contenerlos. Fracasamos en
parte, pues el pnico era demasiado grande, pero impedimos que la ciudad entera marchara
sobre ustedes
-Mandelbaum hizo un puente con los dedos de sus manos y dijo sensatamente-: Ahora
bien: si fueran ustedes realmente monstruos, dejaran que los que quedan aqu murieran de
hambre. Pero ellos no lo toleraran, y tarde o temprano se lanzaran como un enjambre sobre
ustedes, y entonces todo se vendra abajo.
-Sin duda, sin duda-Gantry entrelaz sus largas y rojas manos. Sin saber cmo se
encontr a la defensiva-. No es que queramos crear conflictos en el campo. Es simplemente;
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bueno, que nosotros cultivamos verduras para ustedes, pero ustedes no nos pagan. Las cogen,
simplemente. Sus papeles no significan nada. Qu puedo yo comprar con eso?
-Ahora nada-dijo Mandelbaum con aire candoroso-. Pero, crame, no es culpa nuestra.
La gente tiene necesidad de trabajo. Todava no hemos logrado organizar suficientemente las
cosas. Una vez que lo hagamos, esos papeles significarn ropas y maquinaria para ustedes.
Pero si nos dejan morir de hambre..., cul ser entonces su mercado?
-Todo eso se dijo en la reunin de la asociacin-replic Gantry-. La cuestin es: qu
garanta tenemos de que ustedes mantendrn su palabra hasta el fin del trato?
-Mire, seor Gantry: nosotros deseamos cooperar. Lo deseamos tanto que estamos
dispuestos a ofrecer a un representante de los suyos un asiento en el Consejo Municipal.
Cmo podremos engaarles entonces?
1Hum!...-los ojos de Gantry se contrajeron con expresin de astucia-. Cuntos puestos
en el Consejo, en resumen?
Regatearon un rato y Gantry march con una oferta del municipio de cuatro puestos de
concejales, que tendran facultades especiales de veto en las cuestiones concernientes a la
poltica rural. Mandelbaum estaba seguro de que lo~ granjeros aceptaran; pareca algo as
como una manifiesta victoria de su parte.
Sonri para s. Cmo definir la victoria? El Poder de veto no poda significar nada,
puesto que la poltica rural era perfectamente honrada de todos modos. La ciudad y la
totalidad del Estado y de la nacin ganaran reunificando una zona tan amplia. Acaso las
deudas acumuladas de los granjeros no se pagaran nunca-la sociedad estaba cambiando tan
rpidamente que pudiera no haber ciudades ya dentro de unos cuantos aos-, pero eso, por
muy lamentable que fuera, tendra poca importancia. Lo ms urgente ahora era sobrevivir.
-North y Morgan-dijo el introductor.
Mandelbaum se prepar. Aquello iba a ser duro. El jefe de los obreros del puerto y el
terico poltico chiflado tenan sus propias ambiciones y un considerable nmero de
seguidores; un nmero demasiado crecido para ser sometido por la fuerza. Se puso en pie
cortsmente para saludarles.
North era un hombre fornido, de rostro duro y grandes papadas grasientas. Morgan era
calvo, fsicamente desdeable; pero sus ojos brillaban como brasas bajo la frente alta. Se
miraron el uno al otro al entrar, y despus acusadoramente a Mandelbaum. North formul
gruendo la pregunta mutua:
-A quin se le ha ocurrido hacernos entrar al mismo tiempo? Yo quera verle en privado.
-Lo siento-repuso Mandelbaum insinceramente-. Debe de haber sido una confusin.
Bueno, quieren sentarse ah unos minutos? Quiz podamos ultimar esto juntos de algn
modo.
-No puede haber de algn modo en est~salt Morgan-. Yo y mis seguidores estamos ya
hartos de ver que este Gobierno ignora los evidentes principios del dinapsiquismo. Se lo
advierto: a menos que reconozca pronto con lneas comprensivas...
North lo ech a un lado y se volvi hacia Mandelbaum.
-Oiga: hay cerca de un centenar de barcos inactivos en el puerto de Nueva York, en tanto
que en la costa Este y en Europa estn pidiendo a gritos transporte. Mis muchachos estn ya
hartos de que su voz no sea escuchada.
-No hemos tenido muchas noticias de Europa ltimamente-dijo Mandelbaum en tono de
excuSa-. Y las cosas estn demasiado revueltas toda-va para poder intentar siquiera el trfico
costero. Qu se iba a transportar? Dnde encontraramos combustible para esos barcos? Lo
siento mucho, pero...
Mentalmente prosigui diciendo: La verdadera dificultad est en que ahora los
maleantes de su banda no tienen un puerto de que vivir.
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-Si todo proviene de una ciega testarudez~eclar Morgan-, como yo he demostrado de
modo concluyente, una integracin social segn los principios psic~gicos que he
descubierto eliminara...
Y tu dificultad est, que quieres mandar y que hay demasiadas gentes que buscan an
una panacea, una respuesta final-pens Mandelbaum friamente-. Tienes aspecto intelectual,
as que ellos se creen que lo eres; cierta clase necesita an un hombre en un caballo blanco,
pero lo prefieren con un libro de texto bajo el brazo. T y Lenin!
-Dispnsenme-dijo en voz alta-. Qu propone usted que se haga, seor North?
-Nueva York comenz siendo un puerto y lo ser nuevamente dentro de poco tiempo.
Esta vez queremos que los obreros que lo hacen funcionar obtengan una justa participacin
en el Gobierno.
En otras palabras: usted tambin desea ser un dictador, se dijo. Y en voz alta,
premeditadamente:
-Puede haber algo cierto en lo que ustedes dicen. Pero no podemos hacer todo en
seguida, comprndanlo. Me parece, sin embargo, que como ustedes, seores, opinan
igualmente muchas ramas paralelas. Por qu no se renen y presentan un frente unido?
Entonces me resultara muchsimo ms fcil el presentar sus proposiciones al Consejo.
Las plidas mejillas de Morgan se sonrojaron:
-Con una coleccin de sudorosas mquinas humanas...
Los grandes puos de North se cerraron:
-Cuide su lenguaje, amiguito.
-Pero vamos a ver-dijo Mandelbaum-. Los dos desean un gobierno mejor integrado, no
es as? A mi me parece que...
;Hummm! El mismo pensamiento brill en los ojos de los dos. Haba sido
espantosamente fcil plantear aquello. Juntos quiz pudiramos..., y luego yo me deshara
de l...
Hubo alguna discusin, pero termin con North y Morgan marchando juntos.
Maldebaum pudo casi leer su desprecio hacia l: no haba odo decir nunca divide y
vencers?
Sinti una ligera sensacin de tristeza. Hasta ahora las gentes no haban cambiado
realmente mucho. El soador de mirada de loco construa simplemente castillos en las nubes;
el racketeer fornido no tena ni palabras, ni ideas, ni conceptos que disimularan su propio
lenguaje de codicia.
Aquello no durara. Dentro de unos meses no habra ya ni Norths ni Morgans. El cambio
en ellos y en toda la humanidad destruira su mezquindad. Pero entre tanto eran animales
peligrosos y haba que saber tratarlos.
Tendi la mano hacia el telfono y llam por la red que funcionaba para l solo.
-Hola, Bowers. Cmo va? Mire, he tenido al dinapsiquista y al jefe de los racketeers
juntos. Probablemente van a planear una especie de Frente Popular, con el propsito de
obtener puestos en el Consejo y luego apoderarse de todo por la fuerza..., una revolucin
palatina, un coup d'tat, o como quiera llamarlo... S, ponga sobre aviso a nuestros agentes en
ambas partes. Necesitar informes completos. Luego utilizaremos a esos agentes para hacer
que se estrellen el uno contra el otro... S, es la alianza ms inestable que he conocido. Al
primer empujn enterrarn el hacha de az en la cabeza del otro. Luego, cuando la millaiciPa
haya limpiado lo que quede de la guerra de sectas, podremos iniciar nuestra campaa en favor
del sentido comn... Ser una poca de dificultades, pero podremos superarla.
Al dejar el auricular le invadi un antiguo sentimiento de culpa. Su rostro se contrajo
unos instantes. Acababa de condenar a muerte a varias docenas de personas, la mayor parte
de las cuales eran simplemente gentes desconcertadas y mal dirigidas. Pero no poda evitarse.
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Tena que salvar la vida y la libertad de varios millones de seres humanos, y el precio no era
exorbitante.
Incmodo se sienta el trasero que soporta al jefe~murmur, mirando a la lista de las
visitas fijadas de antemano.
Faltaba una hora todava para que llegara el representante de Albany. Iba a ser una de las
entrevistas ms difciles. La ciudad estaba quebrantando cada da las leyes del Estado y de la
nacin -tena que hacerlo-, y el gobernador estaba ofendido. Quera que todo el Estado
volviera a su autoridad. No era un deseo irrazonable, pero no haba llegado el momento, y
cuando lo fuera, las antiguas formas de gobierno no seran ya ms importantes que las
diferencias entre Homousian y Homoiousian. Pero iba a exigir una buena cantidad de argu-
mentos el convencer de eso al de Albany.
Entre tanto, sin embargo, tena una hora libre. Durante una fraccin de segundo dud
entre elaborar un nuevo sistema de racionalizacin o planear cmo extender la ley y el orden
en la parte exterior de Jersey. Luego abandon ambos pensamientos al llegar el ltimo
informe sobre la situacin de las reservas de agua.
Haba una penumbra en el laboratorio que haca destacar la luz pulstil del corazn de la
mquina ms brillante, fantsticamente azul e inquieta, entre las bobinas y las esferas
impasibles de los contadores. El rostro de Grunewald era cadavrico cuando se inclin sobre
el aparato.
-Bueno, esto parece ser as.
Dio un golpecito al conmutador principal y el zumbido de la electricidad se detuvo y la
luz se extingui. Por un momento permaneci pensativo mirando las ratas anestesiadas dentro
de las bobinas. Alambres como cabellos corran desde sus cuerpos afeitados a los contadores,
ante los cuales estaban Johansson y Lewis.
Este ltimo asinti con un gesto.
-Nuevo salto del promedio neural-toc las esferas del oscilscopo con especial cuidado-.
Y precisamente segn la curva aproximada que predijimos. Han generado perfectamente un
campo inhibidor.
Habra que hacer otros tests, estudios detallados, pero eso poda dejarse a los auxiliares.
El problema principal quedaba resuelto.
Grunewald introdujo sus manos recias, pero extraamente delicadas, y sac la rata,
empezando a extraer las sondas.
-Pobre animalito-murmuro-. Me pregunto si le habremos hecho un favor.
Corinth, sentado sobre un taburete, encorvado y taciturno, alz la vista con viveza.
-Para qu puede servirle la inteligencia?-prosigui Grunewald-. Ella solo har que se
percate del horror de su propia situacin. De qu nos sirve a ninguno de nosotros, en efecto?
-Querras volver atrs?-pregunt Corinth.
-Si-la cuadrada y rubicunda cara de Grunewald mostraba una repentina desconfianza-.
S, lo quisiera. No es bueno pensar tanto o demasiado claramente.
-Quiz-susurr Corinth-hayas conseguido all algo. La nueva civilizacin, no meramente
su tecnologa, sino todo su sistema de valoracin, todos sus sueos y esperanzas, habrn de
ser construidos de nuevo, y eso llevar generaciones. Ahora somos salvajes, con toda la
desnudez de la existencia salvaje. La ciencia no es todo en la vida.
-No-dijo Lewis-. Pero los cientficos, como los artistas de cualquier gnero, me figuro...,
deben en general mantener su sensatez a travs del cambio, pues tienen una finalidad en la
vida que cumplir; algo que est fuera de ellos y a lo cual pueden dar todo cuanto tienen-su
rostro rollizo resplandeci con una sonrisa felina-. Adems, Pete, como sensualista inveterado
estoy muy contento con las nuevas posibilidades. El arte y la msica, con los cuales solamos
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deleitarnos, han desaparecido, s. Pero no por ello dejamos de apreciar el buen vino y la
buena cocina. En efecto, mi percepcin se ha elevado y hay matices que antes no sospechaba.
Haba sido una conversacin extraa, una de aquellas conversaciones de pocas palabras,
muchos gestos y expresiones faciales adicionados a una discusin simultnea de problemas
tcnicos.
Bueno-coment Johansson-, tenemos nuestro campo inhibidor. Ahora les corresponde a
ustedes los neurlogos estudiarle en detalle y descubrir simplemente lo que podemos esperar
que le ocurra a la vida sobre la Tierra.
.LHum!~replic Lewis-. No estoy trabajando ahora en eso, salvo como un mirn que no
juega. Bronzini y MacAndrews pueden atenderlo. Yo me voy a encerrar en el departamento
psicolgico, que no solo es ms interesante, sino de una importancia prctica ms inmediata.
Me ocupar del aspecto neurolgico~ciberntico de su trabajo.
-Nuestra antigua psicologa es casi intil-asinti Corinth-. Hemos cambiado demasiado
para comprender nuestras propias motivaciones. Por qu estoy invirtiendo la mayor parte de
mi tiempo aqu, cuando debiera estar en casa ayudando a Sheila a afrontar su adaptacin?
Simplemente no puedo impedrmelo a mi mismo; tengo que explorar el nuevQ campo, pero...
Para empezar de nuevo
sobre una base racional tendremos que saber algo acerca de la dinmica del hombre... Y
por lo que a m se refiere, tengo que dejar tambin esa perspectiva halagadora. Ahora que
hemos logrado realmente generar un campo, Rossman quiere que trabaje en el proyecto del
navo espacial en cuanto l pueda tenerlo organizado.
Navegacin espacial..., viajar ms de prisa que la luz, eh?
-As es. El fundamento es el empleo de un aspecto de la mecnica ondulatoria,
insospechado antes del cambio. Generaremos una onda psi que... No importa. Ya se lo
explicar cuando hayan conseguido aprender anlisis tensorial y lgebra de matrices. Estoy
colaborando con otros de aqu a fin de trazar los planos para el aparato, mientras esperamos
los hombres y el material para empezar a construirlo. Estaremos en condiciones de ir a
cualquier parte de la galaxia una vez que tengamos el navo.
Los dos cabos se juntaban.
~Huyendo de nosotros mismos-dijo Grunewald-. Huyendo dentro del espacio mismo
para escapar.
Por un momento los cuatro hombres quedaron silenciosos, pensativos.
Corinth se puso en pie.
-Me voy a casa-dijo roncamente.
Su mente era un laberinto de cadenas de pensamientos que se entretejan cuando bajaba
por la escalera. Pensaba sobre todo en Sheila, pero algo le hablaba tambin en voz baja de
Helga, y haba un raudal de diagramas y ecuaciones, una visin de una fra inmensidad a
travs de la cual la Tierra iba girando como una mota de polvo. Una parte de s mismo
singularmente disociada estaba estudiando friamente aquella red de pensamientos para poder
aprender cmo funcionaba y habituarse a manejar sus propias potencialidades-
Lenguaje: Los que trabajaban en el Instituto y se conocan mutuamente estaban creando
involuntariamente una nueva serie de smbolos de comunicacin. Algo sutil y potente en lo
cual cada gesto tena un significado y donde la rpida mente del que escuchaba, sin esfuerzo
consciente, llenaba los huecos y captaba su sentido en diversos planos. Era demasiado
eficiente para manifestar abiertamente su ser ntimo. El hombre del futuro preferina ir
desnudo, tanto de alma como de cuerpo, y Corinth no estaba seguro de que le gustara esa
perspectiva.
Pero luego estaba Sheila y l mismo. Su mutua comprensin haca que su conversacin
fuera ininteligible para los ajenos. Y haba un millar, un milln de grupos por todo el mundo
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que creaban sus propios dialectos sobre la base de pasadas experiencias, que no haban sido
compartidas por toda la humanidad. Un lenguaje apto para todo el mundo tena que ser
inventado.
Telepata? Ya no poda haber ninguna duda de que exista, en algunas personas al
menos. La percepcin extrasensorial tena que ser investigada cuando las cosas se
apaciguaran. Haba tanto que hacer y era la vida tan terriblemente corta!
Corinth se estremeci. Se supona que el temor a la extincin personal era una reaccin
de adolescente; pero en cierto sentido todos los hombres eran una vez ms adolescentes, en
un nuevo plano; no, ms bien que nios, criaturas recin nacidas.
Bueno, sin duda los bilogos, en los aos venideros, encontraran el medio de ampliar la
duracin de la vida, prolongndola quiz por siglos. Pero era esto deseable en ltimo
trmino?
Sali a la calle y localiz el automvil que Ross man le haba proporcionado. Al menos-
pens con un gesto de hasto al entrar en l-el proble ma del aparcado ha quedado resuelto.
Ya no habr trfico como el que haba antes.
En realidad no habra tampoco Nueva York. Las ndes ciudades no tenan verdaderamente
justieconmica. Proceda de una pequea ciudad y haba amado siempre las montaas, los
bosques y el mar. Sin embargo, haba algo en torno de aquella ciudad vocinglera, frentica,
superpoblada, dura, inhumana, magnfica, cuya ausencia dejara un vaco en el mundo futuro.
Era una noche calurosa, la camisa se pegaba al cuerpo y el aire pareca denso. Sobre su
cabeza, entre los edificios en tinieblas y los anuncios de nen apagados, los relmpagos de
calor relumbraban plidamente, y toda la tierra anhelaba la llu via. Sus faros segaban como
una guadaa las tinieblas pegajosas.
Haba ms coches que en la semana anterior. La ciudad estaba a punto de quedar
domada. La guerra de clanes entre los portuarios y los dinapsicologistas, liquidada haca dos
semanas, pareca haber sido la ~tima llamarada de la violencia. Las raciones eran an
escasas, pero las gentes haban reanudado sus trabajos nuevamente y viviran todos.
Corinth se detuvo en el espacio para aparcar que haba tras sus apartamentos y fue dando
la vuelta hacia la parte de delante de estos. Las autoridades que racionaban la energa
permitieron ltimamente a este edificio reanudar el servicio de ascensores, lo cual era una
merced. Le haba molestado muchsimo trepar quince tramos de escalones en los das que la
electricidad estaba escasa.
Espero... Estaba pensando en Sheila, pero dej el pensamiento inconcluso. Se haba
ido quedando delgada la pobre criatura; no dorma bien y algunas veces despertaba con un
grito sofocado en la garganta y buscndolo a tientas. Corinth bu biera deseado que su trabajo
no lo alejara de ella Necesitaba desesperadamente su compaa. Acaso pudiera encontrarle
algn trabajo a fin de llenar su tiempo.
Cuando lleg a su piso, el vestbulo estaba casi a oscuras, salvo una vaga luminosidad
nocturna, pero bajo la puerta de su apartamento flua la claridad. Echando un vistazo al reloj
vio que era ms tarde de la hora a la cual Sheila habitualmente se acostaba.
Quiso abrir la puerta, pero estaba cerrada con llave, y entonces llam. Le pareci or
dentro un grito sofocado y llam ms fuerte. Ella abri la puerta con tal violencia que l casi
cay dentro.
Pete, Pete, Pete!
Se estrechaba contra l estremecida. Al abrazarla not lo prximas que estaban sus
delicadas costillas a la piel. La luz cruda de la lmpara llenaba la habitacin y en los cabellos
de ella resultaba extraamente sin brillo. Cuando Sheila alz el rostro vio que estaba
humedecido.
-Qu ocurre ?~pregunt.
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Hablaba en voz alta, a la manera antigua, y su voz se hizo de pronto temblorosa.
-Los nervios-le hizo entrar y cerr la puerta. Con la camisa de dormir y el albornoz
pareca patticamente joven, pero en sus ojos haba algo antiguo.
-La noche est calurosa para usar esa ropa.
-Tengo fro-sus labios temblaban.
Los de l se contrajeron en una dura lnea, y sentndose en una butaca la atrajo a su
regazo. Ella le ech los brazos, estrechndolo contra s, y l sinti cmo el cuerpo de ella
temblaba.
-Esto no est bien-dijo l-. Es el ataque peor que has tenido.
-No s lo que habra hecho si hubieras tardado un poco ms en venir-dijo sin ninguna
flexin en la voz.
Empezaron a hablar entonces en la nueva lengua de palabras, gestos, sonidos, silenciosos
y re-cuerdos compartidos que les era peculiar.
-He estado pensando demasiado-le dijo ella-. Todos pensamos demasiado en estos das.
(~Aydame, querido mo! Me voy hundiendo en las sombras y solo t puedes
salvarme.)
-Tienes que habituarte a esto-repuso l sordamente.
(Cmo puedo ayudarte? Mis manos se tienden hacia ti y se cierran en el vaco.)
-T tienes fuerza.. -exclam ella-. Dmela! (Pesadillas cada vez que trato dc dormir. Al
despertar veo al mundo y al hombre como una llamita vacilante en medio del fro y de la
nada: vacio hasta el lmite y para siempre. No puedo soportar esa visin.)
Hasto, desesperacin.
-Yo no soy fuerte-dijo l-. Simplemente me mantengo en marcha como puedo. As debes
hacerlo t.
~Estrchame ms, Pete, imagen paterna, estrchame ms~murmur ella.
Unindose a l como si fuera un escudo contra las tinieblas exteriores y la negrura
interior de las cosas que se alzaban en ella:
-No me dejes! Sheila-dijo.
(Amada, esposa, amante, camarada.)
-Sheila, tienes que sostenerte. Todo eso es solo un creciente poder de pensamiento..., de
visualizacin, para manejar los datos y los sueos que t misma has creado. Nada mas.
-Pero me est cambiando!-el horror a la muerte estaba ahora en ella. Se debata contra l
ansiosamente-. Dnde han ido a parar nuestros mundos? Dnde estn nuestras esperanzas y
nuestros planes juntos?
-No podemos hacer que vuelvan-replic l. Vaco, irreversibilidad-. Tenemos que
suplirlos con lo que tenemos ahora.
-Lo s, lo s..., y no puedo!-por sus mejillas brillaban las lgrimas-. Ah Pete, estoy
llorando ahora ms por ti (Acaso ni siquiera pueda seguir amndote.) que por m.
El trat de permanecer sereno.
-Alejarse demasiado de la realidad es la locura. Si te volvieras loca..., imposibilidad de
pensar.
-Lo s, lo s-deca ella-. Lo s demasiado bien, Pete. Estrchame fuerte.
-Pero no te impedir eso que sepas...
Lo dijo preguntndose si los ingenieros podran ser capaces de descubrir el sitio donde se
quiebran las fuerzas del espritu humano. Se senta a punto de rendirse.
En una templada noche a fines de septiembre, Mandelbaum se hallaba sentado junto a la
ventana con Rossman, cambiando entre ambos unas
cuantas palabras en voz baja. La habitacin, sin alumbrado, estaba plena de noche. All,
muy abajo, Manhattan reluca con puntos luminosos; no con los frenticos destellos y
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resplandores de los primeros das, sino con la luz de millones de hogares. Sobre sus cabezas
una tenue luminosidad azulada a travs del firmamento, parpadeante y relumbrante hasta el
lmite de la visibilidad. El Empire State Building estaba rematado con una esfera ardiente,
como si un pequeo sol hubiera venido a posarse all, y en el aire errabundo haba una leve
comezn por el ozono. Los dos hombres estaban sentados tranquilamente fumando el tabaCo
que nuevamente se haba tornado asequible. La pipa de Mandelbaum y el cigarrillo de
Rossman brillaban como dos ojos rojizos en la penumbra de la habitacin. Estaban esperando
la muerte.
-Esposa-dijo Rossman con un dejo de amable reproche.
Lo que podra ser traducido por: No veo por qu no quiere decirle esto a su esposa y
estar con ella esta noche. Puede ser la ltima noche de sus vidas.
-Trabajo, ciudad, tiempo-y la contraccin de hombres de pocas inmemoriales y el tono
de voz anhelante: (Los dos tenemos que hacer nuestro trabajo. Ella en el centro de socorro y
yo aqu en el centro eje de la defensa. No se lo hemos dicho a la ciudad tampoco, ni usted, ni
yo, ni los pocos que lo saben.) Es mejor no hacerlo, eh? No hubiramos podido
evacuarlos, ni haba habido ningn sitio donde trasladarlos, y el hecho de haberlo intentado
hubiese equivalido a revelar un secreto al enemigo; una invitacin a que mandara sus cohetes
inmediatamente. Podremos o no salvar a la ciudad? De momento, nadie puede hacer nada
sino esperar y ver si las defensas funcionan. (No te preocupes, amada ma. Ella estar
preocupada por m, por los nios y por los nietos. No, ocurra lo que ocurra. Deseara que
pudiramos estar juntos ahora Sarah, yo y toda la familia...)
Mandelbaum atac la pipa con el pulgar encallecido.
(Los de Brookhaven creen que el campo detendr la explosin y la radiacin-
sobreentenda Rossman-. Les hemos tenido trabajando secretamente durante el mes pasado o
nis, previendo el ataque. Las ciudades que creemos sern atacadas estn ahora protegidas...,
lo esperamos. Pero es problemtico. Deseara no tener que hacerlo de ese modo.)
-Pero de cul otro? (Sabemos por nuestros espas y nuestras deducciones: Primero, que
los soviets han perfeccionado sus cohetes intercontinentales; segundo, que estn
desesperados. Revolucin interior y armas y ayuda aportada clandestinamente a los
insurgentes desde Amrica. Harn un intento a vida o muerte de barrernos y creemos que el
ataque est sealado para esta noche. Pero si fracasa quedarn indefensos. El diseo y la
construccin de esos cohetes ha exigido todas las reservas que les quedaban.) Dejemos que
se agoten luchando contra nosotros, en tanto que los rebeldes ocupan su propio pas. La
dictadura terminar as.
-Pero qu la reemplazar?
-No lo s. Cuando vengan los cohetes me parece que eso sern las ltimas boqueadas del
hombre animal. No llam usted en cierta ocasin al siglo veinte la Era de los Malos
Modales? Eramos estpidos antes..., increiblemente estpidos! Pero ahora todo eso ha
desaparecido.
-Sin dejar... nada.
Rossman encendi otro cigarrillo y apag el primero. La breve y rojiza claridad hizo
destacar en alto relieve su rostro de delicada osamenta contra la oscuridad.
-Ah, si!-prosigui-; el futuro no va a parecerse en nada al pasado. Presumiblemente ha-
br todava sociedad o sociedades. Pero no sern del mismo gnero que esas que conocimos
antes. Acaso sean puramente abstractas, cosas mentales, intercambiables e interactuantes en
el plano simblico. No obstante, habr sociedades mejor o peor desarrolladas, y creo que las
peores sern las que prosperen.
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-Hum!-Mandelbaum aspir con fuerza su pipa-. Aparte del hecho de que tenemos que
empezar desde el principio y que estamos as destinados a cometer errores, por qu ha de ser
as necesariamente? Temo que sea usted pesimista por temperamento.
-Sin duda. Nac en una poca tranquila que vi morir entre sangre y locura. Pero an antes
de mil novecientos catorce poda verse que el mundo se desmoronaba. Eso hara de
cualquiera un pesimista. Creo verdad lo que digo. Porque el hombre, en efecto, ha sido
repelido hacia atrs, al ms extremo salvajismo. Pero no, no es eso tampoco; el salvaje tiene
su propio sistema de vida. El hombre ha vuelto al plano animal.
Con un gesto amplio Mandelbaum seal hacia la arrogancia gigantesca de la ciudad.
-Es esto animal?
-Las hormigas y los castores son buenos ingenieros-(O lo eran. Me pregunto qu
estarn haciendo ahora los castores)-. Los artefactos materiales no cuentan en realidad
mucho. Solo son posibles por el fondo social de conocimientos, tradicin, deseo; son
sntomas, no causas. Y hemos sido despojados de todo nuestro fondo. Ah!, no hemos
olvidado nada, no. Pero ya no tiene validez para nosotros, salvo como un instrumento para las
actividades puramente animales de supervivencia y comodidad. Piense en su propia vida.
Qu utilidad le ve ahora? Qu representan sus esfuerzos del pasado? Ridi9uleces! Puede
leerse ahora algo de la gran literatura con agrado? Representan algo para usted las artes? La
civili?acin del pasado con sus ciencias, arte y creencias y significados es tan inadecuada
para nosotros que sera lo mismo si no hubiera existido. Ya no tenemos civilizacin alguna.
No tenemos metas, sueos o trabajo creador. No tenemos nada!
-Ah!, respecto a eso, no s-dijo Mandelbaum con un dejo de burla-. Yo tengo bastante
trabajo por hacer para salir adelante, al menos durante varios aos. Tenemos que lograr que
las cosas se pongan en marcha sobre bases de amplitud mundial en economa, poltica,
atencin mdica, control de la poblacin y conservacin. Es una tarea que causa vrtigo.
-Pero despus, qu?-insisti Ros sman-. Qu haremos luego? Qu har la generacin
inmediata y todas las generaciones por venir?
-Encontrarn algo que hacer.
-Me gustara saberlo. El propsito de edificar un mundo futuro estable, aunque difcil y
exige una razn herclea, es posible. Nosotros nos damos cuenta de ello: ser solo cuestin
de aos. Pero luego, qu? En el mejor caso, el hombre puede sentarse cmodamente y
embotarse en una anodina pretensin. Un gnero de vida horriblemente vaco.
-La ciencia...
-Ah, s!, los cientficos tendrn campo de accin durante algn tiempo. Pero la mayora
de los fsicos con quienes he hablado ltimamente sospechan que el alcance de la ciencia
tiene lmites. Creen que la diversidad de las leyes naturales que pueden descubrirse y de los
fenmenos ha de ser finita, pudiendo resumirse en una teora unificada..., y que no estamos
lejos de esa teora actualmente. No es una de esas proposiciones que puede ser demostrada
con certeza, pero parece probable.
-Y en ningn caso podremos ser todos cientficos.
Mandelbaum mir hacia las tinieblas. Qu tranquila est la noche, pens. Arrancando
su mente del recuerdo visual de Sarah y de los nios, dijo:
-Y respecto a las artes? Tenemos que desarrollar toda una nueva pintura y escultura.
Nueva msica, literatura y arquitectura..., y formas que no han sido imaginadas nunca antes!
-Si conseguimos el gnero justo de sociedad (El arte, a travs de toda la historia, ha
tenido una terrible tendencia a decaer o petrificarse en meras imitaciones del pasado. Parece
que va a exigir ms esfuerzo el resucitarlo. Y tampoco, amigo mo, podemos ser todos
artistas.)
-No? (Me pregunto si cada hombre no puede ser artista, cientfico, filsofo y...)
56
-Se necesitarn todava dirigentes y estmulos y un smbolo mundial. (Esto es el vaco
fundamental que hay actualmente en noso~os: no hemos encontrado un smbolo. No tenemos
ni mi-tos ni sueos. "El hombre es la medida de todas ~as cosas"..., bien. Pero cuando la
medida es mayor que todas las otras cosas, para qu sirve?)
-Somos todava bien poca cosa~Mandelbaum hizo un ademn hacia la ventana y el
azulado cielo resplandeciente. (Hay todo un mundo ah fuera esperndonos.)
-Creo que tiene usted el comienzo de una respuesta~dijo Rossman lentamente. (La
tierra se ha vuelto demasiado pequea, pero el espacio astronmico..., puede aceptar el
desafo de alojar e! sueo que necesitamos? No lo s. Todo cuanto se es que ser mejor que
encontremos ese sueo.)
Hubo leve zumbido en el aparato de telecomunicacin situado junto a Mandelbaum. Lo
tom v accion el conmutador. Tuvo una repentina sensacin de cansancio. Debiera estar
tenso, a punto de saltar de excitacin, pero solo se senta fatigado y vaco.
El aparato tintine unas cuantas seales: Robot estacin espacial informa lanzamiento
cohetes desde Urales. Cuatro destinados a Nueva York dentro de unos diez minutos.
-~Diez rinutos.~Rossma nsilbaba-. Deben de tener impulsin atmica.
-Sin duda~Mandelbaum marc el nmero del Centro Protector del Empire State
Building-. Preparen sus mecanismos, ~uchachos-dijO-. Llegarn dentro de diez minutos.
~Cuntos?
-Cuatro. Ellos calculan que nosotros detengamos al menos tres, as que deben de ser unos
animales poderosos. Con cabezas de guerra hidrgenolithium, me figuro.
~Conque cuatro, eh? Muy bien, jefe. Que le vaya bien.
~Que le vaya bien?~Mandelbaum sonri con sonrisa torcida.
A la ciudad se le haba dicho que el proyecto era una experiencia de iluminacin. Pero
cuando la azulosidad se fortaleci hasta convertirse en un resplandor regular, como un techo
de luz, y las sirenas empezaron a ulular, todo el mundo debi adivinar la verdad.
Mandelbaum pens en los maridos abrazando a sus esposas e hijos, y se pregunt qu otra
cosa poda hacerse. Rezar? No era era probable. De haber una religin en el futuro, no sera
el animismo que haba bastado paro los aos ciegos. Exaltacin en la batalla? No esa era
otra alegra que estaba descartada. Pnico salvaje? Puede que un poco de esto.
Rossman haba visto, al menos, una buena parte de la verdad-pens Mandelbaum-. No
haba nada que pudiese hacer el hombre, en esta hora del juicio final, sino gritar de terror o
echarse sobre aquellos que ame para tratar de protegerles con su carne miserable. Nadie poda
creer honradamente que estaba muriendo por algo digno. Si alzaba el puo contra el cielo, no
era por clera contra el mal; era por simple reflejo.
<(Vaco... S-pens-. Creo que necesitaremos nuevos smbolos.
Rossman se levant, marchando por la oscuridad hacia un armarito, del cual sac una
botella.
-Es un borgoa del cuarenta y dos que he estado guardando-dijo. (Quiere beber
conmigo?)
-Encantado-repuso Mandelbaum.
No le gustaba el vino, pero tena que ayudar
a su amigo. Rossman no estaba asustado. Era viejo
y estaba harto de vivir, pero haba algo que anhelaba perdidamente: desaparecer como un
caballero; bueno, eso era un smbolo de su clase.
Rossman escanci el vino en vasos de crisal y tendi uno a Mandelbaum con solemne
cortesa.
Chocaron los vasos y bebieron. Rossman se sent de nuevo, paladeando la bebida.
-Bebimos borgoa el da de mi boda-dijo.
57
~Ah!, bueno, no hay que llorar por esto-replic Mandelbaum-. La pantalla protectora
resistira. Es del mismo gnero que la fuerza que mantiene en cohesin el ncleo atmico...,
no es nada extrao en el universo.
-Estoy brindando, hombre animal-dijo Ross-man. (Tiene razn; estas son sus ltimas
boqueadas. Pero era en muchos aspectos una noble criatura.)
-S-dijo Mandelbaum. (Ha inventado las armas ms ingeniosas.)
-Esos cohetes... (Representan algo. Son cosas bellas, como sabe, limpias y brillantes,
construidas con extremada honradez. Ha exigido muchos siglos de paciencia llegar al punto
en el cual podran ser forjados. La circunstancia de que transporten la muerte para nosotros es
incidental.)
(No estoy de acuerdo.) Mandelbaum ri entre dientes, un minsculo y triste son en
medio de la gran tranquilidad circundante.
Haba un reloj con esfera luminosa en el aposento. Sus manecillas haban girado trazando
un crculo perezosamente una vez, dos veces, tres veces. El Empire State era un piln de
oscuridad destacando contra el arco azul oscuro del cielo. Mandelbaum y Rossman beban
perdidos en sus propios pensamientos.
Hubo un resplandor como el del relmpago por todo el firmamento. El cielo fue de
pronto un cuenco incandescente. Mandelbaum se cubri los ojos deslumbrado, dejando que el
vaso cayera al suelo y se rompiese. Sinti la radiacin en su piel como un rayo de sol,
parpade una y otra vez. La ciudad ruga con el trueno.
-. . dos, tres, cuatro.
Despus hubo otro silencio, en el cual los ecos se estremecieron y resonaron entre las
altas paredes. El viento suspiraba por las calles vacas y los grandes edificios volvieron
retemblando a quedar en reposo.
-Suficientemente buen~dijo Mandelbaum.
No experimentaba ninguna emocin particular. La pantalla protectora haba funcionado,
la ciudad viva. Muy bien; poda seguir con su tarea. Telefone al Ayuntamiento.
-Oiga. Todo bien all? Mire, tendremos que hacer algo. Dominar todo el pnico y...
Con el rabillo del ojo vio a Rossman sentado tranquilamente, con el vaso sin terminar, en
el brazo del silln.

12

Corinth, suspirando, alej de s el trabajo. Al atardecer, los rumores de la ciudad llegaban


apagados a travs de la ventana que haba quedado abierta al frescor de octubre. Se
estremeci levemente; sac a tientas un cigarrillo y se puso a fumar.
Navos espaciales-pens con tedio-. All, en Brookhaven, estaban construyendo el
primero de la flota.
Lo que le faltaba a l para terminar el proyecto era el clculo de las resistencias nucleares
bajo la accin del campo impulsor, una tarea de cierta complejidad, pero no de tal
importanc~a que los obreros no pudiesen seguir adelante en la construccin hasta que l
terminara. Haba estado all, precisamente, aquel da viendo tomar forma al casco, y su ente
profesional haba encontrado un fro gozo en la encantadora perfeccin. Cada una de las
partes de la nave, el motor, la armadura, las puertas y los orificios de visin y los controles
eran una obra maestra de ingeniera, de precisin tal como en la Tierra no se haba visto hasta
ahora. Era grato tomar parte en aquel trabajo.
Solo que...
Maldijo por lo bajo y, restregando el cigarrillo en el cenicero repleto, se puso en pie.
Aquella iba a ser una de sus malas noches; necesitaba a Helga.
58
El Instituto resonaba fragosamente cuando hajaba por los vestbulos que le eran tan
conocidos. Ahora se estaba trabajando con un horario de veinticuatro horas, y un millar de
mentes liberadas se dilataban hacia un horizonte que de pronto explotara ms all de toda
imaginaciil. Envidiaba a los tcnicos jvenes. El, a los treinta y tres, se senta viejo.
Helga haba vuelto a tomar la direccin aqu; en su nueva base de trabajo; era tarea para
todo el da de un adulto normal y ella tena la experiencia y el deseo de ser til. El pens que
trabajaba demasiado, y se dio cuenta, con mudo reproche, de que aquello era en gran medida
por su culpa. No se iba nunca hasta que l sala, porque a veces necesitaba hablar con ella.
Esta iba a ser una de aquellas ocasiones.
Llam. La voz tersa del anunciador dijo Entre, y no dej de notar la ansiedad del tono
con que ella lo dijo, ni el repentino relumbre en sus ojos cuando l entr.
-Quieres venir a comer conmigo?-la invit.
Ella enarc las cejas, y l explic, apresuradamente:
-Sheila est con la seora Mandelbaum esta noche. Ella..., Sarah, es bondadosa con mi
mujer; ha logrado un gnero de sensatez propio de una mujer sencilla, que un hombre no
puede tener. Estoy libre...
-Sin duda-Helga empez a arreglar sus papeles y a guardarlos bien apilados. Su oficina
estaba siempre limpia y era impersonal. Una mquina poda haber sido su ocupante-.
Conoces algn sitio.
-Ya sabes que en estos tiempos salgo poco.
Bueno, probaremos en Rogers; es un nuevo club nocturno para los hombres nuevos-su
son~ risa era un poco amarga-. Al menos tienen alimentos decorosos.
Corinth entr al pequeo cuarto de bao anexo, tratando de arreglar sus ropas y cabellos
descuidados. Cuando sali, Helga estaba preparada. Por un momento la mir, percibiendo
cada detalle con una perfeccin fulgurante, inconcebible en los anos pasados. No podan
ocultarse nada el uno al otro; ella, con su caracterstica honradez, y l, con un pesado y
agradecido cansancio, haban intentado separarse. Pero l necesitaba a alguien que le
comprendiera y que fuese ms fuerte, alguien a quien hablar y de donde sacar fuerzas. Pens
que ella era la nica en dar y l el nico en recibir, pero dejarla no era una relacin que
pudiera permitirse.
Ella se asi de su brazo y salieron a la calle El aire penetr fino y cortante en sus
pulmones, con olor de otoo y de mar. Unas cuantas hojas muertas giraban por la acera ante
ellos; ya haba llegado la escarcha.
-Vamos andando-dijo ella, sabiendo las preferencia de l-. No est lejos.
El asinti con un gesto y marcharon por las calles casi vacias. La noche se alzaba
gigantesca sobre los focos de la calle, y los acantilados de Manhattan eran montaosamente
negros en torno de ellos. Solo pasaba algn raro transente o coche. Corinth pens que el
cambio en Nueva York era un resumen de cuanto haba ocurrido en el mundo.
-Cmo marcha el trabajo de Sheila?-pregunt Helga.
Corinth haba obtenido una ocupacin para su esposa en el centro de socorro, con la
esperanza de que eso mejorase su estado moral. Se encogi de hombros sin responder. Era
mejor alzar el rostro al viento que flua finalmente entre las paredes oscuras. Ella se encerr
en su silencio. Cuando l sintiera necesidad de comunicacin, ella estara all.
Un modesto resplandor de nen anunciaba el caf Rogers. Al entrar por la puerta
encontraron una media luz azul fra y brillante, como si el aire contuviera una luz
transmutada. Buen truco -pens Corinth-; me pregunto cmo han hecho esto. Y en un
momento haba deducido los nuevos principios de la fluorescencia en los cuales tena que
basarse. Acaso un ingeniero haba optado de pronto por hacerse cabaretero.
59
Haba mesas esparcidas y un tanto ms separadas de lo que haba sido costumbre en los
tiempos antiguos. Corinth not descuidadamente que estaban dispuestas en una espiral, lo
cual, por trmino medio, reduca el nmero de pasos de los camareros desde el comedor a la
cocina y al regreso. Pero haba una mquina que iba rodando hasta las mesas sobre suaves
ruedas de caucho y presentaba una tablilla v un estilo para que los clientes escribieran sus
pedidos.
En el men figuraban pocos platos de carne-haba todava escasez de ~imentos-; pero
Helga insisti en que la sopa suprema era deliciosa, y Corinth la orden para los dos. Habra
un aperitivo tambin, por supuesto.
Chocaron los vasos por encima del blanco mantel. Los ojos de ella se posaban
gravemente en los ojos de l, esperando.
-Was hael.
-Drinc hael-replic ella. Y aadi, pensativa-: Temo que nuestros descendientes no com-
prendan en absoluto a sus antepasados. Toda la magnfica herencia brbara ser vociferacin
animal para ellos. No es as? Cuando pienso en el futuro, a veces siento fro.
-T tambin?-murmur l, sabiendo que ella se sala de su reserva solo porque eso haca
ms fcil para l desahogarse.
Sali una pequea orquesta. Reconoci Corinth en ella a tres que haban sido msicos
famosos antes del cambio. Llevaban los instrumentos antiguos: los de cuerda, ~gunos de
viento en madera y una trompeta. Pero haba tambin algunos instrumentos nuevos. Bueno,
hasta que las asociaciones filarmnicas no volvieran a formarse, si esto llegaba a ocurrir, era
indudable que los artistas serios estaran contentos con poder tocar en un restaurante como
aquel, donde tendran un pblico ms entendido que el habitual del pasado.
Los ojos de l recorrieron la clientela. Eran gentes de aspecto corriente; obreros de
manos encallecidas al lado de empleados de espaldas cargadas y calvos profesores. La nueva
desnudez haba suprimido las distinciones de antao, pues todo el mundo se arreglaba con lo
que tena. Haba una cmoda falta de rigor en el vestir: camisas de cuello abierto, pantalones
cortos, jerseys y, de cuando en cuando, algn experimento extravagante. Las apariencias
fsicas externas contaban menos cada da.
No haba director. Los msicos parecan tocar extemporaneamente, fluctuando sus
melodas de aqu para all en torno a una estructura tcita y sutil. Era una msica de
apariencia fra-hielo y verdor de mares nrdicos-, un ritmo complejo y apremiante
fundamentando el suspirar de las cuerdas. Corinth se ensimism en s mismo durante un rato,
tratando de analizarlo. De cuando en cuando una cuerda sola herir alguna oscura nota
emocional dentro de l y sus dedos apretaban con fuerza el vaso de vino. Unas cuantas per-
sonas bailaban al son de aquella msica, componiendo originales pasos de baile. Supuso l
que en los antiguos tiempos se hubiera llamado a esto un revoltijo, pero era demasiado
remoto e intelectual para calificarlo as. Otro experimento, pens. Toda la humanidad
estaba experimentando, lanzndose a abrir caminos en un mundo que, sbitamente, haba
quedado sin horizontes.
Volvi hacia Helga para sorprender los ojos de ella posados en los suyos. Senta el calor
de la sangre en su rostro y trat de hablar de coses que no fueran peligrosas. Pero haba
demasiada comprensin entre ellos. Haban trabajado y observado juntos y ahora exista un
lenguaje que les era propio. Cada mirada, cada gesto significaba algo, y el significado
fluctuaba, yendo y viniendo, entrelazndose y rompindose, para encontrarse de nuevo. Era
como hablar consigo mismo.
-Trabajo?-pregunt l en voz alta, y esto quera decir: (Cmo han ido sus tareas en
estos ltimos das?)
60
-Muy bien-reposo ella en tono sencillo. (Hemos llevado a efecto algo heroico, creo. La
tarea ms extraordinariamente v~iosa de toda la historia, quiz. Pero, no s por qu, no la
aprecio gran cosa...)
-Encantado de estar contigo esta noche-dijo l. (Te necesito. Necesito alguien en las
horas sombras.)
(He estado esperando siempre), decan los ojos de ella.
Un tema peligroso. Evitmo~o.
El pregunt con viveza:
-Qu opinas de esta msica? Parece como si estuvieran en camino de una forma
apropiada para... el hombre moderno.
-Quiz s-repuso ella, encogindose de hombros-. Pero me satisface ms la de los
antiguos maestros. Eran ms humanos.
-Me pregunto, Helga, si todava somos humanos.
-S-replic ella-. Permaneceremos siempre siendo nosotros mismos. Sabremos siempre lo
ue es el amor, el odio, el temor, la audacia, la y el sufrimiento.
-Pero sern esas sensaciones del mismo gnero?-medit l-. Lo dudo.
-Puede que tengas razn-dijo ella-. Est resultando muv difc~ creer lo que quiero creer.
Eso es.
El asinti con un gesto y ella sonri un poco.
(S, los dos lo sabemos, no es as? Este y todos los mundos adems.)
El suspir, cerrando los puos un momento.
-Algunas veces deseo... No. Es a Sheila a quien amo.
(Demasiado tarde, no es eso, Pete?-decan los ojos de ella-. Demasiado tarde para los
dos.)
-Bailas?-invit l. (Vamos a olvidar.)
-Desde luego. (Ah, encantada, encantada!)
Se levantaron y salieron a la pista. El sinti la fortaleza de ella cuando puso su brazo en
torno de su cintura, y era como si l absorbiera esa fuerza. Imagen materna?, se bu4
mentalmente. Importaba poco. Ahora la msica le estaba penetrando ms de lleno; senta su
latido curiosamente en la sangre. La cabeza de Helga vena a quedar casi al mismo nivel que
la suya, pero el rostro de ella quedaba oculto para l. No era un buen bailarn y dejaba que
ella condujera, pero el placer del movimiento fsicamente rtmico era ms acentuado para l
ahora que antes del cambio. Por un momento dese ser un salvaje y expresar sus sentimiento
danzando ante los dioses.
Pero no, era demasiado tarde para l. Ahora era el hijo de la civilizacin; haba nacido
demasiado viejo. Pero qu hacer, entonces, cuando uno ve que su mujer se vuelve loca?
Ah!, amor, podemos t y yo conspirar contra el Destino? Qu cosa tan infantil era
aquella! Y, sin embargo, le haba gustado en otro tiempo.
La msica termin y ellos volvieron a su mesa. Haban llegado los entremeses trados
por la mquina. Corinth acerc la silla a Helga, luego se sent y comenz a comer
pensativamente. Cuando levant la cabeza, ella le miraba de nuevo.
-Sheila?-pregunt. (No estaba bien estos das, verdad?)
-No. (Gracias por haber preguntado.)-Co rmth hizo una mueca-. (Su trabajo le ayuda
a llenar el tiempo, pero no lo hace muy bien. Cavila, ha empezado a ver visiones, y por las
noches, sus sueos...)
Ah, mi queridsimo, tan atormentado!
-Pero por qu? (T y yo, la mayor parte de la gente, nos estamos adaptando ahora, ya
no estamos nerviosos; yo haba credo siempre que ella era ms equilibrada que el trmino
medio.)
61
-La mente subconsciente de ella... (Corre alocada y no puede controlarla su consciencia;
la preocupacin por los sntomas solo hace que las cosas empeoren...) Ella, sencillamente,
no est hecha para ese poder mental, no puede manejarlo.
Sus ojos se encontraron: Algo perdido, de la antigua inocencia que todos atesoramos
antao nos ha sido arrancada, y hemos quedado desnudos ante nuestra propia soledad.
Helga alz la cabeza: (Tenemos que mirarlo cara a cara. Sea como fuere, hemos de
seguir adelante.) Pero qu soledad!
(Estoy empezado a depender demasiado de ti. Nat y Flix estn absortos en su trabajo.
A Sheila ya no le quedan fuerzas; ha estado luchando consigo misma demasiado tiempo. Te
has quedado solo y eso no es bueno para ti.)
-(No me importa.) Es todo cuanto tengo ahora, cuando ya no puedo ocultarme de m
mismo.
Sus manos se entrelazaron a travs de la mesa. Luego, lentamente, Helga retir la suya y
movi la cabeza.
-Dios mo!-los puos de Corinth se cerraron.
(Si pudiramos, al menos, saber ms de nosotros mismos! Si tuviramos una psiquiatra
eficaz!)
(Quiz la tengamos pronto. Se est estudian-do.) Y acariciadoramente:
-Y cmo marcha tu propia tarea?
-Bastante bien, creo. (Tendremos las estrellas al alcance de nuestra mano antes de la
primavera. Pero para qu? De qu nos sirven las estrellas?)
-Corinth se qued mirando el vaso de vino-. Es toy un poco bebido. Hablo demasiado.
-No importa, querido.
El la~mir.
-Por qu no te casas, Helga? Busca alguien para ti. T no puedes sacarme de mi infierno
priva~do.
Ella hizo un gesto de negacin.
-Ser mejor que me dejes fuera de tu vida-susurr
-Por qu no dejas a Sheila fuera de la tuya? -pregunt ella.
La mquina servidora vino silenciosamente a retirar el cubierto utilizado y a poner ante
ellos el plato principal. Corinth pens vagamente que l debiera estar inapetente. No supona
tradicionalmente el sufrimiento la inapetencia? Pero la comida saba bien. Comer..., bien; era
una rompensacin de todos modos, como beber y soar despierto, trabajar y cualquier otra
cosa que uno quiera aadir.
(Tienes que soportaWo-decan los ojos -de Helga-. Venga lo que venga, tienes que
soportarlo, t y tu sensatez, porque esa es tu herencia de humanidad. )
Despus de un rato habl, pronunciando en voz alta tres p~abras escuetas que encerraban
un significado abrumador:
-Pete, te gustara? (partir en el navo este-lar?).
Eh?
El la mir tan aturdido que ella tuvo que sonrer. Pero al momento habl de nuevo, seria
e impersonalmente:
-Ha sido planeado para dos hombres. (Sobre todo dirigido por robot, como sabes. Nat
Lewis me convenci para que le diera una de las literas como bilogo. El problema de la vida
en otros lugares del universo...)
Su voz tembl un poco:
-No saba que t pudieras controlar quin ha de ser el que vaya.
-Oficialmente, no. (Pero en la prctica, como es sobre todo un proyecto del Instituto,
puedo hacer que recaiga en cualquier persona cualificada. Nat quera que fuera yo con l..
62
-cambiaron una breve sonrisa-. T podras hacerlo peor, yo podra hacerlo mejor.) Pero,
naturalmente, se necesita un fsico. (T sabes tanto acerca del proyecto, v has hecho por l
ms que nadie.)
-Pero.. -l movi la cabeza-. Yo quisiera tanibin... (No, no hay una palabra
suficientemente poderosa para esto. Cambiara mis posibilidades de inmortalidad por una
litera como esa. Cuando era pequeo sola tumbarme de espaldas en las noches de verano y
mirar la luna creciente v a Marte como un ojo rojo en el cielo, y soar.) Pero est Sheila. En
otra ocasin, Helga.
--No ser un viaje muy largo-dijo ella. (Un par de semanas de exploracin entre las
estrellas ms cercanas, me figuro, para probar el impulso -; cierto nmero de teoras
astronmicas. Tampoco creo que sea nada arriesgado... Iba a dejarte ir si lo creyera?) Lo
cierto es que me gusta contemplar el firmamento todas las noches, siento fro estelar y junto
mis manos. (Es una oportunidad que creo debieras aprovechar para tu propia tranquilidad
de espritu. Ahora eres un alma extraviada, Pete. Necesitas encontrar algo que est por
encima de tus propios proNemas, por encima de todo este mezquino mundo nuestro.)-ella
son-ri-. Quiz necesites encontrar a Dios.
-Pero ya te he dicho que She~a..
-Transcurrirn varios meses ants de que el barco parta. (Pueden ocurrir muchas cosas
en este tiempo. He estado tambin en contacto con las ltimas investigaciones psiquitricas y
existe un plan prometedor de tratamiento.)-tendi la mano sobre la mesa para tocar el brazo
de l-. Pinsalo, Pete.
-Lo pensar-dijo con dejadez.
Una parte de s mismo se daba cuenta de que ella estaba ofrecindole aquella tremenda
perspectiva como una diversin inmediata; como algo que rompiera el crculo de sus
preocupaciones y tristezas. Pero no importaba. De todos modos, haca su efecto. Cuando
salieron de nuevo a la calle mir al cielo, y viendo unos cuantos soles luciendo a travs de sus
halos, sinti dentro de ~ un impulso de excita~on.
;Las estrellas! Oh cielos, las estrellas!))

13

La nieve vino pronto aquel aO. Una maana, Brock, al salir de l casa, encontr que
todo estaba blanco.
Permaneci por un momento mirando la extepsin de los campos, los montes, las
praderas y los caminos cubiertos; la acerada claridad auroral del horizonte. Era como si nunca
hubiese visto el invierno hasta entonces, los desnudos rboles des-tacando negros contra el
cielo tranquilo, sin vientos; los techos cargados de nieve v las ventanas escarchadas, un
cuervo solitario posado, oscuro y desolado, en un fro poste del telfono. No haba visto esto
nunca realmente, pens.
La nevada haba templado el aire, pero el aliento sala vaporoso an de su nariz y sinti
en su rostro el punzar del fro. Palmote, con estruendo aterrador en medio de la quietud, e
inflando los carrillos, dijo en voz alta:
-Bueno, Joe, parece que nos preparamos para la prxima mitad del ao. El ltimo martes
de noviembre nevado y no me extraara que tuviramos unas Pascuas de Resurreccin con
nieve tambin.
El perro alz la vista hacia l, comprendiendo buena parte de ello, pero con escasos
medios de rplica. Luego el instinto le domin y sali, jugueteando y ladrando, a despertar la
granja con sus ladridos.
63
Una pequea y rechoncha figura, tan envueta en ropa que solo la proporcin de los
brazos v piernas indicaba que no era un ser humano, sali de la casa, estremecindose, y fue
rpidamente a situarse al lado del hombre.
Fro-dijo castaeteando los dientes-. Frio, fro, fro.
Se ha enfriado, me temo, Mehitabel-dijo Brock, y puso una mano en la cabeza cubierta
de piel de la chimpanc.
Segua temiendo que los monos no pudieran soportar el invierno. Haba tratado de hacer
por ellos todo cuanto pudo; les hizo ropas y les asign la mayor parte del trabajo dentro de la
casa o en el granero, donde estaba la temperatura templada; pero, aun as, haba peligro para
ellos, porque sus pulmones eran frgiles.
Deseaba ardientemente que vivieran. A pesar de su veleidad y pereza naturales, haban
trabajado heroicamente con l; solo no se hubiera podido preparar para el invierno. Pero,
adems, eran sus amigos; alguien con quien poda hablar, una vez que un lenguaje
chapurrado haba empezado a lograrse entre l y ellos. No tenan muchas cosas que decir y su
mente saltarina no poda detenerse en ningn tema, pero llenaban su soledad. Bastaba con
sentarse a ver sus acrobacias en el gimnasio que les haba preparado, para rer. Y la risa, en
estos tiempos, se haba vuelto una cosa rara.
Era curioso que Mehitabe se hubiera aficionado ms a las faenas del corral, en tanto que
su compaero, Joi~~v, se cuidaba de la cocina y los quehaceres domsticos. Eso no le
importaba, porque eran unos auxiliares robustos y listos, hicieran lo que hicieran.
March trabajosamente por el corral, dejando con sus botas una mancha en la virginal
blancura, y abri la puerta del granero. Una oleada de calor animal le lleg al penetrar en la
oscuridad, y el fuerte olor era acometedor. Mehtabel vena a buscar heno y maz para el
ganado: quince vacas, dos caballos y la anchurosa forma de Jumbo, el elefante, mientras que
Brock se dedicaba a ordear.
Lo que quedaba del ganado pareca haber llegado a una apacible aceptacin del orden
nuevo. Brock se inquiet. Los animales confiaban en l y pareca ser para ellos una especie
de dios casero; pero aquel da tendra que violar esa creenc~a. No tena que demorarlo ms;
eso hara que resultara ms difcil.
La puerta se abri chirriando otra vez y WuhWuh entr andando pesadamente, busc un
banquillo de ordear y se unin a Brock. No dijo nada, y su trabajo prosigui
mecnicamente. Esto era normal. Brock supona que Wz~h-W'~h iba a ser incapaz de hablar,
salvo mediante los inarticulados balbuceos y gruidos a los cuales deba su nombre.
El imbcil haba venido cierto da, hacia unas pocas semanas, andrajoso, sucio y
hambriento. Deba de haberse escapado de algn manicomio; era pequeo, nudoso, de
espaldas encorvadas y edad incierta. Su cabeza ladeada era fea de ver y en sus ojos haba
variedad. La inteligencia de WuhWuh haba crecido, evidentemente, como la de todos, con el
cambio, pero eso no alteraba la circunstancia de ser un deficiente fsico v mental.
No haba sido especialmente bien recibido. La mayor parte de las grandes tareas de la
cosecha estaban ya hechas y haba bastantes preocupaciones respecto a las reservas
alimenticias para el invierno, para aadir una boca ms.
-Lo matar, jefe-dijo Jimmy, tendiendo la mano hacia el cuchillo.
-No-dijo Brock-. No podemos ser tan crueles.
-Lo har pronto y fcilmente-observ Jimmy, riendo entre dientes y probando el filo de
la hoja en el pulgar extendido; tena una encantadora simplicidad propia de la jungla.
-No. Todava no-repuso Brock, sonriendo con aire fatigado.
Estaba siempre cansado y siempre haba algo que hacer.
Somos ovejas descarriadas, y yo parezco haber sido designado como cabeza del rebao.
Todos tenemos que vivir en un mundo que no nos quiere.
64
Un momento despus aada:
-Tambin necesitamos cortar mucha lea.
Wuh-WUh se haba adaptado tolerantemente bien, era bastante inofensivo, una vez que
Jimmy probablemente con ayuda de un palo-le hizo perder algunos hbitos indeseables. Y
aquel asunto logr hacer que Brock se diera cuenta con renovada fuerza que deba de haber
muchos como ellos, luchando por vivir ya que la civilizacin se haba hecho demasiado
grande para poder preocuparse de ellos. Finalmente los retrasados mentales, segn supona,
se haban reunido de algn modo y haban establecido una comunidad y...
Buno, por qu no admitirlo? Estaba solo. Algunas veces la sensacin de su soledad era
tan grande que casi lo incitaba al suicidio. No haba nadie de su especie con quien pudiera
encontrarse en todo aquel mundo invernal, y no trabajaba para otra cosa que no fuera por su
propia e innecesaria supervivencia. Necesitaba a alguien de los suyos.
Termin de ordear y ech fuera a los animales para que hicieran ejercicio. El agua del
tanque se haba helado por encima, pero Jztmbo rompi la delgada costra con la trompa y
todos se apretaron para beber. Ms tarde, el elefante tendra que ser puesto a la tarea de tomar
ms agua de la bomba para caso de urgencia y transportarla al tanque. Jumbo ahora estaba
bastante peludo. Brock no se haba dado caenta nunca hasta entonces de lo mucho que puede
crecerle el pelo a un elefante, cuando ni el roce de andar por la selva ni la lmpara de soplete
del propietario humano se lo quitan.
Fue l mismo al pajar que quedaba ms all del redil. Haba tenido que construir una
empalizada en torno para evitar que las reses se introdujeran a travs de la alambrada y se
atracaran; pero ahora respetaban la cerca. El anhelo de un dios... Se pregunt qu clase de
extraos pensamientos tab estaran pasando dentro de aquellos estrechos cerebros.
Antes del cambio las ovejas haban sido animales con personalidad propia y l conoca
cada una de las cuarenta tan bien como pudiera conocer a cualquier ser humano. La
fanfarrona y lista Georgiana iba empujando a la tmida Psique con su prisa, mientras la vieja
y gorda Mara Antonieta se mantena plcidamente rumiando. Jo-la muchacha bailaba para
ella misma una danza exuberante sobre la nieve..., y ah estaba Napolen, el viejo carnero, de
cuernos retorcidos, magnficamente real, demasiado consciente de su supremaca para
mostrarse arrogante. Cmo iba a poder matar a ninguno de ellos?
Sin embargo, era inevitable. El, Joe y Wzih-Wuh no podan vivir de heno, y ni siquiera de
la harina torpemente molida y de las manzanas y de las legumbres que haba en el stano.
Jimmv v Mehitabel solan tomar tambin algo de caldo; las pieles y el sebo, hasta los mismos
huesos, poda valer la pena guardarlos.
-Pero a cul le tocara?
No le gustaba mucho Georgina, pues era de buena casta para matarla y necesitaba cruzar
su sangre para el futuro ganado. Joe, la muchacha, tan alegre; Mara, que se acercaba a
pasar el hocico por su mano; la coqueta Margy, el tmido Jerry y la valerosa Eleanor? A
cul de estos amigos se iban a comer?
Vamos, cllate-se dijo a si mismo-. Ya lo decidiste hace tiempo.
Silb a Joe v abri la puerta de la vafla. Las ovejas le miraron con curiosidad cuando
iban en grupo desde donde haban hecho su comida principal a la tejavana en la cual se
albergaban.
-Trae aqu a Psique, Joe-dijo.
El perro parti en seguida, saltando los montones de nieve como una llama cobriza.
Mehitabel sali del gallinero y esper tranquilamente por si tena algo que hacer. Tena un
cuchillo en la mano.
65
Joe empuj a Psique y ella le mir con una especie de asombro. El perro ladr, un ruido
estruendoso y claro, glacial, y le mordisc suave-mente en los flancos. Ella sali, haciendo un
surco en la nieve, fuera de la puerta. All qued mirando a Brock.
-Vamos, chica-le dijo-. Por aqu.
Cerr la puerta y le ech la llave. Joe estaba apremiando a Psi q~Le a dar la vuelta por el
gallinero, lejos de la vista del rebao.
Los cerdos, naturalmente sufridos y listos, haban visto muchas matanzas de su propia
casta en los das de antao. Pero las ovejas no lo saban. Brock pens que si unas cuantas del
rebao se alejasen de l durante el invierno y no volvieran jams, las otras se limitaran
meramente a aceptar el hecho sin preocuparse. En ltimo trmino, si, como es natural, el
hombre iba a seguir viviendo de sus animales, tendra que inculcarles algo, una religin, que
demandara sacrificios. se estremeci al pensarlo. No estaba heBrock cho para el papel de
Moloj. La raza humana haba sido ya suficientemente siniestra sin convertirse en una tribu de
dioses sedientos de sangre.
-Por aqu, Psique-dijo.
Ella se qued quieta, mirndole. El se quit ios guantes y ella le lami las palmas,
pasando su lengua clida y hmeda por su piel sudorosa. Cuando le cosquille tras las orejas,
ella bal suavemente y se acerc ms a l.
De pronto Brock comprendi la tragedia de los animales. No haban evolucionado tanto
como su nueva inteligencia. El hombre, con sus manos y con su palabra, pudo desarrollarse
como criatura pensante y estaba a gusto con su cerebro. Hasta este sbito peso abrumador del
conocimiento no era grande para l, porque el intelecto haba sido siempre potencialmente
ilimitado.
Pero las otras bestias haban vivido en armona, impulsadas por sus instintos, con el gran
ritmo del mundo, sin ms inteligencia que la que necesitaban para sobrevivir. Eran mudos,
pero lo ignoraban; no les perseguan fantasmas, ni anhelaban la soledad, ni les intrigaba lo
maravilloso. Pero ahora haban sido lanzados n una abstracta inmensidad, para la cual nunca
fueron hechos, y esto les haca perder el equilibrio. El instinto, ms fuerte que en el hombre,
se sublevaba ante aquello extrao, y un cerebro no adecuado para la comunicacin apenas
poda expresar lo que no estaba bien.
La enorme e indiferente crueldad de esto era un trago amargo en la garganta del hombre
Su visin se hizo un poco confusa, pero actu con velocidad brutal, yendo tras la oveja,
derribndola y sujetndole el cuello para degollarla. Psique bal una vez y l vio el horror del
presentimiento de la muerte en sus ojos. Entonces el mono hiri, y ella se agit brevemente y
qued inmvil.
-Llvala..., llvala-Brock se incorpor-. Llvala t misma, Mehitabel, quieres?-le
resultaba extraamente difcil hablar-. Que Wuh-Wuh te ayude. Yo tengo otras cosas que
hacer.
Se alej lentamente, vacilando un poco, y Joe y Mehitabel cambiaron una mirada de
incertidumbre. Para ellos esto haba sido solo un trabajo ms; no comprendan por qu el jefe
tena que llorar.

14

Wang Kan estaba trabajando duramente cuando lleg el profeta. Era invierno y la tierra
se ex-tenda blanca y dura en torno al poblado hasta donde el hombre poda alcanzar a ver.
Habra nuevamente primavera y sera preciso arar, pero todos los bueyes se haban escapado.
Los hombres, las mujeres y los nios tendran que tirar de los arados, y Wank Kao deseaba
facilitarles su labor todo cuanto fuera posible. Estaba desmontando el tractor, ya sin
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combustible, que era el nico resto que quedaba de los comunistas, en busca de cojinetes de
bolas, cuando se oy un grito anunciando que un extranjero se acercaba campo a travs.
Wank Kan suspir y abandon su trabajo. Busc a tientas en la oscuridad de la choza,
que era su herrera, asi el rifle y los pocos cartuchos que quedaban y se puso la chaqueta
azul, acolchada.
Aquel arma haba sido un buen amigo suyo, le haba acompaado durante muchos
cientos de leguas despus que el ejrcito se deshizo, amotinndose, y l se fue a su casa.
Todava quedaban soldados comunistas dispersos, sin decir nada de
las gentes muertas de hambre que se haban dado al bandidaje. No se estaba nunca
seguro de quin pudiera ser un recin llegado. El ltimo extranjero haba venido en un
brillante aparato areo solo a traer la noticia de que haba un nuevo Gobierno bajo el cual
todos los hombres podran ser libres; pero ese Gobierno era algo remoto y dbil todava, y los
hombres tenan que defenderse por s mismos cuando surga la necesidad.
Sus vecinos estaban esperando fuera, estremecidos un poco por el fro. Algunos tenan
fusiles v los dems estaban armados con cuchillos, estacas y horquillas. De sus narices sala
el aliento en plidas humaredas. Tras la hilera que formaban aquellos, las mujeres, los nios y
los viejos se mantenan a las puertas de sus casas, prontos a buscar abrigo.
Wang Kan mir de soslayo hacia la nieve.
-Es un hombre solo y no veo que lleve armas -dijo.
-Va montado en un burro y lleva con l otro -replic el vecino.
All haba algo extrao. Quin era capaz de manejar una bestia despus del gran
cambio? Wang Kan sinti un escozor en la garganta.
El que se acercaba a ellos era un anciano. Sonrea bondadosamente y una a una las armas
enfiladas se bajaron. Pero era raro ver la poca ropa que llevaba, como si se estuviera en
verano. Lleg montado hasta la hilera de los hombres y les salud amistosamente. Nadie le
pregunt a qu vena, pero los ojos que lo observaban eran suficientemente inquisitivos.
-Me llamo Wu Hsi-dijo-y tengo un mensaje para vosotros que puede ser valioso.
-Pasa, seor-le invit Wang Kan-, y acepta nuestra pobre hospitalidad. Debe de hacer un
fro terrible para vos.
-Pues no-dijo el extranjero-. Eso forma parte de mi mensaje. Los hombres no tienen por
qu helarse, aun cuando no tengan ropas gruesas. Todo consiste en saber cmo no se hela
uno.
Pas una pierna sobre el lomo del burro y se inclin hacia adelante. Una brisa ligera,
pero fra, revolvi su barba gris y en mechones.
-Soy uno de los muchos~prosigm-a quienes mi maestro ense, y ahora nosotros
salimos a ensear a otros, siendo nuestra esperanza que algunos de estos a quienes
prediquemos se conviertan en profetas a su vez.
-Bueno, y cual es vuestra enseanza, seor? ~pregunt Wang Kao.
-Mi maestro era un sabio francs que, cuando lleg el gran cambio, comprendi que
haba tambin un cambio en la forma de pensar y se puso a buscar los medios ms adecuados
de utilizar esas facultades nuevas. No es sino un modesto comienzo lo que nosotros traemos
aqu y, sin embargo, nos parece que puede ser de provecho para el mundo.
-Todos podemos ahora pensar ms libremente v con ms potencia, seor-dijo Wang Kao.
-S, estoy indudablemente entre hombres de vala, y, sin embargo, es posible que mis
pobres palabras tengan cierta novedad. Pensad, buenas gentes, cuntas veces la mente, la
voluntad, ha domeado la flaqueza del cuerpo. Pensad cmo los hombres se han mantenido
con vida durante la enfermedad, el hambre y la fatiga, cuando no haba nada mejor que hacer
sino morir. Pensad cunto ms grandes pueden ser tales poderes con tal de que un hombre
pueda saber utilizarlos.
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-S-Wang Kao hizo una reverencia-. Veo cmo habis triunfado sobre el fro del invierno.
-No hav fro suficiente hov en da para daar a un hombre si este sabe cmo mantener su
sangre en clido movimiento. Esto es solo una pequeez-Wo Hsi se encogi de hombros-.
Una mente elevada puede hacer mucho con el cuerpo. Yo, por ejemplo, puedo ensearos
cmo se consigue que una herida deje de doler y de sangrar. Pero los medios de
comunicacin con los animales y de hacer que se tornen amistosos; los medios de recordar
hasta la cosa ms minscula que uno haya visto u odo; los medios de no tener sentimientos
ni deseos, salvo aquellos que la mente dice que son buenos; los medios de hablar con otro
hombre de alma a alma sin siquiera abrir los labios; los medios de pensar cmo debe ser el
mundo real, sin desvariar metindose en vanas fantasas, eso, opino humildemente, que puede
ser del mayor provecho para vosotros a la larga.
-Ciertamente, honorable seor, lo ser. Pero no somos hombres de vala-declar Wang
Kao con respeto-. No queris pasar ahora a comer con nosotros?
Fue un gran da para el poblado, a pesar de que la noticia haba venido tan
sosegadamente. Wank Kao pens que pronto sera un gran da para todo el mundo. Se
pregunt cmo iba a ser este dentro de diez aos y hasta a su alma paciente le result difcil
esperar para verlo.
Ms all del alcance de la vista, el firmamento era hielo y negrura, un milln de soles
helados esparcidos a travs de la noche &emental. La Va Lctea flua como un ro de
esplendor, Orin se destacaba gigantesco contra la infinitud y todo era fro y silencio.
El espacio yaca en torno del navo como un ocano. El sol terrestre fue amenguando y
alejndose interminablemente, y ahora haba solo noche, quietud y la titnica y relumbrante
belleza del cielo. Mirando esas estrellas-cada cual una gigantesca llamarada-y percibiendo su
terrible aislamiento, Pete Corinth sinti que su alma se recoga dentro de s. Era el espacio
extendindose ms all de cuanto pudiera imaginarse, mundos y ms mundos, y cada uno,
con todo su esplendor, nada ante el misterio que lo encerraba.
Acaso necesitas hallar a Dios.
Bueno, quiz fuera as. Habra al menos encontrado algo que fuera ms que l.
Suspirando, Corinth volvi a la comodidad de la cabina metlica, agradecido de su
finitud. Lewis estaba vigilando las esferas de los aparatos y masticando un puro apagado. No
haba el menor asombro en su rostro redondo y rubicundo, y tarareaba para s una cancin.
Pero Corinth sabia que el fro inmenso haba llegado a l y le haba tocado.
El bilogo asenta siempre con un gesto leve. (Funciona que es un encanto. El campo de
impulso psi, las pantallas de mira, la gravedad, la ventilacin, los mecanismos auxiliares;
tenemos un barco admirable.)
Corinth busc una silla y se sent, doblando su delgada armazn y enlazando las manos
sobre una rodilla. Marchar con rumbo a las estrellas; era un triunfo; acaso el ms grande
logro de la historia. Pues garantizaba que la historia existira siempre, que en el hombre haba
unas posibilidades exteriores y que no tena que estar estancado siempre en su pequeo
planeta. Pero, no saba por qu, l, como persona, no senta la exultacin de la conquista.
Aquello era demasiado grande para la trompeterla.
Ah!, haba sabido desde siempre intelectualmente que el cosmos estaba ms all de la
comprensin. Pero fue en l un conocimiento muerto, incoloro, diez veces elevado a la
ensima potencia, y nada ms. Ahora era parte de s mismo. Lo haba vivido y ya no sera
nunca ms el mismo hombre.
Imp~sada por una fuerza ms poderosa que los cohetes, libre de los lmites de velocidad
einstenianos, la nave reaccionaba contra la masa entera del universo, y luego, viajando ms
de prisa que la luz, no posea una velocidad en un sentido estricto. Su posicin ms probable
variaba de modo enigmtico y requera toda una rama completa de las matemticas para
68
describirla. Engendraba su propio campo interno de pseudo gravedad, y su combustible era la
propia masa, cualquier masa descompuesta en energa, de nueve veces diez a veinte ergios
por gramo. Sus pantallas de visin, compensadas para el efecto Doppler y la aberracin,
mostraban el desnudo esplendor del espacio a ojos que nunca lo haban visto sin ayuda de
instrumentos. Transportaba, albergaba v nutra a su cargamento de frgiles tejidos orgnicos,
y los viajeros cabalgando como dioses, conocan su propia mortalidad con perfecta claridad y
con cierta exhaltacin cordial.
A pesar de todo eso, la nave tena una apariencia de cosa sin terminar. En la prisa para
acabar un trabajo de un millar de aos en unos cuantos meses, los constructores haban
prescindido de muchas cosas que hubieran podido instalar: contadores y robots, que la
habran transformado en una nave completamente automtica. Los tripulantes podan calcular
con sus mentes modificadas tan bien y tan rpidamente como cualquier mquina construida
hasta entonces, resolviendo ecuaciones diferenciales y parciales de orden elevado para
obtener su propio control de direccin. El proyecto se haba realizado con una rapidez casi
desesperada, con una vaga comprensin de que la nueva humanidad tena que encontrar una
frontera. La nave que siguiera a esta sera diferente, estando fundadas muchas de sus difere-
cias sobre los datos que la primera traera a su regreso.
-Los rayos csmicos se mantienen bastante regularmente-dijo Lewis.
El navo estaba herizado de instrumentos instalados fuera del casco y sus campos de
remolque protectores. (Me figuro que esto aniquilara para siempre la teora del origen
solar.)
Corinth asinti. El universo-al menos a la distancia en que ellos haban penetrado-pareca
contener una granizada de partculas cargadas que invadan el espacio, procediendo de un
origen descocido y dirigindose a una igualmente desconocida destinacin. O tendran
algunos puntos definidos de partida? Acaso fueran una parte integral del cosmos, como las
estrellas y las nebulosas. Como profesional necesitaba ardientemente saberlo.
-Creo-dijo-que hasta los viajes cortos que podamos realizar en este pequeo sector de la
galaxia van a trastornar la mayor parte de las teoras astrofsicas de antao. (Tendremos que
construir toda una nueva cosmogona.)
-Y la biologa tambin, lo apostara-refunfu Lewis. (He estado especulando una y
otra vez y desde el cambio, y ahora estoy inclinado a pensar que son posibles formas de vida
no basadas en el carbono.)
Bueno, ya veremos..., qu frase tan mgica! Hasta el sistema solar necesitara dcadas
de exploracin. El Sheila-aunque el hombre haba de-pasado la tendencia animca de poner
nombres a sus creaciones, Corinth segua siendo lo suficientemente sentimental para pensar
en su barco con el nombre de su mujer-haba visitado ya la luna en un viaje de prueba; su
verdadero viaje haba empezado con un paseo en torno a Venus, zambullndose para verlo en
el ventoso infierno arenisco de venenosa superficie, detenindose despus en Marte, donde
Lewis se volva loco ante algunas de las adaptaciones que encontr en las formas vegetales, y
luego partieron fuera. En una semana increble, dos hombres haban visto dos planetas y se-
guido ms all. La constelacin de Hrcules se hal~ba a popa; se proponan localizar los
lmites del campo inhibidor y reunir datos sobre l. Luego una escapada hasta el Alfa del
Centauro, para ver si el vecino ms cercano del sol tena planetas, y regresar otra vez. Todo
en el plazo de un mes.
Estar prxima la primavera cuando vuelva... Al partir el pasado invierno estaba
situado el hemisferio Norte sobre la Tierra. Haba sido una maana oscura y fra. Nubes bajas
y volanderas soplaban como humos desgarrados bajo un firmamento de acero. La dispersa
masa de Brookhaven haba quedado casi oculta de ellos, empaada por la nieve y la neblina,
y la ciudad, que quedaba ms all, se perda de vista.
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No fueron muchos a despedirles. Los Mande!baum estuvieron all, naturalmente,
cargados con ropas que se haban vuelto viejas y gastadas; la alta y delgada silueta de
Rossman estaba rgida a su lado; unos cuantos amigos, algunas relaciones profesionales del
laboratorio y de los talleres, y eso fue todo.
Helga haba ido vistiendo un costoso abrigo de pieles, y la nieve derretida relumbraba
como diamantes en sus rubios cabellos alisados. Su frialdad de diamantina joya fue muy
expresiva para Corinth; se pregunt cunto tiempo esperara despus de la partida de la nave
para echarse a llorar; pero l le dio la mano y no hall palabras. Despus se puso a hablar con
Lewis, y Corinth se haba llevado a Sheila al otro lado, tras la nave.
Ella pareca pequea y frgil en su abrigo de invierno. La carne haba desaparecido y su
fina osamenta asomaba bajo la piel. Sus ojos eran enrmes. Ultimamente se haba tomado
silenciosa; se puso a mirar ms all de l, y de cuando en cuando temblaba un poco. Sus
manos, posadas en Corinth, eran terriblemente delgadas.
-No debiera dejarte, amor mo-le dijo l, utilizando todas las palabras a la manera antigua
y haciendo que su voz fuera acariciadora.
-No ser por mucho tiempo-replic ella con voz montona. No estaba maquillada y sus
labios eran ms plidos de lo debido-. Creo que me estoy poniendo mejor.
El asinti con un gesto. El psiquatra Kearnes era un buen hombre; paternalmente rollizo,
tena un cerebro agudo como una navaja. Admita que su terapia era experimental, un tanteo
en las ti-nieblas ignotas de la nueva mente humana; pero estaba obteniendo buenos resultados
con algunos pacientes. Rechazando la barbarie de la mutilacin del cerebro por ciruja o
skock, opinaba que un perodo de aislamiento de la vida familiar daba al paciente oportunidad
de efectuar, bajo gua, la readaptacin que era precisa...
(El cambio ha sido un shock psquico sin precedente para cualquier organismo que
posea un sistema nervioso-haba dicho el doctor Kearnes-. Los afortunados, los
voluntariosos, los decididos, aquellos cuyos intereses haban sido por eleccin o por
necesidad dirigidos hacia fuera, ms bien que a la introspeccin, aquellos para los cuales
pensar rigurosamente haba sido siempre un proceso deleitable y natural, haban hecho al
parecer su adaptacin sin gran peligro, aun cuando supongo que todos llevaremos las
cicatrices del shock hasta la tumba. Pero otros, menos afortunados, haban sido lanzados a
una psicosis profunda. Su esposa, doctor Corinth, permtame ser rudo, est peligrosamente
prxima a la demencia. Su vida pasada, esencialmente no intelectual y recogida, no le facilit
la preparacin para un repentino cainbio de radiacin en su propio ser, y la circunstancia de
no tener nios por quien preocuparse, ni ningn problema de pura supervivencia que le ocu-
pe, ha permitido a todas las fuerzas de la coinprensin volverse hacia su propio carcter. La
antigua acomodacin, las compensaciones, el olvido autoprotector y el autoengao, que todos
tuvimos, ya no sirven de nada, y ella no ha sido capaz de encontrar otros nuevos. La
preocupacin acerca de sus sntomas, como es natural, acrecienta su mal: es un circulo
vicioso. Pero creo que podr ayudarle; con el tiempo, cuando la totalidad del problema sea
mejor comprendido, ser posible efectuar una cura completa. .. Dentro de cunto tiempo?
Cmo puedo saberlo? Pero seguramente no ms de unos pocos aos, dada la proporcin en
que ahora la ciencia puede expandirse. Y mientras tanto, la seora Corinth obtendr la
suficiente compensacin para lograr felicidad y equilibrio.)
-Bueno...
Un terror sbito en los ojos de ella.
-Oh Pete, querido, querido mo! Ten mucho cuidado cuando ests lejos. (Vuelve a m!
-Volver-dijo l, y se mordi los labios.
(S, sera una cosa excelente para ella, creo, que vaya a esa expedicin, doctor Corinth.
La preocupacin por usted es algo ms sano que cavilar sobre fantasmas que su propia mente
70
descarriada le crea. Servira para arrancar hacia lo externo, adonde pertenece, su orientacin
psquica. No es, naturalmente, introvertida...)
Una rfaga de nieve les envolvi por un momenlo, ocultndoles del mundo. El la bes,
comprendiendo que en los aos venideros recordara lo fros que sus labios estaban y cmo
temblaban bajo los suyos.
Hubo un resonar profundo y cavernoso en la tierra, como si el planeta mismo se
estremeciera de fro. Sobre ellos flameaba el cohete trasatlntico que se encaminaba a Europa
para alguna misin relacionada con ~ orden mundial recin nacido. Los ojos de Corinth
estaban fijos en Sheila. Le quit la nieve de su cabello, percibiendo la suavidad de ellos y la
infantil curvatura hacia dentro de la nuca bajo sus dedos. Ri con una risita tristona.
Con cuatro palabras, con los ojos, las manos y los labios, le dijo:
-Cuando haya vuelto..., y qu regreso ser, amor mo!, espero encontrarte bien e
inventar una sirvienta robot para que t quedes enteramente libre para m. Entonces no
tolerar que nada en el universo nos moleste.
Pero lo que quera decir era: ;Oh querida ma, contina siendo para milo que fuiste
siempre. T, que eres todo m mundo. Que no haya ms oscuridad entre nosotros, hija de la
luz; estemos juntos como lo estuvimos una vez o bien todo tiempo estar vaco para
siempre.
-Lo intentar, Pete-murmur ella.
Tendi la mano para tocar el rostro de l, y repiti pensativamente:
-Pete...
La voz de Lewis son ruda en los flancos de la nave, deformada por el viento:
-Todos a bordo, vamos a partir.
Corinth y Sheila no se dieron prisa y los dems respetaron su tardanza. Cuando el fsico
estuvo dentro de la nave y esta hermticamente cerrada, se despidi con la mano, ya muy por
encima del suelo, y la silueta de Sheila era una menuda forma destacndose sobre la nieve
cenagosa.
El sol era poco ms brillante que cualquier estrella al amanecer, casi perdido entre la
arremolinada multitud de soles, alejados de l ms all de la rbita de Saturno. Las
constelaciones no haban cambiado, a pesar de todas las leguas que haban dejado atrs. El
enorme disco de la Va Lctea y los ms misteriosos torbellinos de las otras galaxias
resplandecan tan remotas como lo haban sido para los primeros semihombres que alzaron
hacia ellas sus ojos asombrados. No haba tiempo ni distancia: solo una extensin que
trascenda durante millas y aflos.
El SIzelci avanz, tanteando cautelosamente, a una velocidad bastante inferior a la de la
luz. En los contornos del campo inhibidor, Lewis y Corinth estaban preparando los
proyectiles telemetrados que seran lanzados en la regin de ms denso flujo.
Lewis ri entre dientes con amable travesura a las ratas enjauladas que se propona
enviar en uno de los torpedos. Los ojos de los animales, como pequeas cuentas de rosario, le
miraban fijamente, como si comprendieran.
~pobrecillas-dijo-. A veces me siento como un piojo-y aadi con una mueca-: El resto
del tiempo tambin, pero es divertido.
Corinth no replic; estaba mirando a las estrellas.
-Lo difcil de tu caso-dijo Lewis-es que tomas la vida demasiado en serio. Lo has hecho
eso siempre y no has quebrantado la costumbre despus del cambio. Yo no. Soy, por
supuesto, perfecto por definicin. Encuentro siempre motivos para maldecir y gritar; pero
como son tantos, resulta afrentosamente divertido. Si hay un dios de cualquier especie (y
desde el cambio estoy empezando a creer que lo hay, quiz me est volviendo ms
imaginativo), entonces Chesterton tena razn al incluir entre sus atributos el sentido del
71
humor-chasc la lengua-. Pobre y querido Chesterton! Qu lstima que no vivas para ver el
cambio. Qu paradojas hubieras imaginado!
El timbre de alarma interrumpi su monlogo. Los dos hombres miraron fijamente a la
luz indicadora que parpadeaba como un ojo rojizo una y otra vez, una y otra vez.
Simultneamente una ola de vrtigo les invadi. Corintli se asi a los brazos de su silln,
sintiendo nauseas.
-El campo..., nos estamos acercando a la zona... Lewis accion una llave en el
complicado cua
dro de control. Su voz era ronca-: Tenemos que salir de aqu...
Vuelta completa!
Pero eso no era fcil, sobre todo cuando se trata del campo potencial que la ciencia
moderna identifica con la ltima realidad. Corinth movi la cabeza, resistindose a la nusea
y echndose hacia adelante para ayudar.
Este interruptor, no .., el otro...
Mir desconsolado al tablero. La aguja se deslizaba sobre una seal roja; haban pasado
la velocidad de la luz y todava estaban acelerando, lo que menos hubieran deseado.
Qu hacer?
Lewis movi la cabeza. El sudor reluca en su ancha cara.
-A travs del vector-balbuci-. Salgamos tangencialmente...
No haba constantes para el psi-impulsor. Todo era variable, una funcin de muchos
componentes que dependan de los declives potenciales y unos de otros. La direccin hacia
adelante poda convertirse en retroceso bajo nuevas condiciones, y haba que contar con
el principio de la indeterminacin, con el caos sin causalidad de los electrones individuales,
con las curvas acortadas de probabilidad, con la complejidad inimaginable que haba
generado a las estrellas y planetas y a los humanos pensantes. Un tren de ecuaciones
farfullaba en el cerebro de Corinth.
Mir a Lewis con creciente terror. El vrtigo haba pasado.
-Estbamos equivocados-murmur-. El camPO se eleva ms de prisa de lo que creamos.
-Pero exigi tiempo a la Tierra para salir de l por completo, a una velocidad relativa
de...
-Debemos de haber tocado una parte diferente del cono, quiz la ms tajantemente
definida, o acaso la nitidez de su perfil vara con el tiempo en cierta forma insospechada...
Corinth se dio cuenta de que Le\vis le estaba mirando con la boca abierta.
Eh?-dijo el otro-. Qu lento de comprensin!
-Deca... Qu deca?
El corazn de Corinth empez a latir atronadoramente por el pnico. Haba hablado tres
o cuatro palabras, hecho unos cuantos signos, pero Lewis no le haba entendido.
Por supuesto, no! Ya no eran tan inteligentes como lo haban sido ninguno de los dos.
Corinth revolvi la lengua, que le pareca un trozo de madera. Despacio, en un ingls
simple, repiti lo que quera decir.
-Ah, s, s!
Lewis asinti; se habia quedado demasiado helado para decir ms.
Corinth senta el cerebro viscoso. No haba otra palabra para expresarlo. Estaba
descendiendo en espiral en la oscuridad, no poda pensar, y cada segundo que pasaba
retroceda nuevamente al campo de la animalidad.
Cuando lo comprendieron fue como un golpe. Se haban metido sin percatarse en el
campo que la Tierra haba dejado, y este campo les estaba debilitando mentalmente, estaban
volviendo a lo que eran antes del cambio. La nave se hunda ms y ms profundamente
72
dentro de un flujo cada vez ms denso y ellos ya no tenan la inteligencia suficiente para
controlarla.
El prximo navo ser construido con precauciones para evitar estos casos-pens en
medio del caos-. Averiguarn lo que nos ocurri..., pero de qu nos servir a nosotros?
Volvi a mirar hacia fuera; las estrellas en su visin tiritaban. Pens desesperado:
No conocemos ni la forma ni la extensin del campo. Creo que estamos saliendo
tangencialmente; que podremos estar fuera del cono pronto... o de lo contrario quedaremos
atrapados en l para los prximos cien aos.
1Sheila!
Inclin la cabeza, demasiado afligido con las torturas fsicas de un repentino reajuste
celular para pensar en otra cosa, y llor.
La nave sigui adentrndose en la negrura.

15

La casa se alzaba en Long Island sobre una amplia playa que descenda hacia el mar.
Haba pertenecido en otro tiempo a una finca y tena rborles y un alto muro para ocultarla
del mundo.
Roger Kearnes hizo que su coche se detuviera bajo el prtico y se ape. Temblaba
ligeramente y se meti las manos en los bolsillos al sentir que el fro cruel y hmedo le
acometa. No haba viento ni sombra. Solo la nieve tarda, una densa y tristona nieve que
descenda despacio del cielo bajo y se pegaba a los cristales de las ventanas y se derreta en el
suelo como si los copos fueran lgrimas. Se pregunt desesperado si volvera alguna vez la
primavera.
Bueno. Se rehzo y llam al timbre de la puerta.
Tena trabajo que hacer: comprobar el estado de su paciente.
Sheila Corinth le abri la puerta. Segua an delgada, con sus ojos negros y enormes en
su plido rostro infantil; pero ya no temblaba y se haba tomado la molestia de peinar su
cabello y de arreglarse.
-Hola-dijo l sonriente-. Cmo se encuentra hoy?
-Ah, muy bien!-ella no le mir a los ojos-. Quiere pasar?
Le indic el camino guindole por el corredor, cuvo reciente repintado no haba
conseguido del todo crear el ambiente jovial que Kearnes deseaba. Pero no se puede hacer
todo. Sheila poda considerarse dichosa de tener una casa entera para ella y una agradable
anciana-una retrasada mental-para ayudarla y hacerle compaa. Todava significaba mucho
tener por marido a un hombre importante.
Entraron en el saln de estar. En el hogar crepitaba el fuego y se vea desde all la playa y
el ocano inquieto.
Sintese-le invit Sheila descuidadamente.
Ella se dej caer en un silln y qued inmvil, con los ojos fijos en la ventana.
Kearnes sigui con su mirada la de ella. Qu agitado estaba el mar! Hasta all dentro
poda orse cmo gastaba la playa las rocas cadas, trituraba el mundo como si fuera los
dientes del tiempo. Era gris y blanquecino hasta los lmites de la visin, un caballo de blancas
crines que pateaba y galopaba, y qu terriblemente sonoro su relincho!
Conteniendo su mente, que se extraviaba, l abri la cartera.
-Tengo algunos libros ms para usted. Textos psicolgicos. Dijo que le interesaban.
-S. Gracias-en su voz no haba expresin.
-Estn ahora terriblemente anticuados-prosigui-. Pero ellos pueden darle una visin de
los principios bsicos. Debe ver por s misma cul es su contrariedad.
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-Creo que lo har-dijo ella-. Ahora puedo pensar con ms claridad. Puedo ver lo
imposible que es el universo y lo pequeos que somos -lo mir con gesto de susto en los
labios-. Deseara no pensar tan bien.
-Una vez que se haya adueado de sus propios pensamientos estar contenta de poseer
esa facultad-dijo l amablemente.
-Deseara que se pudiera volver al mundo de ant es-dijo ella.
-Era un mundo cruel-repuso Kearnes-. Podemos pasarnos muy bien sin l.
Sheila asinti. Apenas si pudo l orle susurrar:
-Ah!, soldado yaciendo entre la escarcha, hay hielo en tu cabello y oscuridad tras de tus
njos. All est la tiniebla-antes de que l tuviera tiemPO para fruncir el ceo, preocupado, ella
continu en voz alta-: Pero entonces nosotros ambamos y esperbamos. Existan los
pequeos cafs, lo recuerda?, y las gentes rean en el crepsculo; haba msica y baile,
cerveza y sandwichs de queso a medianoche, barcos de vela, pasteles del da antenor,
preocupaciones por los impuestos, nuestras propias bromas, y ramos dos. Pero ahora dnde
est Pete?
-Se hallar pronto de vuelta-se apresur a decir Kearnes. No haba para qu recordarle
que el barco estelar tardara todava dos semanas en regresar-. Est muv bien. Es en usted en
quien tenemos que pensar.
S-junt las cejas con severidad-. Siempre vienen a m. Las sombras, quiero decir.
Palabras que no proceden de ninguna parte. A veces casi tienen sentido.
-Podra repetirlas ?-le pregunt.
-No lo s. Esta casa est en Long Island, larga isla, lnguida isla, isla de la languidez.
Dnde est Pete?
El se tranquiliz un poco Haba una asociacin ms concreta que la manifestada por ella
la ltima vez. Qu haba pasado? Pero cuando lo extrem~damente vaco-helado y el tiempo
son tan oscuros que la inteligencia es realmente un peso, entonces qu yace debajo? Quiz
se estaba curando a s misma en la quietud de su alejamiento.
Pero no poda estar seguro. Las cosas haban cambiado mucho. Una mente
esquizofrnica se adentraba en parajes donde l no poda seguirla. Las nuevas normas no
haban sido trazadas todava, eso era todo. Pero crey que Sheila estaba ac'.uando un poco
ms cuerdamente.
-No me gustara jugar con ellos, sabe?~dijo ella abruptamente-. Eso es peligroso. Si se
los coge de la mano se dejan guiar un rato, pero no se dejan conducir nuevamente de la mano.
-Me alegro de que comprenda eso-dijo l-. Lo que necesita es ejercitar su mente. Piense
en ella como en una herramienta o un msculo. Haga los ejercicios que le di sobre el proceso
lgico y la semntica en general.
-Los hago-ri entre dientes-. El descubrimiento triunfal de lo evidente.
-Bueno-ri l a su vez-, ya se mantiene suficientemente firme sobre sus pies como para
hacer observaciones humorsticas.
-Ah, s!-quit un hilito de la tapicera-. Pero dnde est Pete?
El eludi la pregunta y le propuso algunos tests rutinarios de asociacin de palabras. Su
validez para el diagnstico fue casi nula; cada vez que l los ensayaba pareca que las
palabras tomaban una connotacin diferente; pero poda aadir esos parcos resultados a sus
datos archivados. Al fin, tena elementos suficientes para descubrir el diseo que haba
debajo. Esta nueva tcnica de conformacin de mapas en n-dimensioees pareca prometedora,
podra brindar una imagen consistente.
-Tengo que irme-dijo por fin, y le acarici la mano-. Estar perfectamente. Recuerde que
si de pronto necesita ayuda, o simplemente compaa, todo cuanto tiene que hacer es
llamarme.
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Ella no se levant, sino que qued vindole hasta que transpuso la puerta. Luego suspir.
No le quiero, doctor Fel-pens-. Se parece a un huildog que me quiso morder una vez, hace
cientos de aos. Pero es tan fcil engaarle...
Le pas por la cabeza una vieja cancin:

Ha muerto y desaparecido, seora; ha muerto y desaparecido.


A su Cabecera, csped de verde hierba; a sus pies, una piedra.

No-le dijo al otro que cantaba en su cabeza-. Vete,


El mar grua y murmuraba y la nieve caa ms espesa contra las ventanas. Le pareci
como si el mundo se estuviera cerrando sobre ella.
-Pete-susurr-, Pete, amor mo. Te necesito tanto. Vuelve, por favor.
Salieron disparados del campo, y los primeros minutos fueron terribles. Luego:
-Dnde estamos?
En torno de ellos relucan constelaciones desconocidas, y el silencio era tan enorme que
su propia respiracin resultaba estruendosa y spera a sus odos.
-No lo s-gru Lewis-. Y me tiene sin cuidado. Djame dormir, quieres?
Cruz vacilante la angosta cabina y se dej caer en una litera, temblando
miserablemente. Corinth lo estuvo observando un momento a travs del borrn que era su
propia visin, y luego se volvi hacia las estrellas.
Es n.dcul~se dijo enrgicamente-. Ests libre otra vez. Posees el uso pleno de tu
cerebro una vez ms. Pues salo!
Su cuerpo se estremeci de dolor. La vida humana no estaba hecha para cambios como
ese. Un repentino retorno a la antigua oscuridad, das aletargados que se anudaron en
semanas, en tanto que la nave se lanzaba por s sola, sin control, hacia fuera, y luego, en el
instante de emerger en el espacio claro, el sistema nervioso trabajando a plena intensidad...,
eso debiera haberles matado.
Pasar, pasar. Pero entre tanto la nave estaba an alejndose. La Tierra iba quedando
ms lejos cada segundo de vuelo. Deteneda!
Se sent cogindose a los brazos del silln, luchando contra las arcadas.
Calma-se dijo-; lentitud fren~r el ~Qr~zo'n veloz, relajar los msculos que tiran de sus
huesos, mantener el fuego de la vida y hacer que se alce, creciendo poco a poco.
Pens en Sheila, que le estaba esperando, y esa imagen fue algo tranquilizador dentro de
aquel universo en torbellino. Gradualmente senta que la fuerza se iba expandiendo como l
deseaba. Fue una batalla a conciencia contener los intentos espasmdicos de los pulmones;
pero cuando esto fue conseguido, el corazn pareci ir ms despacio tambin. Pasaron las
arcadas, cesaron los temblores y la vista se aclar, y Pete Corinth qued plenamente
consciente de s mismo.
Se puso en pie, oliendo el vaho acre del vmito en la cabina, y accion una mquina que
limpi el sitio. Mirando hacia fuera por las pantallas de visin se absorbi en la imagen del
firmamento. La nave deba de haber cambiado muchas veces de velocidad y de direccin en
su ciega carrera por el espacio; y podan hallarse en cualquier parte de esta rama de la
galaxia, pero...
S, eran las Nubes de Magallanes, espectros contra la noche, y aquel agujero de negrura
deba de ser el Saco de Carbn, y luego la gran nebulosa de Andrmeda; el sol deba de
encontrarse aproximadamente en esa direccin. Unas tres semanas de viaje al mximo de su
seudovelocidad; luego, naturalmente, tendran que lanzarse a travs de la regin local para
encontrar aquel ordinario enano amarillento que era el sol de los humanos. A esta tarea de
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orientacin habra que concederle unos pocos das o hasta un par de semanas. Si no era un
mes!
Pero no poda evitarse, por muy impaciente que estuviera. Las emociones eran en
principio un estado psicofisiolgico y tena, como tal, que ser controlable. Corinth quera
alejar de s la clera y el dolor, deseaba calma y resolucin. Fue hacia los controles y resolvi
los problemas matemticos lo mejor que pudo, con los datos insuficientes de que dispona.
Unos pocos y rpidos movimientos de sus manos hicieron que la nave se detuviera, girara y
se lanzara hacia el sol.
Lewis estaba inconsciente y Corinth no le despert. Que durmiera el sueo producido
por el shock de readaptacin. De todos modos, el fsico deseaba un poco de soledad para
pensar.
Record las terribles semanas pasadas. Desde que estuvieron all ambos hasta que la
Tierra sali del campo, sus vidas les haban parecido un sueo. Apenas les era posible
imaginar lo que haban estado haciendo; no podan pensar ni sentir como ellos mismos lo
haban hecho. Las cadenas de razonamientos que hicieron posible la reorganizacin del
mundo y la construccin del navo en el espacio de unos meses eran demasiado sutiles y
complejos para ser seguidos por el hombre animal. Al cabo de un rato su conversacin y su
planear desesperado se haban desvanecido en la apata del desaliento y esperaron aturdidos
el cambio que les liberara o que les aniquilara.
Bueno-pens Corinth en el lindero de su mente, que estaba ocupada con una docena
de cosas al mismo tiempo-, tal y como ha ocurrido, nos hemos liberado.
Qued mirando el estupendo esplendor del firmamento, y al percatarse de que iba de
regreso, hallndose bueno y a salvo, sinti dentro de l un latido de contento. Pero la nueva
serenidad que haba encontrado le cubra como una armadura. El podra quitrsela en el
momento apropiado y lo hara, pero el hecho de que fuera posible aquello resultaba
abrumador.
Debiera haber previsto que eso ocurrira. Indudablemente, muchos en la Tierra lo haban
descubierto por ellos mismos, con comunicaciones an fragrnentarias, aun cuando no haban
sido capaces de difundirlo con palabras. La historia del hombre en cierto modo haba
representado una lucha interminable entre el instinto y la inteligencia, entre el involuntario
ritmo orgnico y las normas de conciencia creadas por uno mismo. All, pues, estaba el
triunfo final de la mente.
Para l aquello haba llegado de improviso, pues el shock, al reemerger a una plena
actividad neural, precipit el cambio que haba estado latente en l. Sin embargo, este cambio
llegara pronto para toda la humanidad normal. Gradualmente, continuadamente, acaso, pero
pronto.
El cambio que eso traera en la naturaleza humana y la sociedad estaba ms all de su
imaginacin. El hombre tendra an motivaciones, deseara an hacer cosas, pero podra
seleccionar sus propios deseos, conscientemente. Su personalidad podra ser autoajustada a
los requerimientos, intelectualmente ideados de su situacin. No sera un robot, no, pero no
se pareca a lo que haba sido en el pasado. A medida que la nueva tcnica fuera plenamente
elaborada, las enfermedades psicosomticas desapareceran y hasta los trastornos orgnicos
podran ser controlados en alto grado por la voluntad; ya no habra sufrimiento. Cada cual
sabra de medicina lo suficiente para cuidar de los otros, y ya no existiran mdicos.
Por consiguiente..., no se morira?
Es probable que s. El hombre sera an una cosa finita. Ahora mismo l tena sus
limitaciones naturales, fueran estas las que fueran. Un hombre verdaderamente inmortal
quedara finalmente asfixiado bajo el peso de sus propias experiencias y las potencialidades
de su sistema nervioso acabaran exhaustas.
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No obstante, el espacio de vida de un hombre llegara a varios siglos, y el espectro de la
edad, el lento desintegramiento de la senilidad, sera abolido.
El hombre proteico..., el hombre intelectual... infinito!
La estrella no era muy diferente del sol; un poco mayor, un poco ms rojiza, pero tena
planetas, y uno de ellos era semejante a la Tierra. Corinth lanz la nave a chapuzarse en la
atmsfera del lado de la noche.
Los detectores barrieron la zona. No haba radiacin ms all del cmputo normal, lo
cual quera decir que no haba energa atmica. Pero existan ciudades en las cuales los
edificios brillaban con fra luminosidad, y haba mquinas y radiocomunicaciones de
amplitud mundial. La nave registr las voces que hablaban a travs de la noche;
posteriormente el lenguaje podra ser analizado.
Los nativos, vistos y fotografiados en una fraccin de segundo, cuando la nave
silenciosamente pas sobre ellos, eran de tipo humanoide, bpedos mamferos, aun cuando
tenan piel verdosa y seis dedos en una mano y cabezas enteramente inhumanas. Hacinados
en sus ciudades, se parecan, casi patticamente, a las multitudes del antiguo Nueva York. La
forma era extraa, pero la vida en s y sus humildes deseos eran los mismos.
Inteligencia, otra estirpe mental; pero el hombre no estaba solo en la magnitud del
espacio-tiempo...; antao eso hubiera sealado una poca. Aquello meramente confirmaba
una hiptesis. Corinth quera bastante a las criaturas de ah abajo y les deseaba lo mejor; pero
eran solo otra especie de la fauna local; animales.
-Parecen ser mucho ms sensibles de lo que nosotros ramos en los tiempos pasados-dijo
Lewis, mientras la nave giraba en espiral sobre el Continente-. No veo ninguna demostracin
de guerra o preparativos; acaso ellos la han superado aun antes de lograr la tecnologa
mecnica.
O puede que sea un estado universal de amplitud planetaria-repuso Corinth-. Una nacin
que al fin venci a las otras y las absorbi. Tendremos que estudiar un poco este sitio para
averiguarlo, pero yo, por esta vez, no me detendr a hacerlo.
Lewis se encogi de hombros.
-Dira que ests justificado al obrar as. Vmonos, pues. Un paso rpido por el lado
diurno y lo dejaremos.
Pese al dominio de s mismo que haba estado acrecentndose en l, Corinth deba luchar
contra un arrebato de impaciencia. Lewis tena razn en su insistencia de que investigasen al
menos las estrellas que yacan cerca de su camino de regre. so. No originara la muerte a
nadie en la Tierra el esperar unas semanas ms su vuelta, y la informacin valdra la pena.
Pocas horas despus de penetrar en la atmsfera, el Sheila volvi a abandonarla y vir a
estribor. El planeta qued rapidamente tras el casco del navo, el sol se achic y se perdi y
todo el mundo viviente-evolucin, edades histricas, luchas, gloria, perdicin, sueos, odios
y temores, esperanzas, amor y anhelo, todas las muchas existencias en diversos planos de mil
millones de seres sensibles-fue engullido por la negrura.
Corinth, mirando hacia afuera, dej que un temblor de desaliento le recorriera
libremente. El cosmos era demasiado grande. No importaba la rapidez con que los hombres
volaran por l; no importaba lo lejos que alcanzaran a llegar en las edades por venir y lo
duramente que trabajaran; no seran ms que un breve destello en un rincn olvidado del gran
silencio. La sola mota de polvo de una galaxia era tan inconcebiblemente gigantesca, que
hasta entonces su mente no poda abarcarla con su conocimiento; no podra ser conocida
plenamente ni en un milln de aos; y ms all de ella, y an ms all, yacan brillantes islas
de estrellas alejadas hasta donde no alcanzaba la imaginacin. Que el hombre llegara hasta
donde el cosmos mismo terminase; no lograra nada contra su indiferente inmensidad.
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Era una sabidura sana, aportadora de una modestia que a la frialdad de su nueva mente
le faltaba. Y estaba bien saber que habra siempre una frontera y una incitacin; la
comprensin de esa indiferente grandeza aproximara a los hombres entre s; buscaran
consuelo unos con otros, y poda hacerles ms bondadosos con todo lo viviente.
Lewis habl lentamente en el silencio de la nave:
-Con este son diecinueve planetas los que hemos visitado, y catorce de ellos con vida
inteligente.
Corinth record lo que haba visto: las montaas, ocanos y florestas de mundos enteros;
la vida que floreca esplendorosa o luchaba solo por sobrevivir y la sensibilidad que haba
surgido para guiar la ciega naturaleza. Haba visto una fantstica variedad de formas y
civilizaciones. Brbaros saltarines aullando en sus cenagales; una raza frgil y amable,
gris como el plomo espolvoreado de plata, que cultivaba grandes flores por alguna razn
simblica desconocida; un mundo humeante en llamas con la furia de las naciones encerradas
en una pugna atmica mortal, derribando toda su cultura en una histeria de odio voluptuosa;
seres con forma de centauros, que volaban entre los planetas de su propio sol y que soaban
con llegar a las estrellas; los monstruos que respiraban hidrgeno en un gigantesco planeta,
frgido y ponzooso; y que haban evolucionado en tres especies separadas; tan vasta era la
distancia entre ellas; la civilizacin mundial de bpedos que parecan casi humanos y que se
haba tornado tan compleja e inflexiblemente organizada que la individualidad se perda y la
conciencia misma amenguaba hacia la extincin, cuando rutinas de hormiguero ocupaban el
lugar del pensamiento; una pequea raza con trompa que haba desarrollado plantas
especializadas con las que atendan a todas sus necesidades mediante la succin y que vivan
en un paraso tropical de ociosidad; una nacin de las muchas en un mundo circular, que
haba desdeado la riqueza y el poder como finalidades y se entregaban apasionadamente a
una vida artstica. Ah!, haban sido muchos y tan extraos, que no poda imaginarse la
diversidad con que el universo haba evolucionado, pero ahora Corinth poda ver las
muestras.
Lewis lo expres as:
-Algunas de estas razas eran ms antiguas que la nuestra, estoy seguro. Y, sin embargo,
Pete, ninguna de ellas es apreciablemente ms inteligente que lo era el hombre antes del
cambio. Comprendes lo que eso indica?
-Bien; diecinueve planetas... y las estrellas de esta galaxia solo alcanzan un nmero de
orden de cien billones, y la teora dice que la mayor parte de ellos tienen planetas. Qu clase
de muestra puede ser esta?
-~Srvete de tu cabeza, amigo! Puede apostarse sobre seguro que bajo las condiciones
normales de evolucin una raza solo puede llegar a un mximo de inteligencia y luego se
detiene. Ninguna de esas estrellas ha estado en el campo inhibidor, comprendes?
-Eso encaja y hace que tenga sentido. El hombre moderno no es esencialmente diferente
del primitivo horno sapiens. La capacidad bsica de una especie inteligente reside en adaptar
su contorno para cubrir sus necesidades, ms bien que en adaptarse ella misma a su contorno.
As es. En efecto, la raza pensante puede mantener condiciones bastante constantes. Esto es
tan verdad para un esquimal en su igloo, como lo es para un neoyorkino en su apartamento
aireacondicionado; pero la tecnologa mecnica, una vez que la raza da con ella, hace que los
contornos fsicos sean an ms constantes. La agricultura y la medicina estabilizan el
contorno biolgico. En resumen, una vez que una raza llega a la inteligencia primeramente
representada por un promedio de un 1. O. de cien, digamos, a ciento cincuenta, ya no necesita
ser ms inteligente.
Corinth asinti.
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-Con el tiempo los sustitutos del cerebro se habrn desarrollado tambin, para manejar
problemas que la mente sin medios auxiliares no podna tratar-dij~. Calculadoras, por
ejemplo; aunque la escritura tiene, en realidad, el mismo principio. Comprendo lo que quieres
decir, desde luego.
-Hay ms que es~aadi Lewis-. La estructura fsica del sistema nervioso impone
limitaciones, como sabes bien. Un cerebro puede llegar a ser tan grande que los caminos
neurales se hagan incontrolablemente largos. Elaborar la teora detallada al regresar, si otro
no me ha tomado la delantera.
-La Tierra, naturalmente, es un caso peculiar.
La presencia del campo inhibidor hace que la vida terrestre cambie su base bioqumica.
Nosotros tenemos tambin limitaciones estructurales, pero son ms amplias gracias a estas
diferencias de tipo. Por consiguiente, ahora podemos muy bien ser la raza ms inteligente
del universo..., en esta galaxia, al menos.
-Hum!, puede que sea as. Naturalmente, haba muchas otras estrellas en el campo
tambin.
-Y las hay an. Pueden entrar en l otras nuevas casi diariamente. Dios mo, cmo
compadezco a las razas pensantes de esos planetas! Son rechazadas de nuevo a un nivel de
cretinos; una gran cantidad de ellas debern, simplemente, morir, incapaces de sobrevivir sin
su mente. La Tierra ha tenido suerte; se desliz en el campo antes de que apareciera la
inteligencia.
-Pero debe haber muchos planetas en caso anlogo-inst Corinth.
-Posiblemente-concedi Lewis-. Puede haber razas que emergieron alcanzando
nuestro nivel presente hace millares de aos. De ser as, las encontraremos al fin, aunque la
galaxia es tan grande que exigir tiempo. Y todos nos adaptaremos armoniosamente unos a
otros-sonri amargamente-. Al fin y al cabo, la mente puramente lgica es tan proteica, y lo
meramente fsico se torna tan poco importante para nosotros que, indudablemente,
encontraremos seres totalmente semejantes..., parezcan sus cuerpos muy diferentes. Le
gustara hacer pareja con... una araa gigante, por ejemplo?
-No tengo ninguna objecin que oponer~repuso Corinth, encogindose de hombros.
~Naturalmente que no. Pero sera divertido encontrarlos. Y ya no estaramos solos en el
universo. ~suspiro Lewis-. Sin embargo, Pete, miremos cara a cara esto: Solo una minora
muy pequea entre todas las especies conscientes que pueda haber en la galaxia ha podido ser
tan afortunada como nosotros. Encontraremos una docena de razas parientes o un centenar,
pero no un nmero mavor.
Sus miradas se dirigieron a las estrellas.
-No obstante, puede ser que esa unicidad tenga sus compensaciones. Creo que comienzo
a ver una respuesta al problema real; qu van a hacer los hombres supercerebrales con sus
facultades? Qu encontrarn digno de su esfuerzo? Todava me pregunto si no ha habido una
razn, llammosle Dios, para todo esto que ocurre.
Corinth asinti distrado. Estaba inclinado, tenso, hacia delante, atisbando por la pantalla
delan tera de visin, como si pudiera saltar con la vista a travs de los aos luz y encontrar al
planeta llamado Tierra.

17

La primavera lleg retrasada, pero ahora haba tibieza en el aire y neblinas de verdor en
los rboles. Era un da demasiado bueno para estar sentado en una oficina, y Mandelbaum
deploraba su alto cargo. Hubiera sido ms divertido salir al aire libre y jugar un poco al golf,
si el campo ms cercano estuviera ya bastante seco. Pero, como jefe administrador de una
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zona que inclua ms o menos los antiguos estados de Nueva York, New Jersey y New
England, tena sus obligaciones.
Cuando consiguiera poner a plena produccin las pantallas convertidoras del tiempo
en fuerza, trasladara su cuartel general a algn lugar en el campo y se instalara al aire
libre. Hasta entonces, permanecefla en la ciudad. Nueva York esta-ha muriendo; no tena una
razn de ser econ mica ni social, y todos los das cientos de personas lo dejaban. Pero
todava era un lugar conveniente.
Penetr en la oficina, salud a los empleados.
adentrndose luego en su sanctasanctrum. Le esperaba el acostumbrado montn de
informes, pero, apenas haba empezado con ellos, cuando son el telfono. Maldijo cuando
lo tom; deba de ser bastante urgente cuando su secretario se lo haba transmitido.
-Oiga.
-Soy William Jerome.
Era la voz del superintendente del plan de fbricas de alimentos de Long Island. Haba
sido ingeniero civil antes del cambio y prosegua con el mismo trabajo en ms elevado nivel.
-Necesito consejo~prosigui- y usted parece ser el hombre con mejores ideas sobre
relaciones humanas que hay aqu.
Habl con cierta torpeza, como tambin le ocurra a Mandelbaum; ambos estaban
ejercitndose en el desarrollo del lenguaje unitario. Posea la mxima lgica y la mnima
redundancia en su estructura; era un universo de contenido preciso en pocas palabras, y
probablemente se convertirla en la lengua internacional de los negocios y de la ciencia,
aunque no de la poesa. Se haba hecho pblica haca solamente una semana.
Mandelbaum frunci el ceo. Ahora, el trabajo de Jerome era quiz el ms importante del
mundo. De una forma u otra, dos billones de personas haban de ser alimentadas y las plantas
de alimento sinttico permitiran la libre distribucin de una dieta adecuada, aun cuando no
atractiva. Pero primero haba que construirlas.
-Qu ocurre esta vez?~pregunt-. Ms dificultades con Fort Knox?
El oro era en la actualidad un metal industrial, valorado por su conductibilidad y
pesantez, y Jerome necesitaba mucho para barras de autobs y cubiertas de reaccin.
-No; al fin me los entregaron. Son los obreros. Hacen un trabajo lento y eso puede
convertirse en una huelga.
-Por qu? Piden salarios ms altos?-el tono de voz era irnico.
El problema del dinero estaba todava sin resolver, y no se solucionara hasta que fueran
aceptadas todo el mundo las normas de crdito del nuevo hombre-hora; entre tanto, haba
establecido su propio sistema local, pagando en vales que podan canjearse por mercancias y
servicios. Pero haba que perfeccionar el sistema; pagar con dinero no hubiera significado
nada.
-No; estn por encima de eso. La cuestin es que no quieren trabajar seis horas al da. Es
muy tedioso clavar clavos y mezclar cemento. He estado explicando que exigir tiempo la
construccin de robots para ese gnero de trabajo, pero ellos desean el ocio inmediato. Qu
voy a hacer si todos prefieren aceptar un nivel de vida mnimo y se dedican a discusiones
filosficas en sus horas libres?
Mandelbaum sonri.
-El tiempo de ocio es tambin parte del nivel de vida. Lo que tiene que hacer, Bil, es
conseguir que realicen su trabajo con agrado.
-S; pero cmo?
-Qu inconveniente hay en instalar altavoces que den conferencias sobre esto y lo otro?
O mejor, dar a cada cual un receptor de solapa y dejarle que sintonice lo que quiera or:
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charlas, sinfonas o lo que sea. Llamar a Columbia y har que organicen una serie de
radiaciones para usted.
-Quiere decir emisiones?
-No. Entonces se quedaran en sus casas escuchando. Estos seriales se transmitirn
durante las horas de trabajo y sern radiados solamente en sus centros laborales.
-;Ja, ja!...-Jerome ri-. Eso puede dar resultado.
Cuando el ingeniero colg, Mandelbaum llen su pipa y volvi a sus papeles. Deseaba
que todos sus quebraderos de cabeza pudieran arreglarse tan fcilmente como este. Pero esta
cuestin de cambio de localidad... Todo el mundo, al parecer, quera vivir en el campo; los
transportes y las comunicaciones ya no eran hechos aislados. Eso implicara una enorme
labor de traslacin, y fundar campi~gs, sin decir nada sobre la necesidad de hacer una limpia
de ttulos de propiedad. No poda resistirse a una demanda tan enrgica, pero tam poco
satisfacerla en seguida. Luego estaba el asunto de...
~Q'Banion-dijo el anunciador.
- Eh? Ah!, s. Tena una cita sealada, no es eso? Que pase.
Brian O'Banion haba sido un polica raso antes del cambio; durante el periodo catico
estuvo trabajando con la Polica civil y ahora era el jefe local de los Observadores. A pesar de
todo, segua siendo el irlands de gran rostro encarnado y resultaba absurdo or en su boca la
flamante palabra Unitario.
-Necesito algunos hombres ms-dijo-. La tarea se est haciendo demasiado amplia otra
vez.
Mandelbaum exhal una bocanada de humo y reflexion. Los Observadores eran su
propia creacin, aun cuando la idea se haba extendido mucho y sera probablementc
aceptada por el gobierno internacional en breve plazo. La operacin de apaciguamiento social
requera constantes observaciones, en cantidad fantsticamente grande, difcil de
correlacionar a diario, pero necesaria para que el desarrollo no fuera a irseles de la mano. Los
Observadores recogan esta informacin de varias formas; una de las ms efectivas era
simplemente el errar por ah con la apariencia de un ciudadano corriente, hablar con las
personas y utilizar la lgica para completar sus averiguaciones.
-Se requiere algn tiempo para reclutarlos y entrenarlos-dijo Mandelbaum-. Para qu los
precisa exactamente?
-Bueno, pues primero est el asunto de los retrasados mentales. Voy a poner un par de
hombres ms en esto. No es un trabajo cmodo, pues hav todava una porcin de ellos
rondando por ah, como sabe, y han de ser localizados y guiados sin intromisiones por el
camino ms directo hacia una de las pequeas colonias que estn surgiendo.
-Y las colonias mismas deben ser vigiladas ms estrechamente y protegidas contra
interferencias..., si. Tarde o temprano vamos a tener que decidir qu ha de hacerse con ellos.
Pero eso ser una consecuencia de lo que decidamos hacer con nosotros mismos, que est
todava muy en el aire. Muy bien; alguna cosa ms?
-He tenido un atisbo de... algo. No s exactamente lo que es, pero creo que se trata de un
asunto importante y cuva raz est aqu mismo, en Nueva York.
Mandelbaum, impasible, se volvi hacia l.
-De qu se trata, Brian?-pregunt tranquilamente.
-No lo s. Puede que no sea nada criminal, pero es importante. Tengo informaciones de
media docena de pases de todo el mundo. Los equinos cientficos y los materiales estn
yendo por tortuosos caminos y no se les vuelve a ver... nublic amente.
-Ah, s? Por qu no da cada cientfico una referencia, paso a paso, de sus actividades?
-No hay razn para eso. Pero, por ejemplo, el cuerpo de Observadores suecos ha seguido
una pista: alguien en Stockholm deseaba cierta cantidad de tubo de vaco de clase muy
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especial. El fabricante explic que todas sus existencias. que eran pequeas por la escasez de
la demanda, haban sido compradas por alguien. El presunto ca solo una hora que haba
llovido y la leve y fresca brisa agitaba un fino centellear de gotas, como la sombra de un beso
en un rostro que mi-rara hacia arriba; unos cuantos gorriones saltaban en las calles largas y
vacas; la neta v silenciosa masa de las edificaciones se destacaba tajante en un cielo azul, y
millares de ventanas recogan el sol matinal devolvindolo con gran relumbre.
La ciudad tena una apariencia soolienta. Unos cuantos hombres y mujeres marchaban a
pie entre los silenciosos rascacielos; iban descuidadamente vestidos, algunos medio
desnudos, y el impulso de apresuramiento febril de los viejos tiempos haba desaparecido. De
cuando en cuando un camin o un automvil ronroneaba por la avenida, fuera de eso desierta.
Funcionaba mediante el nuevo sistema de emisin de energa, y la carencia de humo y polvo
en el aire haca que este fuera casi cruelmente brillante. Haba algo de domingo en aquella
maana, aunque era un da de entre semana.
Los tacones de Sheila resonaban fuertemente en la acera. Este ruido en staccato la haca
vibrar en medio de la quietud. Pero solo poda amortiguarlo amenguando el paso, y no quera
hacer eso. No poda hacerlo.
Un grupo de nios de unos diez aos sali de una tienda abandonada, en la cual haban
estado jugando, y corri por la calle delante de ella. Los msculos jvenes tenan que
ejercitarse an, pero le caus tristeza que no fueran gritando. Algunas veces pensaba que los
nios eran lo ms penoso de soportar. Ya no eran como los nios.
Haba un largo camino desde la estacin al Instituto, y hubiera podido ahorrar energas-
para qu?-tomando el Metro. Pero el pensamiento de comprador busc a ese alguien, que
result ser un agente que compraba para una cuarta persona, a la cual no haba visto nunca.
Esto hizo que el Observador se interesara, y controlaron todos los laboratorios del pas; pero
ninguno de ellos haba comprado esa mercanca, as que probablemente fue exportada por
avin particular. Pidieron a los observadores de otros pases que controlaran a su vez. Result
que nuestros aduaneros haban anotado una caja llena de esos mismos tubos ilegada a
Odlewild. Yo estaba con la mosca en la oreja, y trat de averiguar a dnde haban ido esos
tubos. Pero no tuve suerte; la pista terminaba all. As que empec a preguntar a los
Observadores de todo el mundo personalmente, y descubr varios hechos anlogos. Partes de
navos espaciales haban desaparecido en Australia, pongo por caso, o un cargamento de
uranio del Congo belga. Esto puede no significar nada, pero si se trata de un plan legal, a
qu ese secreto? Necesito algunos hombres ms que me ayuden a investigar. Me huele mal.
Mandelbaum asinti. Quiz se trataba de algo disparatado, como un peligroso
experimento en nuclenicos..., que podra devastar un terrtoho entero. O pudiera ser un plan
ms deliberado. Todava no se poda decir.
-Me encargar de que tenga esos hombres -dijo.

18

Comienzo del verano: el primer tmido verdor de las hojas se haba tornado con el sol de
una plenitud encantadora y hablaba con el viento; ha ir enjaulada en metal con los nuevos
hombres de la Tierra le haca estremecerse. A flor del suelo se estaba ms en lo abierto v
libre. Era casi como estar en el campo. La ciudad haba cumplido sus fines y ahora estaba
muriendo y las paredes desnudas y ciegas en torno de ella eran tan impersonales como las
montaas. Estaba a solas.
Corri una sombra a lo largo de la calle, como arrojada por una nube que viajara
velozmente sobre su cabeza. Alzando la vista, yio la larga metlica forma que desapareci sin
ruido tras los rascacielos. Haban vencido la gravedad? Qu importaba?
82
Se cruz con dos hombres que estaban sentados en el umbral de una puerta, y su
conversacin lleg fluctuando hacia ella en la quietud: .estetica hambrienta-el cambio. Un
rpido gesticular con las manos.
-Wdersehen-suspir.
-Nada: macrocosmos, no-yo, entropa. Significacin humana.
Aceler un poco el paso.
El edificio del Instituo pareca ms srdido que los gigantes de la Quinta Avenida. Quiz
fuera porque se continuaba utilizndolo intensamente; no tena la monumental dignidad de la
muerte. Sheila penetr en el vestbulo. No haba nadie all, pero un artefacto enigmtico de
luces parpadeantes y brillantes tubos murmuraba para s en un rincn. Fue hacia el ascensor,
dud y se volvi para subir por la escalera. Quin poda saber lo que habran hecho con el
ascensor? Quiz fuera totalmente automtico; o respondiera directamente al pensamiento.
Acaso hubiera un perro a su cargo.
En el piso sptimo, respirando un poco ms agitadamente, fue hacia el corredor. Este, al
menos, no haba cambiado; los hombres aqu tenan muchas cosas que hacer. Pero los
antiguos tubos fluorescentes haban desaparecido y ahora el aire mism~o seran las paredes,
el techo y el suelo?-era luminoso. Resultaba particularmente difcil calcular las distancias en
esta radiante claridad sin sombras.
Se detuvo delante de la puerta del antiguo laboratorio de Pete, sintiendo el terror en la
garganta. Estpida-se dijo a si misma-, no van a comerte. Pero qu haban hecho all
dentro? Qu estaran haciendo ahora?
Haciendo un esfuerzo llam a la puerta. Hubo una vacilacin claramente perceptible, y
luego:
-Pase.
Ella hizo girar el pomo de la puerta v entr.
El aposento apenas si haba cambiado. Esto era quiz la cosa ms difcil de comprender.
Algunos de los aparatos estaban en un rincn, polvorientos y descuidados, y ella no conoca
los nuevos objetos que haban colocado, y que ocupaban tres mesas. Pero haba sido as
siempre, cuando visitaba a su marido en los antiguos das. Un apiamiento de aparatos, que
su ignorancia simplemente desconoca. Era siempre el mismo gran aposento, las ventanas
abiertas a un ci~o de un azul despiadadamente brillante y a la lejana perspectiva de los
muelles y los almacenes; una camisa estropeada penda de la pared con manchas, y haba en
el aire un leve olor a ozono y a goma. Seguan estando all los manoseados libros de consulta
de Pete sobre su escritorio; su encendedor de cigarrillos, modelo de mesa, que ella le haba
regalado en Navidad-;oh!, qu lejos estaba-, que se desdoraba poco a poco al lado de un
cenicero vaco. La silla estaba un poco echada hacia atrs, como si l hubiera salido por un
momento y fuera a volver de un instante a otro.
Grunewald alz la vista de lo que estaba haciendo, parpadeando a la manera de los
miopes, como ella recordaba sola hacerlo, pero pareca cansado, y ms cargado de espaldas
que antes. Mas su rostro cuadrado y rubio era el mismo. Un joven moreno, que ella no
conoca, lo ayudaba.
Hizo un gesto desmaado. (Caramba, la seora Corinth. Es un placer inesperado.
Pase.)
El otro refunfu y Grunewald hizo un ademn hacia l:
-(Le presento a) Jim Manzelli-dijo-. (Me est ayudando ahora. Jim, le presento a) La
seora Corinth (esposa de mi antiguo jefe).
Manzelli hizo una reverencia. Brevemente: (Encantando de conocerla.) Tena ojos de
fantico.
83
Grunewald la mir ms de cerca y ella vio lo que el rostro de l expresaba: -Qu
delgada se ha puesto>. Hay algo obsesivo en torno suyo y sus manos no se estn nunca
quietas. Compasin. Pobre mujer. Ha sido duro para ti, eh? Todos le echamos de menos.
Cortesa convencional:
-(Espero que se sobreponga.) Enfermedad?
Sheila asinti.
-(Dnde est) Johansson?-pregunt. (El laboratorio no pareca el mismo sin su rostro
largo y sombro... o sin Pete.)
-(Se ha ido a ayudar a) Africa, creo (Una tarea colosal ante nosotros, demasiado grande,
demasiado de sbito.)
(Demasiado cruel.)
Gestos de asentimiento: (S.) La mirada de Manzilli: (Interrogacin.)
Los ojos de este fueron a posarse en Sheila con exploradora intensidad. Ella se
estremeci y Grunewald dirigi a su compaero de trabajo una mi-rada de reprobacin.
-(He llegado.) De Long Island hoy.
Amargura en la sonrisa de ella; Sheila se haba hecho ms dura; un signo de
asentimiento. (S, al parecer creen que no hay inconveniente en dejarme que salga ahora. En
fin, no tienen forma de obligarme, y demasiado que hacer para preocuparse de m.)
En la expresin de Grunewald revolote algo grisceo. (Ha venido a despedirse,
verdad?)
-(Quera.) Ver (este) lugar (una vez ms, solo por un momento. Encierra tanto de los
viejos tiempos...)
Repentina imploracin de ella:
-Est muerto, no?
Piadoso encogimiento de hombros:
-(No podemos saberlo. Pero la nave se ha retrasado meses y solo un desastre importante
puede haberla detenido. Puede haberse metido en el) Campo inhibidor (all en el espacio y a
pesar de las precauciones tomadas).
Sheila cruz a su lado caminando despacio. Fue hacia la mesa despacho de Pete y
acarici con su mano el respaldo de la silla.
Grunewald carraspe.
-(Va a) Dejar la civilizacin?
Ella asinti con un gesto sin responder. (Es demasiado enorme para mi, demasiado fra
y extraa.)
-(Hay todava) Trabajo por hacer-dijo l. Ella movi la cabeza. (Para m, no. No es ~'n
trabajo que desee y que comprenda.) Tomando el encendedor de mesa, lo dej caer en su
bolso sonriendo un poco.
Grunewald y Manzelli cambiaron una mirada.
Esta vez Manzelli hizo un gesto de asentimiento.
AHemos estado) Haciendo un trabajo (aqu que puede interesarle)-dijo Grunewald. (Le
dar esperanza, le har creer de nuevo en el maana.)
Los ojos castaos que se volvieron hacia l casi no le enfocaron. Pens que el rostro de
ella estaba blanco como el papel, atirantado sobre los huesos; y que cierto artista chino haba
diseado a pluma el fino trazado de sus venas sobre las sienes y las manos.
El trat torpemente de explicar. La naturaleza del campo inhibidor haba sido ms
ampliamente esclarecida desde que la nave estelar parti. Ya anteriormente haba sido posible
generar el campo artificial y estudiar sus efectos; pero ahora Grunewald y Manzelli haban
emprendido juntos cl plan de crear lo mismo en gran escala. No se precisaran muchos
aparatos-unas cuantas toneladas de ellos quiz-. Y una vez que el campo quedara instalado,
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utilizando un desintegrador nuclear para suministrar la fuerza necesaria, la energa solar sera
suficiente para mantenerlo.
El plan era extraoficial; ahora que las primeras prisas de la necesidad haban pasado,
aquellos cientficos que lo desearan quedaban en libertad de trabajar en lo que les placiera, y
los materiales se obtenan sin dificultad. Haba una pequea organizacin que ayudaba para
encontrar lo que se precisaba; todo cuanto Grunewald y Manzelli hacan ahora en el Instituto
eran ensayos; la verdadera construccin se efectuara en otra parte. Su labor pareca
inofensiva a cualquier otro, y un poco aburrida comparada con lo que se estaba intentando en
otras ramas. Nadie le prestaba atencin o trataba de averiguar lo que haba bajo las
explicaciones pblicas superficiales de Grunewald.
Sheila lo mir vagamente y l pens en las regiones a las cuales el ser intimo de ella se
haba ido.
-Por qu?-pregunt ella-. Qu es esto que estn haciendo?
Manzelli sonri con aspereza. Estaba en tensin.
-(Pero no est a la vista? Nos proponemos) Construir una estacin especial orbital (y
ponerla en marcha a varas millas sobre la superficie). Generadores de un campo a gran
escala. (Volveremos a la humanidad de los) Viejos tiempos.
Sheila no grit, ni qued boquiabierta, ni siquiera ri. Asinti solamente con un gesto de
cabeza, como si aquello fuera una imagen borrosa y sin significacin.
(Retirarse de la realidad... Es usted sensata?) preguntaron los ojos de Grunewald.
(De qu realidad?), le dijo ella con un destello.
Manzelli se encogi de hombros. Saba que Sheila no poda decrselo a nadie, lo lea en
su rostro, v eso era lo que importaba. Si no le produca la excitacin gozosa que Grunewald
haba esperado, no era asunto suyo.
Sheila fue andando hacia un lado del aposento. La coleccin de aparatos que haba all
parecan todos de tipo mdico. Vio la mesa con las correas, el armario con las agujas
hipodrmicas y las ampollas de las inyecciones, la mquina agazapada y negra junto a la
cabecera de la mesa.
-Qu es esto?-pregunt.
El tono en que lo dijo debiera haberles hecho comprender que lo saba ya, pero estaban
inmersos en sus propias preocupaciones.
-Tratamiento electro-shock modificado - dijo Grunewald.
Explic que en las primeras semanas del cambio hubo un intento de estudiar el aspecto
funcional de la inteligencia mediante la destruccin sistemtica del corte cerebral en los
animales y la medicin de sus efectos. Pero eso fue pronto abandonado como demasiado
inhumano y relativamente intil.
-Cre que saba (lo referente a esto)-concluy~. (Fue) En los sectores de la biologa y psi-
cologa donde Pete (an estaba aqu). Recuerdo que protest enrgicamente (contra eso. No
se quej). A usted (acerca de esto tambin?).
Sheila asinti imprecisamente.
-El cambio (hizo) crueles a los hombres-dijo Manzelli-. (Y) Ahora no lo son (por ms
tiempo. Se han convertido en algo diferente del hombre, y es intelecto desarraigado ha
hecho que pierdan sus viejos sueos y amores. Necesitamos restablecer la humanidad).
Sheila se alej de la fea mquina negruzca.
-Adis-dijo.
-Yo... quiero.. .-Grunewald mir al suelo-estar en contacto con usted. (Hganos saber
dnde est. As, si Pete vuelve...)
La sonrisa de ella fue tan remota como la muerte. (No volver nunca. Y ahora, adis.)>)
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Transpuso la puerta y sigui por el pasillo. Junto a la escalera estaba la puerta de un
lavabo. No tena inscripciones de Caballeros ni Seoras, pues hasta en Occidente se
haban superado esas gazmoeras, as que entr y se mir en el espejo. El rostro que vio
estaba demacrado y el cabello caa lacio, sin gracia, sobre sus hombros. Intent arreglrselo,
sin darse exacta cuenta de lo que haca, y luego baj por la escalera al piso primero.
La puerta de la oficina de direccin estaba abierta, dejando pasar una brisa que vena de
las vidrieras de la entrada del edificio. Haba dentro mquinas silenciosas que haran
probablemente el trabajo de una amplia plantilla de secretarios. Sheila cruz las habitaciones
exteriores y llam en la puerta abierta de la oficina interior.
Helga Arnulfsen, sentada en su despacho, alz la vista. Tambin ella haba adelgazado un
poco, se percat Sheila, y tena oscuridad en sus ojos. Pero aun cuando estuviera ms
descuidadamente vestida de lo que acostumbraba, tena aspecto firme y era grata de ver. Su
voz, que siempre haba sido ronca, se alz un poco sorprendida:
-LSheila!
-Cmo ests?
-Pasa (entra, sintate. Hace mucho tiempo que no te veo).
Helga, sonriendo, se levant de la mesa y tom la mano de su amiga. Los dedos de esta
e~taban helados.
Oprimi un botn y la puerta se cerr.
-(Ahora podemos estar en privado)-dijo-. (Esta es la seal de que no debe molestrseme.)
-Acerc una silla para Sheila v ella se sent cruzando las piernas a la manera varonil-.
Qu grato (el verte! Espero que te encuentres bien). (Pero no lo parece, pobrecilla.)
-Yo.. .-Sheila entrelaz las manos y las solt de nuevo, buscando en el bolso que tena en
su regazo-. Yo.. - (Por qu he venido?)
Los ojos dijeron: (A causa de Pete.)
Un gesto de asentimiento: (S, s, eso debe ser. A veces no s por qu... Pero ambas le
ambamos, verdad?)
-T-dijo Helga con voz inexpresiva-eras la nica a quien quera. (Y t le hacas dao.
Tus sufrimientos eran un dolor para l.)
Lo s. Esto es lo peor. (Y adems):
-No era ya el mismo-dijo Sheila. (Habia cambiado demasiado, como todo el mundo.
Auiique lo retena, se escapaba de m; d tiempo lo arrastraba.)-. Lo perd aun antes de que
muriera.
-No. Lo tenias, siempre lo tuviste-Helga se encogi de hombros-. Bueno, la vida
prosigue (en una modalidad amputada. Comemos, respiramos, dormimos y trabajamos
porque no podemos hacer otra cosa).
-T tienes fortaleza-dijo Sheila. (T has soportado lo que yo no pude soportar.)
-Ah!, sigo andando-repuso Helga.
-T tienes an maana.
-Si, eso creo.
Sheila sonri, con un temblor en los labios. (Yo soy ms afortunada que t. Tengo
ayer.)
-Pueden volver-dijo Helga. (No se sabe qu puede haberles ocurrido. No tienes el
valor de esperar?)
-No-dijo Sheila-. Podrn volver sus cuerpos (pero no Pete. Ha cambiado demasiado y no
puedo cambiar con l. Ni quiero tampoco resultarle un peso muerto).
Helga puso una mano en el brazo de Sheila. Qu delgada estaba! Poda sentir los huesos
bajo la piel.
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-Espera-dijo-. Terapia (est progresando. Pueden sacarte adelante) Normal (en un plazo
de, digamos) unos cuantos aos ms.
-No lo creo.
Haba un dejo de desdn, levemente velado, en los fros ojos azules. No quieres vivir
hacia el futuro? Deseas realmente tener paz all abajo?
-Qu otra cosa (puedo hacer) sino esperar?
A menos que el suicidio...
-No, eso tampoco. (Hay todava montaas, valles profundos, ros relumbrantes, sol y
luna y las altas estrellas invernales.) Me adaptar.
-(He estado en contacto con l.) Kearnes, parece creer (que usted) adelanta.
-Ah, s! (He aprendido a disimular. Hay demasiados ojos en este mundo nuevo.) Pero no
he ve-nido a hablar de m, Helga. (He venido solo a decir) Adis.
-Adnde vas a ir? (Tengo que estar en contacto contigo por si l regresara.)
-Escribir (para hacrtelo saber).
-O da el mensaje a un Sensitivo. (El sistema postal estaba anticuado.)
Eso tambin? Recuerdo al viejo seor Barneveldt, andando trabajosamente por la calle
con su uniforme azul, cuando yo era una nia. Sola levar alguna golosina para darme.
-Mira, siento hambre-dijo Helga-. (Por qu no vamos a tomar el almuerzo?)
(No, gracias. No tengo ganas.) Sheila se levant.
-Adis, Helga.
-Adis, no, Sheila; nos veremos de nuevo, y para entonces ya estars bien.
-Si-dijo ella-. Estar perfectamente. Pero adis.
Sali de la oficina y del edificio. Ahora haba ms transentes y se mezcl con ellos. Un
purtad que haba al otro lado de la calle le ofreci un lugar donde ocultarse.
No tena ninguna sensacin de despedida total. Dentro de ella haba un vaco, como si el
dolor, la soledad y el asombro se hubieran devorado a s mismos. De cuando en cuando
alguno de los fantasmas aleteaba por su mente, pero ya no eran aterradores. Casi se
compadeci de ellos. -Pobres espectros! Pronto moriran.
Vio a Helga salir y caminar sola por la calle hacia algn sitio, donde engullira un
almuerzo solitario antes de volver al trabajo. Sheila sonri, moviendo un poco la cabeza.
Pobre Helga, tan eficiente!
Luego Grunewald y Manzelli salieron y siguieron el mismo camino, absortos en la
conversacin. El corazn de Sheila dio un salto. Las palmas de sus manos estaban fras y
hmedas. Esper hasta que los dos hombres se perdieron de vista, cruz la calle otra vez y
penetr en el Instituto.
Los tacones de su calzado resonaban fuertemente en la escalera. Respir hondamente,
tratando de tranquilizarse. Cuando lleg al sptimo piso qued esperando un momento para
recobrar el control de s misma que necesitaba. Luego corri al vest-bulo del laboratorio de
fsica.
La puerta estaba entreabierta. Vacil de nuevo, mirando a la mquina sin terminar que
haba dentro. No le haba hablado Grunewald acerca de cierto fantstico plan de...?
Importaba poco. No funcionara. El y Manzelli, aquella pequea partida de reincidentes,
estaban locos.
Estoy yo loca?, se pregunt. De ser as, haba en ella una fuerza singular. Se
necesitaba ms resolucin para lo que iba a hacer que para poner el cand~ un revlver
en la boca y darle al gatillo.
La mquina de shock yaca como un animal acorazado junto a la mesa. Obr con
rapidez, acopindola. El recuerdo de Pete, enfadado antao por su empleo, haba vuelto a ella
en la casa de salud; y Kearnes le haba dado con gusto todos los
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textos que le pidi, encantado de que ella hubiera encontrado algo por que interesarse.
Sonri de nuevo. Pobre Kearnes! Cmo lo haba engaado.
La mquina zumb, calentndose. Sac un bu-tito de su bolso y lo desenvolvi. Una
jeringa de inyeccin, aguja, frasco de anestsico, pasta de electrodos, cuerda para atar el
conmutador de modo que pudiera tirar de l con los dientes. Y un regulador de tiempo para el
conmutador tambin. Deba calcular el tiempo justo que se precisaba. Tena que estar
inconsciente cuando el proceso hubiera concluido.
Quiz no funcionara. Era muy posible que sus sesos se frieran simplemente dentro del
crneo. COn importaba?
Mir sonriendo hacia la ventana cuando se inyectaba. Adis, sol; adis, azul del cielo;
nubes, lluvia, canciones en el aire de aves que retornan. Adis y gracias.
Quitndose la ropa, se tendi en la mesa y sujet los electrodos en el sitio
correspondiente. Los senta fros contra la piel. Algunas de las correas eran fciles de sujetar,
pero el brazo derecho..., bueno, haba venido preparada y coloc un largo cinturn, que iba
bajo la mesa, sobre la mueca y que tena un cierre que pudo accionar. Ahora estaba
inmovilizada.
Su mirada se ensombreca a medida que la dro ga haca efecto. Era bueno dormir.
Ahora... un tironcito con los dientes.
TRUENOS, FUEGO Y TINIEBLAS ESTREMECEDORAS.
RUINA, HORROR Y RELAMPAGOS.
DOLOR, DOLOR, DOLOR.

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-Atencin, Tierra! Pete Corinth llama a la Tierra desde la nave estelar en viaje de
regreso.
Zumbidos y murmullos csmicos de interferencia, el hablar de las estrellas. La Tierra, un
destello azul en relieve contra la noche; su luna, una perla colgando en el seno de la galaxia;
el sol, guirnalda de llamas.
-Atencin, Tierra! Responda, responda. No puede orme, Tierra?
Click, click, zzzz, rnrnm~1~; voces a travs del cielo.
All, Sheila!
El planeta aumentaba de tamao ante ellos. El impulsor de la nave ronroneaba y
retumbaba, y Cada Chapa del Casco vibraba con el enrgico impulso; haba un alocado y
bello cantar de los cristales del metal. Corinth se dio cuenta de que tambin estaba
estremecido, pero no quera reprimir-se; no en ese momento.
-Atencin, Tierra!-repeta montonamente en la radio.
Iban a menor velocidad que la luz y sus seales tanteaban ciegamente ante ellos en la
negrura.
-Atencin, Tierra! Me escuchan? Es la nave estelar 1, que llama desde el espacio en su
viaje de retoruo.
Lewis refunfu algo que quera decir: Quiz no utilicen ms la radio desde nuestra
partida. Son tantos meses...
Corinth movi la cabeza:
-Estoy seguro de que tendr radioescuchas de
alguna especie-en el micrfon~: Atencin, Tierra; responde, Tierra! No hay nadie en la
Tierra que me oiga?
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-Si algn inexperto..., algn nio de cinco aos, te oyera-dijo Lewis-en Rusia, la India o
Africa, tendra que dar aviso a un transmisor que llegara hasta nosotros, y eso exige tiempo.
Tranquilizate, Pete.
-Cuestin de tiempo!-Connth volvi a su asiento-. Creo que tienes razn. De todos
modos, dentro de unas horas ensayaremos un aterrizaje en el planeta. Deseara que est
preparado un verdadero recibimiento.
-Una docena de ostras de Limfjord en su media concha, con mucho zumo de limn-dijo
Lewis con aire de ensueo, hablando con todas las palabras-. Vino del Rin, por supuesto,
digamos c~ secha del treinta y siete. Camarones tiernos Con mayonesa recin hecha, pan
francs y mantequilla fresca. Anguila ahumada con huevos revueltos y pan moreno. Y no
olvidar los cebollinos...
Corinth ri entre dientes, aunque la mitad de su pensamiento estaba en otra parte, absorto
en Sheila, a solas con ella en algn lugar soleado. Era grato y extraamente confortador estar
all cambiando frases vulgares, aun cuando estas fueran simplemente poco ms de una
palabra y un cambio de expresin. Durante todo el largo viaje de regreso haban estado
discutiendo como dioses ebrios, explorando a fondo sus intelectos; pero haba sido aquel un
medio de escudarse contra la quietud tenebrosa que pasmaba. Ahora regresaban al fuego del
hogar humano.
~Aqu la nave estelar 1!
Se volvieron violentamente hacia la faz del receptor. La voz que sala de l era apagada,
bQrrosa, a causa de los ruidos del sol y de las estrellas, pero humana. Era la patria.
-Caramba !-murmur Lewis asombrado-. Pero si tiene el acentro de Brooklyn!
-All, nave estelar 1! Aqu, Nueva York al habla! Me oyen?
-Si-dijo Corinth, con la garganta seca.
Y esper a que esta palabra diera un salto de millones de millas.
-Llevamos muchsimo tiempo queriendo comuniCar-dijo la voz en tono dc conversacin,
despus que el tiempo de demora sc extingui en la negrura quejumbrosa y trepidante-. Hay
que tener en cuenta el efecto Doppler..., deben venir disparados. Se les han prendido fuego
los pantalones o algo por el estilo?-no mencion para nada el genio de la ingeniera que haba
hecho posible la comunicacin; ahora era una tarea secundaria-.
Pero les felicito. Todo va bien?
-Perfectamente-dijo Lewis-. Tuvimos algunas contrariedades, pero volvemos a casa
enteros, y esperamos ser recibidos como corresponde-vacil un momento antes de decir-:
Qu tal por la Tierra?
-Bastante bien. Aunque les apuesto que no van a reconocer este lugar. Las cosas estn
cambiando tan de prisa, que es verdaderamente consolador or otra vez hablar en viejo y
buen americano. Ser probablemente la ltima vez que lo hagamos. Pero qu diablo les ha
ocurrido?
-Ya lo explicaremos despus-dijo Corinth concisamente-. Cmo estn nuestros colegas?
-Muy bien, supongo. Yo soy solo un tcnico de Brookhaven, sabe? No estoy enterado.
Pero le Comunicar. Supongo que aterrizarn aqu.
-S, dentro de.. .-Corinth hizo un clculo rpdo que implicaba la solucin de un buen
nmero de ecuaciones diferenciales-seis horas.
-Muy bien, nosotros.. -la voz se desvanecio. Solo recogieron otra palabra ms-: .. banda..
.-y luego solo qued el silencio.
-All, Nueva York! Han perdido la onda-dijo Corinth.
-Djalo -aconsej Lewis-. Cierra el interruptor. Por qu no?
-Pero...
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-Hemos esperado tanto tiempo que bien podemos esperar seis horas ms. No vale la pena
andar con estas chapuceras.
-Hum' bueno...-Corinth vocifer-: All, Nueva York; all, Tierra. Aqu la nave estelar
1, despidindose. Cierro.
-Quera hablar a Sheila-aadi.
-Ya tendrs tiempo de sobra para hacerlo, muchacho-replic Lewis-. Creo que ahora
debiramos recoger unas cuantas observaciones sobre la impulsin. Ha tomando un tono
vibrante que debe significar algo. Nadie ha operado tan intensamente como lo estamos
haciendo nosotrOS, y debe haber efectos acumulativos...
-Acaso la fatiga del cristal-dijo Corinth-. Muy bien, has ganad~se absorbi en sus
instrumentos.
La Tierra iba aumentando de tamao ante ellos. Despus de haber atravesado aos luz en
horas volvan ahora a su lugar de partida, renqueando, solo a cientos de millas por segundo;
hasta sus nuevas reacciones no eran lo suficientemente rpidas para manipular con
velocidades superiores a la luz cerca del planeta. Pero probablemente sera esta la ltima nave
estelar tan limitada, pens Corinth. Dada la fantstica proporcin del avance tecnQlgico
despus del cambio, el prximo navo sera un sueo de perfeccin: como si los hermanos
Whright ya hubieran construido un avin trasatlntico en su segundo modelo de prueba.
Pens que vivira lo suficiente para ver la ingeniera llevada a una especie de culminacin,
alcanzando los limites impuestos por la ley natural. Tras eso el hombre tendra que buscar
nuevo campo para las aventuras del intelecto, y crey intuir cul sera ese campo. Mir al
encantador planeta que creca con una especie de ternura. Ave atque vale!
La media luna se convirti en un disco desigual y nuboso, a medida que fueron girando
hacia el lado diurno. Luevo, sbitamente, ya no qued ante ellos, sino debajo, y oyeron el
agudo chillido del aire al ser hendido. Planearon sobre la vastedad del Pacfico a la luz de la
luna, frenaron y descendieron por encima de Sierra Nevada. Amrica estaba a sus pies,
enorme, verde y hermosa; una tierra fuertemente contorneada, a travs de la cual el
Mississipp era un hilo de plata. Luego tomaron la vertical y los altos edificios de Manhattan
se alzaron destacndose contra el mar.
El corazn de Corinth palpitaba agitadamente en su pecho. Ten calma-le deca l-. Ten
calma y espera. Ahora hay tiempo. Condujo la nave hacia Brookhaven, donde el campo de
aterrizaje espacial era como una cuchillada gris, y all vio otra brillante flecha en astillero.
Ya haban empezado la construccin de la nave prxima.
Hubo un pequeo choque y la quilla resbal sobre la pista. Lewis tendi la mano y par
los motores. Cuando estos cesaron, los odos de Corinth resonaron con el repentino silencio.
No se haba dado cuenta en qu medida era una parte de l mismo aquel incesante redoble.
-Vamos!
Se haba levantado de su asiento y haba cruzado la angosta cabina antes que Lewis se
moviera. Sus dedos temblaron mientras recorran el complicado modelo de cierre electrnico.
La puerta interior se abri corrindose suavemente y la exterior se abri tambin. Recogi
una bocanada de aire salino que soplaba desde el mar.
Sheila! Dnde est Sheila? Baj tambalendose de la escalera, destacando su silueta
oscura contra el metal del casco. Estaba abollado, rayado con curiosas muestras de
cristalizaciones, resultado de tan largo y extrao viaje. Al tocar suelo, vacil y cay, pero se
puso en pie de nuevo, antes de que nadie viniera en su auxilio.
- Sheila!-exclam.
Flix Mandelbaum se adelant tendindole las manos. Pareca muy envejecido y
cansado, consumido por el esfuerzo. Tom las manos de Corinth en las suyas, pero no habl.
-Dnde est Sheila?-susurr Corinth-. Dnde est?
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Mandelbaum movi la cabeza. Lewis descenda ahora, ms cautelosamente. Rossman
fue al encuentro de l, desviando la vista de Corinth. Los otros le siguieron-eran gentes de
Brookhaven, no amistades ntimas-, pero miraron hacia otra parte.
Corinth trat de tragar saliva, pero no pudo.
-Muerta ?-pregunt.
El viento murmuraba en torno de l, revolvindole los cabellos.
-N~~dijo Mandelbaum-. Ni tampoco loca; pero.. -movi la cabeza y su rostro aquilino se
contraj~. No.
Corinth respir tan fuerte que sus pulmones se estremecieron. Al mirarlo todos notaron
su desfallecimiento. Estaba conteniendo las lgrimas.
-Sigue-dijo-. Cuntame.
-Fue hace cosa de seis semanas-dijo Mandelbaum-. Supongo que no pudo resistir ms.
Con-sigui posesionarse de la mquina de electrosilock y...
Corinth hizo un lento movimiento de cabeza v termin la frase:
-Y destruy su cerebro.
-No, no fue eso, aun cuando estuvo en contacto y funcion un cierto tiempo-
Mandelbaum tom el brazo del fsico-: Digmoslo de este modo: es la Sheila de antes, la de
antes del cambio, casi.
Corinth percibi confusamente lo fresco y vivaz que era el viento del mar en las ventanas
de su nariz.
-Vamos, Pete-dijo Mandelbaum-. Te llevar donde est ella.
Corinth sali del campo guiado por l.

El psiquatra Kearnes fue a su encuentro en Bellevue. Su rostro era como de madera,


pero no haba en l sensacin de estar avergonzado ni en Corinth acusacin alguna. Hizo
cuanto pudo con los conocimientos inadecuados de que dispona y fracas; era un hecho real
y nada ms.
-Me enga-dijo-. Cre que estaba ponindose bien. No me di cuenta del gran dominio
que pueden tener, despus del cambio, hasta las personas que no estn cuerdas. Y creo que
tampoco comprend lo duro que era seguir viviendo para ella. Ninguno de los que soportamos
el cambio comprender nunca la pesadilla que debe de haber sido para aquellos que no
pudieron adaptarse.
Negras alas que se agitan, y Sheila sola. Cae la noche, y Sheila sola.
-Estaba completamente loca cuando hizo eso? pregunt Corinth.
Su voz careca de expresin.
-Pero qu es la sensatez? Quiz hizo lo ms sensato. Merecera la pena ese gnero de
existencia ante la lejana perspectiva de ser curada cuando aprendamos a hacerlo?
-Cules fueron los efectos?
-Fue algo torpemente hecho, como es natural. Varios huesos se quebraron con las
convulsiones, v ella hubiera muerto de no haber sido encontrada a tiemp~Kearnes puso una
mano en la espalda de Corinth-. El volumen real del tejido cerebral destruido fue pequeo,
pero naturalmente en la zona ms crtica.
-Flix me ha dicho que..., que se est reponiendo bien.
__Ah, s!-Kearnes sonri torcidamente, como si tuviera en la boca un gusto amargo-. No
es difcil para nosotros comprender la psicologa humana anterior al cambio... ahora. Yo
utilic el tridental acceso inventado por Gravenstein y de la Garde despus del cambio:
tratamiento de revalorizacin simblica, de neurologa ciberntica y de coordinacin
somtica. Hay tejido sano suficiente para hacerse cargo de las funciones de la parte daada,
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con una gua adecuada, una vez que la psicosis haya desaparecido. Creo que podr ser dada
de alta dentro de unos tres meses.
Respir con fuerza, y aadi:
-Ser un ser humano normal y sano anterior al cambio, con un I.Q. de un ciento
cincuenta.
~Comprendido-Corinth asinti-. Bien, cules sern las posibilidades de restaurar lo
daado en ella?
-En el mejor de los casos, exigir aos poder recrear el tejido nervioso. Esto no se
regenera, como sabe, ni aun con estimulo artificial. Tendremos que crear la vida misma
sintticamente y recorrer un billn de aos de evolucin para desarrollar la clula del cerebro
humano y reproducir el gene preciso del tipo del paciente, y aun entonces..., lo dudo.
-Comprendo.
-Puede visitarla durante un breve rato. Le hemos dicho que usted vive.
-Qu hizo al saberlo?
-Llor mucho, naturalmente. Es un sntoma sa ludable. Puede permanecer cosa de media
hora, si no la excita demasiado.
Kearnes le dio el nmero de la habitacin y volvi a su despacho.
Corinth tom el ascensor y recorri un largo y callado corredor que ola a rosas recin
regadas. Cuando lleg al cuarto de Sheila, la puerta estaba entreabierta y vacil un poco
mirando hacia adentro. Era como las frondas de un bosque, con abetos y otros rboles, y el
leve trino de pjaros en los nidos; en alguna parte caa una catarata y el aire tena el aroma
estimulante de la tierra y el verdor. Esto era en gran parte ilusorio, supuso, pero eso le
proporcionaba a ella alivio...
Entr y se inclin sobre la cama que quedaba bajo un sauce moteado por el sol.
-Qu tal, querida?-dijo.
Lo ms extrao de todo era que no haba cambiado. Estaba como en la poca en que se
casaron, joven y rubia, con el pelo suavemente rizado cayendo sobre el rostro, todava plido,
con sus grandes ojos muy brillantes al volverse hacia l. La camisa de dormir blanca-una
prenda afelpada de su propio guardarropa-le haca parecer casi una nia.
-Pete-dijo.
El se inclin a besarla muy cariosamente. Pero la respuesta de ella fue un tanto remota,
casi como la de una desconocida. Cuando sus manos le acariciaron el rostro, l not que el
anillo matrimonial haba desaparecido.
-Vives-hablaba con una especie de asombro-. Has vuelto.
A ti, Sheila-dijo l, sentndose a su lado.
Pero ella movi la cabeza.
-No-repuso.
-Te quiero-exclam l en su desamparo.
-Yo tambin te quera-su voz era tranquila, distante, y l vio en sus ojos el ensueo-. Por
eso hice esto.
El permaneci reprimindose, esforzndose por conservar la calma. En su cabeza haba
una tempestad.
-No te recuerdo demasiado bien, sabes?-le dijo ella-. Me figuro que mi memoria ha que-
dado daada. Todo me parece pasado, distante, y t como un ensueo que am-sonri-. Qu
delgado ests, Pete! Y como endurecido. Todo el mundo se ha vuelto as.
-N~dijo l-. Todos te estiman.
-Pero no es la clase de estimacin de antes. La que yo conoca. Y t ya no eres Pete-se
incorpor, alzando un poco el tono de voz-. Pete muri en el cambio. Le vi morir. T eres un
hombre bondadoso, y me hace dao mirarte, pero no eres Pete.
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-Clmate, querida-dijo l.
-No puedo seguir contigo-insisti ella-, y no quisiera proporcionarte a ti, o a m misma,
esa carga. Ahora he vuelto. Y no sabes lo maravilloso que es. Soledad, pero maravillosa. En
esto hay paz.
-Yo te necesito todava-dijo l.
-No, no me mientas. Ya ves: no es necesario
-Sheila sonri a travs de un millar de aos-. Puedes estar ah sentado con tu ro~tro
enteramente helado... No, t no eres Pete. Pero te aprecio.
El supo entonces lo que ella necesitaba, pero no se contuvo ms, cediendo su voluntad y
abandonndose a su deseo. Llor arrodillado junto a la cama y ella le consol lo mejor que
pudo.

20

Hay una isla en medio del Pacfico que no est distante del Ecuador, pero s del mundo
de los hombres. Las rutas de los viejos barcos y las ltimas lneas areas transocenicas
siguen rumbos que estn ms all de su horizonte, y el atoil qued a merced del sol y del
viento y del chillar de las gaviotas.
Durante un breve tiempo haba conocido la estirpe humana. La lenta y ciega paciencia de
los plipos de coral lo haban formado, y das y noches haba ido convirtiendo su spera y
hmeda faz en tierra frtil. Las simientes de las plantas haban venido volando en largo viaje
a encontrarla. Unos cuantos cocos fueron arrastrados por las olas y ahora eran rboles. All
permanecieron cientos de aos, quiz, hasta que lleg una canoa del lmite del mundo.
Eran polinesios, hombres morenos y altos, cuya raza haba vagado lejos en busca de
Hawaiki la bella. Estaban hechos al sol y a la sal marina y les importaba poco atravesar un
millar de millas desiertas con solo las estrellas y las grandes corrientes marinas como gua, y
sus propios brazos para remar. Tohilia, hioha, itoki, itoki! Cuando hubieron arrastrado sus
lanchas a la orilla y ofrecido sacrificio a Nan de dientes de tiburn, entrelazaron flores de
bibiscus en sus largos cabellos y danzaron en la playa; porque haban estado explorando la
isla y la haban encontrado fcilmente habitable.
Luego se fueron, pero al ao siguiente-o al otro, o al ao despus del otro, pues el ocano
era enorme y el tiempo eterno-regresaron con otros y trajeron cerdos y mujeres. Aquella
noche las fogatas ardieron altas en la playa. Despus se alz un pueblecillo de chozas con
techo de ramaje y los nios, desnudos, se revolcaban en las espumas de las olas, y los
pescadores iban ms all de la laguna con muchas risas. Y esto dur uno o dos centenares de
aos, hasta que llegaron los hombres plidos.
Sus grandes canoas de blancas velas se detuvie ron solo unas cuantas veces en esta isla,
que no era importante, pero, sin embargo, descargaron en ella a conciencia su acostumbrada
carga de viruela, sarampin y tuberculosis, que aniquilaron a casi toda la gente morena.
Despus de algn tiempo, con la ayuda de la sangre caucsica, se cre cierta resistencia, y fue
el tiempo de los plantadores 'de copra, de la religin, de la Madre Hubbards y de las
conferencias internacionales para determinar si aquel atoil, entre otros, perteneca a Londres,
a Paris, a Berln o a Washington, grandes aldeas del otro lado del mundo.
Un 17i041L5 <'~e~di qued finalmente concluido, en el cual se inclua la copra, la
cristiandad, el tabaco y el comercio de las goletas. La poblacin de la isla, para entonces una
mezcla de varias razas, estaba bastante satisfecha, aun cuando padeca de mucho dolor de
muelas; cuando uno de los jvenes de all, que con muchas dificultades haba logrado
estudiar en Amrica, regres y se puso a suspirar por los viejos tiempos, las gentes se rieron
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de l. Tenan solo un vago recuerdo de aquella poca; recuerdo transmitido a travs de una
serie de misioneros interesados.
Luego, alguien desde una oficina al otro lado del mundo decidi que se necesitaba
aquella isla. Debe de haber sido para una base naval, o como estacin experimental; los
hombres plidos tenan tantas guerras e invertan casi todo su esfuerzo preparndolas. Nadie
se preocup mucho tiempo de para qu se haba deseado el atoil, pues hoy ya nadie lo habita,
y a las gaviotas eso no les importa. Los nativos fueron trasladados a otra parte y trans-
currieron algunos aos en calma, aorando su tierra. Pero nadie prest la menor atencin a
esto, pues la isla era necesaria para salvaguardar la libertad del hombre, y despus de algn
tiempo la generacin de ms edad se extingui y la generacin ms joven olvid. Entre tanto,
los hombres blancos, molestando a las gaviotas un poco, alzaron edificaciones y llenaron las
lagunas de barcos.
Luego, por alguna razn desconocida, la isla fue abandonada. Debe de haber sido a causa
de algn tratado, despus de una derrota en la guerra o de una catstrofe econmica~ El
viento y la lluvia y las vides trepadoras no haban sido nunca derrotadas, sino contenidas
nada ms. Ahora, ellas empezaron la tarea de la demolicin.
Durante unas cuantas centurias los hombres haban alterado el ritmo natural, la duracin
de los das y de las noches, la lluvia, el sol y las estrellas y los huracanes; pero ahora haban
vuelto. La re-saca mand sus olas y corrov el risco; el fro que vena de las corrientes
submarinas profundas roy lentamente los cimientos, pero haba muchos plipos y aun hubo
construccin. La isla durara an varios miles de aos, as que no haba prisa acerca de nada.
Durante el da los peces saltaban en las aguas y las gaviotas revoloteaban sobre ellas, y los
rboles y los bambes crecan con prisa fantica; por la noche la luna era fra en el oleaje que
rompa y una estela fosforescente se arremolinaba tras los grandes tiburones que patrullaban
las aguas exteriores. All todo era paz.
El propulsor areo murmur saliendo de las tinieblas, bajo las altas y brillantes estrellas.
Los dedos invisibles del radar tantearon la tierra y una voz musit en una onda:
-Abajo..., aqu..., muy bien, despacio.
El propulsor qued de pronto inmvil en un claro y salieron de l dos hombres.
Estos fueron recibidos por otros, sombras indistintas en la noche rociada de luna. Uno de
ellos habl con un australiano y seco gangueo:
-Doctor Grunewald, doctor Manzelli, me permito presentarles al mayor Rosovsky..., a Sri
Ramavashtar..., al seor Hwang Pu-Yi...
Sigui con la lista. Eran aproximadamente una docena los presentes, incTuyendo a los
dos americanos.
No haca mucho, hubiera sido extrao aquel grupo, y hasta imposible: un oficial ruso, un
mstico hind, un filsofo francs, escritor religioso; un poltico irlands, un comisario chino,
un ingeniero australiano, un financiero sueco; como si toda la tierra se hubiera reunido para
una insurreccin silenciosa. Ninguno de ellos era ahora lo que haban sido, y el comn
denominador estribaba en un anhelo por algo perdido.
-He trado los aparatos de control-dijo Grunewald con viveza-. Qu hay acerca del
material pesado?
-Est todo aqu. Podemos partir en cualquier momento-dijo el irlands.
Grunewald mir el reloj.
-Faltan un par de horas para la medianoche
-dijo en voz alta-. Podremos estar preparados para entonces?
-As lo creo-declar el ruso-. Est casi todo reunido.
Caminando hacia la playa, seal con un gesto hacia la abultada forma que se recortaba
toscamente sobre el fondo de la laguna blanca de luz lunar. El y uno de los camaradas haban
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conseguido el barco Tramp haca unos meses y lo haban equipado con una maquinaria tal
que dos hombres solos podan gobernarlo por todo el mundo. Esa haba sido su participacin
en la tarca; no demasiado difcil para hombres decididos, en medio de la confusin de una
civilizacin moribunda. Haban navegado por el Bltico, recogido parte de su carga en
Suecia, y tambin haban tocado Francia, Italia, Egipto y la India en su viaje al punto de
destino convenido. Durante unos das el trabajo de montaje de la nave espacial y su carga
progres rpidamente.
El oleaje ruga y retumbaba, con estruendo pleno y profundo que retemblaba bajo los
pies y se lanzaba blanquecino hacia las constelaciones. El coral y la arena eran triturados bajo
las botas; las palmas y los bambes susurraban secamente con el vientecillo, y los papagayos,
molestados, alborotaban en la oscuridad. Ms all de este ruido latente, solo haba silencio y
sueo.
A lo lejos las ruinas de unos viejos cuarteles se desmoronaban en su sudario de plantas
trepadoras. Grunewald percibi el olor de las flores y la densa humedad de la madera
podrida; era algo tan penetrante que le haca perder la cabeza. Al otro lado de las ruinas haba
algunas tiendas, recin montadas, y por encima de ellas, dominndolas, se alzaba la nave
espacial.
Era algo neto y bello, como una pilastra de hielo gris bajo la luna, en postura de
equilibrio hacia las estrellas. Grunewald la contempl con una curiosa mezcla de
sentimientos; tenso orgullo por~ satisfaccin de la victoria; comprensin angustiosa de su
belleza adorable; pleno conocimiento de que pronto ya no podra entender la lgica tras-
cendente que haba haba hecho posible su diseo y construccin.
Mir a Manzelli:
-Te envidio, amigo-dijo simplemente.
Varios hombres iban a lanzarla al espacio, a ponerla en rbita y a realizar el trabajo final
de montar y poner en marcha el generador del campo que la nave portaba. Luego esos
hombres moriran, pues no haba habido tiempo de preparar los medios para su retorno.
Grunewald tena la sensacin del tiempo como si fuera un lebrel tras sus talones. Pronto
el prximo barco estelar estara listo, y ya se estaban construyendo otros por todas partes.
Entonces ya no podra haber medio de detener la marcha de la raza y del tiempo. Esa noche la
ltima esperanza de la humanidad-de la humanidad humana-estaba a punto de realizarse; si
esta fallaba, no habra otra oportunidad.
~Creo~dijo-que todo el mundo llorar de satisfaccin antes que salga el sol.
No-dijo el australiano con sentido prctico-. Se pondrn ms locos que un nido de avis-
pas. Es preciso concederles algn tiempo hasta que se den cuenta de que estn salvados.
Bueno, habra tiempo. El navo espacial estaba equipado con defensas superiores a la
capacidad del hombre anterior al cambio, las cuales no podran ser vencidas en menos de un
siglo. Sus robots destruiran cualquier otra nave espacial o proyectil que se enviara desde la
Tierra. El hombre, la totalidad de la raza humana viviente, tendra la ocasin de contener el
aliento v recordar sus primeros amores, y tras eso no querra atacar el navo espacial.
Los otros haban descargado el propulsor venido de Amrica y llevado la carga delicada
a su sitio. Ahora haban puesto las banastas en el suelo y Grunewald y Manzelli empezaron a
abrirlas cuidadosamente. Alguien encendi un foco y a su duro resplandor blanquecino
olvidaron la luna y el mar que estaba en torno.
Tampoco se percataron de la larga y silenciosa forma que se desliz sobre sus cabezas y
que qued all colgando como un tiburn que navegara por el firmamento, vigilando. Solo
cuando aquello les habl, alzaron la vista hacia all.
La voz del amplificador haba sido amable, casi con una nota sentimental:
-Sentimos defraudarles, pero ya han hecho bastante.
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Mirando fijamente hacia arriba, Gruneivald vio el relumbre acerado en lo alto y su
corazn se agit fuertemente en su pecho. El ruso sac una pistola y dispar, sonando los
tiros lamentablemente ftiles bajo el golpear acompasado del oleaje. Hubo un cotorreo de las
aves despertadas y sus alas batieron ruidosamente entre las palmeras susurrantes.
Manzelli maldijo, gir sobre sus talones y se meti de golpe en la nave espacial. En eHa
haba caones que podran derribar la amenaza que pesaba sobre ellos, y Grunewald, que iba
a zambullirse para protegerse, vio en el flanco de la nave que una torreta giraba para apuntar
hacia el cielo. Se tir boca abajo. Aquel can poda disparar granadas atmicas!
Desde el enemigo, que se cerna sobre ellos, brot un rayo llameante de una intensidad
que cegaba. La boca del can se dobleg, encandecida al rojo blanco. El fino dedo escribi
la destruccin en un flanco del navo espacial hasta alcanzar los conos de su impulsin
gravital. All estuvo actuando unos minutos y el calor del acero derretido chamusc los
rostros de los hombres.
Una gigantesca antorcha de hidrgeno atomico-la mente de Grunewald estaba
deslumbrada-. Ahora ya no podemos partir...
Lentamente las paredes mismas del navo espacial inutilizado empezaron a ponerse al
rojo. El sueco grit al quitarse una sortija que tena en un dedo. Manzelli, tambalendose,
sali de la nave llorando.
El campo de fuerza se extingua y las mquinas empezaron a enfriarse de nuevo, y
tambin haba muerto algo en los hombres que estaban esperando. Solo se escuchaban los
profundos sollozos de Manzell.
El artefacto enemigo-era una nave estelar, como ahora se poda ver-permaneci donde
estaba, y una pequea balsa antigravedad sali flotando de su vientre y se desliz hacia tierra.
Sobre ella haba varios hombres en pie y una mujer. Ninguno de los complicados en la intriga
se mo-vieron mientras la balsa tomaba contacto con el suelo.
Grunewald dio un paso hacia ellos y se detuvo con los hombros cados.
-Flix-dijo con voz apagada-. Pete, Helga.
Mandelbaum asinti con un gesto. El nico reflector encendido lanzaba una dura sombra
negra en su rostro. Esper en la balsa, mientras tres hombres muy fornidos, que haban sido
detectives en el mundo de antes, fueron a meterse entre los conspiradores y recogieron las
armas de fuego, que estos haban arrojado por quemar demasiado para sostenerlas. Luego,
Mandelbaum se reuni con la Polica en tierra, y Corinth y H elga les siguieron.
-Sin duda no esperaban encontrarse con esto -dijo el dirigente-. Su voz no era exultante,
sino cansada. Movi la cabeza. Ya ven, los Observadores han venido vigilando su
lamentablemente pobre proyecto casi desde el comienzo. Su propio secreto les denunci.
-Entonces, por qu dejaron que llegara tan lejos?-pregunt el australiano.
Su voz estaba sofocada por la clera.
-En parte, para mantenerlos alejados de peores diabluras, j~ ao:)~~7aBjsen a
otrcr de mentalidad semejante y poder as localizarlos -dijo Mandelbaum-. Esperamos hasta
que comprendimos que ya estaban dispuestos a partir, y entonces actuamos.
-Eso es malvado-dijo el francs-. Esa es la especie de sangre fra que ha crecido desde el
cambio. Me figuro que lo inteligente, lo expeditivo para ustedes ahora, ser fusilarnos.
-Por qu ?-dijo Mendelbaum amablemente-. La realidad es que utilizamos un
amortiguador a reaccin juntamente con e] campo derretidor de metales, solo para impedir
que sus cartuchos se dispararan y les causasen dao. Despus de todo, tenemos que
interrogarles para saber quienes ms les respaldan. Y, adems, todos ustedes tienen buena
cabeza y mucha energa y valor; toda una gran vala en potencia. No es culpa suya si el
cambio los ha vuelto locos.
-Locos!-el ruso escupi y se rehzo con un esfuerzo estremecedor-. Nos llama locos!
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-Bueno-dijo Mandelbaum-, si la ilu~n de que unas pocas personas tienen derecho a
tomar decisiones para toda la raza e imponerlas no es megalomana, qu es entonces? Si
realmente tienen una causa, deben presentarla ante el mundo lo antes posible.
-El mundo ha sido cegado-dijo el hind con digmdad-. Ya no puede ver la verdad. Yo
mismo he perdido el dbil atisbo de lo esencial que tuve en otro tiempo, aun cuando al menos
s que est perdido.
-Lo que quiere decir-repuso friamente Mandelbaum-es que su mente se ha tornado
demasiado poderosa para que pueda usted entrar en esa especie de trance que es su peculiar
fetalizacin; pero an siente la necesidad de aquello.
El hind se encogi de hombros con desprecio.
Grunewald mir a Corinth.
-Cre que era mi amigo, Pete-murmur-. Y despus de lo que el cambio produjo en su
esposa, supuse que podra comprender...
-No ha tenido nada que ver con esto-dijo Helga adelantndose un poco y tomando a
Corinth del brazo-. He sido yo quien le seal con el dedo, Grunewald. Pete viene esta noche
con nosotros como fsico, a examinar sus aparatos y salvarlos para algn propsito til.
Terapia ocupacional... Ay, Pete, has sido herido de tal modo!
Corinth movi la cabeza y habl con aspereza y tono de un enojo extrao a su natural
afabilidad.
-No es preciso encontrar disculpas para mi. Hubiera hecho esto yo solo de haber sabido
lo que planeaban. Porque, qu sera de Sheila si el viejo mundo volviera otra vez?
-Ustedes se curarn-dijo Mandelbaum-. Sus casos no son de locura violenta, y creo que
la nuevo tcnica teraputica permitir curarlos rtiuv pronto.
-Preferira que me matasen-dijo el australiano.
Manzelli lloraba todava. Los sollozos le des~arraban como garras.
-Pero no lo comprenden?-pregunt el francs-. Todas las victorias que el hombre gan
en el pasado van a quedar en nada? Antes siquiera de haber encontrado a Dios van a
convertirlo en un cuento para los nios? Qu le van a dar al hombre en compensacin de los
esplendores de su arte, de las creaciones de sus manos y de los pequeos placeres
consoladores cuando su jornada de trabajo ha sido cumplida? Le han convertido en una
mquina calculadora, y el cuerpo y el alma pueden marchitarse en medio de sus nuevas ecua-
ciones.
Mandelbaum se encogi de hombros.
-El cambio no fue idea ma-dijo-. Si cree en Dios, entonces esto parecer ms bien una
obra de sus manos, su camino para dar el prximo paso adelante.
-Hacia adelante desde el punto de vista intelectual-dijo el francs-. P"ra un profesor
flatulento y miope ser sin duda un progreso.
-Tengo yo aspecto de profesor?-refunfu Mandelbaum-. Estaba remachando acero
cuando usted lea sus primeros libros acerca de la belleza de la naturaleza. Me estaban
pisoteando la cara una coleccin de imbciles cuando usted estaba escribiendo sobre el
pecado del orgullo y de la pelea. Usted ama al trabajador, pero no puede invitarle a su mesa.
Cmo iba a hacerlo? Cuando el pequeo Jean Pierre, que era un estudiante de sacerdote
antes de la guerra, fue cogido haciendo labor de espionaje a nuestro favor, resisti durante
veinticuatro horas todo cuanto los alemanes pudieron hacerle y nos dio a los dems
posibilidad de escapar. Entre tanto, segn recuerdo, usted estaba a salvo en los Estados
Unidos escribiendo propaganda. Sacerdote judas, por qu no prueba a poner en prctica esas
cosas acerca de las cuales est tan dispuesto a teorizar?
La fatiga le abandon al excitarse con el viejo deleite de la lucha. Su voz misma se alz
en un tono duro y fiero, como martillazos sobre el hierro.
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-La dificultad que existe con todos ustedes estriba en que de una forma o de otra tienen
miedo de afrontar la vida. En vez de intentar construir el futuro han estado anhelando el
retorno de un pasado que est ya un milln de aos tras nosotros. Han perdido sus viejas
ilusiones v no han conseguido lo que se necesita para crear otras nuevas y mejores.
-Incluyendo la ilusin americana del progreso -solt el chino.
-Quin dice nada acerca de eso? Eso est olvidado tambin, como chatarra anticuada;
otra palabra sin sentido nacida de la estupidez, de la codicia y la presuncin. Sin duda, todo
nuestro pasado nos ha sido arrancado. Es una terrible sensacin la de quedar desnudo y
solitario. Pero no cree que el hombre pueda alcanzar un nuevo equilibrio? No cree que
podremos construir una nueva cultura, con toda su propia belleza y deleite y sueos, ahora
que hemos roto todos los viejos capullos de seda? Y cree que los hombres, hombres con
energas y esperanzas, todas las razas de todo el mundo, quieren volver atrs? Yo le digo que
no. El mero hecho de que intentaran esto clandestinamente demuestra que conocan esto
mismo. Qu ofreca el viejo mundo al noventa por ciento de la raza humana? Fatiga,
ignorancia, enfermedad, guerra, opresin, necesidad, temor, desde la cuna infecta hasta la
tumba miserable. Si se haba nacido en pases afortunados poda llenarse el vientre y quiz
tener unos cuantos brillantes juguetes para distraerse, pero no haba esperanza en uno, ni
visin, ni finalidad. El hecho de que una civilizacin tras otra acabaran en ruinas muestra que
no ramos adecuados a ellas: que somos salvajes por naturaleza. Ahora tenemos una
oportunidad para salir de la rueda de la historia e ir a alguna parte..., nadie sabe dnde, nadie
puede adivinarlo; pero nuestros ojos se han abierto y uno no quiere cerrarlos otra vez.
Mandelbaum call sbitamente, suspir y se volvi hacia sus detectives.
-Llvenselos, muchachos-dijo.
Los conspiradores fueron instados a subir a la balsa... gentilmente; no haba necesidad de
ser spero ni maligno. Mandelbaum estuvo mirando hasta que la balsa se elev despacio
hacia el navo estelar. Luego se volvi hacia la larga forma metlica en tierra.
-~Qu cosa ms heroica!-murmur, moviendo la cabeza-. Ftil, pero heroica. Son
hombres buenos y espero que no se precise mucho tiempo para curarlos.
La risa de Corinth era algo torcida.
-Por supuesto, nosotros tenemos toda la razn -dijo.
Mandelbaum ri entre dientes.
-Perdn por la conferencia-replic-. Son viejos hbitos demasiado fuertermente
arraigados; un hecho ha de llevar su etiqueta moral. Bueno, nosotros, la raza humana,
deberemos sobreponemos muy pronto a eso.
El fsico se mostr precavido:
-Hay que tener algn gnero de moralidad
-dijo.
-Sin duda. Como ha de tenerse motivos para hacer cualquier cosa. Sin embargo, creo que
estamos por encima de esa especie de cdigo oo que proclam las cruzadas, quem herejes
y lanz a los que disentan a los campos de concentrac>on. Mecesitamos una honradez ms
intima y menos pblica.
Mandelbaum bostez entonces y estir su fuerte y flexible armazn hasta el punto que
pareca iban a quebrarse los huesos.
-Un largo viaje y al fin ni siquiera una decente batalla a tiros-dijo. La balsa iba
descendiendo de nuevo automticamente-. Voy a dormir un poco. Ya podremos examinar por
la maana este revoltijo de chatarra. Vienes?
--Ahora precisamente, no-dijo Corinth-. Estoy demasiado cansado. (Quiero pensar~) Ir
andando hacia la playa.
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-Muv bien-Mandelbaum sonri con un curioso gesto de ternura en los labios-. Buenas
noches.
-Buenas noches.
Corinth se vok'i y sali del claro. Helga fue silenciosamente a ponerse a su lado.
Salieron de la jungla y permanecieron en pie sobre la arena, que era como escarcha bajo
la luna. Ms all del arrecife, brillante el oleaje se estrellaba, y el ocano estaba enturbiado y
abigarrado con el fro destello de la fosforescencia. Los grandes astros estaban a una altura
inmensa sobre sus cabezas, pero el firmamento nocturno era como de cristal. Corinth sinti
en su rostro el viento marino, vivo y salobre, hmedo con los miles de millas acuticas que
haba atravesado. Tras l, la jungla se agitaba, murmuraba, y la arena rechinaba dbilmente
bajo sus pies. Se percataba de todo esto con claridad inusitada, como si hubiera sido desecado
de todo lo que era l y solo fuera un receptculo de imgenes.
Mir a Helga, que estaba en pie cogida a su brazo. El rostro de ella se perfilaba
netamente contra la negrura lejana, y su cabello, que haba soltado, jugaba libremente con el
viento, blanco a la irreal claridad lunar derramada. Las sombras de los dos se fundieron en
una, larga y azulada, a travs de la arena relumbrante. Poda sentir el ritmo de la respiracin
de ella cuando Helga se apoyaba contra l.
No tenan necesidad de hablar. Entre ellos haba nacido una gran comprensin y
compartido muchas horas de trabajo y vigilia. Estuvieron durante un rato en silencio. El mar
les hablaba, un gigantesco pulsar de olas que se rompan con estrpito al chocar contra el
arrecife y se precipitaban al retroceder aguas adentro. El viento silbaba y murmuraba bajo el
cielo.
Gravitacin (sol, luna, estrellas, la tremenda unidad que es el espacio-tiempo>
Fuerza de rotacin (el planeta girando y gi. rando, en su marcha a travs de las millas y
de los aos)
Friccin fluida (los ocanos triturando, arremolinndose, rugiendo entre los angostos
estrecho, espumeando y tronando sobre las rocas)
Diferencial de temperatura (la luz del sol co mo clida llovizna, el hielo y la oscuridad.
las nubes, las nieblas, el viento y la tormenta)
+ Vulcanismo (el fuego profundo en el vientre del planeta, deslizamientos de inimagina-
nies masas rocosas, humo y lava, el surgit de nuevas montaas son nieve en sus hombros)
Reaccin qumica (la turgencia de la tierra negra, el aire empobrecido creando la vida
nuevamente, las rocas rojas, azules y ocres, la vida, los sueos, la muerte y el renacimiento y
todas las brillantes esperanzas).

IGUALDADES

Este es nuestro mundo, y, tjate, es muy bello. No obstante haba fatiga y desolacin en el
nombre, y al cabo de un rato se volvi buscando con-suelo, como si la mujer hubiera sido l.
-Fcil-dijo, y esta palabra y la tonalidad de su voz quera decir: (Fue demasiado fcil para
nos otros y para ellos. Esos hombres tenan un espritu sacrosanto. Debieran haber terminado
de otro modo. Con fuego y furia, clera, destruccin y el invencible orgullo del hombre
contra los dioses.)
No-replic ella-. As es mejor~quieta, tranquilamente. (Misericordia y comprensin. Ya
no somos animales salvajes para mostrar nuestros dientes al destino.)
S. Ese es el futuro. Ohidar todas las antiguas glorias.
-Pero cul es nuestro maana?~pregunt l. (Nosotros permanecemos con el naufragio
del mundo a nuestros pies, mirando dentro de un universo vaco que tenemos que llenar con
nosotros mismos. No hay nadie que nos ayude.)
99
-Al menos hay un destino. (Dios, hado, valor humano.)-dijo ella.
-Quiz lo haya~murmur l-. Conscientemente o no, nos ha sido puesto en las manos un
universo.
(Ella rehuv contestarle lo que pensaba, comprendiendo que l tendra que reunir el valor
que necesitaba para interpretarla. Tenemos el derecho de recoger ese universo? De
hacernos nosotros mismos guardianes de planetas? Sera eso mejor que el plan de
Grunewald, que la ceguera de la causalidad, que la crueldad sin sentido del azar, que las
extravagancias de su pobre cabeza demente?)
-No estaramos de esta manera en condiciones de forjarnos nuestro destino?-le dijo
ella-. Debemos ser guas in-:isibles, desconocidos, guardianes
de la libertad, no implantadores de una voluntad arbitraria. Cuando nuestra civilizacin
sea construida, eso ser el nico trabajo digno de sus manos.
1 Ah, el ms glorioso de los destinos! Por qu he de sentirme yo triste esta noche? Y,
sin embargo, hay lgrimas en mis ojos.
Ella dijo lo que haba de decirse:
-Sheila fue dada de alta hace unos pocos das. Lloro por ti, mi amado, en la oscuridad.
S-corrobor con un gesto-. Veo claro. (Sali corriendo como una nia. Mantena sus
manos en alto al sol y rea.)
-Ella ha encontrado su propia respuesta. T todava tienes que encontrar la tuya.
La mente de l se inquietaba por el pasado como un perro por un hueso.
-Ella no saba que yo la estaba observando
-Era una maana fra y clara. Una hoja roja de arce revoloteaba y qued enredada en
sus cabellos. Sola ponerse flores en ellos porque saba me gustaba-. Ya haba empezado a
olvidarme.
-Le dijiste a Kearnes que la ayudara a olvidar
-dijo ella-. Eso es lo ms valiente que hiciste jams. Se exige valor para ser bondadoso.
Pero eres ahora lo suficientemente fuerte para ser bondadoso contigo mismo?
-No-replic l-. No quiero dejar de quererla. Lo siento, Helga.
-Sheila ser vigilada-dijo ella-. No lo sabr, pero los observadores guiarn sus andanzas.
Hay una colonia de retrasados mentales que promete mucho: Angustia, al norte de la ciudad.
Nosotros hemos estado ayudando a esta colonia sin que se supiera. Su dirigente es un buen
hombre; un hombre fuerte y bondadoso. La sangre de Sheila ser una levadura en su raza.
El no dijo nada.
-Pete-le incit-: anora t debes ayudarte a ti mismo.
-No-dijo l-. Pero t puedes cambiar tambin, Helga. T puedes irte tambin lejos de mi.
-No; s que t me necesitas, que te aferras ciegamente a m como a un smbolo muerto-
replic ella-. Pete, ahora eres t quien tiene miedo de afrontar la vida.
Hubo un largo silencio; solo el mar y el viento tenan voz. La luna se hunda. Su
resplandor llenaba sus pupilas y el hombre volvi el rostro hacia la luna. Luego se estremeci
y alz sus hombros.
.-Aydame-dijo, y tom las manos de ella-. No podra continuar solo. Aydame, Helga.
No hay palabras. No puede haber nunca palabras para eso.
Sus mentes se encontraron, flotaron juntas, atenidas a la necesidad, y de una forma nueva
para el mundo unieron su fuerza y se sintieron libres del pasado.
Para amar, honrar y acariciarse hasta que la muerte nos separe.
Era una vieja historia, pens ella mientras escuchaba el estruendo marino. Es la ms vieja
y maravillosa historia de la Tierra, as que tena derecho a un antiguo lenguaje. El mar y las
estrellas... <Ah!, hasta haba una luna llena.
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21

Otoo otra vez y se anuncia el invierno. Las hojas cadas yacen en montones bajo los
rboles negros, desnudos, y sisean y rechinan por el suelo al ms ligero viento. Solo unas
pocas s~picaduras de color quedan en el bosque: amarillo, bronceado o escarlata contra lo
grisceo.
En lo alto los nades salvajes pasan en grandes bandadas rumbo al Sur. Este ao hay ms
vida en los cielos; menos cazadores, supone Brock. El distante gritero se va alejando,
rebosante de vagabunda soledad. El cielo era de un azul plido, el sol giraba brillante, pero
sin calor, derramando su clara luz sobre una tierra ancha y vaca. El viento, fuerte, castigaba
sus mejillas y agitaba sus ropas. Los rboles, alborotados, se quejaban ruidosamente.
Vino despacio desde la casa principal, hollando con sus botas la hierba marchita. Joe le
segua silencioso, pegado a sus talones. De la tejavana vena el martilleo de una chapa de
hierro; Mehifabel y Mac estaban fabricando su gasgeno para carbn vegetal (aquel trabajo
les resultaba muy divertido), pues las reservas de gasolina eran escasas. Algunas de las gentes
de all haban ido al pueblo y otras dorman la siesta del domingo. Brock estaba solo.
Pens que poda detenerse a charlar con Mehtabel. Pero no, haba que dejar que
trabajara sin inquietarla; por lo dems, su conversacin era bastante limitada. Decidi dar un
paseo por el bosque; era ya una hora avanzada de la tarde y el da demasiado bueno para
quedarse en casa.
Ella Mae sali de una de las casitas y le sonri.
-Hola-dijo.
-Hola-replic l-. Cmo est?
-Muy bien-repuso ella-. Quiere pasar? Ahora no hay nadie aqu.
-No, gracias-dijo l-. Tengo. ., bueno, tengo que ver cmo est una cerca.
-Puedo ir con usted?-pregunt ella tmida-mente.
-Ser mejor que no venga-opin l-. Ya sabe, los cerdos. Pueden andar an por ah.
Los ojos azules de Ella Mae se humedecieron de lgrimas y agach su cabeza,
acongojada.
no se detiene nunca para hablar conmigo -le reproch.
-Lo har cuando haya una oportunidad-dijo l apresuradamente-. Ahora estoy muy
ocupado. Ya sabe cmo marcha esto-se escabull lo antes que pudo.
Hay que buscarle un marido-reflexion-. Debe de haber muchas como ella errando
perdidas an. No puedo tenerla tras de m de ese modo; es demasiado penoso para los dos.
Ri forzadamente. El mandar traa muchas dificultades y pocas recompensas. El era un
caudillo, un ejecutor, un maestro, un mdico, un padre confesor..., y ahora un casamentero!
Se inclin a acariciar la cabeza de Joe con su mano ruda. El perro le lami la mueca v
movi jubilosamente la cola. Hay ocasiones en que un hombre puede llegar a estar
terriblemente solo. Ni siquiera un amigo como Joe puede llenar del todo el vaco. En ese da
de viento y de luz viva y de ho 1as revoloteando, un da de despedida, cuando toda la tierra
pareca estar deshaciendo su mansion dei verano para marchar por algn camino
desconocido, sinti su soledad como un dolor dontro de s.
Ahora no pensar ms en eso, se reproch a si mismo.
-Vamos, ]oe, demos un paseo.
El perro adopt una actitud tensa y encantadora, mirando hacia el cielo. Los ojos de
Brock le siguieron. El destello del metal era tan brillante que haca dao a la vista.
Una aeronave..., un artefacto areo de algn gnero. Y va a aterrizar!
Permaneci con los puos cerrados en los costa-dos, sintiendo el frescor del viento en la
piel y ovendo cmo silbaba entre el ramaje que haba detrs. En su pecho el corazn pareca
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absurdamente grande y se estremeci bajo su pesada chaqueta, sintiendo las palmas de las
manos hmedas.
Tmalo con calma-se dijo-. Tmalo serena-mente y con calma. Muy bien, es uno de
Ellos. No te va a morder. Hasta ahora nadie te ha hecho dao ni se ha metido contigo.
Silenciosamente, como una hoja que cae, la nave aterriz all cerca. Era un ovoide
pequeo con una gracia armoniosa en sus lneas limpias y curvas, y no haba en l ningn
aparato de propulsin que Brock pudiera ver. Se dirigi hacia la nave con andar lento y
rgido. El revlver que abultaba en su cintura le haca sentirse ridculo, como si hubiera sido
sorprendido con un disfraz infantil.
Sinti de pronto un repentino rebrote de amargura. Que Ellos nos acepten como somos.
Que me lleve el diablo si voy a aparentar otros modales por unos condenados turistas
domingueros.
El costado del aparato brill con suave resplandor y un hombre pas a travs de l. ~A
travs de l! Pero la primera reaccin que experiment Brock fue desilusionante: tan
extremadamente vulgar pareca el hombre aquel. Era de una talla media, de una robustez que
se estaba haciendo gordura, de rostro nada distinguido y vesta ropa deportiva de ticeed. Al
acercarse Brock, el hombre sonro.
-Cmo est?
-Bien, y usted?
Brock se detuvo removiendo los pies y mirando al suelo. Joe~ notando la intranquilidad
de su amo, refunfu, aunque bajo.
Ei extrao le tendi la mano.
-Me llamo Lewis, Nat Lewis, de Nueva York. Espero que disculpe mi intromisin. Me
manda John Rossman. El no se encuentra bien; de no ser as, hubiera venido en persona.
Brock le estrech la mano, un poco tranquilizado al or el nombre de Rossman. El viejo
haba sido siempre un hombre decente, y los modales de Lewis eran corteses. Brock se vio
forzado a mirar-le a los ojos y a darle su nombre.
S, lo he reconocido por la descripcin que me hizo Rossman-dijo Lewis-. Est muy
interesado en lo que sus gentes estn haciendo aqu. Pero no se inquiete; no tiene la intencin
de recuperar su propiedad; se trata tan solo de curiosidad amistosa. Yo trabajo en su Instituto,
y, francamente, yo tambin tena curiosidad, as que vine a comprobarlo de parte suya.
Brock decidi que Lewis le agradaba. El hombre aquel hablaba bastante despacio; deba
de estar haciendo algn esfuerzo para tornar a la antigua forma de hablar, pero no haba nada
de protector en sus modales.
-Segn lo que he odo, est haciendo su tarea admirablemente-dijo Lewis.
-No saba que usted..., bueno, que ustedes...
-Brock se detuvo, tartamudeando.
-~Ah, si! En cuanto resolvimos nuestras propias dificultades hemos puesto un poco los
ojos en usted. Nuestras dificultades eran muchas, crame. Y an lo son, por lo dems. Puedo
ofrecerle un cigarro?
~Hum bueno...
Brock lo acept, pero no lo fum. No tena costumbre, pero se lo dara a alguno.
-Gracias.
-No es ningn compromiso-dijo Lewis riendo-. Al menos espero que no lo sea.
Encendi otro para l con un grueso encendedor que funcionaba hasta con el viento
fuerte y ruidoso.
-Sin duda habr observado que las ciudades de los alrededores han sido evacuadas-dijo
despus de dar una satisfactoria chupada.
102
-S, desde hace algunos meses-replic Brock. Y con cierto recelo aadi-: Hemos estado
tomando de all lo que necesitamos y no pudimos hallar aqu.
-Ah!, perfectamente. Ese era el propsito; en efecto, si lo desea puede trasladarse a
cualquiera de esas ciudades. El comit de la colonia pens que era mejor librarle de tan
abrumadora vecindad. La gente ya no se preocupa de eso en esta etapa de su desarrollo. Un
lugar es tan bueno como otro para ellos-un gesto de ansiedad se dibuj en el rostro de Lewis-.
Hemos perdido algo: la intimidad de dar nuestros corazones a un pequeo rincn de la tierra.
Esta confesin de debilidad tranquiliz a Brock.
Supuso que se trataba de algo deliberado, pero aun asi.
-Y todos los que han venido aqu para reunir-se con usted han sido con frecuencia
guiados, aunque sin ~ Lewis-. Vendrn otros, si usted lo desea. Creo que podra utilizar ms
ayudantes, y ellos seguramente encontraran aqu un hogar y seguridad.
-Es..., es muy amable de su parte-dijo Brock pausadamente.
-Ah!, no es gran cosa. No crea que ha estado protegido contra todo peligro o que todo su
trabajo se le ha dado hecho. Eso no fue as ni lo ser nunca. Nosotros hemos..., bueno, de
cuando en cuando, puesto en su camino alguna pequea oportunidad. Pero de usted dependa
el servirse de ella.
Comprendo.
-No podemos ayudarle sino de esta manera. Tenemos demasiada tarea y somos muy
pocos para hacerla. Y nuestros caminos son muy diferentes, Brock; pero al menos podemos
darnos la mano y decirnos adis.
Era un discurso alentador, algo se derriti en las entraas de Brock y sonri. No se haba
percatado de la perspectiva de ser pisoteado por una despiadada raza de dioses y aun menos
se haba preocupado de pasar sus das como guardin de nadie. Lewis no se andaba con
ambages al hablar de sus diferencias, pero tena un tono pretencioso al hablar de esto; en lo
que dijo no haba nada parecido a la superioridad.
Haban ido paseando por el terreno mientras hablaban. Lewis oy martillar dentro de la
tejavana y mir a Brock interrogativamente.
-Tengo un chimpanc y un retrasado mental que estn haciendo un gasgeno a fin de
obtener combustible para nuestros motores-explic Brock. Ya no hera a nadie al decir
retrasado mental)>-. Es el da que tenemos libre, pero ellos han insistido en trabajar a pesar
de eso.
-Cuntos tiene usted en conjunto?
-Ah, bueno! Diez hombres y seis mujeres, cuya edad oscila entre los quince aos y...,
bueno, me figuro que los sesenta para la ms anciana. Adems han nacido un par de nios. La
mentalidad vara desde el imbcil al retrasado mental. Naturalmente es difcil determinar
dnde acaban las personas y empiezan los animales. Los monos y Joe, que est aqu, son en
realidad ms inteligentes y tiles que los imbciles-Joe movi la cola y se mostr satisfecho-.
Yo no hago distinciones: cada cual hace lo que le resulta ms apropiado y todos reciben ~u
parte.
-Es usted el que manda aqu?
-As lo creo. Ellos me buscan siempre para que les gue. No soy el mas inteligente de
todos, pero nuestros dos intelectuales son..., bueno, ineficientes.
Lewis asinti con un gesto.
-Ocurre con frecuencia as. La inteligencia pura cuenta menos que la personalidad, la
fuerza de carcter o la simple capacidad de tomar decisiones y atenerse a ellas-mir fijamente
a su acompaante, que era ms alto que l-. Usted es un dirigen-te nato, sabe?
-Yo? Me las he arreglado torpemente como he podido.
-Buen~ri Lewis-. Yo dira que eso es [O esencial en los que mandan.
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Mir en torno, a los edificios, y fuera, hacia el ancho horizonte.
-Es una pequea y feliz comunidad lo que ha creado-dijo.
-N~repuso Brock francamente-. No lo es.
Lewis le mir enarcando las cejas, pero no dijo nada.
-Aqu estamos demasiado cerca de la realidad para las comodidades-dijo Brock-. Eso
puede que venga despus, cuando estemos mejor acomodados; pero en este preciso momento
es todava un trabajo duro mantenerse con vida. Hemos tenido que aprender a afrontar
algunos hechos inevitables, tales como que algunos de nosotros est mal conformado, o la
necesidad de matar a esos pobres animales...
Hizo una pausa al notar que sus puos se haban cerrado, y trat de tranquilizarse a s
mismo sonriendo.
-Est casado?-inquiri Lewis-. Disculpe mi intromisin, pero tengo razones para
preguntarlo.
-No. No he podido encontrar nada conveniente aqu. Pero importa poco. Hay trabajo ms
que de sobra para ponerme a pensar en travesuras.
-Comprendo...
Lewis qued callado un rato. Haban caminado sin rumbo hasta ir a parar al cernedor del
grano, donde una tabla entre dos barriles formaba un asiento protegido del viento. Se
sentaron sin decir palabra y dejaron calladamente correr el tiempo. JQe se dej caer a sus
pies, observndolos alerta con sus ojos castaos.
Ahora Lewis apag su cigarro y volvi a hablar. Miraba ante s, sin fijar su mirada en
Brock, y su voz sonaba un poco adormecida, como si estuviera hablando consigo mismo.
Ustedes y sus animales han hecho aqu todo l ms que las circunstancias
permitan~dijo-.
Estas, hasta ahora, no han sido muy buenas. Deseara volver a los viejos tiempos?
-No, yo no-contest Brock.
-As lo creo. Ha aceptado esta realidad que le ha sido dada con todas sus infinitas
posibilidades y est haciendo que le sea favorable. Es lo que el sector de mi raza est tratando
de hacer tambin, Brock, y quiz usted lo logre mejor que nosotros. No lo s. Probablemente
no lo sabremos nunca, pues no viviremos como para eso. Pero quiero decirle algo. He estado
fuera, en el espacio, entre las estrellas, y tambin hubo otras expediciones. Hemos
descubierto que la galaxia est rebosante de vida y que esta vida parece semejarse a la que
haba antes en la Tierra. Diversidad de formas y civilizaciones, pero en ninguna parte
encontramos una criatura como el hombre. El promedio de I.Q. en todo el universo no puede
ser mucho ms de ciento. Es demasiado pronto para decirlo, pero tenemos razones para creer
que esto es as. Y qu tendremos que hacer (la llamada humanidad normal) con nuestras
extraas facultades? Dnde encontraremos algo que pueda ser un acicate para nosotros, algo
lo suficientemente grande para hacernos sentir humildes y para ofrecernos una tarea de la
cual podamos estar satisfechos? Creo que las estrellas son nuestra respuesta. Ah, no pretendo
que intentemos entablar un imperio galxico! La conquista es una niera que ahora ya
dejamos de lado. Tampoco quiero dar a entender que hemos de convertirnos en ngeles
guardianes de todos esos innumerables mundos para guiarles y protegerlos, hasta que esas
razas se tornen tan flojas que no puedan sostenerse en pie. No, nada de eso. Nosotros
crearemos nuestra nueva civilizacin y la esparciremos entre las estrellas. Tendr sus propias
intimas finalidades, sus creaciones, luchas y esperanzas... El contorno del hombre es todava
primordialmente el hombre. Creo que habr un propsito en esta civilizacin. Por primera
vez el hombre ir realmente a alguna parte; y yo creo esta ser una finalidad enteramente
nueva, abarcar toda la vida, a travs de miles de millones de aos, en el universo alcanzable.
Pienso que una armona ltima puede ser lograda. Una armona tal como nadie pueda hoy
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imaginar. No seremos dioses y ni siquiera guas. Pero algunos de nosotros seremos dadores
de oportunidades. Nos cuidaremos de que el mal no florezca con demasiada fuerza y que la
esperanza y la oportunidad se den cuando ms lo necesiten todos esos millones de criaturas
sentenciadas que viven, y aman, y luchan, y ren, y lloran, y mueren exactamente como el
hombre lo hizo. Pero no, no personificaremos el Destino; acaso podamos ser la Suerte. Y
quiz hasta podamos ser el Amor.
El hombre sonri entonces para s, con una sonrisa muy humana, de todas sus propias
pretensiones.
-No importa. Estoy hablando demasiado. El aire del otoo es como el vino, segn dice el
viejo refrn-se volvi hacia Brock-. Lo ms importante estriba en que nosotros, los que son
como yo, no vamos a quedarnos en la Tierra.
Brock asinti silencioso. La visin que tena ante l era demasiado grande para
sorprender.
-Los que son como usted no sern molestados
-dijo Lewis-. Y luego, dentro de unos pocos aos, cuando las cosas estn listas,
desaparecere mos en el cielo. La Tierra quedar para los suyos y para los animales. Y despu~s
todos ustedes quedarn completamente libres. Ser cuestin suya, as como de los otros
gneros de vida, forjar su propio destino. Y si de cuando en cuando tienen un poco de
suerte..., bueno, eso ha ocurrido siempre.
-Gracias-fue como un susurro en la garganta de Brock.
-No me d las gracias a m ni a nadie. Es simplemente la lgica de los acontecimientos
obrando por s misma. Pero les deseo el bien a cada uno de ustedes.
Lewis se puso en pie y ech a andar hacia su aeronave.
-Ahora tengo que irme-hizo una pausa-. No fui enteramente sincero con usted cuando
vine. No era la curiosidad de Rossman lo que me traa aqu; l hubiera podido satisfacerla
preguntando al comit de la colonia o viniendo l mismo. Quera conocerle personalmente
porque..., bueno, va a tener pronto un nuevo miembro en su comunidad.
Brock lo mir, pensativo. Lewis se detuvo ante su aparato.
-Es upa vieja amiga ma-dijo-. Su historia es bastante trgica. Ella misma se la contar
cuando le parezca conveniente. Es una buena mujer, una mujer realmente admirable, y
nosotros, que la conocemos, deseamos que sea feliz.
El metal relumbr ante l. Dio la mano a Brock.
-Adis-dijo simplemente, y entr.
Un momento despus la nave estaba en lo alto
Brock la estuvo mirando hasta que desapareci. Cuando volvi a la casa, el sol estaba
muy bajo y el fro le hizo mella. Tendran que encender la chimenea aquella noche. Podran
abrir algunas de las latas de cerveza restantes si vena algn nuevo miembro, y Jn~rn~~
tocara la guitarra mientras todos cantaban. Las canciones eran toscas, pues no se poda
esperar ms de pioneros, pero en ellas haba calor, afecto constante v camaradera.
Fue entonces cuando la vio entrando por la calzada interior de la finca, y su corazn lati
con fuerza en el pecho. No era alta, pero su aspecto pareca suave y fuerte bajo sus pesadas
ropas, y sus cabellos bronceados flotaban alrededor de su rostro joven, amable y grato de ver.
Llevaba un hato en la espalda, y los soles de niuchos das de haber andado por los caminos
haban coloreado y tostado ligeramente su rostro de grandes ojos. El qued un momento
inmvil y luego ech a correr. Pero cuando lleg y se hall ante eUa, no encontr palabras.
-Hola-dijo tmidamente ella.
El salud con la cabeza, embarazado. No se le ocurri pensar que era un hombre de
apariencia robusta, no guapo, pero con algo que suscitaba la confianza.
-He odo decir que esto es un refugio-volvi a decir ella.
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-S. Viene de muy lejos?
-De Nueva York.
Se estremeci levemente al decirlo y l se pregunt qu le habra ocurrido all, O acaso
era solo el fro. El viento soplaba con fuerza ahora.
-Me llamo Sheila-declar.
-Yo, Archie... Archie Brock.
La mano de ella era firme entre la mano de l. No obraba con temor, y Brock comprendi
que, aun cuando no fuera tan lista como l, tena inteligencia ms que de sobra para afrontar
aquel mundo invernal.
-Sea bien venida aqu. Siempre es un gran acontecimiento que venga uno nuevo. Pero va
a encon
trar esto extrao v todos tenemos que trabajar de firme.
-No tengo miedo a nada de eso-replic ella-, Creo que ya no puedo asustarme de nada.
El tom el hato y ech a andar, volviendo a la casa. El cielo por el ocaso se estaba
volviendo rojo y oro y de un verde fro y tenue.
-Tengo mucho gusto en conocerla, seorita. cmo dijo que se apellidaba?
-Me llamo Sheila-replic ella-. Sbeila simplemente.
Fueron caminando por ~a calzada, el uno al lado del otro, con el perro y el viento en sus
talones, hacia la casa. En ella quedaron al abrigo.