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LA SAGA DE HROLF KRAKI

POUL ANDERSON

Introduccin y revisin:
Javier Martn Lalanda

Traduccin: Lorenzo
Martn del Burgo

Ttulo original:
Hrolf Kraki's Saga

INTRODUCCIN

Un escaldo de hoy da y su Hrolf Kraki

Muere la riqueza, mueren los parientes


igual morirs t;
pero la fama no muere nunca
en quien buena la tiene.

Hvamal, 77 (El discurso del Altsimo),


Edda Potica.

J ordanes, el gran historiador de la antigedad que habl de los pueblos


germnicos de la poca de las invasiones, por ser l mismo godo, deca en su
Getica que los daneses eran de origen sueco y que haban suplantado a los hrulos
(o rulos), una oscura tribu germnica, en el lugar donde habitaban. Aunque nadie
haya sido capaz de localizar el lugar en cuestin, lo cierto es que donde
primeramente se les encuentra es en la isla de Zelandia. Y slo ms tarde, cuando
los pueblos que vivan en la pennsula de Jutlandia y sus proximidades: anglos,
sajones, jutos y frisios partan a la conquista de Britania, los daneses decidirn ir
asentndose poco a poco en dicha pennsula, que pasar a formar parte de
Dinamarca.
Poco se sabe de esta poca, en que los descendientes de un tal Dan que,
posiblemente, nada tenga que ver con los Danuna, esa tribu de los Pueblos del
Mar, vikingos avant la lettre, del siglo XI, pero antes de Cristo, que asolan el
Prximo Oriente, ni con la tribu hebrea de Dan, ni con los clebres dioses
irlandeses Tuatha D Danann, o sea los daneses, se codean con los Svear, es
decir, los suecos, y los Gotar, o geatas, esto es, los godos que quedan en el sur de
la actual Suecia sin participar en los movimientos migratorios que convirtieron a
sus antepasados en los nuestros. Si Beowulf fue inmortalizado por el poema
anglosajn del mismo nombre Luis Lerate de Castro lo ha editado en Alianza, y
buena parte de los reyes mticos de los suecos, los Ynglingos, viven en las pginas
de la Ynglingasaga, al comienzo de la Heimskringla, de la Edda en Prosa de Snorri,
compuesta entre los siglos XI y XII as mismo editada por Luis Lerate, tambin
en Alianza, los Skioldungos, los reyes de la Dinamarca primigenia, aparecen
citados en Beowulf, en la Edda Potica y en la Gesta Danorum, compuesta a fnales
del siglo XII, la obra de un sajn muy ledo, que quiso hablar de ellos. Los
Skioldungos, quienes al parecer intentaron dar cierta singularidad, y autenticidad, a
sus nombres al comenzarlos por Hro-, vivieron en la mtica Hleidhrar, hoy Lejre, a
algunos kilmetros al oeste de Roskilde, en Selandia. All debi elevarse al cielo su
clebre palacio Heorot (El Ciervo), donde viviera Hroar y, ms tarde, su nieto Hrolf
Kraki, personaje que inspirara la obra de Poul Anderson que motiva el presente
comentario; aunque en esto el novelista norteamericano y, en esta ocasin,
tambin escaldo, no fuera el nico, ya que existe una saga tarda al respecto, la
Hrlfs Saga Kraka que Gwyn Jones editara en 1961 para la Oxford University
Press, en el volumen Eric the Red and other Icelandic Sagas que recoge los
ltimos destellos de su mito.
En el siglo VII, el ltimo de los Skioldungos, Harald Hildetand, o sea, Diente
de Combate, habra extendido su podero por toda Dinamarca y parte del Gtaland,
adems de si hemos de creer al erudito sajn, anteriormente citado, que escribe
bajo el nombre de Saxo Grammaticus, la totalidad del territorio de los sajones
continentales y Kev, imperio que acabara siendo destruido por una coalicin de
pueblos del Norte, dirigidos por los suecos, sempiternos enemigos de los daneses.
De tal suerte, stos, imposibilitados de extenderse por el Este, volveran los ojos
hacia el Oeste y comenzaran a asolar las costas de Inglaterra, la Britania de antes,
conquistada siglos atrs por anglas, sajones y un puado de jutas, hasta
establecerse en ella, en la regin conocida como Danelaw, que Alfredo el Grande, el
monarca ingls, les concede a finales del siglo IX.
Nada se ha podido probar respecto a la autenticidad de la leyenda de los
Skioldungos y de Hrolf Kraki, puesto que cuando se excavaron los tmulos de
Lejre, la Leidhra de Anderson, que el anticuario Ole Worms (de cuyo nombre se
apropia Lovecraft para inventarse el Olaus Wormius traductor al latn de su
Necronomicon) haba reseado en su obra Monumenta Dnica, de 1643, como
pertenecientes a los Skioldungos excavacin que habra podido revelarse
importante para la constatacin de la realidad histrica de la leyenda, se
comprob que eran anteriores en varios milenios a la dinasta mtica.
Estos son, pues, los antecedentes histricos de La saga de Hrolf Kraki de
Poul Anderson, anteriores por tanto a los acontecimientos que forman la trama
argumental de su novela La espada rota, a la que cupo el honor de inaugurar esta
coleccin, y con la que mantiene una innegable coherencia, o trasfondo mitolgico
comn, de races germnico-nrdicas. Quiz el escritor ms apropiado para recrear
la vida del rey dans fuera el que se atrevi a tal empresa, Poul Anderson, de
orgenes daneses, que haba vivido en aquella tierra durante un tiempo, quien ha
sabido dar una coherencia y emotividad a la narracin publicada en 1973 por la
prestigiosa editorial norteamericana Ballantine que se apodera del lector desde
un principio, de suerte que poco antes de llegar a la mitad de la saga se siente
hechizado por ella y por el destino de sus personajes, que avanzan hacia un final
inexorable, presagiado por las inquietantes apariciones del Tuerto, del Vagabundo,

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del Seor de la Lanza, del Padre de la Victoria..., de Odn, en suma, uno de los
actores secundarios mejor sera decir caractersticos que, adems, Anderson
prodiga entre sus obras de esta estupenda novela, que alcanza el ritmo de una
pelcula, cuyo final recuerda tremendamente al Kurosawa pico de Los siete
samurais, Kagemusha o Ran..., sobre todo por el comportamiento heroico de Hrolf
y sus doce oh, el mtico nmero! compaeros y del joven Vgg, endeble pero
de corazn de guerrero. En ella encontramos magias, encantamientos, elfos, trolls
y monstruos, por lo que Hrolf Kraki puede encuadrarse perfectamente como
fantasa heroica, siendo equiparable en temtica y tratamiento a la obra de Tolkien,
El Seor de los Anillos, lo que le vali a su autor el premio August Derleth de 1974,
concedido un ao despus, como es usual, en 1975.

* * *

Fsico de formacin, Poul Anderson, nacido en 1926 en Estados Unidas, es


poseedor de diecisis premios por las ms de 410 obras que ha escrito, que deben
repartirse en todos los gneros conocidos: fantstico, ciencia ficcin, novela negra,
ensayo, histrico, etc.
Las obras que ms se acercan a La saga de Hrolf Kraki, es decir, las de
tema histrico, y del gnero de fantasa heroica, escritas por el autor que nos
ocupa, son las siguientes, que se escriben con titulo ingls y castellano cuando
existe la correspondiente traduccin:
Tres corazones y tres leones (Three Hearts and Three Lions, 1953) y La
espada rota (The Broken Sword, 1954), que transcurren en el mundo de Faerie, la
Tierra Mgica, poblada por elfos y trolls, que vienen a ser sobre todo la segunda
una mezcla entre Roben E. Howard y J. R R Tolkien, con las que tambin se
relacionara La saga de Hrolf Kraki; The Golden Slave y Rogue Sword, ambas de
1960, de corte histrico; The Merman's Children (1979), cuya fantasa oscila entre
la heroica y la propia de los mundos tolkienianos, por presentarnos las aventuras
de unos seres elementales marinos; la triloga de 1980, The Last Viking,
ambientada despus de los sucesos narrados en La espada rota; el pastiche Conan
the Rebel (1980), en donde el hroe cimmerio lucha contra un brujo estigio, y Blit
hace una fugaz aparicin; y, finalmente, la tetraloga El Rey de Ys, escrita en
colaboracin con su esposa Karen, quien anteriormente se encargara de
proporcionarle la documentacin histrica para sus novelas, cuyo primer volumen
apareciera en 1986, y que transcurre en los ltimos tiempos de una Roma llena de
sincretismos religiosos.
Anderson tambin utiliza el sincretismo en su obra, pero no el religioso, del
que es un gran conocedor, sino el de temticas, mezclando la fantasa con la
ciencia ficcin o el terror, aunque siempre con ese impulso tan suyo que debe
venirle de su ingente lectura de sagas escandinavas, y que impregna con el sentido
de la aventura toda su produccin.
A punto ya de terminar estas lneas de presentacin a la novela y al prlogo
del propio autor, slo queda remitir a la introduccin, bastante ms extensa que la
presente, De espadas y aventureros: la fantasa de Poul Anderson, que prologa La
espada rota, por si acaso algn lector quiere profundizar en alguno de los
particulares de la obra de nuestro escaldo, y sealar que en esta edicin se han
insertado bastantes notas, del traductor y de quien escribe estas lneas aunque
quiz no las suficientes, para aclarar algunas puntos oscuros con los que el lector
pueda no hallarse familiarizado, as como un mapa que recoge los lugares ms
importantes del mundo de Hrolf Kraki.
Que disfruten con esta antigua historia de honor y amor, salvaje y tierna a
un mismo tiempo, una historia de las que ya no hay!
Por desgracia...

Javier MARTN LALANDA

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4
5
Algo nos sobrevive, por perdida que est
la vida: la memoria no se hunde en el fango.
Hasta el fin del destino del mundo permanece,
en lo alto del cielo, el nombre de los hroes.

Bjarkamaal

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A mis urdidores de historias favoritos:
los finlandeses Chelsea Quinn Yarbro y Emil Petaja.

LA HISTORIA DE HROLF KRAKI

Prlogo de Poul Anderson

U n libro debe hablar por s mismo. Pero, desde el momento en que ste
no es una fantasa moderna, puede que al lector le guste conocer sus fuentes.
En contraste con la Volsungasaga, cuya trama es una historia que se
desarrolla en tierras del Rin, el ciclo de Hrolf Kraki y sus hroes es puramente
nrdico. En otro tiempo fue ampliamente conocido y tena mltiples ramificaciones,
profundamente ancladas en el alma y en las canciones del pueblo. Pero no tuvo la
misma buena fortuna que la historia de Sigmund, Sigurd, el Azote de Fafnir,
Brynhild y Gudrun: cuajar en una vigorosa narracin en prosa e inspirar poemas
que han sobrevivido en su integridad. Por eso es hoy prcticamente desconocido,
por lo que merece que lo recordemos de nuevo.
Su argumento, cercano en el tiempo al del Nibelungenlied, es coetneo con
el de Beowulf. De hecho, l y este ltimo se iluminan recprocamente e incluyen
cierto nmero de personajes comunes. El ejemplo ms conspicuo es el del rey
Hrothgar, cuya mansin fue liberada de monstruos por Beowulf. En la versin
autctona, Hrothgar es el to Hroar de Hrolf. Se han hecho suficientes
investigaciones adicionales para que no nos quede ninguna duda al respecto.
Ahora podemos fechar esto con bastante aproximacin. Gregorio de Tours,
en su Historia de los francos, menciona a un rey dans al que una crnica un
poco posterior califica de geata, Chochilaicus, que cay en el curso de una
masiva expedicin en Holanda. Tiene que tratarse de aquel seor al que Beowulf
llama Hygelac, y Hrolf (y algunos otros fragmentos de sagas nrdicas), Hugleik.
Basndonos en esto, podemos afirmar con razonable confianza que era en realidad
un geata. No estamos seguros de si este pueblo viva en Jutlandia o en la regin
sueca de Gtaland, por entonces un reino independiente. Me parece que lo segundo
ha de ser lo ms probable. En cualquier caso, como ese caudillo fue un personaje
real, no hay ninguna duda de que no lo sean otros cuyos nombres ocupan un lugar
mucho ms importante en la tradicin: como los mismos Beowulf y Hrolf.
Hugleik muri entre el 512 y el 520. En consecuencia, Hrolf floreci dos o
tres dcadas despus. Ello suceda durante el perodo de las invasiones, de las
Vlkerwanderungen, cuando haba cado Roma y las tribus germnicas estaban en
marcha, un tiempo tan salvaje como el mundo no ha visto jams. Podemos
comprender por qu Hrolf Kraki fue gloriosamente recordado, por qu los
narradores de la saga, generacin tras generacin, incorporaban a su squito a
todo hroe que podan, aunque esto significase reservarle cada vez menos parte
del ciclo al rey mismo. Su reino fue por comparacin, en cualquier caso; en a
narracin, al menos un momento de sol durante una tempestad que rugi
durante siglos. Se convirti para el Norte en lo que Arturo para Gran Bretaa, y
Carlomagno, despus, para Francia. En la maana de Stiklestad, quinientos aos

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despus y muy lejos en Noruega, a los hombres del rey Olaf el Santo los despert
un escaldo que cantaba en voz alta un Bjarkamaal: uno de esos cantos en que los
que los guerreros del pagano rey dans Hrolf eran llamados a su ltima batalla.
Fragmentos de ello han llegado hasta nosotros. Conocemos tambin el
Bjarkarmur, una diferente, y tarda, coleccin de versos. En su crnica de la
leyenda y la historia danesas, el monje que se hace llamar Saxo Grammaticus (ca.
1150-1206) ofrece todava otro poema, en una larga parfrasis latina a partir de la
cual solamente podemos intentar reconstruir el original. (Un ejemplo se encuentra
en el captulo 1 de La historia de Skuld, mientras que otras partes han sido
elaboradas de una forma ms en consonancia con la poca, tal y como puede verse
en los captulos 2 y 3). El libro de Saxo que probablemente incluye la ms
antigua relacin de Hamlet de que tengamos noticia cuenta la historia de Hrolf.
Adicionalmente, encontramos menciones de ello en las Edda Menor y Heimskringla
de Snorri Sturluson, en la abreviada Skjoldungasaga, y en referencias dispersas en
distintos lugares. Las principales fuentes son unos cuantos manuscritos islandeses
consagrados completamente a la leyenda. Desafortunadamente, ninguno de stos
es anterior a 1650 y tanto el estilo como la coherencia dejan algo que desear:
Todas las fuentes se contradicen unas a otras, y en ocasiones a s mismas,
en diversos puntos. Ms an, son demasiado fragmentarias, dejan mucho sin
explicar para el lector moderno que no sea un especialista en la antigua cultura
nrdica.
Me he esforzado por hacer una reconstruccin, si no la reconstruccin:
juntar las mejores partes, llenar los huecos, usar las viejas palabras donde me
parecan adecuadas y en caso contrario encontrar otras nuevas.
Muchas elecciones y suposiciones pueden parecer discutibles, si no
completamente arbitrarias. Sin embargo, podemos dejar a los eruditos el divertido
pasatiempo de discutir las detalles. Para m, las cuestiones ms importantes
giraban en cmo hacer que el lector disfrutase de la narracin, sin que sta dejase
de ser fiel a las fuentes originales.
Por ejemplo, desde mi punto de vista y sin duda el del lector, demasiados
nombres comienzan con H- e incluso con Hr. Como no me sent con libertad de
cambiar esto, a no ser que una de las fuentes ofreciese una alternativa, he
intentado escribiros de tal manera que reduzcan al mnimo las probabilidades de
confusin. Por razones similares he usado los topnimos modernos, excepto para
territorios como Svithjodh que ahora ya no existen.
Un riesgo mayor reside en el autntico espritu de la saga. Aqu no estamos
en presencia de El Seor de los Anillos, obra de un autor cristiano y civilizado
aunque probablemente sea una de las variadas fuentes de Tolkien, Hrolf Kraki
vivi en la medianoche de la Edad Media. Matanzas, esclavitud, robo, violaciones,
torturas y ritos paganos sangrientos u obscenos formaban parte de la vida diaria.
Los finlandeses, en particular, advertirn la brutalidad y la supersticin a las que
los escandinavos sometieron a su inofensivo pueblo 1. Amor, lealtad y honestidad
ms all de los ms nimios tecnicismos, slo eran para los parientes, para el jefe y
los amigos mas ntimos. El resto de la humanidad eran enemigos o presas. Y a
menudo, la clera o la traicin rompan los lazos que haba que haber respetado.
Adam Oehlenschlager, escribiendo en pleno romanticismo, poda mirar
sentimentalmente a Helgi, Hroar y Hrolf. Yo no. Aunque slo fuese por eso,
necesitamos que hoy nos recuerden que jams debemos suponer que la civilizacin
se nos d como cosa hecha.
Espero que el lector sea indulgente con ello, as como con el obligado
carcter desgarbado del relato y de lo que hoy sentimos como una carencia de
profundidad psicolgica. Lo ltimo slo refleja cmo se vea a s misma esa gente.
Su conducta nos parece insanamente egosta; pero para ellos, cada persona era en
primer lugar un miembro de su familia y slo en segundo trmino por ms
codiciosa de riqueza o de fama que se sintiera ella misma. El Hroe, con
1
Por lo menos, las sagas los llaman finlandeses, aunque, en la actualidad, muchos de ellos seran
lapones.

8
mayscula, no es ninguno de ellos, sino ms bien a sangre de Skiold, el Nio de la
Gavilla, fluyendo a travs de mltiples corazones diferentes.
Me he sentido obligado a dar al lector alguna idea de cmo viva esa gente y
de cmo funcionaba su sociedad. Sin embargo, mi propsito no era reconstruir una
hipottica realidad histrica, sino un mito. Por esta razn he puesto la narracin en
boca de una persona que viva en la Inglaterra del siglo X, cuando el ciclo haba
alcanzado su pleno desarrollo una mujer, ya que as su estilo narrativo poda
escapar al que habra usado un hombre, ms propio de la saga. Por tanto, ella
aporta no solamente lo sobrenatural, sino tambin numerosos anacronismos. La
Escandinavia que describe es, en su mayor parte, la que ella misma conoce.
Respecto a los nombres de persona, los de los dioses estn en sus formas
modernas. Como los de los hombres son exticos, se miren por donde se miren, se
han dejado en el antiguo nrdico, lo que los anglosajones llamamos Old Norse.
Ocasionalmente se ha modificado la ortografa, sin embargo, para facilitar al mismo
tiempo la impresin y la lectura. Para aquellos lectores que se preocupen de estas
cosas, la pronunciacin en castellano se ajusta a las siguientes reglas, descansando
siempre los acentos en la primera slaba:

a: generalmente larga; ae: como en alemn a o, aproximadamente,


como en ingls eh; bj: como bi; dh: como th en ingls this; g: siempre
suave como gu; hj: como hi; hr: como jr; j: como y; o: como en
alemn o, aproximadamente, como el ingls oo en good; th: como th,
en ingls thunder; u: larga como en Skuld, excepto cuando la sigue
consonante doble (como en Gunnarj; y: como en castellano.

Pero que el lector no se preocupe de estas cosas a no ser que est


especialmente interesado, pues lo que realmente importa es la narracin.

9
1

Acerca de la narracin

aba un hombre llamado Eyvind el Rojo, que viva en el Danelaw 1 de


Inglaterra cuando era rey Aethelstan. Su padre era Svein
Kolbeinsson, que haba llegado all procedente de Dinamarca y a
menudo haba vuelto en viajes comerciales. Cuando fue
suficientemente mayor, Eyvind se march. Sin embargo, como era
ms inquieto y ambicionaba ms que Svein hacerse un nombre, al
final entr al servicio del rey. En unos pocos aos fue ascendiendo, hasta que en
Brunanburh luch tan vigorosamente y condujo tan bien a sus partidarios que
Aethelstan le otorg su completa amistad y quiso que residiese para siempre en la
corte. Eyvind no estaba seguro de que eso fuese lo que deseaba para el resto de su
vida, por lo que le pidi permiso para ir a visitar su antiguo hogar.
Encontr a Svein preparndose para otro viaje, y decidido a embarcar. En
Dinamarca gozaron de la hospitalidad del caudillo Sigurd Haraldsson. ste tena una
hija, Gunnvor, una bella doncella a la que Eyvind pronto empez a cortejar. Los
padres pensaron que sera un buen partido para ambas casas; y cuando Eyvind
regres a Inglaterra, se llev a Gunnvor como su novia.
Entonces tuvo que acompaar al rey, que estuvo viajando ese invierno.
Gunnvor fue tambin. Ella se gan el corazn de las damas de la corte, porque
poda hablar largamente sobre tierras y caminos extranjeros. Aunque Aethelstan no
estaba casado, le llegaron noticias de ello: especialmente de una larga saga de los
viejos das que ella estaba relatando. La llam a su pabelln donde se sentaba con
sus hombres.
stas son noches lbregas la reprendi riendo. Por qu das a las
mujeres un placer que a m me rehsas?
Solamente contaba historias, seor dijo ella.
Bastante buenas, segn he odo respondi el rey.
Se la vea cohibida. Eyvind tom la palabra en su nombre:
Seor, conozco estas historias, y puede que no sean adecuadas para
vuestra compaa su mirada cay en el obispo que se sentaba cerca. Es un
cuento pagano Eyvind mantena en secreto que an daba culto a los elfos.
Bien, y qu importa? pregunt Aethelstan. Si yo contase entre mis
amigos con un hombre como Egil Skallagrimsson...
No hay nada malo en or hablar de los antepasados, mientras no
olvidemos que estaban equivocados dijo el obispo. Ms an, nos puede ayudar
a comprender a los paganos de nuestro tiempo, y as ensearnos el mejor camino
para conducirlos a la Fe despus de un instante, aadi pensativo: Debo
1
La zona de Inglaterra que haba quedado asignada a los daneses en tiempos del rey Alfredo el Grande,
por el siglo IX. (J. M. L. )

10
confesar que pas mi juventud estudiando en el extranjero y conozco menos sobre
vosotros los daneses que la mayora de los ingleses. Os estara agradecido si
pudierais explicarme las cosas a vuestra manera, mi seora Gunnvor.
Y as quedaron las cosas, de suerte que aquel invierno ella pas muchas
noches hablndoles de Hrolf Kraki.

11
2

La historia de Frodhi

n aquellos das, Dinamarca era menos extensa que ahora. Abarcaba


la gran isla de Selandia y las otras pequeas a su alrededor.
Excepto por los cretosos acantilados de Mn, al Sur, es un pas
llano, en el que las colinas se ondulan tan suavemente como fluyen
los ros. Luego, hacia el Este, al otro lado del Sund, se encuentra
Escania. La parte ms angosta del estrecho, que puede recorrer a
nado cualquier muchacho, se parece mucho a su hermana; y dicen que antao la
diosa Gefion arranc Selandia de la pennsula para poder tenerla para s y para su
amante, Skiold, el hijo de Odn. Pero hacia el Norte, donde se proyecta hacia el
Kattegat, Escania se alza en cumbres rojizas, el trmino sur del Keel.
Es una tierra de suelo frtil, en cuyas aguas pululan los peces, las focas y las
ballenas, cuyos pantanos oscurecen y atruenan las alas de los nades, cuyos
rboles viajan lejos convertidos en el maderamen de excelentes barcos. Pero esos
mismos rboles crecen en bosques poco menos que intransitables, guarida del
ciervo y del alce, del uro y del bisonte, del lobo y del oso. En tiempos antiguos, las
soledades abarcaban ms y eran ms espesas de lo que son ahora, aislando entre
s los asentamientos de los hombres, cobijando no slo a los forajidos, sino tambin
a elfos, trolls y otros seres maravillosos.
Al norte de Escania est la tierra de los Gtar, a quienes los ingleses llaman
geatas. Entonces era un reino con su propia ley. Ms al Norte se encuentra
Svithjodh, donde moran los suecos; el suyo era el mayor y el ms poderoso de los
pases nrdicos. Al Oeste, a travs de las montaas, estaba Noruega, entonces
dividida en muchos pequeos reinos y tribus sumidos en constantes altercados. Ms
all de Noruega y de Svithjodh viven los finlandeses. Son, en su mayora,
cazadores errabundos y pastores de renos, y hablan una lengua que no se parece a
ninguna de las nuestras. Pero son tan ricos en pieles que, a pesar de definirse
muchos de ellos como expertos en brujera, son atacados de continuo o sometidos
a tributo por daneses, suecos y noruegos.
Volviendo de nuevo al Sur, al Oeste de Selandia encontramos el Gran Belt, y
ms all de estas aguas la isla de Fyn. Luego viene el Pequeo Belt y despus la
pennsula de Jutlandia. Jutlandia es una tierra ms escarpada y dura que el resto
de lo que hoy es el reino dans. Desde las playas del Skagen, ampliamente
surcadas por los silbidos del viento, hasta los pantanos del Sur, donde los hombres
andan sobre zancos como si fuesen cigeas, cerca ya de la desembocadura del
poderoso Elba, se encuentra la madre de todas esas gentes que han vagado
extensamente a travs del mundo: cimbros, teutones, vndalos, hrulos, anglos

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que dieron su nombre a Inglaterra, jutos, sajones, y tantos otros.
No solamente para ganar fuerza, riqueza y fama, sino para detener las
interminables guerras e invasiones, los reyes daneses de Selandia y Escania
intentaron someter a los otros a su poder. Y a veces vencieron en la batalla y
fueron reconocidos como seores supremos en diversas partes. Pero no pasaba
mucho tiempo sin que se desenvainasen de nuevo las espadas, y en los tejados de
los condes que haban establecido para que dirigiesen aquellas tierras no tardaba
en cacarear el gallo rojo. La mitad de las veces esto suceda porque reyes que eran
hermanos luchaban entre s.
Decan descender de Skiold y Gefion. Se dice en Inglaterra donde a Skiold
le llaman Seyld que fue conducido a la orilla en un barco sin remos. Estaba lleno
de armas pero llevaba tambin una gavilla de grano donde descansaba la cabeza
del nio. Los daneses lo tomaron por rey, y gran rey lleg a ser, que dio leyes y paz
y estableci los cimientos del reino. Cuando al final muri, su apenado pueblo lo
dej a la deriva en un barco ricamente cargado, para que pudiese volver a ese
hogar desconocido del que haba venido. Crean que su padre haba sido Odn. Y, a
decir verdad, la sangre del Tuerto se mostr despus de muchas maneras, de tal
modo que algunos de los Skioldungos fueron sabios y pacientes patriarcas, otros
salvajes y codiciosos, y, todava, otros dados a escudriar cosas que mejor hubiese
sido no tocar.
Esto ltimo fue lo que les sucedi ms a menudo a los revs de Svithjodh.
Eran los Ynglingos, que procedan de Freyr, que no es un dios del cielo sino de la
tierra, cuya fertilidad se evoca en extraos ritos, como as mismo sus sombras, y
ese moho que lo devora todo. En su sede de Uppsala, no pocos de estos reyes
adoraron a animales e hicieron hechiceras. Adems, engendraron buenos y
esforzados guerreros, y, cuando al final los expuls Ivar Palmo Ancho mucho
despus de la historia que voy a contaros, uno de sus hombres fue el antecesor
de aquel Harald el de la Hermosa Cabellera, que convirti a Noruega en un nico
reino.
Entre Skioldungos e Ynglingos hubo escaso amor y s mucho derramamiento
de sangre. Entre ellos estaba la tierra de los Gtar. Siendo menores en nmero que
cualquiera de sus vecinos, estos ltimos buscaron la amistad de ambos, o por lo
menos el jugar un doble juego. Aun as no eran de ningn modo dbiles. De entre
ellos surgi ese hombre al que los ingleses llaman Beowulf.
As estaban los asuntos en los das en que Frodhi el Pacificador se convirti
en rey de Dinamarca. De l se dicen muchas cosas, y como gan la supremaca por
medio de la guerra y de la astucia, prosigui luego dando tales leyes y guardando
tanto la paz que una doncella poda llevar un saco lleno de oro de una punta a otra
de su reino sin sufrir ningn dao. Sin embargo, haba tambin en l esa voracidad
que poda darse en los Skioldungos y que, anteriormente, haba ocasionado que a
su antepasado Hermodh lo expulsasen del trono real en la ciudad de Leidhra y lo
condujesen a las soledades del yermo. Se oyen diferentes historias sobre el fin de
Frodhi; pero la que oiris ahora es la que prefieren los escaldes.
Un barco de Noruega trajo para vender algunos cautivos de las tierras altas.
De stos, Frodhi escogi dos mujeres enormes y jvenes, de cabello largo,
enmaraado y oscuro, pmulos salientes, boca y nariz anchas, ojos sesgados, que
iban vestidas con pieles malolientes. Ellas se llamaban, con voz atronadora, Fenja y
Menja. Se contaba cuntas vidas, como anunciaron, haba costado atraparlas y
cmo ellas no eran en realidad humanas sino de la raza de los Jtun. Un sabio
advirti a Frodhi que jams se las podra haber hecho cautivas de no haber
intervenido en ello la voluntad de una Norna 1. Pero el rey no prest atencin a
aquellas palabras.
Tena l un molino de mano llamado Grotti. Nadie saba de dnde proceda;
quiz de uno de esos dlmenes que se levantan severos en las tierras danesas,
desde hace tanto que los nombres de sus constructores ya se han olvidado. Una
1
Las Nornas, en nmero de tres, son divinidades del Destino. (N. del T. )

13
bruja haba afirmado que el molino poda moler y fabricar, por tanto, todo lo que el
rey quisiese; pero como nadie haba tenido la fuerza suficiente para manejar el
mango de roble que haca girar la piedra superior, l pens que aquellas mujeres s
podran.
Y bien que pudieron. Las puso en un lbrego cobertizo donde se encontraba
el molino. Un viejo canto cuenta la historia de lo que sigui.

Ahora ellas vinieron a, la casa del rey,


las dos divinidades, Fenja y Menja.
Vendidas a Frodhi, el hijo de Fridhleif,
fueron las dos doncellas, poderosas en la esclavitud.

All fueron las mujeres puestas a trabajar,


tenan que mover la piedra pesada,
y nunca Frodhi les daba descanso.
Les ordenaba cantar sin cese en el molino.

Dieron las doncellas una voz al molino,


las piedras gimieron; gru en la tierra.
Todava orden a las doncellas moler y moler.

Movieron y movieron velozmente la piedra.


Fue a dormir la mayor parte de los esclavos de Frodhi.
Entonces cant Menja, junto al mango del molino:

Te molemos bienestar, Frodhi, y riquezas,


y mucho ganado, en el molino de la suerte.
Te sentars en la abundancia y dormirs en plumones
y despertars cuando lo desees. Bien est molido!

Aqu ya nadie daar a ningn otro,


romper la paz, o asesinar a su prjimo,
ni matar al que mat a su propio hermano,
aunque tenga al asesino preso y sin ayuda.

Pero Frodhi para ellas no tena otras palabras que stas:


Tanto tiempo podris dormir como el cuchillo guarda silencio,
o lo que uno en decir tarda un nico verso.

Insensato fuiste, Frodhi, t a quien ama tu pueblo


cuando nos compraste para ser tus esclavas,
viendo que parecamos buenas trabajadoras,
pero no preguntaste de qu tierra somos.

Fuerte era el gigante al que llamaban Hrungnir,


pero todava ms fuerza tena Thjazi.
Idhi y Aarnir son de nuestra sangre:
hermanas de los trolls de las montaas; tal es nuestro linaje.

Nunca fuera Grotti hecho de granito,


ni de los acantilados extradas sus piedras.
Ni ellas molieran las doncellas de las montaas
si no conocieran lo que hacen girar:

Durante nueve inviernos enteros creci nuestra fuerza


mientras jugbamos bajo la tierra.
Entonces estuvo maduro de las doncellas el poder.

14
Levantbamos colinas y las llevbamos en nuestras espaldas.

Nosotras derribamos las piedras en las mansiones de los Jtun


y las arrojamos a los valles con un ruido de muerte.
Del mismo modo tiramos las losas de los acantilados,
con las que despus los hombres hicieron sus casas.

Despus viajamos las hermanas adivinas


a Svithjodh en busca de guerra.
Osos matamos y escudos partimos,
rompiendo las huestes de cotas grisceas.

A un rey alzamos, y hundimos a otro,


dimos nuestra ayuda al bueno de Guthorm,
con muerte y con fuego, hasta que cay Knui.

En todos esos aos estuvimos batallando,


bien conocidas que ramos como las doncellas guerreras.
Nos labrbamos nuestro camino con las afiladas lanzas,
y la sangre oscureca la maldita espada.

Ahora estamos en la casa del rey.


La mala fortuna nos ha convertido en siervas del molino.
Nuestros pies roe la grava, tiritamos de fro,
otra cosa no hacemos ms que trabajar... Malhaya Frodhi!

Que la piedra pare y descansen las manos.


Ya he molido bastante; no moler ms.
Pero nunca las manos conocern descanso
hasta que la codicia de Frodhi se d por satisfecha.

Ahora las manos empuarn las endurecidas lanzas


y las enrojecidas armas. Despierta, Frodhi!
Despierta, Frodhi, si es que deseas
or nuestros cantos y sagas de antao.

Veo que arde fuego hacia el Este,


signo que anuncia la guerra que acecha.
Una hueste extranjera hacia aqu se apresura
para quemar la fortaleza construida por Frodhi.

Sers arrojado del trono de Leidhra,


de los rojizos anillos y del molino de las riquezas
Ase ms fuerte, doncella, el mango del molino,
porque ahora molemos sangre en la tierra.

Fuertemente moliendo la molienda del hado,


vemos a cuntos la muerte ha marcado.
Ahora sacudimos los fustes de hierro
que sostienen el molino. Duro lo menearemos.

Duro lo menearemos. Slo el hijo de Yrsa


puede redimir lo que para ti est perdido:
l que es al mismo tiempo el hermano de Yrsa1
y el hijo que ha criado, como bien lo sabemos.

1
Hrolf Kraki (N. del T. )

15
Las doncellas molan, y grande era su fuerza;
las conserv all jvenes la ira de los Jtun.
El molino se hundi y yace en el polvo,
las piedras crujieron y se hicieron aicos.

Cantaron entonces las doncellas procedentes de las montaas:


Ya hemos trabajado como t nos dijiste, Frodhi,
y molido tu destino. Ya hemos trabajado bastante! 1

Y as en su ira, Fenja y Menja conjuraron una hueste vikinga que cay sobre
la ciudad del rey y lo asesin. Respecto a lo que sucedi a las gigantas, se cuentan
diferentes historias; pero todas coinciden en que aqu el destino se desplom sobre
los Skioldungos.
Frodhi dej tres hijos, Halfdan, Hroar y Skati. Los tres se enzarzaron en
lucha para ver quin sera el primero. sta ha sido la maldicin de las tierras del
Mar del Norte, que sus reyes engendrasen muchos hijos y que la pretensin del uno
fuese tan buena como la del otro, tanto si hubiese nacido de una reina, de una
amante, de una esclava o de un encuentro fortuito: en cualquier caso no podra
hacer otra cosa que reclutar hombres que esperaban ganar si l venca.
Aquella vez la suerte recay en Halfdan. Incluso muri en el lecho, aunque
bastante joven. Dej dos hijos. Al mayor lo llamaron Frodhi, como a su abuelo. Al
menor, que naci despus de que Halfdan hubiese muerto, le pusieron el nombre
de ste.
Antes habl de condes. No me refera exactamente a los condes ingleses,
aunque las palabras sean semejantes. Un conde, o sea, un jarl, es un jefe
solamente subordinado al rey. En ocasiones, el rey lo establecer sobre una parte
del pas; en otras un conde se convertir en una especie de rey, que lo es en todo
menos en el nombre. As sucedi que mientras estos nios, Frodhi y Halfdan,
fueron pequeos, Einar, conde de las tierras de los alrededores del sitio real en
Leidhra, tom el reino a su cargo.
Era un hombre sensible que no quera ver de nuevo a Dinamarca desgarrada
por las discordias. Con este fin, consigui que los pequeos terratenientes, cuando
se reunan en las Asambleas, llamadas Things, reconociesen a ambos herederos
como reyes. Pero fueron aclamados separadamente. Halfdan reinara en Selandia y
Frodhi en Escania.
El conde Einar, adems, concert los matrimonios para cuando los
muchachos hubiesen crecido. Halfdan se cas con Sigridh, hija de un rey sin
importancia de la isla de Fyn. De ella tuvo tres hijos, que llegaron a mayores. La
mayor era una nia, Signy, que a su debido tiempo se cas con el hijo y heredero
de Einar, Saevil. Cinco aos ms pequeo que ella era el nio Hroar, y dos aos
ms pequeo que ste su hermano Helgi.
La costumbre estableca que los nios de alta cuna fuesen criados en las
casas de gente de rango inferior. As aprendan las artes y las habilidades propias
de un joven o de una doncella; y al mismo tiempo se forjaban lazos de amistad.
Regin Erlingsson, sheriff 2 del condado en donde estaba Leidhra, se hizo cargo de
Hroar y de Helgi Halfdansson. Les tom tanto apego como si hubiesen sido sus
propios hijos.
El rey Halfdan era apacible y de fcil trato. El pueblo lo amaba por su
liberalidad y por la justicia de sus juicios.
Pero mientras tanto, el rey Frodhi de Escania se haba convertido en un
hombre violento y codicioso. Se cas con Borghild, hija de un rey de aquellos
sajones que residan en el sur de Jutlandia, los sajones abodritas. De esta manera
consigui aliados que, con medios para cruzar el mar Bltico, imponan el suficiente
temor a Svithjodh para que se mantuviese a distancia de su retaguardia. Cuando
1
Este poema es El Canto de Grotti, de la Edda Mayor. (N. del T. )
2
Oficial del rey, del que derivara el idntico ttulo hecho popular por los westerns en poca posterior.
(J. M. L. )

16
Borghild muri al dar a luz a su hijo Ingjald, Frodhi envi al nio para que lo
educase su abuelo. Sin embargo, a cuenta de ello, forj grandes sueos. Mientras
tanto, cargado de aos, muri Einar. Entonces las cosas se desarrollaron de la
siguiente manera:
En la ciudad de Leidhra, en Selandia, residan el rey Halfdan y la reina
Sigridh. l era muy querido, pero, como no anhelaba la guerra, no se preocup de
tener una guardia fuerte, ni ofreci a sus sbditos ms turbulentos muchas
posibilidades de ganar fama y botn en el extranjero. Su hija Signy era la esposa
del conde Saevil Einarsson. Sus hijos Hroar y Helgi eran simples muchachos, que
vivan con Regin a unas veinte millas de la ciudad real.
Mientras tanto, en Escania, el rey Frodhi meditaba taciturno.
Como conspir con los descontentos de Dinamarca, as como con cabecillas
suecos, geatas y jutos, le cost poco trabajo reclutar un gran ejrcito.
Entonces cruz en barco el Sund, iz su estandarte e hizo sonar el cuerno de
bronce. Los guerreros acudieron a su llamada. Demasiado tarde pas la flecha de
granja en granja convocando a aquellos que deban luchar por el rey Halfdan.
Saqueando y quemndolo todo, Frodhi recogi una victoria tras otra por donde fue
pasando. En un encuentro sucedido en lo ms oscuro de la medianoche, cay sobre
el ejrcito de Halfdan, lo desbarat por completo y l mismo mat a su hermano.
Despus de aquello, llam a los caudillos daneses a un Thing e hizo que le
jurasen fidelidad. Entre aquellos que, para salvar sus vidas, pusieron las manos
sobre los anillos dorados y juraron por Niord y Freyr y el poderoso Thor que nunca
le abandonaran, se encontraba el conde Saevil, el marido de Signy, la hija de
Halfdan.
Acto seguido, Frodhi afianz su posicin casndose con la viuda de su
hermano, Sigridh. A ella no le qued otra eleccin, pero su rostro estaba plido
cuando fue al lecho con l. Entonces Frodhi envi a buscar a los hijos de ella.
Anunci que quera comprobar que estaban bien cuidados. La mayora supuso que
el cuidado consistira en cortarles el cuello lo ms deprisa posible, para que no
pudieran crecer y vengar a su padre.

II

El sheriff Regin no haba estado en aquel Thing. Cuando las huestes de


Halfdan se dispersaron, regres a su casa tan rpido como pudo, en compaa de
aquellos de sus partidarios que todava estaban vivos. Saba que tena pocos das
para protegerse de Frodhi, pocos das en verdad.
No podemos ofrecerle resistencia dijo. Y yo di mi palabra de que
cuidara de estos jovenzuelos.
Qu piensas hacer? pregunt un guerrero.
Regin se ri entre dientes.
Eres un compaero sobradamente fiel. Sin embargo, no necesitas
conocerlo.
Era un hombre grande, con el rostro enrojecido y los ojos blanqueados por
la vida a la intemperie, cabello y barba gris acero, bastante barrigudo pero todava
fuerte y astuto para ser el sheriff del condado. Los hijos que su mujer Aasta le
haba dado llevaban casados haca tiempo. Por ello, as como por el honor que
supona, los dos se haban sentido felices de proporcionar un hogar a Hroar y a
Helgi.
Se encontraba en el Isefjord, que es una ancha y bien abrigada baha,
donde la tierra se extiende verde hasta el mismo borde de las aguas, en las que
siempre resuenan los chillidos de patos, gansos, cisnes, zarapitos, gaviotas y de
todo tipo de aves. La mayora de los rboles haban sido talados, pero la vegetacin
todava creca salvaje en la parte sur del lugar; ms cerca, subsistan pequeos

17
bosquecillos por los que trepaban las ardillas y los muchachos. A travs de los
campos se extendan, diseminadas, las casas de los pequeos propietarios,
construidas con tablas, con tejados de csped, de cuyas chimeneas sala en espiral
el humo negro que el viento salado esparca rpidamente. Era aqulla una buena
tierra, en la que el centeno, la cebada, el trigo y el lino parecan sonrer bajo el sol
y las nubes de verano vertiginosamente altas.
Aunque la morada de Regin no era una mansin real, su fachada pintada de
negro vena a formar uno de los lados de un patio empedrado. Los otros tres
estaban dedicadas a cobertizo, establo, caballeriza, taller y otras dependencias
menores. En los saledizos de las vigas se haban tallado cabezas de dragones para
espantar a los trolls. Hacia el Este, la casa daba a un promontorio desde el que
Regin presida a la vecindad en las ofrendas a los dioses.
Un sendero conduca en declive hasta un embarcadero. Haba varias islas en
la baha. La ms cercana, aunque pequea, estaba espesamente cubierta de
bosque. All moraba un anciano labrador llamado Vifil, al que solamente dos
grandes sabuesos hacan compaa. La mayora de la gente lo esquivaba, porque
era un individuo extrao y de habla cortante, y adems se deca que en ocasiones
practicaba la hechicera.
Pero Regin y l eran viejos amigos. Si puede encerrar el viento en una
bolsa, por que tendra yo que prescindir de su ayuda? se dijo el sheriff riendo
para s. Entonces, es que pretendes remar en el tumultuoso viento? Ms an,
Viril haba sido siempre un incondicional partidario de Halfdan, cuando los jvenes
rezongaban que el rey era un haragn. A veces, Hroar y Helgi cogan una barca e
iban a visitarlo.
Ningn regocijo se levant cuando Regin entr montado en el patio de su
casa. Los muchachos salieron rpidamente al or los cascos de su caballo. Gritos,
preguntas, baladronadas salieron a raudales de sus labios. Entonces miraron a su
padre adoptivo, y fue como si una espada segase sus voces. Aasta vino detrs de
ellos, seguida de los criados de la casa, vio y no dijo nada. Por un momento, el
silencio llen la luz de la tarde.
Al fin el sheriff desmont, haciendo crujir el cuero y tintinear el hierro. Se
qued encorvado, las manos colgando vacas. Sin decir ni palabra, uno de sus
hombres se llev el caballo. Hroar apret los puos contra los costados y grit:
Nuestro padre ha muerto! Ha muerto, no es verdad?
S susurr Regin. Vi caer al suelo su estandarte, cuanto intentbamos
reagruparnos a la luz de las antorchas, despus de que Frodhi nos sorprendiese en
nuestro campamento. Despus me ocult...
Yo no me habra escondido si mi padre me necesitase dijo Helgi, medio
sofocado por las lgrimas que no poda contener.
No podamos hacer nada le contest Regin, y yo tena que pensar en
vosotros, sus hijos. Hacia el amanecer, los de Isefjord empezamos a encontrarnos
los unos con los otros. Uno haba sido herido y yaca sin que nadie le prestase
atencin hasta que al fin tuvo suficientes fuerzas para arrastrarse. Nos cont cmo
Frodhi asesin a Halfdan, que estaba atado tras un instante, aadi: Primero
hablaron. Frodhi dijo que tena que hacerlo porque slo as poda reunificar el reino,
como en los das de su homnimo el Pacificador. Halfdan le contest
resueltamente: Ojal que encuentres su mismo final.
Los dedos de Aasta retorcieron la toalla que llevaba.
Tan joven! solloz.
Regin asinti gravemente. Una brisa agit su sudorosa cabellera; una
gaviota chill.
No creo que Frodhi, habiendo matado al lince, deje ahora los cachorros en
la madriguera dijo.
Su mirada cay sobre ellos. Hroar tena doce inviernos y Helgi diez; pero el
hermano menor era el ms alto y de hombros ms anchos, pues el mayor era bajo
y delgado. Los dos tenan largas cabelleras aclaradas por el sol, que caan alrededor
de sus cuellos y de sus rostros morenos que ya empezaban a mostrar los rasgos de

18
los Skioldungos; entre todo ello, sus grandes ojos destellaban como rayos azules.
Iban vestidos iguales, con jubones de cuero encima de camisas y calzones de
algodn gris claro. Pero Hroar empuaba un palo de madera donde haba estado
grabando runas, para ayudarse a aprender estos signos, mientras que Helgi llevaba
en su cinturn una honda, una bolsa llena de piedras y un cuchillo de caza.
Ojal... que... hubiese podido conocer mejor a mi padre susurr Hroar.
Me sentir contento si lo vengo Helgi trag saliva. No pareca que
aquellas palabras las hubiese dicho un nio.
Para eso tienes que seguir vivo advirti Regin. No puedo teneros a mi
lado. Si lo intentase, arderamos en esta casa despus de que los hombres de
Frodhi nos hubiesen cercado. Es mejor para vosotros que vuestros amigos vivan, y
as poder ayudaros en otra ocasin.
No pueden huir a los bosques como si..., como si fuesen proscritos!
grit Aasta.
Helgi mene la cabeza.
Podemos vivir perfectamente entre los lobos, madrina dijo.
Quiz; pero los lobos nunca vencen a las espadas dijo Regin. Tengo un
plan. Ya hablaremos de l ms tarde arrastr los pies hacia donde estaba su
esposa. Ahora dame comida y un trago de cerveza, y djame dormir. Oh, dioses,
dejadme dormir!
Fue una silenciosa fiesta de bienvenida.
Regin se levant antes del amanecer. Fue a la cama cerrada 1 que los
hermanos compartan, descorri las cortinas y los sacudi para que se despertasen,
un dedo puesto en la boca. Sin decir palabra se pusieron las ropas y lo siguieron
hasta la orilla. Era pleno verano y la noche luminosa derramaba sobre sus cabezas
una palidez en la que slo centelleaban unas cuantas estrellas, que haca aparecer
la baha como un escudo bruido. Lo ms despacio y sigilosamente posible, para
reducir al mnimo el chapoteo de las olas, los condujo remando hasta la isla de Vifil.
Despus de encallar la barca, el hombre y los muchachos desembarcaron en
medio de espesas tinieblas. Ladrando amenazadoramente se aproximaron dos
negras formas, los sabuesos a los que llamaban Hopp y Ho. Cuando reconocieron a
los invitados que acababan de llegar, menearon las colas y les lamieron las manos.
El granjero viva en una cabaa al norte de la isla. Una vez levantado, Vifil
reaviv el fuego del hogar en la nica habitacin, medio subterrnea, que constitua
su morada. El ambiente estaba cargado de humo y hedor. A travs de la oscuridad
uno poda atisbar sus pocas y pobres herramientas un cuchillo, un hacha, una red
de pescar, anzuelos de hueso, un plato de esteatita y otras cosas semejantes, as
como la olla, los bastones rnicos y las cuerdas extraamente anudadas mediante
las cuales se deca que haca magia. Era alto y flaco, con la barba blanca, sucio y
maloliente en sus apolilladas ropas de lana y en su manto de piel de tejn. Con
todo, bajo sus prominentes cejas, sus ojos no escudriaban con enemistad a los
prncipes.
Regin le cont lo sucedido. Vifil asinti; conoca las noticias de antemano?
Bien, espero que puedas esconder a estos chicos concluy el sheriff,
porque, si t no puedes, entonces no conozco ninguna otra forma de salvarlos.
Vifil se tir de los pelos de la barba.
Es un mal asunto enfrentarse con ese Frodhi mascull, pero finalmente
estuvo de acuerdo en que tena la obligacin de ayudarlos en la medida de lo
posible.
Regin los abraz para despedirse.
Ojal que la suerte no os abandone dijo torpemente.
Me parece que las Nornas que les cantaban en la cuna no les anunciaron
un destino ordinario dijo Vifil.
Regin se apresur a llegar a la orilla antes de que hubiese amanecido. Pas

1
Hasta el siglo XII, la gente de alcurnia dorma en las llamadas camas cerradas, que eran camas
metidas en una especie de nicho construido en la pared. Como era costumbre poner sobre ellas muchas
almohadas, se dorma, prcticamente, sentado. (I. M. L. )

19
el resto del da movindose a sus anchas por el Isefjord, para asegurarse de que lo
vean. De esta manera, cuando Hroar y Helgi no apareciesen en su casa, la gente
adivinara que se los habra llevado, pero no sabran adonde.
Vifil los provey de pan, queso y pescado seco antes de llevarlos a los
bosques. All tena un sitio en donde almacenaba en fro la carne y la leche que le
daban los pocos animales que posea. Era poco ms que un hoyo con un techo de
ramas y de csped. Uno bajaba y sala de l por medio de un kraki, un tronco de
abeto cuyos tocones, al haberlo podado de ramas, formaban una especie de
escalera. Los tres se afanaron juntos, colocando de nuevo la maleza para
enmascarar toda huella de trabajo humano.
Probablemente, los hombres del rey vengan a inspeccionar la isla dijo
Vifil. Frodhi no es tonto, y sabr que vuestro padre adoptivo y yo ramos
antiguos amigos. Quiz no os encuentren si os agazapis aqu. Mientras tanto, que
nadie os vea desde la costa. Yo... har todo lo que pueda.
No permiti que le viesen hacer lo que hizo acto seguido, tanto en la cabaa
como en un dolmen que se alzaba en medio de retorcidos rboles.
Poco despus, Helgi y Hroar estaban completamente acomodados. Ningn
muchacho puede afligirse por mucho tiempo; y en cualquier caso, ellos nunca
haban conocido de verdad a su padre. Si tenan que dormir en la tierra desnuda...,
bueno, pues ya lo haban hecho antes a menudo cuando iban de caza. Que Vifil era
un hombre de pocas palabras no tena nada de malo; al contrario, les dejaba
tiempo para charlar de sus sueos. Cuando el sol estaba en lo alto, deban
permanecer dentro del bosque, que ellos recorran con Hopp y Ho jugando o
persiguiendo nidos de pjaros. En las noches luminosas, antes de descansar,
podan nadar y hasta pescar. A veces, mirando a travs de las aguas la casa de
Regin, les pareca un sueo que se haba marchitado, que haba dejado de
pertenecer a la realidad.
Pero su paz fue de corta duracin. Cuando una concienzuda inspeccin de la
propiedad del sheriff no pudo descubrirlos, Frodhi orden a sus hombres que
registrasen el reino entero. Cerca y lejos, al Norte, Sur, Este y Oeste, envi
observadores; prometi rica recompensa a cualquiera que le diese noticias de sus
sobrinos, y amenaz con torturar hasta la muerte a quien se atreviese a ocultarlos.
Sin embargo, ni una sola palabra til lleg a sus odos; y en la expresin de la reina
Sigridh empez a aorar una glacial alegra.
Al final, Frodhi lleg al convencimiento de que detrs de ello deba
esconderse alguna magia, y envi a buscar a aquellos que tuvieran conocimientos
de lo oscuro.

III

Durante cierto tiempo la gran mansin de Leidhra alberg a hechiceras y


sabios en rpida sucesin. Frodhi les dijo que usasen su clarividencia para explorar
Dinamarca de arriba abajo, tanto islas y arrecifes como la tierra firme. Pero no
vieron nada.
Despus solicit el favor de los brujos, no solamente de los expertos en
ensalmos y en pronosticar sueos, sino tambin de los hombres que hervan
pociones mgicas en calderas y de los que se deca que cabalgaban en el viento
nocturno o levantaban a los muertos o convocaban a seres ms temibles todava.
Eran, en su mayora, vagabundos a los que rehua la gente de bien. Los
mercenarios y esclavos de la casa retrocedan ante ellos y hacan signos para
protegerse de la maldicin; los miembros ms corpulentos de la guardia no podan
reprimir del todo un escalofro. Finalmente vinieron tres a los que Frodhi recibi
bien, sentndolos enfrente de l al otro lado del fuego y mandando a la reina que
les trajese personalmente de comer y de beber.

20
Han cambiado los das en que yo serva a reyes y guerreros dijo con
tristeza la mujer alta de rubias trenzas. Jams ser la anfitriona de aquellos que
tienen que descubrir a los hijos de mi cuerpo.
Su nuevo marido le ech una fra mirada.
Srvelos, Sigridh ma respondi; y ella se rindi.
Se cuchicheaba entre los sirvientes, que a veces oan casualmente lo que
suceda en las habitaciones reales interiores, que Frodhi la estaba amansando
rpidamente, no con golpes que habran despertado su rabia, sino con lujuria
experta e inflexible voluntad. Era uno de los Skioldungos de baja estatura, rpido
de pies, ms rpido todava con la espada, y velocsimo y mortal en su astucia.
Lustrosos cabellos castaos y una tupida y recortada barba enmarcaban un rostro
enjuto, de nariz ganchuda y mirada glacial. Vesta bien: aquella noche llevaba una
diadema y un brazalete de oro, una tnica verde guarnecida de marta, calzones
rojos y polainas de cabritilla blancas.
Con Sigridh haba hecho un acuerdo legal, pagndole el weregild 1 por haber
asesinado a Halfdan y hacindole un costoso regalo de duelo despus que se
casaron. Ella hablaba poco y nunca rea, pero sin duda esperaba influir lo suficiente
en l para salvar algo del naufragio. Respecto al resto de los daneses, la mayora le
tenan aversin por los pesados tributos con que los cargaba y por los juicios que
pronunciaba cruelmente en provecho propio. Pero como ningn otro Skioldungo
estaba a la vista, la clera de Odn caera sobre aquella tierra si no estuviera regida
por un hombre de su propio linaje.
Los brujos eran una desaseada cuadrilla de rados mantos negros. Por sus
venas corra sangre finlandesa. Despus de que se hubieron recogido las mesas, se
pusieron de pie, colocaron sus ollas en el fuego, echaron las runas y chillaron sus
desiguales cnticos ante el sitial de Frodhi. En el poste de la derecha estaba tallada
la figura de Odn, padre de la magia; en el de la izquierda la de Thor, pero era
como si aquella noche la oscuridad envolviese al Portador del Martillo. En algn sitio
un lobo aull, y maull un gato monts, sonidos que no se haban odo en las
proximidades de Leidhra durante aos. Los hombres se acurrucaron en los bancos.
Frodhi estaba sentado inmvil, esperando.
Al final, el gris y arrugado portavoz de los tres brujos dijo:
Seor, slo nos hemos enterado de que los muchachos no estn en tierra
firme; sin embargo, no estn lejos de vos.
El rey se acarici la barba y habl tranquilamente:
Los hemos buscado por todas partes. Me cuesta creer que puedan estar en
las proximidades. No obstante, ahora recuerdo que hay islas en la costa donde se
encuentra la casa de su padre adoptivo.
Entonces, buscad primero en la ms cercana de todas, seor dijo el
brujo. Nadie viva en ella excepto un pobre granjero. Sin embargo, haba tal
niebla alrededor de la isla, que no hemos podido mirar en su vivienda. Pensamos
que tiene que ser muy sabio y de ninguna manera lo que aparenta.
Bien, lo intentaremos dijo el rey. Es extrao que un miserable
pescador pueda ocultar a esos individuos y atreverse a tenerlos a mis espaldas.
En verdad, una espesa neblina se haba levantado en Isefjord aquella noche.
Por la maana temprano, Viril se despert y dijo a sus protegidos:
Hay cosas extraas volando, y poderosos fantasmas han llegado hasta
nosotros. Los o susurrar en la oscuridad, todava los oigo en la penumbra.
Levantaos, Hroar y Helgi Halfdansson, y escondeos en mis bosques este da!
De un salto, se apresuraron a cumplir su mandato.
Antes del medioda, una tropa de la Guardia Real cabalg hasta la costa y
comunic a Regin que deba suministrarles unas barcas. Para entonces, la niebla se
haba despejado y la luz del sol brillaba en yelmos y lanzas. Vifil los salud tan
hoscamente como pudo, en cuanto se dio cuenta de lo que estaban buscando.
Despus de varias horas enteras, no consiguieron encontrar nada. Por la noche,
1
Indemnizacin que el criminal pagaba a los familiares de la vctima. (J. M. L. )

21
Regin tuvo que hospedarlos, cosa que hizo con poco esmero.
Al da siguiente regresaron a Leidhra y comunicaron su fracaso al rey.
Habis sido malos cazadores ataj el rey. Ese granjero es un maestro
de la brujera. Volved de nuevo y ved si podis cogerlo por sorpresa.
Una vez ms, los hombres del rey fueron a registrar el lugar. Aunque Vifil
les ense todo lo que pidieron, no vieron ni rastro de sus presas. De nuevo
tuvieron que volverse con el rabo entre las piernas.
Mientras tanto, los brujos haban contado ms cosas a Frodhi acerca del
misterio que se agazapaba en aquella isla, y de la ceguera que ni ellos ni los que
enviaban para espiar por cuenta suya podan penetrar. Cuando escuch al Mariscal 1
de su Guardia, Frodhi enrojeci y palideci alternativamente. Golpe el sitial y
grit:
Ya hemos tolerado bastante a ese patn! Maana por la maana yo
mismo me encargar de la bsqueda.
Al amanecer, Vifil se despert de un sueo pesado. Turbado, levant a Hroar
y Helgi y les dijo:
Ahora las cosas se ponen feas, porque vuestro pariente Frodhi est en
camino, y buscar vuestras vidas con todo tipo de engaos y de malicias. No estoy
seguro de poder salvaros se tir de la barba y medit tristemente. Si tratis de
permanecer todo el tiempo escondidos en el almacn como antes, con el tipo de
bsqueda que va a emprender puede muy bien que os encuentre. Mejor os estis
revoloteando entre la maleza y los rboles. Por supuesto, ojearn los bosques
buscndoos, por lo que necesitaris esa guarida en el momento preciso... Bueno,
permaneced a la escucha. Y, cuando me oigis llamar a los sabuesos, Hopp y Ho,
recordad que es a vosotros a quienes me refiero, y meteos bajo tierra.
Hroar asinti sombro, con el rostro sudoroso. Helgi sonri; para l se
trataba de un gran juego.
El rey lleg, no a caballo sino en un barco que haba salido de lo que hoy
llamamos el fiordo de Roskilde. El casco soportaba muchos ms hombres de los que
las barcas de Regin hubiesen podido transportar. Encallaron en un banco de arena,
echaron el ancla, y saltaron a tierra. Viril permaneci apoyado en un bastn, bajo
los rboles que estaban empezando a cambiar de color. Un fro y estridente viento
se levant, revoloteando en las capas. Las puntas de las lanzas oscilaban, las cotas
de malla crujan.
Cogedlo! grit Frodhi.
A empujones llevaron al granjero ante el rey.
Frodhi lo mir ceudo y dijo, recalcando bien las palabras:
Eres un loco, y un taimado, verdad que s? Dime en seguida dnde estn
mis sobrinos..., porque yo s que t lo sabes!
Vifil se encogi de hombros.
Salud, rey! respondi. Cmo puedo defenderme de una acusacin
semejante, cuando, si me retenis aqu, ni siquiera puedo mantener al lobo alejado
de mi pequeo rebao? los hombres de la guardia se estaban desplegando por el
terreno, en direccin hacia los bosques. Vifil llen los pulmones de aire y grit:
Hopp y Ho, alejad a las bestias!
A quin ests llamando? pregunt Frodhi.
Son los nombres de mis perros dijo el granjero con voz calmada. Mirad
todo lo que queris. No creo que encontris por aqu a los hijos de ningn rey. Y,
verdaderamente, no entiendo lo que os hace pensar que yo estuviese ocultando
nada de vosotros, un pobre viejo como yo.
Frodhi gru, orden a un guerrero que vigilase al isleo, y l mismo tom
el mando de la caza. Aquel da descubrieron el almacn. Sin embargo, para
entonces los hermanos lo haban abandonado despus de que los ojeadores
hubiesen pasado y estaban en las cimas de los rboles muy detrs de las tropas

1
La palabra Marsk (Mariscal) evolucion con el tiempo para convertirse en importante grado del
ejrcito, y, en los pases anglosajones, en un cargo de oficial de justicia, el Marshall. (J. M. L. )

22
que avanzaban hacia adelante.
Al anochecer, los hombres regresaron a la cabaa. Vifil esper. Temblando
de rabia, el rey le dijo:
En verdad que eres un tipo taimado, por lo que debera haberte matado.
El anciano le devolvi la mirada y replic:
Eso est al alcance de vuestro poder, si no de vuestro derecho. As por lo
menos habris obtenido algo de vuestra excursin. De otro modo, regresaris a
casa sin botn, eh?
Frodhi apret los puos y mir en torno al crculo de sus guerreros. Su
asesinato de Halfdan, una vez que estuvo atado, no les haba cado bien. Ordenar la
muerte de un anciano indefenso contra el cual no poda alegarse nada habra
supuesto que le motejaran de inhumano. No pocos le abandonaran en esa
situacin si un solo enemigo se alzase contra l.
No puedo hacer que te maten dijo Frodhi entre dientes; pero es
insensato dejarte con vida.
Se volvi y con paso majestuoso se dirigi al barco.
La tripulacin lleg remando hasta la morada de Regin, donde pas la
noche. Ya en ella, pidi al sheriff que le jurase fidelidad, como ya haban hecho los
dems caudillos daneses.
Me dejis poca eleccin dijo Regin. Adems de mis propiedades, tengo
mujer, hijos y nietos. Que as sea, entonces. Y respecto a la pregunta que me
habis formulado, os dir lo que ya dije antes a vuestros hombres: no s dnde
estn Hroar y Helgi Halfdansson.
No se mof el rey. No con un error de un pie o dos sin embargo, no
insisti ms en el asunto. No poda permitirse provocar a aquella gente que vea en
Regin a su jefe.
Vifil vio adonde iba el barco, y adivin o previ lo que suceda. Llam a los
muchachos y les dijo:
Aqu no podis permanecer por ms tiempo. Estaremos estrechamente
vigilados, cada vez ms, conforme los hombres de la vecindad vayan perdiendo las
esperanzas de destronar a Frodhi. Esta noche os llevar a la otra orilla. Apartaos de
los caminos principales hasta que hayis salido del condado.
Adonde iremos? pregunt Hroar.
Bueno dijo Vifil, como he odo que el conde Saevil es vuestro cuado,
pienso que debe tener una gran casa, donde dos recin llegados no llamarn
demasiado la atencin. Pero como ahora tambin es la mano derecha del rey, no os
apresuris a daros a conocer a l ni a nadie. Los cachorros del lince tienen que
moverse cautelosamente.

IV

Saevil y Signy residan cerca de Haven. Cada ao, durante la pesca del
arenque, aquella aldehuela se llenaba de pescadores que haban recorrido las aguas
hasta el sur del Kattegat o hacia el Norte, fuera del Bltico; los mercaderes se les
unan, con lo que se formaba un bullicioso tumulto en las barracas de la ribera. En
otras estaciones, Haven se converta en una base de barcos de guerra, que se
apostaban vigilantes para evitar que los vikingos se infiltrasen y hostigasen las
costas danesas. Por eso no era poca la responsabilidad que tena Saevil, el cual no
era hombre al que Frodhi ofendiese gravemente adrede. Quiz una de las razones
del rey para casarse con la madre de Signy era tratar de establecer un lazo que lo
uniese con el conde de la ribera.
Cuando los ingleses llegaron a esta isla por primera vez, sus principales
construyeron sin duda mansiones como las de las tierras del Norte. No hicieron
ms. Permitidme, por tanto, que os hable sobre una de esas casas. Es un gran
edificio de madera, con tejados de csped o de tierra batida, a menudo con una
claraboya; las cabezas de las vigas estn talladas en formas fantsticas. Si hay dos

23
pisos, una galera corre alrededor de los muros. Las ventanas tienen las
contraventanas echadas en el mal tiempo y, quiz, estn cubiertas con pieles
adelgazadas hasta hacerlas transparentes. En el interior, se entra por un vestbulo,
donde se limpia uno los pies y se dejan colgando las prendas exteriores. A no ser
que el seor sea desconfiado y mande a sus invitados que dejen aqu tambin las
armas, stas se llevan a la habitacin principal, en donde se cuelgan, para que el
brillo del metal y del cuero pintado de los escudos ayude a iluminar su lobreguez.
El piso del suelo de la casa es de tierra batida, espesamente cubierta de
juncos, ramas de enebro, o de otras cosas semejantes, que se cambian a menudo.
Hacia la mitad corren dos o tres zanjas, o a veces slo una, donde ruge el fuego,
que los sirvientes alimentan con madera que cogen de unos montones que hay en
el extremo. En los flancos hay una doble fila de grandes pilares de madera, que
sostienen el piso de arriba, o, si no lo hay, las vigas. Tambin estn grabados y
coloreados, mostrando dioses, hroes, bestias y vides que se entrelazan. Contra los
muros entablados, plataformas de tierra, de dos o tres pies de alto, levantan los
bancos por encima del suelo. Hacia la mitad de uno de los muros, generalmente el
del norte, se encuentra el sitial del amo de la casa y de su seora, sostenido por
dos postes menores que son especialmente sagrados. En lnea recta a travs de la
cmara hay un asiento un poco inferior para los invitados ms honorables. Entre las
armas colgadas detrs de los bancos hay otras esculturas, pieles, cuernos,
antorchas y velas de sebo y junco brillando en sus soportes.
A la hora de las comidas, las mujeres y los sirvientes ponen una especie de
armazones enfrente de los bancos y ajustan tableros sobre ellos. En estos tableros
sirven la comida y la bebida, que generalmente ha sido preparada en una cocina
aparte por temor a los estragos del fuego. Despus se retiran las mesas, y cuando
los hombres han bebido lo suficiente, los de ms alta posicin se tienden en los
bancos para dormir; su squito lo hace en el suelo.
Puede haber, en cualquiera de los extremos, camas cerradas para el dueo
y la duea de la casa y para los principales invitados; o bien pueden existir
habitaciones superiores; o quiz un cenador al lado de la casa, un estrecho edificio
de uno o dos pisos donde durante el da las mujeres hilan y tejen en una atmsfera
bien iluminada, y donde, por la noche los bien nacidos duermen libres de ronquidos
y de escuchas furtivas.
Alrededor de un patio se agrupan las dependencias. Ms all de stas se
pueden encontrar las casas, cobertizos para las vacas y talleres de las familias
humildes; y una cerca puede rodearlo todo. De este modo, muchas mansiones con
su servidumbre constituyen por entero una pequea ciudad, llena de hombres y
mujeres, nios y animales en permanente bullicio, y desbordante de vida por sus
charlas, sus canciones, sus gritos, los trabajos del herrero, del panadero, del
cervecero, los juegos, las bromas, los noviazgos, los llantos, y todo lo que hacen
los seres vivos.
Adems de los moradores el seor, la seora, los nios y los parientes;
guerreros, labradores, artesanos, artfices, mercenarios, esclavos, con toda
seguridad hay visitantes. Algunos son hombres de la vecindad, que vienen a
negociar algo, a charlar un poco o a tratar de materias ms profundas. Otros son
invitados que vienen de ms lejos, como cuando hay una boda o es la fiesta del
Yule 1. Otros son viajeros de paso. Y otros son vagabundos, pasando malos das si
es que alguna vez los conocieron buenos, y a los que se da de comer y un poco de
paja en el establo por el buen honor del seor y por cualquier tipo de historias que
puedan contar de cualquier otra parte.
Hacia una casa semejante se encaminaron Hroar y Helgi. Vifil les haba dado
comida para el camino, y no les faltaron los arroyos donde beber. Sin embargo, fue
un duro y peligroso viaje. As mismo les haba remendado un par de mantos con
capucha, y despedido dndoles consejos perspicaces.
Llamaron poco la atencin cuando al fin entraron en el patio de Saevil y
pidieron refugio. Aquel ao haba muchas personas vagando por los caminos, a
1
Yule: El da del solsticio de invierno. (J. M. L. )

24
quienes las huestes de Frodhi haban arrojado de sus tierras para apropirselas a
cuenta de su salario. Los dos muchachos se sentaron tranquilamente en la
oscuridad, y al da siguiente echaron una mano para dar de comer a las vacas y
limpiar los establos. Esperad vuestra hora les haba dicho Vifil una y otra vez.
Creced primero, y luego vngaos.
Despus de una semana, el capataz del ganado pens que sera mejor que
hablasen con el conde si queran permanecer ms tiempo. Se le acercaron al
anochecer, cuando ya se haba bebido varios cuernos de cerveza antes de comer y
se senta jovial. Mantuvieron las capuchas en las cabezas y los mantos sobre los
hombros. En la polvorienta y vacilante luz, ni Saevil ni su ocupada hermana Signy
los reconocieron. De todos modos, la familia rara vez haba estado junta despus
de que Regin se hiciera cargo de los muchachos. El conde se encogi de hombros y
dijo:
Me parece que podis ser de poca ayuda; pero no os negar la comida por
algn tiempo ms.
Helgi se sofoc y a punto estuvo de hablar ms acaloradamente, si Hroar no
le hubiese dado un apretn de advertencia. Musitaron las gracias, hicieron una
reverencia y se fueron.
Y durante tres inviernos permanecieron con Saevil.
Apenas lo vieron ni a l ni a su esposa, excepto en lo alto de su sitial o a
caballo. La mayor parte del tiempo hacan las ms humildes tareas de guardar los
rebaos, cosechar y cuidar las aves del corral, ms apropiadas para dormir en un
montn de heno o en una pradera que en una casa. Siempre guardaban el secreto
de quines eran. Hroar se llamaba a s mismo Hrani, y Helgi era Ham, y explicaban
en pocas palabras que eran hijos de un pequeo granjero muerto en combate, que
haban sido expulsados de su tierra. Con el mismo propsito, siempre iban
cubiertos cuando estaban a la vista de cualquiera.
Algunos criados los fastidiaban dicindoles que deban tener los crneos
deformados o pechos como mujeres. Ellos mantenan su boca cerrada y
aguantaban. Cuando estaban solos, podan contarse sus sueos sobre lo que algn
da sera suyo, o desahogar su furia en liebres y gallinas, o pasar hora tras hora
magullndose en la prctica de las armas, usando palos en vez de espadas y
escudos hechos de tablas robadas.
Pero pasados los tres aos, Helgi tena trece y realmente estaba empezando
a crecer. Hroar, que tena quince, era ms bajo, aunque enjuto y ligero; era el ms
sensato de los dos.
El rey Frodhi haba estado en paz todo aquel tiempo, y as sus temores se
haban apaciguado bastante. Envi un mensaje para invitar a Saevil y Signy a una
fiesta de invierno. Cuando lo oy Helgi, golpe el suelo helado y dijo:
Hroar, es nuestra ocasin.
Y nada pudo hacer su hermano para quitarle aquella idea. Al contrario, fue
el otro el que le contagi, hasta que ambos estuvieron impacientes por ejecutar su
venganza.

Saevil se alejaba a caballo con su seora y cuarenta hombres. Los traviesos


Ham y Hrani le tiraron del brazo y le pidieron permiso para acompaarlo. Lanz una
carcajada y dijo:
Por supuesto que no.
Poca nieve haba cado hasta entonces. El aire estaba helado bajo un cielo
bajo y pesado como una losa de pizarra. Los campos se extendan parduscos, los
rboles sin hojas, las granjas como encogidas hacia dentro. Aqu y all una
bandada de grajos se mofaba: Croac, croac! En el camino resonaba el ruido de
los cascos de los caballos y de las ruedas. Contra aquel deslucido paisaje, las tropas
del conde aparecan refulgentes. Todos sus guerreros llevaban yelmos, y ms de la

25
mitad tenan lorigas, que destellaban; los tonos azules y verdes, amarillos y rojos
de las capas aleteaban a su espalda; eran en su mayora hombres jvenes, cuyo
alborozo brotaba en bocanadas de vaho. Sus peludos caballitos trotaban
enrgicamente hacia adelante.
Signy iba en un carro labrado y pintado, guarnecido de oro y plata, tirado
por cuatro caballos de pura raza meridional. Con ella iba el conductor, dos criadas
que la servan, y provisiones y regalos. Era una mujer de elevada estatura, cuyo
rostro y cuyas ambarinas trenzas reflejaban la hermosura de los Skioldungos. Bajo
un abrigo de piel vesta ropas de colores alegres y preciosos adornos. Pero en sus
ojos no se reflejaba ninguna alegra.
Traqueteando lentamente sobre los senderos, su carreta iba al fin de la
comitiva. De ah que oyese el alboroto a sus espaldas antes que su marido o sus
hombres lo percibiesen. Al volverse, vio que la alcanzaban dos sucios y harapientos
encapuchados.
Como a los animales aptos para cabalgar se los haban llevado de la
mansin, Ham y Hrani haban atrapado en un corral un par de potros sin domar.
Con bridas de soga y varas cortadas de espino, de alguna manera haban
conseguido que aquellas monturas los llevasen sobre sus lomos. El efecto que
produca contemplar los corcveos, saltos y respingos de las bestias era de lo ms
extravagante. Ham se sentaba detrs, vociferaba, agitaba los brazos, y se
comportaba en todo como un loco. Hrani cabalgaba ms sobriamente. Con todo,
fue su caballo el que dio tal brinco que poco falt para que se le cayese la capucha.
Signy vio unos hermosos cabellos revolotear en torno de una cara en la que, a
travs de la suciedad, de la delgadez y del desaseado vello de la barba, reconoci
los rasgos de su padre. Record..., y quiz, durante los tres aos pasados, no
haba empezado ya ella a sospechar?
Hroar! dijo con voz entrecortada, como si l la hubiese apualado.
Entonces..., entonces tu compaero tiene que ser Helgi.
Hroar luch con su corcel hasta que logr dominarlo. Se cubri de nuevo y
busc a su hermano, que se mova torpemente. Signy ocult la cara entre las
manos y llor.
A lo largo de la formacin fue pasando la voz de que ella tena algn
problema. Saevil cabalg hacia atrs. Era un hombre moreno, de barba partida,
dado a mantener su propia opinin. All en el carro, bajo la asustada mirada de sus
sirvientes, estaba sentada su esposa llorando. Se puso a su lado y le pregunt qu
le pasaba. Lo que ella le contest no necesita imaginrselo un narrador posterior.
Se esperaba de los bien nacidos que pudiesen hacer un verso en cualquier ocasin,
y cierto talento para el arte de los escaldos corra por sus venas.

Ha llegado el fin
de los prncipes Skioldungos.
El roble ha cado,
slo quedan las ramas.
Mis queridos hermanos
cabalgan a pelo,
mientras la gente de Saevil
marcha a la fiesta.

El conde permaneci inmvil en la silla de montar durante un instante, hasta


que dijo, muy severamente, mirando al conductor y a las muchachas:
Grandes noticias, pero que no trasciendan.
Pic espuelas hasta los muchachos. stos desmontaron para ofrecerle sus
respetos y escucharle ms atentamente.
Volveos a casa, cros desvergonzados! rugi, Debera colgaros! No
est vuestro lugar en una tropa de hombres de verdad! gir rpidamente su
caballo y se volvi a medio galope.
Helgi sinti un escalofro.

26
Si se le ocurre... comenz a decir.
Hroar lo ataj.
Si se te ocurre pensar, hermano, recordars cmo movi la mano sin que
su squito lo viese. Nos dio una advertencia, no una amenaza. Y mira, nuestra
hermana est llorando. Debe de haberme reconocido y habrselo dicho. Y l no
quiere que nadie ms lo sepa.
Bien dijo Helgi, qu haremos ahora?
No tenan ningn plan establecido. Solamente esperaban observar cmo
iban las cosas mientras los tomaban por imbciles y, despus, hacer lo que mejor
les pareciese. Intentar acercarse lo suficiente al rey Frodhi para clavarle sus
cuchillos, y luego, antes de que los hombres de la guardia los hubiesen asesinado,
decir a gritos quines eran. Pero Hroar llamaba a esto soar despierto.
Mejor no seguimos con estos rocines decidi el hermano mayor. Sera
un abierto desafi a Saevil. Y si entonces no nos castigase, los dems se
preguntaran por qu. De todos modos, estn ms preocupados de lo que se
merecen. Dejmoslos en aquel corral y sigamos a pie.
Y eso hicieron. Cuando empez a anochecer, Saevil y Signy fueron
hospedados por un labrador. Sus gentes desplegaron afuera los clidos sacos de
dormir. Hroar y Helgi tiritaban hambrientos en la espesura.
No tuvieron que viajar muy lejos, sin embargo. Frodhi no estaba pasando el
Yule en Leidhra, sino en una mansin ms pequea que tena al norte de Haven. La
mayora de los reyes se pasaban parte del ao viajando, ya fuera para reunir
noticias, para atender reclamaciones o para pronunciar juicios, o sea, para afianzar
su poder. Adems, la verdad sea dicha, haba que limpiar, airear y acicalar de vez
en cuando las residencias principales.
Aquella extremidad de Selandia est continuamente azotada por el viento y
es una tierra de pramos y colinas arenosas, escasamente poblada. La mansin y
sus dependencias se elevaban solitarias, lindando al norte con una extensin
ondulada de brezo que en invierno se pona gris, y al sur con un misterioso bosque
de rboles pelados que parecan esqueletos; apenas se divisaba una granja a lo
largo de millas vacas. La mayora de los meses nadie resida all, excepto unos
pocos vigilantes, que cuidaban, mataban, ahumaban y salaban las vacas y cerdos
que luego se comeran los invitados. El edificio principal tena una sola planta, y
una sola puerta en la fachada principal; por la parte de atrs confinaba con un
cobertizo.
Frodhi el Pacificador haba construido la mansin por dos razones. Primera,
porque el sitio estaba prcticamente a mitad de camino entre la costa norte, donde
vivan los pescadores, y la baha Oeste, donde los granjeros araban los brezales y
los cazadores y carboneros recorran los yermos. Segunda, porque all haba un
grupo de robles ms altos que en ningn otro sitio de la zona, donde siempre se
haban celebrado sacrificios. Una mansin que estuviese cerca de aquel lugar
ganara en santidad, y cuando su propietario la habitase sera el sacrificador
principal y el que se dirigiese a los dioses.
Por aquel motivo, su nieto Frodhi haba escogido pasar all el Yule. Entre los
paganos, los ritos del solsticio de invierno honran sobre todo a Thor, que se
encuentra entre nuestra tierra y los gigantes del hielo y de la noche interminables.
Se cree que, en la vspera, todo tipo de trolls y de espectros andan sueltos por la
tierra; pero al da siguiente el sol vuelve de nuevo a casa y renace la esperanza.
Pero an haba ms, pues el rey quera conversar con diferentes caudillos,
para sondearlos y ganar su amistad haciendo uso de una generosidad que
interiormente le repugnaba. Por eso, durante unos das, las carretas no dejaban de
rechinar yendo y viniendo, trayendo comida, cerveza, hidromiel y regalos
brazaletes dorados y dems joyas, armas, pieles, vestidos, arneses y cuernos para
beber recubiertos de plata, copas de cristal y monedas acuadas de los lejanos
pases del Sur. En los corrales se apiaban las vacas, ovejas y caballos que iban a
ser sacrificados a los dioses y servidos a la gente. Los siervos ocupaban los lugares
ms humildes que podan encontrar. Entonces llegaron el Rey, la Reina y la Guardia

27
Real.
Como l haba pedido a los principales nobles que fuesen a verle trayendo
cada uno de ellos su squito, las tropas de Frodhi eran menores en aquella ocasin
de lo acostumbrado. Aparte de los sirvientes, slo haba llevado sus berserkir y una
seleccin de esos jvenes hijos de terratenientes que ms a menudo entraban al
servicio del rey escogidos sobre todo por su apariencia, por sus maneras y su
garbo. A los dems les dio permiso para que pasaran la estacin sagrada con sus
familiares. Como ya he dicho, Frodhi empezaba a mentir asegurada su soberana.
Pronto empezaron a llegar los invitados, hasta que el lugar se convirti en
un atronador remolino de voces. La mayora de los habitantes del condado se
quedaron en casa. No habra espacio dentro para ellos, y no les agradaba el
pensamiento de acampar al aire libre la vspera del Yule. Cierto nmero de
vagabundos se aventur a ir, para disfrutar de comida y cerveza durante unos
pocos das de sus famlicas existencias. Entre ellos se encontraba una bruja
conocida como Heidh. Cuando Frodhi se enter de su presencia, dijo que entrase en
la mansin.

VI

Hroar y Helgi llegaron al lugar a media tarde, una hora o dos despus que lo
hiciese la comitiva del conde Saevil. Se mezclaron sin dificultad con la
muchedumbre que atestaba el patio. Se haban abierto barriles, y distribuido pan,
queso y comida fra a todo el que le apeteciese; el olor a buey asado sala de la
cocina, calentando la atmsfera inclemente. Los hombres rean y fanfarroneaban,
las damas charlaban mientras escudriaban los vestidos y adornos de las otras, los
nios tropezaban jugando, los perros se quejaban.
Entre su propia inexperiencia y la inspiracin que una copa o dos de cerveza
pueden dar a un vientre vaco, los hermanos cumplieron por completo su propsito
de comportarse como unos simples. Corrieron por los alrededores, dieron vueltas
de campana, contaron bromas disparatadas, se pusieron boca abajo, agitaron las
piernas en el aire, y en todo se manifestaron como unos estpidos que slo saban
gritar. As la gente solamente los miraba con desprecio, o se apartaba de ellos.
El da lleg a su fin. En aquella poca del ao, era poco ms que una
trmula luz entre dos oscuridades que la aniquilaban. Los invitados pasaron al
interior. Frodhi exigi que dejasen las armas en la habitacin de la entrada. La
excusa que dio fue que la vspera del Yule los hombres siempre beban demasiado,
por lo que era muy posible que estallase una disputa, y si un metal afilado se
encontraba a mano, aquello poda perfectamente transformarse en una pelea
sangrienta. Pero la verdad era que no se fiaba de ellos. Claro est que tuvo que dar
la misma orden a sus propios guerreros; cualquier otra cosa hubiese sido un insulto
imperdonable. Pero, estando armados nicamente con los cuchillos de comer,
difcilmente atacaran a las tropas de la casa, que, sobrepasadas en nmero o no,
de todas formas estaban formadas por expertos luchadores.
La habitacin de la entrada, por lo tanto, pronto estuvo atestada e
iluminada. A pesar de los grandes fuegos y de muchas llamas menores, las
cmaras posteriores seguan pareciendo lbregas. Los respiraderos no estaban
funcionando bien, por lo que se estaba formando una neblina azul que escoca en
ojos y pulmones.
Cuando se introdujeron entre la multitud, los muchachos se pusieron rgidos
de repente. Reconocieron a un hombre sentado cerca del asiento del invitado de
honor que Saevil y Signy deban compartir. Robusto, encanecido, toscamente
vestido, deba de haber permanecido all todo este tiempo.
Regin! grit Helgi con alegra. Antiguo padrino!
Se dirigi hacia el sheriff. Hroar lo agarr por el manto.

28
Estte quieto, cabeza hueca le susurr el hermano mayor. Es que
quieres que nos maten?
Helgi obedeci, pero no pudo evitar saltar y danzar a lo largo de la sala.
Hroar tuvo que llamar al orden a su hermano. A travs de la atmsfera en
penumbra y maloliente y de la gente que parloteaba y se abra paso a codazos,
ech un vistazo hacia el sitial. All estaban sentados su to y su madre. El rey se
inclinaba hacia delante, hablando con gran solemnidad con una vieja de aspecto
miserable que llevaba un cayado. De tal manera que no se fijaba en lo que hicieran
los dems. Al otro lado estaba Signy. Su marido todava no se haba reunido con
ella. Los fuegos rugan elevando por los aires llamaradas rojas, azules, amarillas,
echando chispas y esparciendo un oleaje de calor. Entre vastas y corcovadas
sombras brillaba el oro en los brazos de Signy, en su garganta, en los enrollados
bucles que llevaba por debajo de su tocado. Estaba hacindoles signos a sus
hermanos.
Hroar inst a Helgi a ir a su encuentro. Se plantaron ante ella, sus caras
exultas por las capuchas. La de ella estaba tensa y ojerosa. Les hizo seas para que
se le acercasen y les susurr palabras poco amistosas, de modo que slo ellos
pudieron orlas en todo aquel estrpito:
No os quedis aqu en la sala. Idos! Disponis de pocas fuerzas.
Helgi empez a responder. Hroar lo empuj hacia delante. No sera
apropiado que viesen a la dama del conde suplicando a dos simples. Se fueron al
extremo de la sala y se sentaron en cuclillas entre perros y vagabundos a la espera
de cualquier cosa que el rey ordenase que les diesen o que se dignasen arrojarles
los nobles.
Comenz la fiesta. Buena y abundante fueron comida y bebida: los
trincheros estaban repletos de jugosa carne; rebanadas y hogazas de pan se
apilaban en las bandejas junto a recipientes de mantequilla y queso, los criados
acudan incesantemente a mantener los cuernos llenos de cerveza o de hidromiel.
Sin embargo, no haba alegra. La conversacin zumbaba aburrida y taciturna. Unos
cuantos jvenes invitaron a las doncellas a sentarse y a beber a su lado. Un escaldo
se puso a cantar viejas trovas y otras recientes en loor del rey Frodhi, pero sus
acentos parecan difuminarse entre el humo. Slo se oa de verdad el rugido del
fuego, alborotando y chisporroteando sobre los carbones candentes.
Aquella falta de calor humano se deba al humor mismo del anfitrin. Estaba
sentado encerrado en s mismo y sin apenas hablar, despidiendo fro como un
iceberg. La reina Sigridh pareca completamente afligida, retorciendo sus dedos sin
cesar.
Al final se retiraron las mesas. El rey se levant e hizo el signo del Martillo 1
sobre una gran copa de plata que apur acto seguido. A continuacin le tocaba el
turno al dios de la tierra, Freyr. En su honor, se debera haber transportado un
verraco hecho de oro, para que quienes lo deseasen pusiesen las manos encima y
ofrecieran votos.
En lugar de aquello, Frodhi dijo, con voz tona y los labios apretados,
mientras la melancola se cerna sobre su cabeza:
Quiero que sepis que la mala fe se encuentra entre nosotros esta noche,
s, y tambin la voluntad homicida. Si no acabamos con ello en seguida,
seguramente los dioses se sentirn agraviados, y podemos esperar que el prximo
ao haya escasez o algo peor guard silencio durante un instante; se vio relucir
el blanco de los ojos de los presentes al caer sobre l; algunos invitados no
pudieron evitar una tos, por feo que pareciese. Una bruja me ha dicho prosigui
Frodhi, que huele el peligro cerca, procedente de mi propia sangre.
Bien, ya sabis cmo he perseguido a los hijos de mi hermano y mi seora.
Quiero curar la herida, restablecer la paz que debera haber entre parientes. Sin
embargo, siempre se me han escapado. Por qu sino con la esperanza de
levantarse y matarme? Y quin poda estar rondando por aqu, desendome dao,
sino esos dos?
1
El smbolo del dios Thor. (N. del T. )

29
Recompensar abundantemente, y perdonar cualquier cosa que antes
haya hecho o tramado contra m, a cualquiera que me diga dnde se encuentran
Hroar y Helgi Halfdansson.
La reina Sigridh intentaba no llorar. El rey Frodhi miraba a su alrededor, sin
poder distinguir bien en la oscuridad. Adems, las caras de los hombres como el
conde Saevil y Regin eran fras e impenetrables.
Ponte de pie, Heidh orden el rey, y dime lo que necesitas para que yo
conozca lo que he de conocer.
La mujer se levant del asiento cojeando. Las sombras se combinaban con
sus harapos mientras el resplandor del fuego enrojeca sus despeinados cabellos
grises. Se apoy en su cayado y habl en voz baja.
Helgi y Hroar seguan acuclillados en el suelo, entre los hediondos mendigos,
sin soltar sus cuchillos. Un sabueso les oli el sudor y gru.
Frodhi habl a sus asustados siervos. Trajeron una mesa de practicar
brujeras. Como a menudo haba tratado con hechiceros, tena cosas semejantes en
todas sus mansiones. Era un alto taburete de madera de haya cuyas tres patas
eran de fresno, olmo y espino. Heidh lo coloc delante del rey y ella misma se
encaram como un cuervo sobre el taburete. Cerr los ojos, movi sus marchitas
manos, y murmur.
No haba ningn hogar encendido entre el sitial regio y el lugar de honor
enfrente de l. Frodhi mir de soslayo a Signy y Saevil. El conde estaba sentado
inmvil los tallados pilares parecan tener ms movimiento en aquella luz
intranquila, pero su esposa respiraba fuerte y su mirada iba de un sitio a otro.
Heidh se hundi en el silencio.
Bueno, qu has visto? chill Frodhi. S que se te han desvelado
muchas cosas. Veo que has tenido suerte. Contstame, bruja!
Ella abri sus mandbulas y jade. Un cascado graznido brot de su boca:

Aqu hay dos


en quienes yo no confo,
esos que se sientan
al lado del fuego...

El rey tembl. Su mano se crisp en la empuadura de su pual.


Te refieres a los muchachos pregunt o a quienes los ocultan?
Dijo ella:

Esos que estaban


all con Vifil
y que tenan
nombres de sabuesos,
Hopp y Ho.

Al or esto, Signy la interpel:


Bien dicho, sabia mujer! Has hecho ms de lo que poda esperarse de ti
quitndose su brazalete, tir la pesada joya de oro a travs de la habitacin,
hacia el regazo de Heidh.
La bruja lo cogi al vuelo.
Quieres explicarme qu significado tiene? dijo Frodhi con voz spera.
Heidh le mir y luego a Signy y luego otra vez a l.
Disculpadme, seor dijo ella. Qu fue ese despropsito de que habl?
Todos mis hechizos han fallado su destino durante todo el da.
Estremecindose y tragando saliva, Signy se levant para irse. Frodhi
tambin se puso de pie, amenaz con el puo a la bruja y vocifer:
Si no sueltas lo que tienes que decir, te torturar hasta que lo hagas! De
momento no s ms que antes de lo que piensas sobre los que estn en esta
mansin. Por qu se ha levantado Signy del asiento? Me pregunto si los lobos no

30
estarn aqu en consejo con las zorras.
Yo... os suplico que me dejis salir balbuci su sobrina. Me he puesto
enferma del humo.
Frodhi la mir ferozmente. Saevil le dio un tirn para que volviera a sentarse
a su lado.
Seguramente otro cuerno de hidromiel le har sentirse mejor dijo
afablemente el conde. Hizo seas a una doncella, que se apresur, castaetendole
los dientes, a servir a su esposa. Ella bebi largamente. l se inclin, rode su talle
con el brazo como para sujetarla, y le susurr al odo:
Estte quieta. Permanece en tu sitio. Los muchachos todava pueden
salvarse, si es se su destino. Hagas lo que hagas, no muestres lo que piensas. Tal
y como estn las cosas no podemos hacer nada para salvarlos.
Frodhi casi chill:
Di la verdad, bruja, o te despedazar y te echar al fuego!
Heidh se encogi ante l. Sin embargo no solt el brazalete, sino que se
qued boquiabierta, esforzndose por continuar con sus hechizos, hasta que
profiri:

Veo sentados
a los hijos de Halfdan,
Hroar y Helgi,
los dos robustos.
Vienen a ejecutar
su venganza en Frodhi...

A no ser que alguien se apresure a impedirlo, pero decir esto sin duda sera
poco sabio, aadi por lo bajo y, saltando del trpode, cacare:

Con dureza los miran


a Ham y a Hrani.
Han crecido los nios
que son dignos de un reino.

Un revuelo de susurros se hizo entre los hombres de Saevil que recordaban


los nombres.
Ham y Hrani? dijo el rey. Quines? Dnde?
Pero la adivina, a su manera, haba advertido a los hermanos. Se haban
acercado cautelosamente, mezclndose con los mendigos, hasta la puerta del
cobertizo. Cuando estall el tumulto, se deslizaron fuera y huyeron hacia los
bosques.
Alguien ha salido corriendo! vocifer un mendigo.
A por ellos! chill el rey.
Seguido de sus guerreros se precipit hacia aquel extremo de la casa. Regin
se levant de su asiento. Dando traspis, como si estuviese impaciente por prestar
ayuda, pero bastante borracho, tir al suelo unas cuantas antorchas de sus
soportes. Los hombres de su squito vieron lo que suceda e hicieron otro tanto. La
oscuridad y el tumulto llenaron el espacio ms all del fuego de la ltima zanja. Los
hombres de Regin fueron detrs de los de Frodhi. Para cuando se puso orden en la
confusin, no haba ni rastro de los muchachos. Fuera no haba nada salvo la
niebla.
Frodhi se morda el bigote cuando regres. Sigridh y Signy sollozaban
abrazadas. Heidh se haba escabullido por la puerta de la entrada llevndose su
brazalete de oro. Pero poco le import a Frodhi. Cuando las luces se encendieron de
nuevo, permaneci de pie ante todas las miradas atnitas y dijo a los concurrentes
con amargura:
Otra vez los he perdido. Aqu parece haber mucha gente en connivencia
con ellos, a la que castigar en su momento. Mientras tanto, los que parecis tan

31
contentos de que hayan escapado, podis seguir bebiendo.
Seor dijo Regin entre hipos, vos nos malinterpretis. Seguramente
maana habr ms fortuna que hoy. Esta noche, bebamos en verdad... como
amigos... porque quin sabe cunto tiempo ms dejarn las Nornas que sigamos
al lado de aquellos a quienes amamos?
Y pidi a gritos que le trajeran cerveza. Inquietos por lo que haba sucedido,
los hombres del rey y la mayora de los presentes se sentan contentos ante la
posibilidad de emborracharse tanto como sus gaznates se lo permitiesen. Regin y,
despus de que Regin se lo hubiese susurrado, Saevil pas la contrasea entre su
squito.
Simulad que estis tan borrachos como los dems, pero mantened
despierta la cabeza. Estn en juego los hados poderosos, y nosotros estamos lejos
de casa.
Pronto se alzaron las voces y las risas, chillonas, no verdaderamente de
felicidad, pero que por lo menos conjuraban el silencio de la noche. Corri la
borrachera hasta que las tropas de la casa y muchos ms cayeron dormidos, unos
apoyados sobre otros. Para entonces, Frodhi y Sigridh se haban ido a la cama. Por
eso Saevil y Regin no atrajeron la atencin cuando condujeron a su gente a un
establo que se haba limpiado y cuyo piso se haba cubierto de paja y de pieles
debido al aluvin de invitados, aunque aquel alojamiento no estaba destinado para
ellos. En la sala slo resonaban ronquidos que parecan de cerdos y el chisporroteo
de los mortecinos fuegos.

VII

Durante aquellas horas, la brisa despej los encapotados cielos. Acurrucados


y tiritando en un soto al borde de los bosques, Hroar y Helgi vean parpadear los
signos celestes: la Osa Mayor, la Osa Menor, en cuyo extremo est la Estrella Polar,
el Huso de Freyja, y otros ms hasta que la tierra se volvi gris y la mole de la
mansin apareci oscura bajo la luz helada.
No hemos conseguido nada dijo Hroar.
Al contrario, hemos hecho mucho le replic Helgi, porque ahora la
gente sabe que los hijos de Halfdan viven. Mira! All!
Un hombre vena a caballo de los establos, atravesando el espacio abierto
entre las viviendas y los bosques. Al principio era una mancha y un fragor rtmico
de cascos. Cuando estuvo ms cerca, lo reconocieron.
Regin! grit Helgi. Y corri a su encuentro, con Hroar detrs. Oh,
padrino, te hemos echado tanto de menos!
El sheriff no los salud. La oscura silueta de l y de su corcel dieron media
vuelta y regresaron hacia la mansin. Dolidos, los muchachos le miraban
boquiabiertos. El fro les morda ms profundamente los huesos.
Qu pasa? susurr Hroar. La luz de las estrellas se reflej en sus
lgrimas. Reniega de nosotros? Va a contrselo a Frodhi?
No, nunca lo creer de l dijo Helgi con expresin vacilante.
Regin volvi grupas a su caballo. Por segunda vez se les acerc. Sac la
espada y, cuando estaba encima de ellos, vieron que frunca el ceo. Hizo como si
fuese a herirlos. Hroar se sofoc pero permaneci en su lugar. Helgi chasque los
entumecidos dedos y dijo en voz baja:
Eh!, me parece que s lo que quiere decir.
Regin envain la hoja, tir bruscamente de las riendas, y de nuevo cabalg
hacia la mansin. Iba a un paso muy moderado. Helgi apremi a Hroar, y lo
siguieron de cerca.
No comprendo dijo este ltimo, dbilmente.
Helgi le respondi con voz resonante:

32
Mi padrino se comporta as porque no quiere romper el juramento que hizo
a Frodhi. Por eso no quiere hablarnos; pero de todas formas quiere ayudarnos.
Se acercaron, rodeando el patio. Unos perros ladraron. Ningn hombre se
levant, ni haba nadie vigilando. La sombra de unos rboles amenazantes se trag
a Regin. Los jvenes lo oyeron hablar en voz alta:
Si tuviese que vengarme por algo grande del rey Frodhi, quemara este
bosque.
Acto seguido espole al trote su caballo, rode el edificio principal y
desapareci de su vista.
Los muchachos se pararon.
Quemar el bosque sagrado? se pregunt Hroar. Qu puede significar
esto?
Helgi aferr a su hermano por el brazo.
No los rboles. Dice que prendamos fuego a la mansin, lo ms cerca
posible de la puerta.
Cmo podemos hacer eso nosotros, dos simples muchachos, con todo ese
poder que est en contra de nosotros?
No se puede evitar gru Helgi. Alguna vez tenemos que atrevernos,
si es que al fin queremos vengarnos del dao que nos han hecho.
Despus de un instante, y hablando lentamente, dijo Hroar:
S. De acuerdo. Aqu hay gente que sabr que lo hemos hecho nosotros. Y
si damos el primer paso, algunos de ellos nos seguirn, en consideracin a nuestro
padre y con la esperanza de que los tratemos mejor que Frodhi. Una oportunidad
como sta puede que no vuelva a presentrsenos.
Vamos, entonces! ri ruidosamente Helgi.
Impacientes o no, se movieron haciendo uso de todo el sigilo y disimulo que
haban aprendido cazando. Y, sin lugar a dudas, el corazn les martille con fuerza
cuando volvieron a entrar en la mansin.
Las armas amontonadas brillaban en la habitacin de la entrada. La cmara
posterior era una oscuridad atestada de humo amargo, calor, olor a humanidad y
de los ronquidos de los borrachos. Los hogares del fuego relucan con un rojo
apagado, pero apenas se distinguan los dioses de los pilares que sostenan las
vigas.
Con mano insegura, los herederos cogieron los equipos de combate. De
nuevo afuera, se ayudaron el uno al otro a ponerse la camisa y la cofia de guata, el
yelmo con el protector para la nariz, la loriga de cota de malla cuyo peso slo
sintieron por un breve instante, la espada a la cintura y el escudo en la mano. No
les sentaban demasiado mal los que haban escogido, si pensamos que Hroar tena
quince aos y Helgi trece, aunque crecido para su edad.
Armas de hombre! dijo Helgi aturdido de la alegra. Despus de pasar
tres aos como esclavos, por fin guerreros!
Silencio! le amonest Hroar, aunque la esperanza tambin haba
expulsado en l el invierno de su alma.
Lo ms sigilosamente posible, se llevaron todo lo que pudieron de la
habitacin de la entrada y lo dejaron en el suelo. Luego se deslizaron a la
habitacin principal. Apoyndose en manos y rodillas, fueron a tientas entre los
cuerpos tirados por el suelo. Cuando alguno se remova o rezongaba, se quedaban
helados. Sin embargo, una marea de seguridad los impulsaba hacia delante. Ningn
muchacho piensa realmente que puede morir.
En uno de los hogares encontraron astillas no apagadas del todo, que
cogieron para llevrselas afuera. La luz que brotaba de ellas les prevena de no dar
un tropezn que pudiese despertar a nadie. Helgi llevaba una astilla ms entre los
dientes.
Una vez bajo las estrellas, se irguieron. Avivaron los tizones hasta que de
nuevo aletearon con vida. Empinndose lo ms que podan, trataron de prender
fuego a los aleros que caan hacia abajo.
Al principio no prendieron. Helgi mascull una serie de juramentos. Hroar

33
trabajaba pacientemente, intentando primero en un sitio y luego en otro.
Por fin brot una llama. Era diminuta, de color azul plido, un pjaro de
Surt1 recin salido del cascarn, sumamente frgil. Temblando en la glida brisa, se
encogi entre dos estremecimientos y pi una dbil cancioncilla como para
mantener el nimo. Pero durante todo el rato no dej de alimentarse, y creci;
ahora era el viento el que le insuflaba fortaleza; se irgui temerariamente, se
pavone de sus brillantes plumas, mir alrededor y crepit dando la bienvenida a
las hermanas que haban aparecido.
La madera de la mansin estaba vieja y gastada. El musgo que creca en las
rendijas se haba secado con la cada de las hojas. La brea del tejado embeba el
fuego como en otro tiempo en los pinos haba embebido el sol del esto.
Helgi se apost a la puerta de la entrada.
Si se despiertan los de dentro antes de que este camino est bloqueado
dijo, tendremos que mantenerlos a raya hasta que estn bien cocidos frunci el
ceo. El cobertizo! Mejor ser que vayas a prenderle tambin fuego.
Qu pasa con nuestra madre? se inquiet Hroar. Con la emocin no se
haba acordado hasta entonces de la reina Sigridh.
Oh, los guerreros siempre permiten que salgan las mujeres, los nios, los
siervos y gente por el estilo dijo Helgi. Pero... call repentinamente y se dio la
vuelta. Del patio sala una banda de hombres armados.
A su cabeza iba Saevil. Se volvi a sus hombres y les habl:
Avivad el fuego y ayudad a estos muchachos. Vosotros no tenis ninguna
obligacin hacia el rey Frodhi.
Se apresuraron a obedecer. Muchos llevaban ya antorchas, los dems se
alinearon con los prncipes. Helgi vitore. Hroar tartamude:
Se... seor Conde...
Saevil se acarici la barba.
Me parece que de aqu en adelante t sers mi seor..., Hrani murmur.
Hay una salida por el cobertizo...
Regin se ocupa de ello.
El sheriff se les uni. El resplandor del fuego creci hasta que brinc sobre el
metal y atrajo a los severos rostros fuera de la sombra. Sin embargo, todava no
haba prosperado mucho el incendio. Ni el ruido ni el calor despertaron al rey
Frodhi.
Se remova en su cama cerrada. Una cama semejante es de escasas
dimensiones, porque los que la utilizan duermen en ella sentados. El colchn cruja
bajo l.
Uf, uf! se sofocaba. Se est tan apretado y oscuro aqu dentro como
en una tumba corri la cortina. Un sangriento resplandor se arrastr hasta l
desde los hogares del fuego.
Qu pasa? pregunt a su lado la reina Sigridh.
Suspir hondamente antes de gritar:
Despierta! Despertad, mis leales! He tenido un sueo que no presagia
nada bueno.
Por mucho que hubieran bebido, sus guerreros se haban acordado de
permanecer a su lado. La llamada los sac bruscamente de su sueo.
Qu sucede, mi seor? pregunt un hombre. En el hedor de las
tinieblas, pareca tener la forma de un troll.
Frodhi resopl en busca de aire.
Te dir lo que sucede. So que alguien nos gritaba: Por fin has llegado a
casa, rey, con tus hombres. Y alguien pregunt, con un tono macabro: Qu
casa? Entonces gritaron tan cerca de m que hasta llegu a sentir la respiracin
del que gritaba: La casa de Hel2, la casa de Hel! Y me despert.
Oooh! gimi Sigridh.
Los perros que haba dentro de la casa no haban advertido nada, mientras
1
Surt es el seor de Muspel, el Mundo del Fuego. (N. del T. )
2
Hel es el Infierno en la mitologa germnico-nrdica. (N. del T. )

34
dorman, por lo que valiese la pena ladrar. En aquel momento, tambin ellos se
removieron, olfatearon la primera vaharada de muerte y armaron una tremenda
barahnda.
Los de fuera lo escucharon. Era necesario tranquilizar los temores hasta que
la trampa se hubiese cerrado de manera efectiva. Frodhi tena dos herreros que
eran ambos buenos operarios, ambos llamados Var, que significa Prudente.
Regin exclam:

Fuera est Regin (que puede significar lluvia)


y los hijos del rey,
fieros enemigos;
se lo digo a Frodhi.
Un prudente forj clavos,
un prudente las cabezas,
y para un prudente, un prudente
forj clavos prudentes.

Un hombre de la Guardia refunfu:


A cuento de qu vienen ahora unos versos? Que est lloviendo, o que los
herreros del rey estn trabajando, poco importa...
Frodhi respondi, ceudo:
No te das cuenta de que son un aviso? Les encontraremos un significado
diferente, estte seguro de ello. Regin me jur fidelidad, y por eso me advierte del
peligro. Pero ese sujeto es astuto y solapado.
La mayora de los que despus discurrieron sobre ello pensaron que Regin
mantuvo as su palabra diciendo que Hroar un prudente estaba realizando algo
tortuoso que Helgi otro prudente ejecut, mientras que Regin un tercer
prudente avisaba de ello a un cuarto prudente que era el mismo Frodhi. El sheriff
jams le haba prometido que no le dara las noticias en forma de acertijos tan
retorcidos que no resultase fcil interpretarlos.
No encontrando reposo, Frodhi se levant poco despus. Ech un manto
sobre su cuerpo desnudo y fue a la habitacin de la entrada. All descubri que el
tejado estaba ardiendo, que las armas haban desaparecido y que unos hombres
armados esperaban fuera. Despus de parpadear habl firmemente:
Quin controla el incendio?
Helgi y Hroar dieron un paso hacia delante. En sus jvenes rostros no haba
piedad.
Nosotros dijo Hroar, los hijos de tu hermano Halfdan a quien
asesinaste.
En qu trminos queris la paz? pregunt Frodhi. Resulta indecoroso
entre parientes que uno busque la vida de otro.
Helgi escupi.
Nadie puede confiar en ti dijo. Estaras menos dispuesto a
traicionarnos de lo que estuviste con nuestro padre? Esta noche lo pagars.
Un rescoldo cay sobre Frodhi y le chamusc el cabello. Retrocedi a la sala
gritando que todo el mundo se aprestase a la batalla.
Los hombres de la Guardia no tenan cotas ni escudos ni armas mejores que
cuchillos de mesa. Echaron lea en los hogares para iluminarse y rompieron los
muebles para hacerse con palos y arietes. Algunos de los invitados los ayudaron.
Los dems estaban demasiado aturdidos, y no hacan ms que tropezar farfullando
en busca de la salida.
De comn acuerdo, juntos, al menos en la medida en que las estrechas
puertas lo permitan, los hombres del rey atacaron. La mayora cayeron, alanceados
o cercenados o traspasados conforme salan. Un puado, llevando un banco entre
ellos, irrumpi violentamente entre el enemigo y gan cierto espacio. Las gentes de
Saevil los rodearon. Uno era un berserkr, un gigante peludo del que se haba
apoderado el frenes. Aullaba, echaba espuma por la boca, haca oscilar su maza

35
que era uno de los soportes del sitial, y golpeaba con ella sin prestar atencin a los
cortes y estocadas que se clavaban en su desnudo cuerpo. La estrell sobre un
yelmo, que vibr y se desfond; el hombre que lo llevaba qued muerto.
Helgi sali de la lnea que estaba guardando la puerta, y se lanz contra el
berserkr.
Nooo! vociferaron a un mismo tiempo Saevil y Regin, horrorizados.
El prncipe no los escuch. Se apost con los pies separados, las piernas
dobladas y tensas, el escudo cubrindole el cuerpo desde debajo de los ojos, la
espada inclinada sobre el hombro. Despus de tres aos ensayando con tablas y
palos, era como si aquellos ejercicios bien hechos cobrasen vida. La maza cay con
rabia. Afloj la rodilla derecha y as rpidamente lo esquiv. El golpe roz
meramente el borde del escudo. Fue suficiente para hacerlo tambalear y que la
mueca izquierda le doliese durante das. Pero su hoja ya estaba en movimiento.
Silbaba por encima del escudo. Mordi profundamente en el cuello del berserkr. La
sangre brot a borbotones. Se derrumb. Por unos instantes luch por levantarse.
Luego perdi la vida y qued all en medio de un charco creciente.
Tu primer hombre, tu primer hombre! Saevil abraz a Helgi. Regin se
apresur a acudir a la parte trasera de la casa.
Frodhi no haba estado en aquella carga a la desesperada. Cogi a su esposa
por el brazo.
Ven dijo. Quiz nos quede todava una salida.
Corrieron al cobertizo. Apostados en la puerta estaban los nombres de Regin
y el mismsimo sheriff.
Nosotros los Skioldungos no somos una raza de larga vida dijo Frodhi, y
se volvi.
El ltimo de los hombres del rey haba muerto. Las llamas seguan
creciendo, devorndolo todo a su paso sin limitarse al tejado. Se propagaron a los
muros. Martilleaba el calor. La casa crepitaba llameante. Helgi grit con su desigual
voz de muchacho:
Que salgan las mujeres y los criados, y los hombres que sean amigos de
los hijos de Halfdan! Rpido, antes de que sea demasiado tarde!
No eran muchos. La mayora de los criados, siervos y mendigos haban
dormido en otra parte y estaban reunidos aterrorizados, contemplando el fuego.
Unos pocos se arrastraron fuera, y bastantes de los que salieron eran pequeos
propietarios que haban sido invitados, aquellos que no haban trabajado de manera
infame al servicio de Frodhi. Balbuceaban de la esperanza que siempre haban
tenido de que llegase aquel maravilloso da.
Pero, dnde est mi madre? pregunt Hroar.
Sigridh fue a la puerta. Las llamas brotaban de los lados y de arriba.
Aprisa! grit Helgi. Ella se detuvo, con un manto que le cea el vestido,
y mir a sus hijos.
Finalmente dijo (apenas podan escucharla a travs del rugido del fuego):
Bien os habis vengado, Hroar y Helgi, os deseo toda clase de bienes para
la vida que os aguarda. Pero respecto a m, abandon a un marido despus de su
muerte. Mal hablaran de vuestra madre, queridos mos, si ahora ella abandonase a
su segundo marido mientras todava estaba vivo alz una mano. Mis
bendiciones para vosotros.
Y entr de nuevo en la casa.
Los hermanos chillaron e intentaron seguirla. Los hombres, rpidamente, los
contuvieron. La puerta se derrumb con estrpito. El tejado comenz a
desplomarse. Las estrellas se borraron en la humareda. El ruido se hizo
insoportable y ahog el llanto de Hroar y de Helgi.

36
37
3

La historia de los hermanos

l conde y el sherff se llevaron a los prncipes a Leidhra. All


convocaron un Thing, y, cuando los hombres estuvieron reunidos,
les contaron lo sucedido. Mientras estaban subidos en la elevada
piedra1, los jvenes vieron desenvainar las espadas, cuyas hojas
relucieron un instante en lo alto para golpear los escudos, mientras
la multitud gritaba aclamndolos como a sus reyes.
Ellos, a su vez, prometieron comportarse de acuerdo con las antiguas leyes,
impartir justicia y devolver las tierras de las que la banda de Frodhi se haba
apropiado. Dieron las gracias al marido de su hermana, Saevil, por la ayuda
prestada, as como a su padre adoptivo Regin, y a los hombres de ambos; y
repartieron regalos a muchos, regalos procedentes de la gran mansin y de los
almacenes que ahora eran suyos.
Desde all viajaron por toda Dinamarca acompaados por sus dos mayores y
una tropa bien armada. En cada condado fueron reconocidos como seores.
En el camino, Hroar pregunt a Helgi si estaba de acuerdo en que se
repartiesen el gobierno entre ellos, uno en Selandia y otro en Escania. Regin se tir
de la barba y dijo:
No estoy seguro de que sea sensato, si recordamos lo que antes sucedi.
Helgi se ruboriz.
Nunca empuar una lanza contra mi hermano dijo. Permaneceremos
juntos y compartiremos todas las cosas.
Se quedaran en Leidhra. Y como Escania necesitaba un hombre de
confianza que se hiciera cargo de ella, se la ofrecieron a Saevil. ste acept, y se
fue hasta all con Signy y los nios, viviendo largo tiempo en paz. A menudo, l y
sus cuados se invitaban recprocamente; pero en lneas generales, Saevil queda al
margen de la saga.
Los nuevos reyes eran muy diferentes. Hroar sigui siendo de baja estatura,
aunque gil y diestro. Era de habla suave, no dado a mostrar ms de lo que
resultaba conveniente, apacible, amistoso y de espritu profundo. Helgi, al
contrario, creci hasta ser descomunalmente alto y fuerte, llegando a ser
reconocido como el ms poderoso guerrero de la regin. Era tumultuosamente
alegre cuando no se le contrariaba, y generoso, y la gente buscaba su casa con
cualquier excusa porque saban que la comida, la bebida y el regocijo fluan a
raudales en ella. No tena trmino medio: o se vesta tan toscamente como el ms

1
Resto por lo general, de alguna construccin megaltica. (J. M. L. )

38
humilde granjero o con las ms lujosas pieles y telas, equiparndose al tesoro
escondido de un dragn el oro que luca en los brazos y alrededor de su cuello. Para
contrapesar lo dicho, hay que agregar que era impetuoso, impaciente, despiadado
con cualquiera que contrariase el cumplimiento de sus deseos, y excesivamente
irritable cuando se sentaba en consejo.
Algunos pensaban que Hroar era como su padre Halfdan, y Helgi como el to
Frodhi, y teman que se produjese la ruptura. Pero esto nunca se produjo. El amor
entre los dos hermanos permaneci inquebrantable mientras ambos vivieron.
El primer ao debieron estar en continuo movimiento, aprendiendo los
entresijos de su reino, obligando a sus lugartenientes a que les fuesen leales. As
no hubo razn para preocuparse de que les ocasionasen ulteriores problemas.
Hroar se estableci tranquilamente para dominar el oficio de la realeza, mientras
Helgi se entrenaba en la lucha y en los caminos del mar.
Y aquel trato funcion. Tan pronto como el tiempo lo permiti al ao
siguiente, Helgi encabez una expedicin de guerreros. Siempre haban hostigado
la regin bandas de salteadores y nidos de vikingos, lo que haba ido a peor bajo
Frodhi. Helgi recorri los bosques y las aguas, persiguindolos con el fuego y la
espada, con el hacha y la soga; los labradores bendijeron su nombre. Al principio
viaj bajo la gua de expertos guerreros. Para el otoo, stos reconocieron que ya
no los necesitaba.
Pas el invierno en una ronda de joviales fiestas, mientras planeaba los
viajes del verano. Estos consistieron en una expedicin por la mayor parte de
Jutlandia, Fyn y todas las islas que pudo, comerciando, peleando y explorando
aquellas tierras para una posterior visita.
Cuando Helgi se haba ido aquel ao, Regin, que entonces ya era conde, fue
a visitar a Hroar. Aparte, sin que nadie los oyese, estuvieron hablando.
Estoy mal le dijo al rey su padre adoptivo. Cada vez con ms
frecuencia me duele el corazn, que palpita como un pjaro tratando de escapar de
la jaula. Me gustara, antes de que me vaya, poder apuntalar con una viga ms
fuerte la casa de los Skioldungos.
Hroar le apret la mano. Nada ms era necesario entre los dos. Regin
prosigui.
He inquirido al respecto, y enviado a algunos de mis hombres para que lo
averigen. Creo que he encontrado una esposa para ti que no solamente te traer
una rica dote y slidos amigos, sino que es la dama que te conviene.
Siempre he hecho bien al seguir tus consejos dijo Hroar en voz baja.
Se trataba de Valthjona, hija de Aegthjof, el principal conde de Gtaland y
pariente cercano del rey. De esta manera, Hroar conseguira tener alguien que
hablase a su favor en aquel reino situado entre el suyo y el de los suecos Ynglingos.
Se entablaron conversaciones al respecto, con envo de mensajeros y
regalos. Antes del Yule, Valthjona llegaba a Leidhra. Era una mujer robusta y de
buen aspecto, firme cuando era necesario y amable en caso contrario, perspicaz y
resuelta. Ella y Hroar fueron felices juntos.
Poco despus de que el Martillo los hubiese santificado, Regin muri. El
pueblo lo consider una prdida irreparable. Los reyes le dieron entierro en un
barco cargado de lujosos bienes, y levantaron un tmulo que dominaba el Isefjord,
como si desde l tratase de ver donde yacan los huesos del viejo Vifil. Aasta no
sobrevivi mucho a su marido, tambin ella tuvo tmulo y regalos de despedida de
sus ahijados.
Ahora tenemos que apoyarnos en nuestra propia sabidura, tal cual es
dijo Hroar, entristecido.
Si eso nos falla respondi su hermano, tenemos nuestra fuerza.
Nuestro bisabuelo tena ms poder que nosotros, y sin embargo cay los
dedos de Hroar se deslizaron por su reciente barba, an rala. Estaban sentados
solos en una habitacin de la galera, en donde slo una lmpara de piedra
ahuyentaba la noche. El aire era el del crudo invierno. Ahora estamos ms
protegidos por el Este que antes, gracias a Regin. Pero tenemos pocos amigos por

39
el Oeste a ambos lados del Gran Belt.
Quieres decir que debera buscarme una esposa?
Bueno, deberamos empezar a pensar en ello.
Hum. Todava soy demasiado joven.
No para la vida que solemos tener los Skioldungos.
De vez en cuando en los meses que siguieron, Hroar volvi a recordar el
asunto. Helgi lo dejaba a un lado, generalmente con bromas. No era a causa de su
timidez. Casi lo primero que hizo Helgi cuando vinieron a Leidhra, despus de la
muerte de Frodhi, fue llamar a una sierva a su lecho. Desde entonces, si no estaba
en el mar, rara vez dorma solo.
Ests engendrando hijos que luego pueden socavar el reino para
apoderarse de l le respondi Hroar.
Oh, no he tenido que coger a ninguno en mis rodillas y darle un nombre
ri Helgi. Nunca he tenido a una muchacha demasiado tiempo. Las mando de
vuelta al trabajo, o a su casa con un regalo si no son siervas, y eso es todo.
No obstante, aunque no hablemos de los parientes polticos, deberas
reconocer a los nios.
Djame, quieres? y Helgi se march ofendido de la casa.
Sin embargo, medit, sombro, en ello, hasta que al final decidi asombrar
al mundo mostrndole cmo poda dirigir sus propios asuntos y, al mismo tiempo,
llevar a cabo una empresa que lo hara famoso fuera de Dinamarca. Con este
propsito envi dos espas en secreto, mientras abiertamente reuna barcos y
hombres, prometiendo, una vez llegado el verano, emprender una expedicin para
ganar riquezas.
No pocos jvenes se sintieron felices de unrsele. Despus de la siembra,
una gran flota sali remando de Haven.
Hroar se haba opuesto a ello.
Ya tenemos bastantes vikingos y enemigos cerca de casa, sin necesidad
de convertirnos en vikingos nosotros mismos.
Pero Helgi haba replicado:
Los hombres no querrn ir bajo nuestro estandarte si no les damos la
posibilidad de conseguir un botn y no se dej convencer.
Sus barcos fueron Sund abajo, siendo su confesado propsito el de asolar
las costas meridionales del Bltico. Entonces, en Mn, cuando haban
desembarcado, Helgi dijo a sus capitanes que primero giraran al Oeste. Despus
de que l les descubriese por primera vez sus planes, algunos dijeron que era
demasiado arriesgado. Se les hizo callar y no tardaron en estar de acuerdo.
Recordad que eran jvenes. El mismo Helgi no tena ms que diecisis inviernos.

II

Los sajones haban nacido en el istmo de la pennsula de Jutlandia. Como


todos los pueblos nrdicos, aparte de los finlandeses, hablaban una lengua que los
dems podan comprender. Conforme fue creciendo su nmero, comenzaron a
expandirse, llegando a ocupar reinos desde el Elba hasta el Rin... y tambin
Inglaterra, junto con sus parientes anglos y jutos. Unos pocos se mantuvieron en
su viejo pas.
Uno de aquellos reinos estaba en la isla de Ais, entre Flensborg y los fiordos
de Aabenraa. Sus seores procedan de Odn y de Freyr a un mismo tiempo,
aunque tambin corra por sus venas sangre de las tribus vendas 1, que moran hacia
el Este, ms all del Bosque de Hierro, y que no hablan ni como los daneses ni los
1
Los vendos eran un pueblo eslavo, aunque posiblemente con aportaciones germnicas y blticas, que
vivan por aquel entonces, al norte de las actuales Alemania y Polonia. No deben confundirse con los
vndalos. (N. del T.)

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finlandeses. Aunque valientes, carecan de gran nmero de hombres y deban
prestar fidelidad y pagar tributo en tierra firme a los reyes de Slesvik.
El ltimo de aquellos regios vasallos se llamaba Sigmund. Se haba casado
con una hija de su seor Hunding. Ella le dio una nia a la que llamaron Olof, pero
ningn hijo varn que sobreviviese a la temprana muerte de la madre. Esto hizo
que Sigmund educase a su hija como si fuese un muchacho, llevndola de caza,
ensendole el juego de las armas, contndole hazaas guerreras, dejndola que
escuchase cuando hablaba con hombres. De tal suerte, Olof creci dura y
arrogante, despreciando las tareas femeniles, incluso a veces llevando escudo y
loriga, espada en la cintura y yelmo en la cabeza.
Su padre tampoco lleg a una edad avanzada. Cuando muri, su abuelo el
rey Hunding de Slesvik temi una lucha por el trono que pudiese independizarlo de
l. Por eso apremi a los hombres de Ais a que tomasen por reina a Olof. Aquello
no era completamente inslito entre los sajones; adems, los ms sabios caudillos
estuvieron de acuerdo en que era preferible a cualquier desorden. Y as se hizo.
Despus muri Hunding y fue su reino el que cay en desorden.
Astutamente, jugando con los diversos bandos y enfrentndolos a los unos con los
otros, la reina Olof fue capaz de hacer lo que se le antojase. En sus planes no
entraba tomar marido. Aunque era considerada como el mejor partido del Norte
siquiera porque la isla estaba bien situada tanto para la guerra como para el
comercio, despidi a todos los pretendientes que tuvo, y no muy cortsmente que
digamos.
No era muy amada de su propio pueblo, que la encontraba demasiado
desptica y avariciosa. Sin embargo, no era lo suficientemente malvada para
levantarse contra ella, teniendo en cuenta que era el ltimo miembro de la familia
real y, en consecuencia, seguramente estaba bajo la proteccin de sus antepasados
los dioses.
As haban estado las cosas durante varios aos cuando los barcos de Helgi
pusieron proa hacia su reino.
l saba que Olof pasaba los veranos en la costa este de la isla. All tena una
morada, que no llegaba a mansin, sino simplemente una casa con algunas
dependencias, con el Pequeo Belt enfrente y millas de bosque verde detrs. Era un
lugar donde poda cazar, lo que le gustaba mucho, y donde rara vez tena que dar a
los forasteros comida o regalos, de lo que se preocupaba bien poco.
La casa se levantaba en un risco con una amplia vista sobre la playa y el
mar. As, ella poda advertir la presencia de barcos con el tiempo suficiente para
pedir ayuda, o, en el peor de los casos, huir rpidamente tierra adentro. Helgi se
encontraba oculto detrs de la isla de Lee, al otro lado del Belt, esperando a que se
levantara la niebla, lo que no tard en suceder, dada la poca del ao. La flota
cruz en hilera, los hombres remando sigilosamente. A menudo, en la espesa y
hmeda grisura, el timonel que iba en la popa de un barco no poda distinguir al
viga de proa del siguiente. Unas sogas les servan de enlace. A la cabeza iba el rey.
De piloto llevaba a un pescador que conoca de memoria todas las mareas,
corrientes, escollos y ensenadas de aquellos estrechos. Atracaron casi en su
mismsimo destino. Helgi envi guerreros a tierra y despus ancl debajo del risco.
La niebla se despej repentinamente hacia el atardecer y all estaban los
enjutos cascos de los barcos destellando con las cotas de malla y las lanzas,
mientras los guerreros haraganeaban sonrientes por las lindes de los bosques. No
hicieron ningn signo hostil: el mstil del navo insignia mostraba en lo alto el
escudo pintado de blanco que significa paz. En cualquier caso, la reina estaba
acorralada y sobrepasada en nmero ms all de toda esperanza.
Con una tensa calma en el rostro recibi a los mensajeros.
Helgi Halfdansson, rey dans, saluda a Olof Sigmundsdottir, reina de Ais,
y se declara dispuesto a aceptar su hospitalidad le comunicaron. No le quedaba
otra opcin que mostrarse prudente, y ordenar que tanto l como sus hombres
fuesen sus invitados.
Recorrieron ruidosamente el camino de la playa y entraron en el patio: eran

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jvenes, turbulentos como el viento del mar, altivos como guilas. Olof esperaba en
su sitial. La luz del crepsculo doraba la cabellera y la poblada barba de l, que
entr y la salud. Se miraron fija y solemnemente a travs de las sombras que los
separaban.
Helgi era ms alto que la mayora de sus altos guerreros, ancho de pechos y
de hombros, de caderas estrechas, nariz aguilea, cabeza y mentn prominentes.
Unos ojos de fuego azul danzaban en un rostro moreno como el cuero. Iba
toscamente vestido y la humedad todava goteaba de su cota y capa; pero los
brazaletes de oro resplandecan en sus slidos antebrazos, e incrustado de oro
brillaba el mango de su espada.
Olof era ms bien de baja estatura, aunque de aspecto agradable, y el
ejercicio de la caza le haba dado una inusual gracia de movimientos. Era de cabeza
redonda, ancha de pmulos, nariz y boca; sus ojos eran grandes, del mismo color
moreno oscuro que su pelo recogido; en conjunto, era bien parecida, y no muchos
aos mayor que Helgi. Lo mir provocativamente, y le dio la bienvenida con voz
apagada.
He odo hablar tanto de vos ri l, que no he podido evitar haceros
una visita sin esperar a que se lo ofreciesen, se reuni con ella en su sitial y
orden a un criado que les trajese de beber.
Esmeraos dijo Olof a su gente. Que nuestros invitados no echen nada
en falta.
Preparar comida para tan grande e inesperada compaa requiri tiempo.
Mientras tanto, la cerveza y el hidromiel corrieron libremente. Los daneses
atestaron la casa, vociferaron, trataron de apoderarse de las mujeres, se
pavonearon jactanciosos y se emborracharon. Helgi y Olof, sentados uno al lado del
otro en el sitial, tenan casi que gritar para entenderse. Ella le dej llevar el mayor
peso de la conversacin que recay sobre l mismo, a lo que l no se opuso en
absoluto, y menos todava cuando estuvo borracho. Ella no pareca sentirse
incmoda.
Cuando finalmente estaban comiendo, l dijo:
Debes haber adivinado que he venido aqu para algo ms que una fiesta.
As es: quiero que bebamos nuestra cerveza nupcial esta misma noche.
Ella se puso tensa.
Vais demasiado deprisa, seor.
No, no Helgi agit una chuleta de buey. Aqu hay suficiente gente para
una boda. Grande ser mi honor y beneficio si obtengo una reina de tan alta
alcurnia y, hum, tan til como t para m solo. Ms tarde podemos bendecirlo, y
hablar de dotes y regalos y de lo que sea. Pero esta noche dormiremos juntos, t y
yo.
Si tengo que casarme respondi ella, con los nudillos que se le pusieron
blancos de apretar fuertemente la empuadura del cuchillo, en ese caso no
conozco a ningn hombre que tenga ms merecimientos que vos. Confo en que no
haris que me avergence por ello.
Helgi la mir impdicamente.
En verdad es magnfico que t, con lo engreda que eres que vivamos
juntos mucho tiempo es lo que yo quiero.
Hubiera deseado que hubiese ms amigos mos presentes dijo Olof.
Pero seris satisfecho. Estoy segura de que os comportaris decorosamente
conmigo.
S, s, s! dijo Helgi sin mayor miramiento. La atrajo hacia s de un tirn,
aplast su boca contra la suya y empez a toquetearla a la vista de todo el mundo.
Luego se puso de pie y vocifer para comunicar la noticia.
Los daneses rugieron de jbilo. Los sajones no saban qu hacer, excepto
aquellas muchachas que se rean con risitas sofocadas en los rincones oscuros al
lado de los navegantes. La reina Olof se levant, como si su tnica no se hubiese
ensuciado ni su peinado deshecho, y habl:
Bebamos para celebrar las nupcias lo mejor que tengamos. Descorchad el

42
vino!
A veces, los mercaderes del Sur lo traan a estos lugares. Era poco conocido
en cualquier otra parte del Norte. Helgi dio un alarido al probarlo. Olof sonri en
la mortecina luz poblada de sombras pareci una verdadera sonrisa y le sirvi
una y otra vez en la profunda noche.
Nadie advirti que ella slo pretenda aparentar beber tanto como l,
excepto sus hombres de confianza, a quienes haba susurrado que hiciesen otro
tanto.
Finalmente Helgi dijo, entre eructos, que la llevasen a la cama, pues de otro
modo su noche de bodas tendra lugar por la maana. Gritando, aullando,
desgaitndose con las ms obscenas bromas y canciones, aquellos daneses que
todava podan tenerse en pie, portando antorchas, la escoltaron a travs del patio
a una habitacin interior para pasar la noche. Es la costumbre nrdica que la novia
sea conducida por delante del novio. Se supone que de este modo se espanta a los
seres malignos, y que las palabras groseras traen amor e hijos. Pero a Olof no la
esperaban flores y ramos verdes; ni le haban hablado largamente de antemano, ni
tena viejos amigos a su alrededor en aquel da especial de su vida, ni haba sido
santificada, ni llevaba su guirnalda de doncella en seal de ofrenda a Freyja.
La tropa volvi a por Helgi.
Dentro de un momento, dentro de un momento gruo. Bribones, no
permitir que acabis el vino sin m.
La noche ya se estaba desvaneciendo cuando sali tambalendose. Pocos
eran los que estaban suficientemente despiertos para poder acompaarle. Cerraron
la puerta tras l, le gritaron obscenamente sus ltimos votos de felicidad, y dando
tumbos volvieron a reunirse con los dems en el profundo sueo.
Una dbil lmpara iluminaba la habitacin..
Ven aqu! grit Helgi, palpando en busca de la reina. Qutate la ropa.
Tindete murmur ella, guindolo hasta el lecho, y en seguida estar
contigo.
Eso hizo. Ella desapareci de la vista, como si estuviese preparndose. No
haba transcurrido mucho cuando oy que roncaba.
Sin duda, ella aguard un instante, mientras lo contemplaba tumbado en la
cama, dando vueltas una y otra vez a un cuchillo entre sus manos. Sin embargo,
por muy borrachos que estuviesen, sus guerreros eran demasiados para los pocos
hombres de su Guardia. Y ms an, matarlo en aquellas circunstancias significara
una disputa sangrienta con los poderosos Skioldungos. Pero ella ya haba decidido
lo que iba a hacer.
Algunos dicen que, entonces, le clav a Helgi una espina soporfera para
evitar que se despertase. Otros sostienen que no fue necesario.
Se desliz afuera en la fra oscuridad, bajo las plidas estrellas, y habl a
sus hombres. No se atrevieron a sacar un caballo; pero entre ellos haba un
corredor de fondo sumamente rpido. Emprendi en seguida el camino, bosque a
travs. Olof fue a buscar lo que necesitaba, y volvi acompaada de una pareja de
sus hombres para que la ayudasen.
Es esto prudente? oy que le preguntaban.
Irgui su cabeza.
Tengo que pensar en mi honor respondi ella. Con vergenza hay que
vengar la vergenza.
Ataron al rey; cogieron tijeras y navajas, y le cortaron todo el pelo de su
cuerpo; luego lo untaron de brea; lo metieron junto con un montn de trapos en un
saco de cuero, lo ataron para cerrarlo; y finalmente los hombres lo llevaron abajo a
la playa.
Al amanecer, bajo las rdenes de Olof, sus hombres despertaron a los
daneses utilizando sin ningn reparo cubos de agua fra y les dijeron que Helgi
ya estaba en su barco y que quera zarpar, aprovechando que haba marea baja y
viento favorable.
Salieron tan rpidamente como pudieron, abotargados por la borrachera, sin

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apenas recordar dnde se encontraban. Cuando llegaron a la costa, no vieron al rey
por ninguna parte En seguida vendr, pensaron confundidos. Entretanto
descubrieron un grueso saco de cuero. Les entr curiosidad de ver lo que contena.
Desataron los nudos y descubrieron a Helgi en un estado lamentable. Se le
haba pasado el efecto de la espina soporfera, si es que alguna vez existi tal cosa,
y se despert de un sueo feliz. Deliraba de rabia.
Entonces oyeron sonar cuernos, pies que corran y galopes de cascos, ruidos
metlicos, voces que gritaban. Recortados contra el cielo de la maana en la cima
del risco, divisaron una hueste de guerreros contra los cuales hubiera sido
desesperado entablar combate, especialmente abatidos como estaban por el dolor
de cabeza y la resaca. Remaban muy torpemente. Durante un buen trecho los
siguieron las burlas de los sajones; y despus los gritos sarcsticos de las gaviotas.

III

Enorme fue el asombro cuando se supo, despus de que aquella historia se


difundiera ampliamente, que la reina Olof se haba mofado de un rey de la talla de
Helgi Halfdansson. Los habitantes de Ais la miraron con temor reverencial. Eso hizo
que su altivez y terquedad creciesen fuera de toda mesura. Al mismo tiempo, a
partir de entonces siempre llev una fuerte guardia a dondequiera que fuese.
Por lo que a Helgi respecta, se encontraba en tal estado de humor que nadie
se atreva a hablar del asunto en su presencia, ni siquiera a mirarle
prolongadamente. Llev la flota a Wendland 1 como haba prometido, donde se
comport con una temeridad, matando y quemando, que dej estupefactos hasta a
los ms duros de su tripulacin. Ganaron cada batalla que emprendieron, y en el
otoo volvieron a casa cargados de botn y de esclavos. Helgi no mostraba ninguna
alegra.
Al desembarcar en Haven dio a regaadientes unas cuantas rdenes acerca
de cmo deban descargar y cuidar de los barcos, cogi un caballo y parti solo al
galope.
El rumor haba llegado a Leidhra. Cuando lleg Helgi, Hroar fue a buscarlo a
su casa. Subieron a una habitacin de la galera para poder hablar sin que nadie los
oyese.
Te habra preparado una fiesta de bienvenida dijo apaciblemente el
hermano mayor. Pero me pareci que este ao preferiras que no lo hiciese.
En realidad, no habra acudido musit Helgi, mirando al piso.
Sobrevivirs a ello dijo Hroar.
Helgi se encoleriz.
Es una vergenza para nosotros!
Y quin la trajo? replic Hroar, de pronto cortante. Quin la merece?
Helgi alz el puo como si fuese a golpearlo, luego gru, baj
precipitadamente la escalera y se march de la casa.
Durante todo aquel invierno se mantuvo tan apartado como le fue posible,
violento con los inferiores, y brusco y avariento con los de ms alto rango. Los
hombres se susurraban al odo sus temores de que la sangre del alma ms oscura
de los Skioldungos estuviera bullendo en su interior. Despus de que empezase a
mantener conversaciones secretas con aquellos de sus guerreros que siempre le
haban sido ms incondicionales, muchos pensaban que estaba conspirando para
hacer lo que haba hecho Frodhi.
Pero cuando la oscuridad mengu ante la luz diurna, la nieve se derriti en
rpidos arroyos, y las cigeas y las golondrinas volvieron a casa, Helgi empez a
estar ms calmado. Las gentes de su casa supieron que estaba ocupado,

1
La Tierra de los Vendos, literalmente. (N. del T.)

44
preparando algo, pero lo que fuese no se lo dijo a nadie excepto a unos pocos
elegidos. Una maana de verano temprano, haban partido, el rey y el ms veloz de
sus barcos.
Se alz el mstil y se despleg la vela del cuervo, que vol bajo el favorable
viento, viento que restallaba fro y salado, besando las mejillas y los cabellos
despeinados. Las olas retumbaban y gorjeaban, el roco saltaba por encima de sus
arrugadas crestas grises y de sus azules depresiones oscuras, con los rayos del sol
filtrndose a travs de las nubes, encendiendo en ellas fuegos verdes. El casco
saltaba, cantaban las traviesas, rasgueaban las jarcias de piel de morsa. Helgi
empuaba el timn. Cuando la tierra que era suya ondul a su lado a estribor,
sonri por primera vez en casi todo un ao.
Cuando Mn qued a popa, orden que colocasen en la proa la cabeza de
dragn que anunciaba la guerra.
Sin embargo, el navo viajaba cautelosamente, desvindose de cualquier
bajel que apareciese en el horizonte, sin hacer ningn alto. Al llegar al Pequeo Belt
estuvieron al pairo hasta que oscureci, y entonces empezaron a remar hacia el
Norte, a la luz de la luna.
Antes del amanecer llegaron a la cala que su piloto les haba escogido.
Estaba varias millas al sur de la casa de Olof. Los rboles se apiaban en una
pequea playa. Helgi orden que encallasen el barco. Dej el de Olof, que haba
encontrado en la cala, vigilando en la boca de la ensenada, para que el enemigo no
los cogiese por sorpresa y les cortase la retirada. Despus durmi unas pocas
horas. Los que estaban de guardia le oyeron rer entre dientes mientras dorma.
Cuando amaneci comi algo de alimento y se puso en camino. Iba vestido
con harapos de mendigo. En bandolera llevaba una espada y dos cofres llenos de
oro y plata.
La marcha es dura a travs de un bosque salvaje. Los rboles se elevan a
las alturas, robles, hayas, olmos, alerces; sus copas susurran verdedoradas por la
luz del sol que motea el oscuro sotobosque; los pjaros cantan a miles, las ardillas
se deslizan vertiginosamente entre los troncos como el rojo fuego; el aire es
caliente y est lleno de los olores de la tierra. Pero la maleza construye muros que
estorban el paso, bloqueando el pecho y apualando los ojos, crujiendo
desdeosamente. Por eso no resulta extrao que a menudo determinados lugares
slo sean accesibles desde el mar.
Helgi tambin era cazador. Descubri rastros y se desliz en pos de ellos tan
rpido como un ciervo. Pronto estuvo cerca de su meta. En un tronco vaco dej la
espada, medio escondi los cofres bajo un arbusto, y sigui hacia delante, en el
camino, fuera de la vista de la casa, esper.
Un siervo de la reina vena por el camino. Llevaba un cesto de huevos, que
traa de una granja. Cuando vio al hombreton, retrocedi. Helgi sonri, extendiendo
las manos vacas.
No tengas miedo dijo. No tengo casa, pero no te har dao.
El siervo no se sorprendi. Los vagabundos eran corrientes en aquellos das
en que Slesvik padeca disturbios. Y respecto a encontrarse en aquella parte de la
isla, poda haber llegado por el ms estrecho de los canales.
Cmo van las cosas por aqu? le pregunt el extranjero.
Todo est en paz dijo el siervo un poco ms tranquilo. De dnde
eres?
Qu importa. Slo soy un pobre tipo. Mira aqu, sin embargo. He
tropezado con un tesoro en estos bosques. Quieres que te lo ensee?
El siervo no vea ninguna razn por la que el vagabundo debiese atacarle.
Adems, llevaba un robusto palo. Le sigui, y empez a respirar agitadamente
cuando vio el brillo bajo las hojas.
Fabuloso, verdaderamente fabuloso! dijo. Quin puede haberlo
dejado aqu? Quiz, por alguna razn, el rey Helgi, antes de que buscase a nuestra
reina el ao pasado y ella lo convirtiese en el hazmerrer de todo el mundo.
Ni idea dijo el desharrapado con aspereza. Dime, le gusta a ella el

45
oro?
Huy! En eso no hay otra igual.
Lo mismo he odo yo. Bueno, entonces, le gustar esto, y seguro que lo
reclamar, al ser sta su tierra. En tal caso no quiero que mi buena suerte se
convierta en mala por tratar de ocultar el tesoro. Cmo puede alguien como yo
convertirse en rico de un da para otro, sin que sospechen que lo ha robado y lo
cuelguen para pasto de los cuervos? No, mejor que lo coja ella y que me d lo que
crea conveniente. Crees que se molestar en venir ella misma a por el tesoro?
Seguro que s, si puede venir sin que nadie lo sepa excepto un guerrero o
dos que tengan la boca cerrada.
Iba a decir que era lo mejor que poda hacer asinti el vagabundo. Si
se pregona el hallazgo fuera de la isla, los caudillos del reino esperarn fiestas y
regalos; y me han contado que es muy avara. Mejor que solamente lo sepis t y
ella. Ya ves que no soy nadie de quien haya que tener miedo se inclin para
coger algo. Aqu hay una joya y un anillo que enterrar aparte y te lo dar
despus, si consigues que venga sola. Si ella se enfadase contigo por cualquier
cosa, yo cargara con las consecuencias.
Al principio el siervo se neg. Aquel clido parloteo le hizo cambiar de
opinin. Adivinaba que el extranjero saba de ms oro en otra parte, y quera
regatear con la reina. Un hombre de tanta labia, seguramente podra apaciguar su
clera. Y despus l, el siervo, podra darle a ella los dos valiosos objetos a cambio
de su libertad y de una pequea granja.
As pues, dej al vagabundo guardando el tesoro y se apresur hasta la
casa, el corazn latindole aceleradamente. Necesit cierto tiempo para poder
hablar aparte con Olof, y entonces le cont jadeante cmo haba encontrado un
tesoro fabuloso, y le pidi que lo siguiese y se apoderase de l, sin que nadie lo
supiese, para que, por envidia de l, no se volviesen rencorosos.
Sus ojos de color pardo rojizo lo miraron de hito en hito. Un arrebol se
encendi en las anchas mejillas de la reina.
Si me ests diciendo la verdad le respondi, estas noticias te traern
suerte. De otro modo, te costar la cabeza. Sin embargo, siempre me has sido fiel.
Confiar en tu palabra.
Decidi que se reuniran despus de que anocheciese. Entonces se levant,
se visti, y a hurtadillas se desliz de su habitacin. La vigilancia estaba establecida
para impedir la llegada de una banda o de una flota enemiga. Una persona sola,
acostumbrada adems a moverse al acecho, no tendra problemas para burlarla.
Bajo un roble plateado por la luna estaba el siervo, quien la gui en la oscuridad.
Los cofres estaban cerca de un pequeo claro. La luz de la luna se deslizaba
entre ramas y hojas hasta extraer destellos del metal... de la hoja de la espada que
sostena en la mano el hombre que sali de la noche.
Salud, reina Olof rieron sus labios que no se divisaban. Os acordis
de Helgi Halfdansson?
Ella chill, se volvi y empez a correr. De un par de zancadas l la atrap.
El siervo gimi y le golpe con el palo. La espada de Helgi lo arroj a un lado.
Puedo matarte, compaero dijo el rey tan serenamente como si la mujer
no estuviese retorcindose y vociferando, dndole araazos y puntapis. Pero, ya
que nos habremos ido antes de que puedas traer ayuda, mi consejo es que huyas a
otra parte el siervo farfull algo. Helgi apunt hacia abajo con la espada. All
est lo que te promet el siervo estaba demasiado aturdido para cogerlo. Helgi lo
empuj con la punta de la espada. Vete! el siervo cay sobre la maleza.
Helgi envain la espada.
Cllate dijo a Olof, y le dio una bofetada que hizo que le crujiesen los
dientes. Creas que iba a dejar sin vengar tu perfidia?
Ella cay de rodillas, solloz un rato, y tartamude:
S, es verdad, me port mal contigo. Para repararlo, yo... ahora... ser tu
legtima esposa.
No dijo l, esta vez no saldrs del paso tan fcilmente. Vendrs

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conmigo a mi barco, y permanecers en l todo el tiempo que a m me plazca. Para
vengar mi honor no puedo hacer otra cosa que tratarte tan grosera y tan
vergonzosamente como t me trataste.
Esta noche se cumplir tu voluntad susurr ella.
Utiliz su conocimiento de la vida del bosque para no dejar huellas a lo largo
de la primera parte del camino. Despus ya no fue necesario, en aquella maleza
que pareca un muro de lanzas. Tampoco fue necesario que la llevase arrastrando.
Una vez, intent escaparse del camino de ciervos que l haba encontrado. Las
afiladas puntas de las ramas la detuvieron.
No le fue fcil abrirse camino en la oscuridad. Ella lleg a la cala tan
destrozada como l, con los pies ensangrentados, sin resuello y dando tropezones.
Las olas se estrellaban en la playa. Un ruiseor cantaba. La luna, baja en el
horizonte, tenda un puente reluciente a travs de las aguas, contra el que se
perfilaban oscuros el casco y la cabeza de dragn del barco varado. No muchas
estrellas mostraban su brillo en el cielo crepuscular. Una fra brisa se levant,
trayendo olor a algas.
Cuando sus pasos se acercaron, los hombres de Helgi que estaban de
guardia en tierra saltaron de su pequeo fuego. l los salud. Sus gritos de jbilo
sacaron a los dems de los sacos de dormir, que fueron a agolparse a su alrededor,
darle palmadas en la espalda y a ofrecerle toscamente sus mejores deseos. l
sonri y empuj a Olof hacia un costado del buque, ya dentro.
Ahora qutate la ropa dijo; y ella lo hizo a la luz de la luna delante de
todos.
Le seal la cubierta de proa. Ella se arrastr en la oscuridad tan negra
como la pez y se tendi en un colchn, con los puos apretados a los costados. l
se le acerc.
Al amanecer fue a buscar los cofres, y luego se hicieron a la mar a travs
del Belt. En la solitaria Aer, los daneses desembarcaron fuera de peligro. Durante
una semana cazaron, pescaron, pelearon, nadaron, jugaron, se contaron historias o
sencillamente holgazanearon. El rey se les una, excepto cuando estaba con la
reina.
Ella no le caus problemas; slo le dejaba hacer. Nunca llor; ni habl ms
de lo estrictamente imprescindible.
Eres una buena chica, Olof le susurr una noche con la boca en su
cabellera. Ojal que nuestro destino hubiese sido de otra manera ella yaca
rgida. l suspir. Creo que no te puedes interesar por los hombres. Y ahora es
demasiado tarde para nosotros dos.
A pesar de todo, t y yo no tenemos por qu romper dijo ella.
Qu? pregunt l. Olof ya no habl ms. Un zarapito chill a travs de
la fra niebla que se estaba levantando. Helgi se estremeci y se apret contra ella,
slo para calentarse. Ella no acus el abrazo.
Al da siguiente cruz el Belt de nuevo y la dej cerca de su casa. Ninguno
de los dos se despidi. Ella camin por las aguas hacia la playa con los mugrientos
andrajos de su vestido. Los hombres de Helgi empujaron el barco hacia el agua,
subieron a bordo y cogieron los remos. Olof no vio alejarse el barco, mientras
avanzaba como una araa. Acababa de regresar a su casa.

IV

Aquel mismo verano fue a Leidhra, a ver al rey Hroar, su suegro Aegthjof,
conde de Gtaland. Haban estallado las disputas. Aegthjof haba matado a
Heidhleif de la familia de los Ulfingos, pero como sus parientes haban resultado ser
demasiado poderosos, tuvo que huir.
Aunque era joven, Hroar no orden que la flecha de guerra fuese de granja
en granja.

47
Para qu sirve reclutar un ejrcito, matar, quemar y saquear,
granjendonos ms enemigos irreconciliables? se pregunt. Oh, eso es lo que
querran los Ynglinglos de Uppsala! Mis posesiones de Gtaland pasaran a su
poder.
Envi un mensaje al conde Saevil, en Escania, que a su vez se dirigi a los
cabecillas de los Ulfingos. Actuando de intermediario, Saevil acord la paz. Aegthjof
tuvo que pagar una elevada compensacin, pero Hroar le ayud. As mismo, se
concertaron un par de matrimonios para mantener las casas unidas, al menos
durante cierto tiempo.
Me has ayudado admirablemente dijo Aegthjof, estrechando la mano de
Hroar antes de regresar a su patria. Espero que o yo o alguno de mis hijos
podamos hacer algn da lo mismo por ti.
Es un hermoso deseo sonri el rey. Sin embargo, para necesitar
ayuda, primero tengo que tener problemas.
Por ah empieza la fama dijo Aegthjof.
No se puede edificar una fama mejor y de ms larga vida construyendo el
pas? Hemos trabajado para muchas generaciones: consolidando la paz dentro y
fuera de este reino, despejando los campos, levantando casas, fletando barcos para
la pesca y el comercio, haciendo buenas leyes y vigilando para que se guarden,
trayendo las artes del extranjero... Bueno, pariente, no hace falta que hable como
si estuviese en la Piedra del Thing.
Helgi regres del mejor de los humores y volvi a ser el de antes. Al
principio no perda la ocasin de divulgar cmo se haba vengado de la reina Olof.
Con el tiempo dej de hablar e incluso de pensar en ello.
No as la mujer.
Ella saba que la gente adivinara lo sucedido, y que las historias que
llegasen a Saxland1 desde Dinamarca despejaran pronto cualquier duda al
respecto. Ello no la perjudicara si se mostraba firme. En consecuencia rehus
hablar de lo ocurrido durante aquella semana. Cuando supo que un siervo y un
cortesano haban estado cotilleando, hizo que se arrastrasen ante ella; y por haber
mancillado su nombre, orden que al cortesano le fuera cortada una mano y que al
siervo le azotasen hasta morir. En los dems asuntos tambin se comportaba ella
con la misma severidad y, al mismo tiempo, con tanta habilidad que la gente deca
que, ms que una reina, era un rey en todo menos en el cuerpo.
Los que as pensaban desconocan cuntas veces permaneca despierta por
la noche, o tena horribles pesadillas, o cmo, cuando estaba sola en los bosques,
alzaba al cielo los dedos engarabitados y gritaba.
Pero lo peor para ella fue cuando supo que estaba embarazada.
Despus de que una bruja fracasase en sus planes de abortar, Olof se
prepar para lo que estaba por venir. Jams la gente se reira solapadamente o
Helgi Halfdansson fanfarroneara por su causa. Declar que se iba a emprender un
viaje a Slesvik, para ver la tierra firme y sus alrededores, y de qu manera se poda
conseguir que acabasen las rencillas entre las casas que estaban asolando el reino.
Y as lo hizo, y verdaderamente lo hizo bien, reconciliando a veces a dos
partidos, y echando en otras el peso de su pequea, pero bien adiestrada hueste,
en uno de los platillos de la balanza. Nadie se extraaba de que, de vez en cuando,
desapareciese. Tena que hablar con los caudillos en secreto.
Las pesadas ropas de invierno ocultaban la redondez de su vientre. Y, si
alguien sospechaba algo, saba muy bien tener la boca cerrada.
Cuando lleg el momento, se fue a una solitaria cabaa escogida y
preparada de antemano. Los hombres de su guardia la rodearon. La reina no les
permiti que entrasen adentro, alegando que no haba espacio y que ella
necesitaba paz para pensar y, as lo insinu, hacer magia. Los soldados levantaron
unas tiendas para protegerse de la lluvia, se acurrucaron en el fango junto a los
fuegos humeantes, se soplaron los ateridos dedos y procuraron que los aceros no
se les oxidasen. Olof permaneci dentro, acompaada solamente de una
1
La Tierra de los Sajones, literalmente. (N. del T.)

48
comadrona y de dos viejas criadas.
Y en una noche tormentosa, hmeda y oscura, con el granizo estrellndose
contra los muros y los rboles gimiendo en el viento, dio a luz una nia.
Llorad dijo la comadrona, vindola sudorosa. Alivia el dolor.
No dijo la reina con las mandbulas apretadas. No por esto.
No estando el padre presente, la comadrona cogi a la nia, la lav y
envolvi en los paales, y la deposit en el piso de tierra al lado del lecho de la
madre. Olof mir sombra, a travs del vacilante y rojizo resplandor de las
antorchas, a aquella cosa diminuta y chillona.
La criaris, mi seora? pregunt la comadrona.
Jams llevar yo eso a mi pecho dijo Olof. Alz una mano. Espera. No
te la lleves. Puede ser til, de alguna manera, algn da... No s cmo...
Entonces, qu nombre le pondris?
La mirada de Olof recorri apticamente la habitacin, hasta que vino a
recaer en una perra suya, llamada Yrsa. Solt una carcajada. Seal con el dedo al
animal y luego a la nia.
S, le pondr un nombre dijo. La llamar Yrsa y se tumb de nuevo.
La comadrona y las viejas criadas se estremecieron.
Sin embargo, no podan hacer ms que obedecer. Y, sin que les resultase
inesperado, fueron a buscar a una nodriza.
Cuando Olof estuvo de nuevo lista para viajar, se atrevieron a preguntarle
qu quera que se hiciese con Yrsa.
Una sola palabra sobre la mocosa ser vuestra perdicin espet. Pero
traedla. Ya encontrar la casa adecuada en donde pueda ser adoptada, como
corresponde a los nios de alta cuna.
De regreso a Ais, fue a ver a un pobre granjero y su mujer. A ellos les
entreg la nia junto con algunos regalos, dicindoles que era la hija de una fiel
sierva que haba muerto en el parto, y que se llamaba Yrsa. Habran de educar a la
nia como si de veras fuese hija de ellos.
Con posterioridad, Olof jams volvi a ver o a interesarse siquiera por la hija
que odiaba.
Pasaron los aos.
Dinamarca creca en poder y riqueza. Los reyes hermanos trabajaban bien
juntos. Hroar diriga el reino y se esforzaba por mejorarlo, con una sabidura que
creca al mismo tiempo que l. Mostrando la suficiente destreza varonil para
hacerse respetar por los guerreros, adems era sumamente amado. l y la reina
Valthjona tuvieron tres hijos que se hicieron mayores: una nia, Freyvar, y dos
nios, Hrodhmund y Hrrik, este ltimo nacido cuando ambos eran muy entrados
en aos. Eran una pareja feliz. Hroar solamente se llevaba a otra mujer al lecho
cuando llevaba mucho tiempo lejos de casa.
Tena que viajar mucho para construir el reino segn sus deseos.
Anualmente haca un recorrido por los Things de los condados, y tambin
escuchaba a solas a los hombres que tuvieran algo que decirle. Quera comprobar,
en todas partes y por s mismo, cmo iban los asuntos. Sala a navegar por el
extranjero, bajo el escudo blanco, aunque ms a menudo hospedaba a los
extranjeros en cualquiera de las mansiones que tena y escuchaba atentamente lo
que quisieran contarlo.
Para que los hombres puedan realizar un trabajo bien hecho, han de tener la
certeza de que lo que hacen no ser presa fcil de los codiciosos y los despiadados.
Por este motivo, Hroar tuvo que acudir personalmente al campo de batalla en
algunas ocasiones. Sin embargo, la mayora de las veces le dejaba la guerra al
voluntarioso Helgi.
Cada verano, el ms joven de los reyes iba a buscar pelea. A veces eran
expediciones de saqueo, para mantener contentos a los hombres de su guardia y
para que los terratenientes estuviesen ansiosos de unrsele entre la siembra y la
cosecha. Pero generalmente, permaneca en los alrededores de Dinamarca. Durante
los primeros aos persigui a los bandidos y registr las guaridas de los vikingos,

49
hasta llegar a intimidar a cualquiera que pudiera haber tenido el ms remoto
pensamiento de perturbar la paz.
Pero los extranjeros persistieron, sin embargo, en estas actividades, sobre
todo si eran incitados por Svithjodh o Saxland. Cuando Helgi y Hroar se sintieron al
fin firmemente afianzados en su patria, Helgi empez a hacer que se arrepintiesen
de sus tropelas. Los que no se sometiesen a sus requerimientos, se negasen a
empuar la espada cuando se les peda, a prestar juramento de fidelidad o a pagar
tributo a los seores de Leidhra, una maana se despertaran, muy probablemente,
divisando en el mar los dragones, o viendo un ejrcito en tierra dispuesto para la
batalla en la formacin del puerco 1, enarbolando el escudo rojo y el Estandarte del
Cuervo.
Aquellos pequeos caudillos jams pudieron hacer frente al poder dans. Ni
siquiera llegaron a coaligarse; los hermanos pronto aprendieron a hacer que las
disputas brotasen entre ellos. Los choques armados regocijaron a los lobos y a las
aves de rapia. Helgi gan cicatrices, y unas cuantas veces pareci que iba a
recorrer la va del infierno. Pero siempre san, y siempre se alz con la victoria.

En el curso de aquellos aos invadi Fyn y todas las islas menores. Se


jactaba de que haba sojuzgado a tantos reyes como mujeres haba posedo.
Y cundo te casars? le preguntaba Hroar.
Cuando est preparado se encoga de hombros Helgi. No tengo prisa.
La nica vez que hice la corte no result poda bromear sobre ese recuerdo, ya
desvado. S lo que te atrae la idea de que yo pase a formar parte de una gran
casa, para que t consigas lo que quieras de ellos. Por qu no mantener el seuelo
que an nos sirve?
Cuando t y yo estemos muertos...
Pero si t ya tienes un hijo. Es que acaso temes que mis bastardos
puedan desafiarlo? Parece improbable. Mis bastardos resultan baratos, son tantos...
En realidad, Hroar, quiz resulte preferible para los Skioldungos que jams tome
una reina, cuyos hijos podran sentirse con derechos a reclamar su parte. Ahora
quitmonos de encima esa cara tuya tan larga y bebamos otro cuerno de hidromiel.
Los hermanos no se vean el uno al otro durante mucho tiempo, ni siquiera
en invierno, y por eso sus encuentros eran una buena ocasin tanto para el regocijo
como para tratar los asuntos serios. Hroar se haba ido de Leidhra.
No haba partido enojado. El entendimiento entre los dos hermanos era tal
que, cuando volvi, Helgi dio una fiesta en su honor. Hroar pudo decirle:
Pareces el mayor de los dos, ya que ocupas la ms antigua sede de los
reyes daneses; y esto yo te lo concedo gustosamente, a ti y a cualquier heredero
que puedas tener. Pero a cambio quiero el anillo que guardas, porque tengo tanto
derecho a l como t.
Los que casualmente oyeron la conversacin contuvieron la respiracin.
Saban que Hroar slo poda referirse a un determinado anillo. No era un sencillo
anillo de oro, que se pudiera partir en trozos para recompensar a un escaldo que
hubiera compuesto un lai o a cualquier otra persona por tal o cual servicio. No, era
una gruesa banda en forma de serpiente que se retorca una y otra vez sobre s
misma hasta que morda su propia cola, all donde sus ojos granates brillaban
funestos. Se contaba que era una de las primeras alhajas que Fenja y Menja haban
molido para el rey Frodhi el Pacificador. En cualquier caso, durante mucho tiempo
haba sido el orgullo de los Skioldungos.
Helgi se limit a sonrer y respondi:
Nada sera ms adecuado, hermano, que t tuvieras el anillo.
Sin embargo, Hroar tuvo buenas razones para mudarse. Dos casas reales en
la misma poblacin, cada una manteniendo su tropa de jvenes animosos,
significaba disputas que podan llegar a ser mortales. No siempre se poda detener
la pelea, una vez estallada, entre familias que tenan que luchar contra los
1
La formacin (o lnea) del puerco es la antigua formacin de combate propia de los germanos donde
el jefe ocupaba la punta de la avanzada central. (N. del T.)

50
enemigos de Dinamarca y no entre s.
Ms an, Leidhra estaba mal situada para sus propsitos. Se deca que
antiguamente el fiordo llegaba ms tierra adentro. Pero ya no era as. Solamente
un arroyo indolente la atravesaba. En cambio, un abrigado puerto, abierto al mar
pero profundamente situado dentro de la isla, atraera a los mercaderes y, con
ellos, la riqueza.
Hroar fund Roskilde en la baha as llamada. Llegara a ser la principal
ciudad del reino. Situada a un cmodo paseo a caballo de Leidhra, estaba sin
embargo lo suficientemente alejada para dejar a un lado la mayora de sus
problemas. Por aquel entonces, la llamaban Hroarskildi, la Fuente de Hroar, debido
a un manantial de agua pura que no solamente daba de beber al lugar, sino que le
confera santidad.
Por supuesto que el asentamiento no alcanz su pujanza de la noche a la
maana. Al principio, all no haba ms que la mansin que el rey se haba
edificado, con sus dependencias exteriores y las casas de los sirvientes, as como
cobertizos y muelles en la costa para los barcos. Aunque los campos se extendan
hacia el Sur, hacia el Este lo hacan brezales y pantanos, y hacia el Oeste se
divisaban, sombros, los bosques salvajes. Aun as, se deca que no haba habido
casa mejor en el Norte desde que Odn habitase en la tierra.
Era inmensa, construida con las maderas ms preciosas, artsticamente
talladas y pintadas. Los extremos de las vigas de encima de las alas del tejado se
ramificaban en forma de poderosas cornamentas, sobredoradas para que brillasen a
la luz del sol: de aqu que la mansin fuese llamada El Ciervo.
Pero sobre aquella casa se iba a cernir la afliccin.
Quiz fue la mala suerte. Quiz la ira de un dios. Generosos con los
hombres, los hermanos eran bastante descuidados en hacer ofrendas a los Ases y a
los Vanes. Realizaban lo que se supona era la obligacin de los reyes en los
antiguos y sagrados tiempos. Por lo dems, Helgi poda sacrificar un gallo o cosas
similares de vez en cuando para tener suerte; pero generalmente confiaba en su
propia fuerza. Cuando los pensamientos de Hroar se apartaban de los asuntos de la
realeza o de la familia, se dirigan a menudo hacia el aprendizaje de extraos
saberes.
Fuera como fuese, la historia es que El Ciervo se convirti en un lugar
maldito. Haca mucho tiempo que un rey llamado Hermodh haba sido expulsado
del trono por su avaricia y su crueldad: era uno de los peores de la rama ms
siniestra de los Skioldungos. Oculto en los pantanos, procre hijos con una hembra
de troll. A su sangre perteneca el ser que llamaban Grendel, que entraba en la
mansin por la noche y arrebataba hombres para comrselos.
En Inglaterra dicen que eso se prolong durante doce aos. Los daneses no
lo creen as. Cmo un guerrero como Helgi no iba a haber liberado a su hermano
de aquellas tribulaciones? Suponen, ms bien, que Hroar edific El Ciervo poco
despus de haber protegido a Aegthjof y de que Helgi hubiese humillado a Olof. Y
all vivi durante nueve aos, en los que los hermanos trabajaron juntos hasta que
al fin los daneses se sintieron ms felices en sus casas que nunca, desde los
tiempos del Pacificador. Entonces Helgi, siempre inquieto, se embarc en un viaje
por tierras desconocidas. Quiz naveg hacia el Oeste, a Inglaterra, o hacia el Este
y el Norte, a Noruega, Finlandia y Bjarmiland, o hacia el Este y el Sur, hasta los ros
de Gardarki1, saqueando a veces, otras comerciando, siempre saboreando vientos
frescos bajo nuevos cielos; y as pasaron tres aos antes de que sus barcos
estuviesen de vuelta en casa.
Apenas se haba ido Helgi cuando Grendel sali, arrastrndose. Durante esos
tres aos El Ciervo permaneci desierta, y el ceo de Hroar estuvo fruncido por la
pesadumbre.

1
Rusia. Es un anacronismo por parte de la narradora, a la que, supuestamente sigue Poul Anderson, ya
que la colonizacin de Rusia y la aparicin del nombre Rus, por parte de los varegos, no tendr lugar
hasta el siglo IX. (J. M. L.)

51
Esper a que Helgi regresase, ya que no saba de ningn otro que pudiese
afrontar al monstruo. Sin embargo, no poda estar seguro de que los huesos de
Helgi no estuviesen blanqueando en tierra extraa. Por eso acogi con agrado el
ofrecimiento de ayuda hecho por el hijo del conde Aegthjof, al que anteriormente
haba ayudado: su pariente Bjovulf de Gtaland, al que en Inglaterra llaman
Beowulf.
La historia es bien conocida: cmo Bjovulf agarr a Grendel y le arranc un
brazo, cmo la madre de Grendel vino despus a vengar a su hijo, cmo Bjovulf la
sigui bajo las aguas y la mat tambin, ganando un nombre que permanecer
inclume mientras el mundo exista. Baste con esto y con decir que Bjovulf acababa
de volverse a su tierra cuando regres Helgi, para encontrarse con que a lo largo de
toda Dinamarca resonaba el nombre de ese hroe extranjero, mientras apenas si
haba un odo dispuesto a escuchar sus propias hazaas.
No era tan cobarde que envidiase a Bjovulf su bien ganada fama. Sin
embargo, recordaba melanclicamente los aos en que l tambin era joven. No
era todava un hombre mayor poco ms de treinta inviernos haban blanqueado el
mundo desde que haba gritado por primera vez para salir a l, pero sus ojos
haban perdido su antigua frescura. Por lo menos, la gente daba por supuesto que
Helgi Halfdansson emprendera empresas como navegar ms lejos de lo que lo
hubiera hecho nadie. Ah, qu diferente era el mundo cuando l, un muchacho,
haba destronado a un rey y despus se haba vengado de una reina!
Quiz sa fuese la razn de que, el verano siguiente, planease una
expedicin que lo llevara cerca de Ais. Dijo que quera explorar los reinos sajones.
Poco podra hacer en el norte de Jutlandia mientras no supiese cmo estaba el Sur.
Sin duda estaba en lo cierto. Sin embargo..., recordaba cuando se haba jactado
de recobrar el honor?... O, incluso, se acordaba de unos ojos morenos y unos
puos fieramente apretados?
No saba nada de Yrsa. Nadie lo saba, excepto Olof su madre, la comadrona
y dos ancianas que ya haban muerto. La pareja de granjeros que la estaba criando
casi haban llegado a olvidar que la nia no era su propia hija.
Vivan en la costa norte de la isla, la que da al fiordo de Aabenraa. Al Sur se
extendan los brezales, moteados aqu y all por grupos de robles bajos y retorcidos
y rboles perennes, hasta que comienzan los pantanos donde crecen los sauces y
despus el verdor del bosque, intransitable excepto por unos pocos senderos. Al
Norte estaban las grandes dunas amarillas y luego el mar, un vislumbre de tierra
firme a la izquierda y por doquier olas, nubes y gaviotas. A menudo la lluvia, la
niebla o la nieve, o simplemente las interminables noches de invierno, cerraban el
horizonte. Era una tierra dura y ventosa, donde unas cuantas familias vivan muy
apartadas unas de otras porque cada una necesitaba muchos acres para poder
extraer el sustento de ella y donde nadie tena mucho que pudiera atraer a los
ladrones.
All creci Yrsa, hija del rey Helgi y de la reina Olof.
Ella saba que haba sido adoptada. No habra hecho falta que se lo hubieran
dicho, ya que pareca completamente distinta de sus padres y de sus hermanos. Sin
embargo, esto era normal. Un hombre poda morir ahogado o una mujer de tos
hasta arrojar fuera sus pulmones, dejando hijos detrs. Un nio era un par de
manos, por tanto, algo que siempre resultaba necesario. Yrsa pensaba poco en una
madre que supona muerta en la esclavitud, y en un padre desconocido. Ni pensaba
tampoco que su destino fuese feliz o infeliz. Ms tarde, recordara estos aos como
mejores de lo que quizs haban sido.
Por supuesto que ella conoca lo que era el esfuerzo, el andar siempre con la
azada y el hacha, el molinillo y la olla, el telar y la escoba, las nunca dichas y en
realidad indecibles tareas que se supona que deba realizar la muchacha que
tendra que casarse con algn granjero. Pero la vida no consista solamente en que
a una le doliese la espalda de fatiga o que le sangrasen los dedos. Poda consistir
tambin en cuidar de un recin nacido, o recoger nueces y frutas silvestres con una
pandilla que no paraba de rerse, o cantar y soar despierta mientras pacan los

52
gansos.
Los vestidos eran de algodn gris, tosco y spero. Los nios iban con los
pies descalzos en verano, y en el mejor de los casos con zuecos de corteza de
abedul en invierno. Pero crecan duros y rara vez les importaban las inclemencias
del tiempo. La comida era basta y en ocasiones escaseaba. Pero gachas, pan negro,
un poco de queso de cabra y puerros, guardados como si fuese un tesoro, la
mantenan a una hasta que llegaban las estaciones en que se poda tener pescado
fresco, ostras, huevos de cormorn y lo que se recoga en los bosques y en los
brezales. La morada la compona una sola habitacin, de por s lbrega, si Yrsa no
tena en cuenta la parte en donde se guardaban las cabras, los gansos y los cerdos.
Sin embargo, la respiracin de aquellos animales no solamente desprenda olores,
sino que adems daba calor, y ella se senta unida a sus doce hermanos adoptivos,
y cuando en la oscuridad escuchaba el agitarse de padre y madre, poda esperar
dar la bienvenida a un pequeo recin nacido llegado el prximo ao.
Saba lo que era el miedo: cuando la tormenta se arremolinaba en el Norte,
mientras padre estaba afuera pescando en la barca que comparta con los vecinos.
Que no volviese a casa o que volviese arrojado a la playa por las olas como una
cosa hinchada con los ojos saltones y medio comida por las anguilas no
solamente poda significar dolor, sino tambin estar a punto de morirse de hambre,
o de caer en la esclavitud por falta de ayuda. Ran 1 rea en el fondo del mar; las
charcas de los pantanos estaban llenas de seres misteriosos; la Mujer de los Olmos
teja la niebla; los duendes cabalgaban de noche por encima del tejado, la paja
cruja bajo sus zuecos tamborileantes; la ms mnima cosa mal hecha poda traer
una suerte funesta. O cuando un barco se acercaba como si fuese a desembarcar, o
venan extranjeros a pie; y ella se meta en la maleza para ocultarse, porque hasta
la ms pobre de las muchachas tiene lo que est buscando el bandido!
Pero tambin saba lo que era la camaradera y el divertirse, tanto en casa
como con los vecinos. Los vecinos podan murmurar, podan dar lugar a horribles
disputas, pero al final todos permanecan juntos frente al resto del mundo. Haba
cuatro festividades sagradas e importantes: la de Gracia, el Solsticio de Verano, la
Cosecha y el Yule, o Solsticio de Invierno, momentos que imponan un terror
reverencial y que despus eran ocasin de regocijo. Llegara un da en que ya
habra crecido, y durante uno o dos aos se escabullira en las noches luminosas
para reunirse con los jvenes, hasta que se casara con uno de ellos y entonces
como ama de casa ofreciera leche a los elfos y cerveza a los invitados a la vista de
todo el mundo. Mientras tanto, los nios vean pasar los barcos, a millas de
distancia, barcos que estaba muy claro que jams desembarcaran aqu (Oh, si lo
hiciesen por lo menos una sola vez!): remos alejndose a grandes zancadas o
audaces velas a rayas, y un lejano, lejansimo destello de metal brillando a la luz
del sol. Quin sabe, iba a bordo un rey o quizs un dios?
El invierno traa fro y oscuridad y haba que apretarse el cinturn... y as
mismo haba que trabajar menos, haba hielo que cruja bajo los pies y tambin
hielo por el que deslizarse, bolas y muecos de nieve, era la ocasin para contar las
viejas y queridas historias. La primavera traa las labores del campo y las lluvias
torrenciales, y as mismo los espinos que se volvan blancos y el cielo que se
llenaba de pjaros regresando nadie saba de dnde. El verano era verde, verde por
doquier, un vrtigo de olores, el zumbido de las abejas, la luz del sol brillando
cegadora en clidos torrentes salvo cuando haba tormenta, pero entonces era
maravilloso: fiu!, volaba el martillo de Thor2, y plas!, aplastaba a los trolls, hasta
que las ruedas de su carro conducido por machos cabros retumbaban lejos a todo
lo ancho de los cielos. El otoo pareca arder en llamas, daba frutos a manos
llenas, los vientres se llenaban hasta reventar, el brezo floreca prpura, la luna
llena inundaba la noche de una blancura que destellaba en la escarcha y en el roco
sobre las telas de araa, y construa un rocoso camino a travs de las aguas que
conduca hasta el fin del mundo; y muy alto, en los cielos, sonaba el canto errante
1
Esposa de Aegir, el dios del mar. (N. del T.)
2
El rayo. (J. M. L.)

53
del ganso salvaje...
Yrsa no comprenda por qu sus hermanos adoptivos no prestaban atencin
a cosas semejantes. Bueno, ella los amaba, pero eran diferentes.

Me gustara comprobar por m mismo qu ha sucedido en esta tierra dijo


Helgi, pero no creo que fuese muy bien acogido si me reconociesen.
Nadie pudo apartarlo de su propsito de recorrer a pie, y en solitario, la isla
de Ais. Su barco lo dej en una cala que an recordaba y que vendra a recogerlo
todos los das, despus de una semana.
No esperaba sufrir ningn percance. Quin iba a atacar a un sujeto tan
fuerte como l, especialmente cuando estaba furioso? Adems, el palo que llevaba
era el mango de una lanza cuya punta y pasadores llevaba sobre su piel junto con
una daga. Hizo con la mano un jovial signo de despedida y se escabull a grandes
zancadas bajo los rboles.
Se sinti un poco defraudado cuando le dijeron que Olof no estaba en casa.
El superintendente le ech una mirada desabrida, pero un cortesano le sirvi una
escudilla y le dej dormir en un montn de heno, a cambio de sus canciones y de
sus historias. Declar que era un habitante de Himmerland 1 que se haba quedado
sin casa y que buscaba trabajo.
Aqu no te necesitamos le dijo su anfitrin. Pero si vas un poco ms
lejos, a la costa norte, encontrars pescando a un grupo de gente humilde. Me
atrevo a decir que se alegrarn de contar con un par de robustos brazos para sus
remos.
Helgi se encogi de hombros y sigui el consejo, principalmente para poder
espiar aquellas playas. Ahora que Fyn estaba en su poder, necesitaba conocer
mejor aquel lado del Pequeo Belt.
Y as fue como lleg arriba del todo de una alta duna, y desde all vio a una
muchacha que andaba por la playa. La noche anterior haba habido tormenta. Ella
iba buscando madera, o mbar, o cualquier otra cosa que las olas pudieran haber
arrojado a la costa.
Saba que, si le vea acercarse, saldra corriendo hacia una cabaa, oculta
tras unos pinos diminutos, cuyo humo tiznaba el ciclo. Sera agradable charlar un
poco a solas si no era demasiado fea. En cualquier caso, habiendo mostrado que
traa buenas intenciones al no ponerle las manos encima, sus parientes estaran
dispuestos a recibirle. A no ser que temiesen que fuese un prfugo, o un cazador de
esclavos que anduviese rondando a su alrededor.
Helgi se acurruc detrs de la duna mientras sus ojos inspeccionaban el
camino. Poda ir en zigzag ocultndose en matorrales, arbustos y rocas y usar sus
trucos de cazador para moverse a hurtadillas por los brezales, hasta que estuviese
casi encima de ella.
Y as lo hizo. Pero cuando, oculto en la maleza detrs de un roble, la mir de
cerca, el corazn le lati aceleradamente.
Era un da ventoso. La luz del sol hera las nubes que se apresuraban,
brillaba en las aguas y desapareca cuando la sombra se extenda por el mundo. Las
olas retumbaban, reventaban blancas contra los arrecifes, y luego retrocedan para
en seguida volver de nuevo, grises, verdes y azules como el acero. A un lado,
brumosas como un sueo, se alzaban las colinas del interior. El viento silbaba en
las rompientes, ruga en las ramas y susurraba en los brezos. Sobre ese viento
cabalgaban chillando las gaviotas. Era fro y salado, golpeaba y se deslizaba: agit
el cabello de la doncella que se abra camino andando con los pies desnudos por la

1
Regin de Jutlandia. (N. del T.)

54
arena, entre los desparramados filamentos morenos de las algas.
No era alta; bien erguida le llegara a la mitad del pecho. Un vestido gris se
estiraba sobre unos pechos pequeos, una cintura delgada y unos miembros
flexibles, exhibiendo un aspecto juguetn sumamente atractivo. Por debajo del
holln y del bronceado del sol, su piel era blanca; la nariz salpicada de pecas. La
cara era ancha y de pmulos salientes, la barbilla pequea y fuerte, la boca ancha y
suave, los labios un poco abiertos exhibiendo unos dientes sanos, los ojos grandes,
muy abiertos bajo las arqueadas cejas, fulgurando como el azul grisceo del mar.
Se haba tejido para su propio uso una guirnalda de dientes de len amarillos. Sus
cabellos le ondeaban hasta las caderas. Cuando la fugaz luz del sol los tocaba,
brillaban como si estuviesen ardiendo.
Helgi le sali al encuentro.
Vaya, eres bonita! grit.
Ella dio un brinco hacia atrs con un grito ahogado, tir la madera que haba
recogido, y ech a correr. l la sigui con grandes zancadas.
No tengas miedo dijo. No te har dao. Slo quiero ser tu amigo.
Ella corra encarnizadamente. l forz su marcha hasta adelantarla y
bloquearle el camino. Ella cogi un palo, buf como un gato montes y empez a
atizarle. A l le gust el valor que mostraba. Extendiendo los brazos solt unas
risotadas.
T ganas dijo l. Me rindo. Haz lo que quieras.
Ella baj el palo y respir ms pausadamente. l poda aplastarla, pero se
limitaba a estar all, plantado y sonriente. Adems, qu fuerte y guapo que era! Su
porte no cuadraba con los sucios y ondeantes andrajos. Y la cara era como el
cuerpo, nariz aguilea, ojos azul celeste, cabellera muy rubia hasta los hombros y
barba muy recortada. Y entre los dorados cabellos sus brazos estaban llenos de
blancas cicatrices.
Cmo os llamis, seora? pregunt con acento extranjero. Y de qu
pueblo sois?
Ella seal en direccin al humo.
Soy hija de aquel granjero susurr en medio del viento y del oleaje.
Bueno, en realidad no, yo... mi madre era una esclava. Me llamo Yrsa.
l fue a su encuentro. Ella permaneci inmvil como bajo un hechizo, el
corazn latindole estrepitosamente. l le tom las manos entre las suyas, que
eran fuertes y clidas. Despus de mirarla detenidamente, dijo pensativo:
No tienes ojos de esclava.
Se sentaron de espaldas al viento y charlaron. Ella nunca se habra
imaginado que a un extranjero le pudieran importar los avatares de su vida diaria.
Quin eres t? le preguntaba ella una y otra vez.
Pero l siempre desviaba la pregunta.
Dime ms cosas tuyas, Yrsa. Hay algo escondido en ti aadi.
Cuntos aos tienes?
Para qu? Yo... yo nunca los cont respondi extraada.
Pinsalo le cogi los dedos. Este ao; el ao pasado...
Despus de un buen rato jugando con los dedos, ella se sinti ruborizada y
un poco aturdida, y casi lleg a adivinar que quiz tena trece o catorce inviernos.
Yo tena esa edad cuando... Bueno, qu importa dijo l. Los dos
venimos de un linaje que crece deprisa.
Compartieron el queso y la galleta que l llevaba en su bolsa. Despus,
cuando pas un brazo por su cintura, ella no se apart, sino que suspir e inclin la
cabeza sobre su pecho.
Una gaviota revoloteaba por lo bajo, blanca como la leche en un rayo de luz.
Me he enamorado perdidamente de ti, Yrsa dijo Helgi. Perdidamente.
Oh, vamos! respir Yrsa.
El sonri.
T, la hija de un granjero... dijo. Es completamente adecuado que te
posea un pobre mendigo.

55
Ella salt de su lado horrorizada.
Qu? No, no, no!
Se irgui amenazador sobre ella.
S, oh, s! y la aferr con cuidado pero firmemente. Ven conmigo,
Yrsa. Debes hacerlo. Una Norna presidi nuestro encuentro.
Ella comenz a llorar y a suplicar. Por un instante, l se sinti impaciente y
confuso, hasta que dijo:
Te podra tener contra tu voluntad. Pero tus lgrimas me haran mucho
dao. Esto es algo que pocas mujeres me han odo decir. Te pido que seas ma
libremente.
Ella lo mir y pens en los patanes de la vecindad que conoca; de repente
la sangre la domin. Llorando y riendo se acerc a l.
Buscaron un refugio. Ella conoca un manantial donde el murmullo de los
rboles resguardaba del viento y donde el verano haba hecho madurar la hierba
como si fuese heno.
Helgi permaneci oculto en los bosques, para que nadie pudiera
entrometerse y espiarlos impdicamente. Diariamente, ella vena a buscarle,
trayndole a escondidas alimentos que casi ninguno de los dos probaba. En la
cabaa advirtieron que algo le haba sucedido, pero ella consegua burlar la
vigilancia. Por lo dems, no tena mayor importancia; nadie en los alrededores
tomara como esposa a una muchacha cuyo vientre no mostrase que poda dar
hijos.
En el momento propicio, Helgi se fue. Le haba dicho a ella que no se
asustase si llegaba un barco. Cuando as sucedi y todo el mundo sali huyendo,
ella se qued. El hombre ricamente vestido que salt a tierra le dijo que era el rey
de los daneses.
No me habra importado que solamente fueses un vagabundo dijo ella
con voz entrecortada, y se desmay.
Despus, Yrsa fue en busca de su familia adoptiva y de buena manera los
convenci. Helgi les dio lujosos regalos antes de embarcarse con ella.
No pudo abandonar su flota, a la que haba dicho que permaneciese en Fyn.
Los hombres le despreciaran, si l renunciase a su viaje anual para quedarse
mirando a las musaraas en tierra enfermo de amor. Por eso confi Yrsa a su
hermano Hroar y se hizo a la mar acto seguido. Tanto para l como para ella, los
meses siguientes fueron arduos.
Me parece que esta vez ser algo ms que otra de las queridas de Helgi
dijo la reina Valthjona a su marido.
Puede ser Hroar se tir de la barba y frunci el ceo. Mala cosa es
sta. La mocosa de un granjero nacida de una esclava!
Ahora ya no, es una dulce muchacha dijo Valthjona. Adems, por el
buen nombre de los Skioldungos, tendr que acogerla bajo mi proteccin.
Haba tantas cosas que una dama deba conocer: todo lo concerniente a la
forma de llevar una gran casa; tcnicas como las de tejer y de hacer cerveza; las
buenas maneras, la forma de bien vestir, de bien hablar; las tradiciones y ritos de
los antiguos dioses y de los antepasados; quines eran los amigos de su seor,
quines sus enemigos, y cmo haba que tratar a unos y a otros. Yrsa no poda
aprenderlo todo en un solo da.
A pesar de todo ella se esfuerza dijo Valthjona a Hroar. Si yo hubiese
empezado tan humildemente, habra tardado ms que ella en dominar lo que tena
que saber.
Aparte de la nostalgia de Helgi, Yrsa era un alma rebosante de alegra,
cantando cada da mientras revoloteaba cumpliendo sus tareas. Tena muchos
animales, perros y caballos y pjaros, cuyo nmero iba en aumento. No le gustaba
ir de caza. En cambio, se la vea tan diestra y tan feliz en una barca como cualquier
muchacho. Joven como era, se diverta con los jvenes de El Ciervo. Humildemente
criada, era de un trato ms amistoso con criados y siervos siempre dispuesta a
escuchar sus largas historias de interminables infortunios y a prestar ayuda de lo

56
que fueran Hroar o Valthjona, aunque stos fueran considerados como muy
amables.
Y adems dijo la reina al rey, ella conoce tan bien su trabajo, al
haberlo hecho ella misma, que no tratan de defraudarla o de mostrarse gandules
por segunda vez. Ni tampoco tiene necesidad de azotarlos. Se limita a preguntarles
en el tono ms suave si preferiran servir a otra persona. Por supuesto que no lo
prefieren.
Hum, s, tambin a m me empieza a gustar dijo
Es de buena estirpe dijo Valthjona. Su madre puede que haya sido una
esclava, como le dijeron. Pero, aunque as haya sido, jurara que era una mujer de
alta alcurnia a la que haban cogido cautiva. Y su padre, vamos, puede que haya
sido un rey.
Cuando Helgi volvi y vio a Yrsa vestida de lino y pieles, con adornos de oro,
llevando en el cinturn las llaves de su casa y dndole la bienvenida cortsmente,
se qued como si le hubiesen golpeado con un martillo. Aquella noche, cuando ya
amaneca, le dijo que no era suficientemente bueno para ella que fuese su
concubina. La convertira en su reina.
Y as lo hizo. Durante aos no se habl ms que de su fiesta de bodas.
Hroar aprovech la ocasin para ofrecer su amistad a los caudillos de las
islas recientemente conquistadas. Los invit y con ddivas y buenas palabras hizo
que rindieran fidelidad a los Skioldungos.
Por lo menos, el encuentro con Yrsa nos ha servido para algo coment a
Valthjona.
Todava sigues diciendo que ella impidi que Helgi hiciese un matrimonio
mejor? pregunt su esposa. Vamos, l puede tener tantas mujeres como le
plazca.
Ninguna otra le gustar dijo Hroar. Ni siquiera ha vuelto a tener
amantes sonri a Valthjona. Ah, bueno, yo soy igual.
Yrsa continu aprendiendo cmo ser una dama, hasta que la gente dijo que,
por joven que ella fuese, Leidhra rara vez haba tenido una reina tan primorosa.
Advertan tambin que Helgi se iba tranquilizando cada vez ms. Empez a pasar
los veranos en Dinamarca, haciendo el tipo de trabajo reservado a Hroar. Aunque
menos paciente que su hermano, era igualmente justo. Los hombres eran felices de
dejar los pleitos en sus manos. Pensaban que los comentaba con Yrsa y que sta
suavizaba su severidad.
Sin embargo, ella an era joven. Durante dos aos no tuvo hijos. Al tercero
dio a luz un nio.
Fue un nacimiento largo y difcil, en la vspera del Yule por aadidura. Helgi
estaba sentado en la sala, bebiendo, escuchando a un escaldo, hablando con sus
hombres. Lo que deca tena poco sentido; y continuamente volva la cabeza hacia
la puerta, como si se esforzase por escuchar, sobreponindose a la tormenta del
exterior, los gritos de dolor que nacan en la habitacin de la reina.
Al fin vino la comadrona. En un solemne silencio, excepto por el rugido del
fuego y del vendaval, se aproxim trayendo un bulto que dej en el suelo ante el
elevado asiento. Helgi estaba sentado, inmvil. El sudor brillaba en su frente y en
sus mejillas, impregnando de mal olor sus ropas.
Os traigo vuestro hijo, rey Helgi dijo la comadrona.
E Yrsa? gru.
Espero que est bien, mi seor.
Dame a nuestro hijo le temblaban las manos cuando las alarg para
coger al nio y ponerlo sobre sus rodillas.
Al da siguiente, seguro ya de que Yrsa vivira, sacrific una manada de
caballos y bueyes en el bosque sagrado, y convoc a los hombres a una fiesta casi
tan esplndida como la de su boda. l mismo roci con agua al nio y lo llam
Hrolf. Los guerreros que haban viajado a su lado de un extremo a otro del mundo
conocido, hicieron resonar las hojas de las espadas contra los escudos y aclamaron
a su prncipe.

57
Poco a poco, Yrsa fue recobrando plenamente la salud. No tuvo ms hijos.
Sin embargo, ella y Helgi siguieron siendo felices. Se regocijaban con su Hrolf. Era
pequeo pero hermoso, alegre, rpido de pies y de inteligencia.
Fueron aos tranquilos para Dinamarca. Sin embargo, los hermanos no
perdan de vista a Gtaland y Svithjodh, donde estaban sucediendo muchas cosas.
Hugleik, el rey de Gtaland quiz buscando fama para igualarse con Helgi
, llev una flota de guerra, ms all de Jutlandia y de Saxland, al pas de los
francos. All estuvo asolando el reino; pero los francos le tendieron una emboscada
a l y a los suyos, y cay en la batalla. Entre los pocos geatas que lograron escapar
estaba Bjovulf, que lleg nadando con loriga y el resto de su equipo encima hasta
sus barcos. Triste fue su regreso a la patria. Por su esforzado valor, los geatas
quisieron hacerlo su seor. Rehus, y l mismo hizo subir al trono al hijo de
Hugleik, Haerdredh, ante el Thing. Sin embargo, al ser el caudillo ms poderoso,
muerto Aegthjof, Bjovulf debi forzosamente regir la regin en todo menos en el
nombre.
En aquel momento, el rey sueco de Svithjodh era Egil. Como otros
Ynglingos, era un prdigo sacrificador a los dioses, y un brujo adems. Quiz uno
de sus hechizos sali mal; sea lo que fuere, en una ocasin un toro que iba a
sacrificar escap, se abri camino a cornadas entre los esclavos ya colgados en
honor de Odn, y escap. Durante mucho tiempo vag por los campos, causando
dao a mucha gente. El rey Egil dirigi una expedicin de caza en su bsqueda.
Una vez se apart cabalgando de sus hombres en aquellos frondosos parajes, y
repentinamente se encontr con la bestia. Le arroj la lanza. El toro se sacudi el
hierro, sali de estampa y embisti al caballo del rey, arrojando a ste al suelo.
Egil sac la espada. Pero el toro lo alcanz antes. Un cuerno le atraves el corazn.
Entonces llegaron los hombres del rey y acabaron con el animal. Despus se
llevaron el cuerpo de Egil y lo enterraron en Uppsala.
Haba tenido un hermano llamado Ottar, de modo que estall la lucha por el
poder entre el hijo de Egil, Aali, y los hijos de Ottar, Asmund y Adhils. Durante aos
asolara Svithjodh. Asmund cay, y el derrotado Adhils huy a Gtaland. Los
geatas, bajo el rey Haerdredh, lo respaldaron. Pero cuando su ejrcito invadi
Svithjodh, de nuevo Aali se alz con la victoria y el mismo Haerdredh encontr la
muerte.
Los geatas nombraron a Bjovulf su nuevo rey, como haban querido hacer
desde el principio. Pidi ayuda a su pariente y amigo Hroar, que le envi guerreros.
En otro combate, en el helado lago Vnem, muri Aali. Adhils cabalg hasta
Uppsala y fue aclamado rey de los suecos.
Hroar y Bjovulf tuvieron as la esperanza, de que el seor de Svithjodh les
quedase agradecido a ambos, ya que no era hombre inclinado a la guerra. Pero
Adhils profundiz en el arte de la hechicera mucho ms que ninguno de los
Ynglingos anteriores. Habiendo obtenido lo que buscaba, dej al mundo en paz en
la medida que le concerna.
Aun as, los hermanos Skioldungos cometieron un error al ayudarlo. Pero no
se percataron de ello en un primer momento, pues antes padecieron otras
tribulaciones.
Cuando ya haban transcurrido siete aos desde el da en que Helgi
encontrara a Yrsa en la costa, la reina Olof acudi a cobrarse venganza.

VI

El granjero no se atrevi a hacer otra cosa que ir en busca de Olof y


comunicarle que un navegante que deca ser el rey de los daneses se haba llevado
a la muchacha que le haba entregado. Ella sigui sentada, inmvil hasta que, muy
dbilmente, dej aflorar una sonrisa en sus labios. A partir de entonces, dio

58
muestras de ansiedad por or noticias de Dinamarca. No las obtena abiertamente,
porque como nunca dej que supiesen que haba cambiado de idea, la gente
todava tema mencionarle a Helgi Halfdansson. Pero de un modo o de otro, se
enter de que l y una tal Yrsa, de familia desconocida, estaban felizmente
casados.
Tendrs dolor y vergenza, Helgi, en vez del honor y la alegra que ahora
tienes prometi ella, a solas con sus fantasmas.
El tiempo pas, no obstante, porque ella no poda embarcarse en seguida
como un hombre. Ms an, encontr alegra en el hecho de pensar en el terrible
dolor que causara con sus revelaciones. Primero era necesario asegurarse de que
l no atacara de nuevo. Con esta finalidad teji una red de alianzas, tanto con
otros sajones como con los juros del Norte. Despus de lo que haba sucedido en
las islas, aquellos seores saban que deban permanecer unidos si queran seguir
siendo libres. Pero Olof trabaj pacientemente y esper hasta que estuvo segura de
que no se usara la avaricia y la belicosidad de ellos para enfrentarlos entre s.
Finalmente, hizo saber que viajara a Dinamarca para llegar a un acuerdo
con los Skioldungos. Al pueblo le gust la idea. Facilitara el comercio si se poda
apartar el horror de la guerra. Ella prepar solamente tres barcos. Por eso a nadie
le extra que escogiese un mes en el que saba que Hroar y Helgi estaran lejos de
casa, haciendo la ronda de los Things del condado. As podra entablar relaciones
con las reinas y sondearlas, ganndose su amistad, para que intercediesen en su
favor ante sus maridos.
La nave sajona se adentr en el fiordo de Roskilde y amarr en los muelles
delante de la ciudad. Una multitud de mercaderes ya estaba en accin. Se
apresuraba en torno a los almacenes y a los puestos alegremente adornados, que
los comerciantes haban instalado hombres, mujeres, caballos, perros, vacas,
cerdos, nios que se arrastraban entre el ganado, aqu una prostituta, all un
extranjero venido de tan lejos como los reinos francos, todo aquello entre un
estrpito horrible y un torbellino de colores. Detrs de aquellos puestos la
empalizada se elevaba hacia lo alto, con una atalaya en cada esquina, en las que
brillaban los yelmos y las lorigas de los guerreros de guardia, y las cabezas de los
forajidos pudrindose en lo alto de las estacas. Por encima de aquel muro todava
podan verse los tejados de csped de infinidad de casas, verdes y moteados de
flores ya que, por entonces, era verano. El humo bogaba cargado de olores hacia
las gaviotas que chillaban en una nevada de alas.
A ambos lados, la tierra formaba ondas desde las aguas rutilantes de sol,
excepto donde haba trozos de bosque, arada y sembrada, rica y pacfica. En lo alto
de una colina, circundado de un bosque de robles sagrado, un templo construido
con tablones se elevaba tejado sobre tejado. Cerca de l, destacando
poderosamente entre sus dependencias exteriores, la mansin de El Ciervo alzaba
sus cornamentas resplandecientes de oro.
Lo han hecho bien esos hermanos dijo a Olof el capitn de su barco.
Ella estaba de pie en la cubierta de proa, los puos apretados en los
costados: una mujer de baja estatura, con el vestido manchado por el mar, canas
en el pelo y arrugas profundamente grabadas en el rostro cuyas anchas facciones
aparecan ceudas, pero con todo, erguida y de altiva mirada.
Quiz no lo harn de ahora en adelante dijo ella, e hizo seas al Mariscal
de su Guardia de que se le acercase. A ste le dio un mensaje ms preciso. Junto
con varios de sus hombres el Mariscal parti a paso largo hacia El Ciervo, con cotas
de malla que haban limpiado con esmero, las lanzas en alto, las capas rojas y
azules tremolando a sus espaldas.
Cuando Helgi estaba fuera, Yrsa acostumbraba a traerse a su hijo Hrolf y
quedarse con Valthjona. Las dos mujeres se tenan mucho aprecio. Adems, la
residencia de Hroar era la mejor que haba en Leidhra. Olof se haba informado de
ello.
Los hombres de Olof pidieron ver a Yrsa a solas. Ella los recibi en una
habitacin en la que se sentaba a hilar con sus doncellas. Las muchachas tenan los

59
ojos bien abiertos cuando los velludos sajones entraron en la cmara.
Bienvenidos sonri Yrsa. Ya nos haban llegado rumores de que tres
barcos ms haban entrado hoy en el puerto. De dnde sois y qu es lo que
queris?
Me llamo Gudlmund, seora las maneras del Mariscal eran tan toscas
como su forma de hablar la lengua nrdica. La gente no tena en la pequea y
apartada corte de Olof los modales que all se estilaban. Os traigo saludos de mi
reina y dijo de quin se trataba.
Vaya, qu estupendo! aplaudi Yrsa, enrojeciendo tan intensamente
como cualquiera de sus doncellas. Aunque la historia de las hazaas que su marido
llevara a cabo antao con Ais haca tiempo que haba dejado de formar parte de la
conversacin corriente, ella las haba odo. Olof quiere ser al fin nuestra amiga?
Por supuesto, por supuesto! Que venga en seguida se volvi a una muchacha.
Thorhild, ve a buscar a los cocineros...
Un momento, seora dijo Gudhmund. Mi reina me ha dicho que os
diga que de ninguna manera quiere ser invitada aqu.
Yrsa frunci las cejas.
Que?
Tiene algo que comunicaros, seora, si queris llegaros hasta donde est.
Yrsa frunci todava ms el ceo. Si la reina Valthjona hubiese estado
presente, sin duda le habra aconsejado que rehusase una invitacin tan insultante.
Pero Yrsa crey que hara mejor enterndose de lo que fuese. Emple tiempo en
arreglarse; se puso un vestido blanco recamado de pmpanos verdes, toca de lino,
una cadena de oro en el cuello y brazaletes tambin de oro en los brazos, zapatos
de cabritilla con hebillas de plata y una capa escarlata guarnecida de armio.
Requiri a los hombres de la guardia para que la acompaasen a caballo. Estuvo a
punto de dejar que los sajones fuesen andando, pero en el ltimo momento pens
que no haba que humillarlos slo porque su reina tuviese tan mal genio, y orden
que ensillasen caballos para ellos.
Vistosa y ruidosamente, entre llamativos escudos y bajo brillantes lanzas,
Yrsa cabalgaba al encuentro de su fatal destino.
Al llegar al muelle desmont, dej a sus hombres alineados, y sin ayuda de
nadie salt gilmente a la cubierta de proa del barco. Durante unos instantes ella y
Olof se midieron con los ojos. La multitud en tierra, contemplando atnita el
espectculo, guardaba silencio. Slo se oan los gritos de las gaviotas, una brisa
que susurraba, las olas que chocaban con el casco del barco, las jarcias que crujan.
Bienvenida a Dinamarca dijo Yrsa con voz tranquila. Por qu no
queris ser nuestra invitada?
Olof todava segua contemplndola. En siete aos, la muchacha que iba por
la playa con los pies desnudos se haba convertido en una mujer. Aunque tampoco
era alta, Yrsa andaba erguida y flexible; su cabello de bronce, ojos grises y rostro
gentilmente moldeado eran agradables de ver; como lo eran los pequeos hoyuelos
hechos por la risa en las comisuras de sus labios. Ni siquiera en aquel momento
poda mirar ceuda.
No tengo ningn honor que devolverle al rey Helgi dijo Olof con voz
uniforme.
Yrsa se sinti ofendida.
Poco honor me mostrasteis cuando viva en vuestra tierra sin embargo,
sinti una especie de fuerza en su interior. Se inclin hacia adelante, como si
quisiese coger a la mujer mayor por las manos, y dijo, vacilante: Me pregunto...
podis hablarme de mi familia? He pensado que es posible que las cosas no sean
como he odo...
Olof sonri.
Claro que s, querida ma. No es imposible que yo pueda decirte algo al
respecto. De hecho, si he viajado hasta aqu, ha sido sobre todo porque quera que
supieses la verdad respir hondamente. Dime, eres feliz en tu matrimonio?
Aturdida y ruborizada, Yrsa, sin embargo, respondi con alegra.

60
S, debo decir que lo soy, porque tengo como marido a un rey muy
valiente y muy famoso.
Estremecindose de gozo, Olof habl en voz alta, de tal modo que pudieran
orla no solamente los hombres que haba en el barco sino tambin los que estaban
en el muelle.
Tienes menos razones para estar contenta de lo que te crees. l es tu
padre, y t eres mi hija.
Yrsa dej escapar un chillido.
Despus dijo a gritos que eso era una sucia mentira y que Helgi quemara
toda Ais hasta que su honor quedase limpio. Olof insisti, implacable. Durante aos
haba estado preparando aquel momento. Se haba trado como testigo a la
comadrona que extrajo a Yrsa de su vientre y oy por qu le haban puesto aquel
nombre: hasta se haba trado la calavera del perro.
Los hombres de su guardia vieron cmo la reina de los daneses se
derrumbaba en la cubierta, sumida en llanto, mientras la mujer sajona permaneca
en pie encima de ella y sonrea. Levantaron las armas y se abalanzaron hacia
adelante.
No, deteneos, deteneos musit su capitn. Temo... que se trate... de
algo que no podemos matar. Oh, Elfos de la Luz1, ayudadnos en este da!
Pero nada vol sobre Yrsa excepto los gritos de las gaviotas.
Finalmente, ella se levant y dijo jadeante:
Creo que mi madre es la peor mujer y la ms despiadada que... que haya
vivido nunca. Nadie ha odo otra cosa igual. Nunca, nunca se olvidar.
Puedes agradecrselo a Helgi dijo Olof.
Y, para asombro de los que all estaban bajo el sol, dio unos pasos hacia
adelante, cogi a su hija en sus brazos, estrech la cabeza de trenzas anudadas
contra su pecho, y dijo:
Vente conmigo, Yrsa. Vente a casa con honor y respeto, y har lo que
pueda para que todo sea bueno para ti.
Yrsa se solt. Esper hasta que hubo reunido suficiente fuerza, y entonces
contest sin alterarse:
No s cul ser el resultado de todo esto. Pero aqu no puedo quedarme
por ms tiempo, sabiendo la imposible situacin en que me encuentro.
Y volvindose, abandon el barco, mont en su caballo, y regres
cabalgando con trote ligero. Era una Skioldunga.
La historia no nos dice lo que pas entre ella y la reina Valthjona, o entre
ella y Hrolf Helgisson.
Ni siquiera nos dice lo que hizo Olof. Sin duda mantuvo otras conversaciones
con su hija, y hbilmente, con la astucia aprendida durante los aos de ejercicio de
la realeza, apremi a Yrsa a que volviese con ella a Ais. En verdad, si abandonaba a
su marido, en qu otro lugar podra encontrar cobijo? Una mujer sola era fcil
presa. Asimismo, es muy probable que Olof no se demorase all mucho tiempo. Lo
que haba sucedido habra llegado a conocimiento de Helgi, que estara reventando
un caballo tras otro para regresar cuanto antes. Sin dilacin, los sajones debieron
irse remando. Su mejor plan habra sido apostarse ms all del estrecho que une el
fiordo de Roskilde con el Isefjord, de tal manera que en cualquier momento
pudieran huir por el Kattegat. La historia no dice poco ms, salvo que Helgi e Yrsa
volvieron a verse. El encuentro debi de ser a solas, y ni siquiera el pequeo Hrolf
estara presente para no asustarse de la ira y el dolor de su padre. Yrsa habra
enviado a doncellas, criados y guardias fuera del pabelln en donde dorma con
Helgi, y en el que, antao, se sentara cantando a la rueca, mientras esperaba su
regreso para contarle que estaba embarazada.
La habitacin de ambos estaba en el piso superior. Las puertas daban a una
galera desde la que se poda tener una visin panormica de la mansin, del patio
y de la vida que en l hormigueaba y, siguiendo hacia adelante, la vista llegaba
1
Hay Elfos de la Luz (Liosalfar) y Elfos de la Oscuridad (Swartalfar). (J. M. L.)

61
hasta la ciudad y su baha, y tambin se extenda hasta los prados de verde intenso
donde pastaban las vacas, los frondosos rboles susurraban, los campos de
cereales aparecan listos para la cosecha, los tejados humeaban del simple fuego
del hogar, hasta atisbar en el horizonte un dolmen en la cima de una colina. Las
nubes parecan cumbres nevadas, un halcn se remontaba hacia lo alto, una
alondra cantaba. Los rayos del sol fluan sobre el entarimado pulido con arena,
brillaban misteriosamente en los revestimientos de las paredes y en los muebles
labrados, acariciaban la piel de un oso cuya pista Helgi haba seguido y matado
despus con su lanza, slo para darle a Yrsa una clida manta, y hacan brotar
olores de cedro del arcn en que ella guardaba algunos vestidos de ricas y exticas
telas que, as mismo, l le haba regalado.
El robusto Helgi se debata impotente ante su enamorada y balbuci:
Tu madre est loca y es despiadada. Que todo siga entre nosotros como
antes.
No, no, no puede ser le suplicaba ella, y se apartaba cuando l trataba
de cogerla entre sus brazos. T... yo... No. Helgi deca poco menos que llorando
, que suerte conocera una tierra cuyo rey duerme con su propia hija?
Entonces fue l quien se derrumb. Campos devastados, mohos en los
graneros, epidemias extendindose entre el pueblo famlico, Dinamarca, guarida
de cuervos y lobos, asesinos y locos, hasta que un hacha extranjera talase el rbol
de los Skioldungos... Posiblemente aquel horror del incierto futuro le dej abatido y
sin habla.
Yrsa! exclam finalmente; pero ella se haba ido.
Puede que ella diese a su hijo un beso de adis. Puede que un hombre la
llevase en su bote de remos, a travs de la baha, en medio de la noche y de la
lluvia, hasta encontrar los barcos de su madre.

VII

Yrsa pas tres aos en Ais. Su madre la trataba correctamente, si bien con
frialdad. Estaba mucho tiempo sola, y cuando permaneca en compaa hablaba
poco. Sus das menos desgraciados eran aquellos en que navegaba en una ta que
tena, como ella y Helgi solan hacer. Incluso entonces, nadie la oy cantar jams.
Aunque la posicin de Olof converta a Yrsa en un buen partido como reina,
ningn rey acudi a hacerle la corte. Esto se debi en su mayor parte a que no
estaban seguros de que Helgi no volviese por ella, o a que tomara a mal que ella se
casase con otro.
Pero l nunca se movi. Haba divagado con Hroar, despus de que su
hermano se le uniese, respecto a la idea de dirigir una flota y un ejrcito en busca
de su esposa.
Eso no tiene sentido, y t bien lo sabes le espet Hroar. No podemos
pelear con media Jutlandia, que es lo que supondra hacerle la guerra a Ais. Y qu
podras ganar con ello? Una muchacha que es tu propia hija y a la que tendras que
mantener enjaulada para que no huyese de ti, adems de que, con toda seguridad,
los dioses nos volveran la espalda, si hicieses a sabiendas una cosa semejante.
No!
Derrotado, Helgi pas mucho tiempo acostado, mirando al vaco. Despus
de aquello estuvo siempre irascible y violento y, casi siempre, borracho. Cuando iba
con mujeres, no poda hacer nada con ellas se susurraba que la misma Frigg 1 le
haba castigado, y al final dejaron de preocuparle. Se construy una choza en los
bosques, donde permaneca a menudo completamente solo, a veces durante
semanas enteras.
1
Esposa de Odn, el dios supremo del panten escandinavo, y diosa que rige el matrimonio. (J. M. L.)

62
Hroar y Valthjona criaron a Hrolf. Cualquiera que fuese la maldicin que se
cerna sobre su familia, no pareca haberle alcanzado. Era un muchacho de
temperamento alegre que se ganaba los corazones de las mujeres que le servan
maternalmente y de los ms severos hombres de la guardia. Diestro en aquellas
habilidades de muchacho que luego llegan a ser las del hombre, era, as mismo,
inclinado a pensar, a hacer conjeturas, preguntando siempre en voz alta si las
respuestas que le haban dado contenan toda la verdad: en resumen, igual que
haba sido su to a su edad.
Al tercer verano lleg a Ais una flota bajo el escudo blanco. Jams antes
haba albergado Olof a tropa tan grande y esplndida. A su cabeza venia Adhils, el
rey de los suecos, haba viajado directamente desde la ciudad de Uppsala.
Olof le recibi con el mayor respeto. En las habitaciones de los invitados
dispuso lo mejor que tena. Yrsa estuvo simplemente corts, y pronto se retir a la
casa apartada en donde viva. Esa noche Olof y Adhils bebieron juntos en el sitial.
He odo hablar de vuestra hija le dijo, y veo que es verdad lo que se
dice de lo hermosa que es y de lo poderosas que son las familias de que procede.
Seora, os pido su mano.
Olof le mir atentamente. Adhils era un hombre joven alto y fuerte, aunque
con tendencia a la obesidad. Su cabello y su barba eran largos, de color de mbar,
y grasientos; con sus pecosos dedos jugueteaba con sus patillas. Una nariz afilada
como una espada pareca fuera de lugar entre sus anchos pmulos rojizos. Aunque
iba vestido con las ms finas ropas de lino y con adornos de oro, no estaba tan
aseado como debiera; un olor desagradable se desprenda de su persona.
Adems, nunca rea. Su voz sonaba lenta y pesada como el oleaje del Mar
del Norte. Los pequeos ojos plidos como el hielo, hundidos bajo las cejas,
miraban fijamente. Se saba que era muy versado en brujeras. Su gente senta el
peso de su codicia y de su severidad, pero l los rega con una astucia impropia de
su edad. Svithjodh era el mayor de los reinos del Norte, extendindose desde las
colinas de la frontera con Gtaland hasta los interminables y humdos yermos de
Finlandia.
Docenas de reyes subsidiarios y de reyezuelos tribales pagaban tributo a
Adhils, por lo que as tena tanta riqueza y guerreros a su disposicin como los
Skioldungos.
Ya sabis lo que le pasa dijo Olof muy despacio. Sin embargo, si ella lo
desea, yo no me opondr.
Espero que no, mi seora dijo Adhils sin sonrer.
Y aunque la noche era clida y los fuegos ardan altos, Olof no pudo evitar
un escalofro.
Sin embargo, pens que, tenindolo de aliado, no habra por qu temer a
Helgi ni a ningn otro.
Al da siguiente, Adhils fue al encuentro de Yrsa. Ella estaba sentada fuera,
en un banco, bajo el sauce de un herboso jardn detrs de su morada. Un par de
muchachas la ayudaban a coser un vestido. Tena poca servidumbre, y ni un solo
esclavo. Discretamente como viva, no le faltaban nunca criados, porque saban que
los tratara amablemente.
Aquel da iba vestida como siempre con un vestido sencillo y sin adornos. La
luz del sol se filtraba entre la penumbra, despertando matices rojizos en sus
trenzas. El aire estaba pesado e inmvil, lleno de los olores de hierbas culinarias o
medicinales: el afilado puerro, el cerafolio, el ajenjo, la gualreria; la acedera agria
como la leche; la amarga ruda, el dulce tomillo, el tmido berro. Un par de
golondrinas de color azul pastel se lanzaban en persecucin de un mosquito.
Cuando la grava del sendero cruji bajo los pasos de Adhils, Yrsa alz la vista.
Buenos das, mi seor dijo con voz apagada.
Os echamos de menos en la fiesta de anoche contest l con voz grave.
No tengo humor para diversiones.
Haba esperado haceros un regalo. Aqu est Adhils sac un collar. Las
criadas pusieron el grito en el cielo. Aquellos lazos y lminas de oro bruido,

63
aquellas joyas destellantes, podan valer lo que un navo largo1.
Gracias, mi seor dijo Yrsa turbada. Sois demasiado amable. Pero...
No quiero or peros Adhils dej caer el objeto en su regazo y despidi
con la mano a las doncellas, que se escabulleron para cuchichear sin ser odas por
la escuadra de guerreros suecos que haba seguido a su rey. l se agach para
sentarse a su lado.
Vuestra madre es una reina rica dijo. No deberais llevar una vida tan
solitaria como la que llevis.
As lo he elegido dijo Yrsa.
En otro tiempo erais ms felices.
Ella palideci.
Eso es asunto mo.
Adhils gir la cabeza para atravesarla con su fra mirada.
No, estis equivocada. Lo que un gran seor o una gran seora hagan es
asunto de todo el pueblo. No solamente porque quieran inmiscuirse en lo que no
deben, sino porque sus vidas dependen de las nuestras.
Ella intent alejarse de l sin parecer demasiado grosera ni asustada.
Yo he renunciado a eso susurr.
No podis renunciar a vuestra sangre replic l con su lenta y
machacona voz.
Qu queris, rey Adhils?
Que seis mi esposa, reina Yrsa.
Ella se puso tensa.
No.
La sonrisa de Adhils apenas se dibujaba en sus labios.
No soy tan mal partido.
De un salto, se puso en pie y estall:
No veo nada bueno en tamaa eleccin! Bien s lo odiado que sois!
Soy temido, Yrsa dijo l, desconcertantemente impertrrito.
Ella le devolvi el collar.
Idos. Os lo suplico, idos furiosa, seal el nido de cigeas en lo alto del
tejado. Esos pjaros se supone que traen hijos y buena suerte. Yo no tengo
ninguna. Vos no querris una reina estril.
Aqu habis dormido sola le record l.
Y siempre lo har!
Alz su pesada silueta, interponindose ante la puerta.
En efecto, podis haberos convertido en estril despus de dar a luz ese
nio que nunca debsteis tener dijo con franqueza: no importa. Yo engendrar
otros. Con vuestra madre y sus amigos sajones como aliados, y vos como mi
esposa, los Skioldungos tendrn que saber comportarse conmigo apret el collar
en la mano de ella. Ms an dijo, seris para mi casa un adorno incluso ms
brillante que ste no hablaba alegremente, como habra hecho Helgi; al contrario,
era como si lo dijese todo a la vez y lo hubiese aprendido de antemano.
No quiero causar problemas, ni tampoco quiero ofender a... a tan grande
rey dijo Yrsa. Estaba cubierta de sudor; y quizs a punto de llorar. Sin
embargo, idos. Idos.
l le dio la espalda y regres andando parsimoniosamente. Cuando estuvo
fuera de su vista, Yrsa tir al suelo el collar y se acurruc en el banco, respirando
con dificultad.
Olof se enter de lo sucedido y acudi a verla a su casa. Era despus del
atardecer. El crepsculo invada la habitacin. Yrsa no pidi que le trajesen fuego
para encender una lmpara. Las dos mujeres sentadas se vean como si fuesen
sombras. Una ventana abierta dejaba entrar el fro del exterior. En aquel momento,
eran murcilagos los que revoloteaban, y en algn lugar un bho ulul.
Eres una tonta, Yrsa le espet Olof. Una completa tonta, cabeza de
chorlito. No hay nadie como el rey Adhils.
1
navo largo, literalmente, langskip, palabra utilizada para el navo de guerra. (J. M. L.)

64
Lo hay... haba uno mejor para m se lament su hija.
Cha, un carnero sin esquilar siempre encerrado en su madriguera! se
mof Olof. Ya has odo en lo que se ha convertido Helgi.
No pierdes ocasin de injuriarlo.
Yaciste con tu propio padre..., el mismo cuerno que me corne
malamente, Yrsa. Que no hayas sido castigada con la muerte o con la ceguera...,
que ahora el seor ms poderoso de la tierra venga a cortejarte, s, que te d un
regalo que podra ser el mismo Brisingamen1, que t lo tires a la basura...
Yrsa sacudi la cabeza.
Para conseguir el Brisingamen, Freyja se abri de piernas para cuatro
horribles enanos.
Slo necesitas ir, santificada y con honor, a un gran rey Olof se call por
un instante, luego continu: Nunca dese a los hombres; no, slo los aborrec. T
eres de otra manera. Me enter, aunque estuviese lejos, de cmo tu mano en la
suya y tu forma de mirarlo deca a todo el mundo lo feliz que eras con Helgi. En los
aos que llevas aqu, he notado que sonreas a cosas que yo no poda ver, como
acariciar un manzano baado por la luz de la luna, o (no me contradigas!) dejar la
mirada perdida en un joven guapo. Yrsa, necesitas un hombre.
No ese hombre.
Ese precisamente. Como te iba diciendo, a pesar de tu anterior
matrimonio, que ha hecho que te parezcas a esa perra cuyo nombre te di; a pesar
de haberlo tratado hoy de una manera que le dara todo el derecho a declararnos la
guerra, Adhils tiene paciencia. No puede ser slo simple suerte. Una Norna est
cerca, y es tu sino que te conviertas en la reina de Svithjodh.
Uh-uh, ulul el bho. Yrsa se encogi, como si fuese a ella a quien estuviese
persiguiendo el animal.
Mucho peor podra ser ese sino prosigui Olof. Y mucho peor ser, si
dejas que tu empecinamiento se convierta en locura. No tengo herederos, Yrsa. Los
hombres de Ais no desearn que los gobiernes cuando yo haya muerto ni t sabrs
hacerlo aunque ellos quisieran. Qu preferiras ser, la presa de algn vikingo, la
querida de grado o por fuerza de algn mugriento reyezuelo, o la seora de la gran
Uppsala? Qu es ms adecuado para una Skioldunga?
No suplic Yrsa, no, no, no.
Si t eres su reina dijo Olof, Adhils tendr derecho a reclamar este
reino. Podr establecer un conde en l cuando yo no est, un hombre fuerte que lo
mantenga a salvo. De otro modo... bueno, piensa en tus hermanos adoptivos de la
costa norte. Piensa en tus hermanos, muertos, con los cuervos comindoles los
ojos; piensa en tus hermanas destrozadas y arrastradas lejos para mover el molino
de un extranjero. Entonces dirn que su madre hizo bien al darle a Yrsa el nombre
de un perro!
Olof se levant y se march. Yrsa lloraba.
Al da siguiente tena el semblante tranquilo. Cuando vino Adhils, lo salud
cortsmente. El le ofreci ms regalos, ms adornos y costosas telas. Sin embargo,
ella no dijo en voz alta que se pondra aquellas cosas, aunque fuese su esposa.
Despus de un par de semanas en compaa de l y de su madre, Yrsa
inclin, cansada, la cabeza y dijo:
S.
Cuando los suecos zarparon, llevndose a la novia, Olof permaneci de pie
en la ribera vindolos alejarse. Cuando el casco del ltimo barco se perdi de vista
en el horizonte, se ri y exclam:
Esto tambin es para ti, Helgi!
Pero slo vivi unos pocos aos ms: un tumor la mat.

1
Literalmente, el Collar de los Brisingos, que perteneca a la familia del mismo nombre, a no ser que
haga referencia al esplendor gneo (brsingr) de la joya en si. El collar perteneca a Freyja, diosa del
amor. Con el sentido de un esplndido tesoro, es mencionado, como Brosingamene, en el Beowulf.
(J. M. L.)

65
VIII

Cuando el rey Helgi se enter de la noticia, estuvo de peor humor todava y


se retir por completo a su casa.
La haba construido l mismo, talando troncos como si fuesen enemigos, en
la escasamente poblada regin norte de Selandia. En caso necesario poda andar
varias millas hasta la granja ms cercana y comprar comida y cerveza. El carretero
que se las traa no tardaba en marcharse, y nadie vena a molestarlo. Decan que
era una tierra embrujada. A su espalda se extenda un yermo de malezas y rboles
bajos retorcidos por el huracn. Delante, un brezal, salpicado aqu y all de
matorrales, se extenda hasta un pantano en donde siempre estaba
arremolinndose una hmeda neblina. A la vista de la casa se alzaba una adusta
sierra, en cuya ladera, el Pueblo Antiguo 1 haba construido en otro tiempo una
tumba de cmara.
Haba poco que cazar en los alrededores, unos cuantos ciervos, sobre todo
liebres y ardillas y otros animalillos que se escabullan asustados; sin embargo, los
lobos aullaban a menudo. El pantano atraa aves acuticas cuyas alas y estruendo
llenaban el cielo; pero los hombres no cazaban cerca de esas profundas y verdosas
charcas. Las aves de rapia y de carroa vivan en bandadas: guilas, cerncalos,
azores, esmerejones, milanos, grajos, cuervos, chovas y otras ms. Helgi coga a
las cras y trataba de amaestrarlas. Nunca lo consegua, principalmente porque
siempre estaba borracho. Pero le gustaba tenderse de espaldas en los mullidos
brezos, contemplando cmo se remontaban y revoloteaban.
Cuando vino el invierno, no pudo seguir contemplndolas.
Antes del Yule hizo mal tiempo. En Roskilde, en Leidhra, en cualquier hogar
a lo largo de Dinamarca, las personas se apretaban entre s, atizaban el fuego, y
creaban un entorno apacible como un muro que los separase de los seres que
rondaban por aquella noche. Helgi engull deprisa pan rancio y bacalao seco, se
bebi a grandes tragos muchos cuernos de cerveza, y dando tumbos se meti en su
cama de paja y pieles de oso. Dej una lmpara de aceite encendida.
Despus de un rato se despert y frunci el ceo en la oscuridad. En la
habitacin haca un fro cortante; la noche pareca emanar de la arcilla del suelo. El
viento silbaba. Donde encontraba un resquicio sin tapar entre los troncos, hurgaba
con los dedos en su desnudez. Un sonido diferente, un dbil quejido y rasguo en la
puerta... ;por qu lo haba hecho levantarse?
Alguna bestia extraviada? Senta la cabeza extraamente despejada, como
si no hubiese bebido cerveza corriente sino que en su lugar hubiese probado el
hidromiel que, segn se dice, prepara Odn para sus invitados de medianoche.
Pens que no sera digno de un rey dejar a una criatura viva fuera si poda evitarlo.
Cogi la lmpara, y a tientas sobre el rigor de la escarcha que cubra el
suelo, a travs de las vastas y vacilantes sombras, fue a abrir la puerta. La nieve
silbaba en el viento. Un montn informe de harapos grises se acurrucaba
temblando en el umbral. l se inclin, apremi a la pobre criatura a que entrase,
cerr la puerta de nuevo y alz la lmpara para verla mejor.
Era una muchacha. Estaba esculida como la muerte. Un cabello negro y
lacio colgaba alrededor de un crneo mal formado en el que castaeteaban los
dientes que todava no se haban podrido. Sus pies estaban desnudos e hinchados
por el fro. Se acuclill en el suelo, intent taparse con las azuladas manos que
remataban unos brazos que parecan palos de escoba, y gimi.
Habis hecho bien, rey oy l.
Helgi hizo una mueca. Sin embargo... volvi a dejar en el suelo la lmpara,
atraves la habitacin de un par de zancadas, se agach y empez a coger paja y

1
El de los constructores de megalitos. (J. M. L.)

66
una piel de su cama.
Ponte esto alrededor y no tendrs fro dijo.
No, djame meterme contigo gimote la mendiga. Djame acostarme
junto a ti. De otro modo morir. Tengo tanto fro, tanto fro.
Helgi frunci el ceo. Pero, habindola acogido como su invitada, no le
qued ms remedio que decir:
Eso me contrara enormemente. Sin embargo, si lo necesitas, entonces
acustate a mis pies sin quitarte la ropa. Eso no puede hacerme dao confiaba en
que se le hubiesen muerto pulgas y piojos.
Como una torpe araa, ella se arrastr hasta donde le haba dicho y se ech
una piel encima. Helgi se tumb de nuevo en la paja y estir las piernas. La
desamparada mozuela podra, al menos, calentarse con sus pies, pens l.
Qu era aquello? No tocaban sucios andrajos ni raquticos huesos. No, era
algo suave como la seda; la sensacin le hizo estremecerse por completo.
Se sent y apart las pieles. All estaba tendida una mujer con una camisa
escarlata. Nunca haba visto tanta belleza. La paja apenas cruji cuando ella se
puso de rodillas y le sonri. Sus pechos plenos y sus caderas anchas se dibujaban
bajo el vestido y brillaban a travs de l; su encanto aniquil todo hedor y el fro
del invierno, de suerte que l se encontr inmerso en pleno verano. Unos bucles,
del mismo color que el de un cuervo, enmarcaban su rostro plido y extrao,
tallado con demasiada perfeccin para ser del todo humano. Sus ojos eran de un
dorado imperturbable, como los de un halcn.
Pero... pero t... el miedo le aguijone. Retrocedi e hizo el Signo del
Martillo. Ella sonri, y el temor huy de su mente y de su corazn. Mortecina como
era la luz de la lmpara, destellaba en su piel, venciendo a la oscuridad del interior.
Muy lejano y dbil pareca el aullante viento. Extendi los brazos temblorosos para
alcanzarla.
Casi pareca que ella cantaba cuando dijo:
Ahora tengo que irme. Me has salvado de la afliccin y de la adversidad,
cuando haba sido hechizada por mi madrastra. He ido en busca de muchos reyes.
Slo t, Helgi Halfdansson, tuviste el coraje de hacer lo que poda librarme.
No haca falta coraje cuando l la toc, su virilidad se despert.
Ella lo mir, y alz una mano.
No dijo dulcemente, no debes acostarte conmigo. No me quedar aqu
por ms tiempo.
l la agarr y le contest con creciente alegra:
Bueno, no podrs irte tan pronto. No nos separaremos as.
Ella le cogi por los hombros. La sensacin le lleg a l hasta la mdula.
Me has hecho mucho bien, Helgi. No quiero llevar afliccin a tu casa.
Lo que has llevado es una alegra mayor de lo que pueda expresar con
palabras balbuci. Me casar contigo tan pronto como sea posible. Esta noche...
El pesar ensombreci aquellos ojos de halcn.
Como queris, seor luego volvieron a brillar, y ella se quit la camisa y
fue a su lado.
Mucho, mucho despus, la maana se desliz gris como un lobo a travs de
un mundo blanco y silencioso. l la haba amado ms veces y ms ardientemente
de lo que hubiera pensado que fuese capaz un hombre. Agitndose en el
duermevela, la vio en la semioscuridad de pie, encima de l. Estaba vestida. De
dnde haba sacado ese vestido verde y ese manto, o la guirnalda roja de serbal
que cea su cabeza? Ella se inclin, puso un dedo en los labios de l, y le dijo
sigilosamente:
Se ha hecho tu voluntad, rey. Has de saber que hemos engendrado una
nia. Cuando me tomaste, te dese el bien por eso no quiero hacerte dao. Haz lo
que te digo, y quiz podamos detener la aciaga suerte que sembraste en mi
vientre. Nuestra nia tiene que nacer bajo el mar, porque soy del linaje de Ran. El
prximo invierno, por estas fechas, dirgete a los cobertizos de tus barcos y bscala
su boca se contrajo en una mueca de dolor. Si no lo haces, los Skioldungos

67
sufrirn.
El rey Helgi pens, entonces, que ella se ira. Cuando despert del todo, ya
no estaba.
Sali a los campos de nieve, y la vio en cada sombra azul y en cada destello
del hielo; cuando el corto da concluy y las estrellas empezaron a parpadear en el
cielo, ella susurr a su alrededor. No era Yrsa, sin embargo, un corazn arrancado
de cuajo que haba dejado un vaco sangrante. Era de la raza de los elfos, era como
un viento de primavera, que pronto se va y nunca se recuerda cmo fue, pero que
deja tras de s flores que acaban de nacer.
Advirti que haba recobrado al mismo tiempo su virilidad y su deseo de ser
un hombre. Cantando, volvi a Leidhra a caballo.
Hroar haba hecho lo que haba podido durante los aos en que su hermano
andaba desesperado. Sin embargo, muchas cosas se haban torcido. Un rey era un
gran terrateniente, un gran propietario de mercancas y de barcos mercantes. Los
mayordomos y capitanes mercantes de Helgi se atrevan a hacer poco sin las
rdenes precisas que rara vez llegaban. Volvi a hacerse cargo de sus asuntos y en
breve los enderez. Lo mismo hizo en lo concerniente al reino, a su hermano y su
cuada, y a su hijo Hrolf.
Tan ocupado como estaba tambin por las mujeres, se olvid de lo que
su amante lfica le haba pedido. Realmente, ella era tan diferente a todo lo que
conoca, que a veces se preguntaba si no habra sido ms que un sueo. Entonces,
quin le haba enviado ese sueo y qu significaba. Eran pensamientos pavorosos.
Los dej de lado y se zambull en el mundo de los hombres.
En la tercera vspera del Yule, estaba de nuevo solo en la casa cerca del
tmulo.
Pens que haba sido debido al azar. Un hombre, recientemente proscrito
por asesinato, haba estado merodeando por los alrededores, causando daos.
Cuando Helgi pas por alli, los granjeros le pidieron ayuda.
De poco servir organizar una batida en su busca ri el rey. Bueno,
quiz yo y mis sabuesos podamos encontrarlo.
As lo hicieron. Helgi mat al individuo y le cort la cabeza para que lo
vieran. Para entonces haba anochecido, y se acord de su choza. Deshabitada
durante tres aos, era un lugar poco acogedor para pasar aquella noche. Sin
embargo, sus paredes le dieron algn abrigo.
Alrededor de la medianoche, el ladrido de los perros despert a Helgi. Cogi
la espada y fue a la puerta. El cielo estaba muy claro y calmo. Las estrellas cubran
de escarcha la vasta oscuridad; el puente brillaba fro como la plata; abajo reluca
la nieve, excepto donde se alzaba el montculo con la tumba.
Cuatro seres, tres con aspecto de hombres y un cuarto con apariencia de
mujer montaban cabalgaduras que rielaban, plidos y mudables como cascadas,
con largas crines y colas, cuyos cascos no hacan crujir la helada nieve sino vibrar
rtmicamente: caballos lficos. Los caballeros iban vestidos con lorigas tintineantes
en consonancia, con botas de oro engastado que parpadeaban como el fuego. Sus
rostros eran demasiado hermosos para ser humanos. La dama... Helgi la conoca.
Ella se inclin. Asustado, Helgi arroj el arma para coger el bulto de piel de
foca que ella sostena en sus brazos. Con un tono lleno de tristeza, le habl.
Rey, tus parientes sufrirn por no haberte preocupado de lo que te ped.
Con todo, las cosas te irn bien, ya que me libraste de la desgracia. Aqu est
nuestra hija. La he llamado Skuld.
Ms velozmente que si hubieran sido de carne y hueso, los caballos
desaparecieron de la faz del mundo.
Helgi jams volvi a ver a la dama lfica. Se qued de pie sosteniendo a una
nia dormida que se llamaba Skuld: Lo que Habr de Ser1.

1
Tambin es el nombre de la tercera de las Nornas: sus hermanas se llaman Urd y Vendandi. (J. M. L.)

68
IX

Entonces, la afliccin volvi a apoderarse de l. No recay sin embargo en


sus antiguos salvajismo y ebriedad. Pero hablaba poco ms de lo necesario, nunca
rea, y sala a cabalgar durante mucho tiempo en solitario o se sentaba mirando el
fuego hora tras hora.
Hroar se enter, y hacia la primavera le mand que viniese a El Ciervo para
la ceremonia de la Gracia. Era un ao dulce y precoz. Los espinos aparecan ya
blancos, secos los caminos y el cielo lleno de los cantos de los pjaros, cuando los
reyes salieron a caballo del templo siguiendo el carro de Ereyr. Brillaba en l el oro
del relicario que ocultaba la imagen del dios; majestuosa era la dama escogida para
asistirlo durante el mes; con guirnaldas iban los bueyes que tiraban del carro, y con
guirnaldas las muchachas de Roskilde que danzaban a su encuentro. Los cnticos
resonaban por encima de la vigorosa alegra de los enamorados; el agua que se
funda de las nieves gorjeaba en los arroyos; los rboles alzaban sus ramas, que
una diosa haba cubierto con el primer y tierno verdor, hacia un cielo de oblicuos
rayos de sol y encumbradas nubes; las vacas parecan una mancha rojiza de xido
en las brumas que avanzaban por los prados; una brisa soplaba fra y hmeda,
henchida de los olores de la vegetacin.
Las noches negras como el carbn y el apretujarse puertas adentro haban
terminado. El da haba vuelto otra vez. La nueva vida estaba en camino; uno no
poda sino or cmo se agitaba el suelo. Que la alegra se alce con la creciente
savia. Que el hombre tambin se alce, y que fecunde a su mujer una y otra vez,
para que Freyr y los elfos de la tierra no dejen de hacer que fructifique nuestra
Madre Tierra! Despus de que el carro del dios se hubiese ido de Roskilde para
recorrer el condado, hubo una fiesta. La gente se apresur como nunca, cogidos de
las manos, no slo los jvenes sino tambin los graves patriarcas y sus esposas.
Helgi estaba sentado, taciturno. Lo poco que hablaba se refera a su hijo
Hrolf, preguntando cmo se comportaba el muchacho y qu planes tena. De once
aos de edad, Hrolt era delgado y de baja estatura. Sin embargo, se mova corno
un ciervo, y los ricos trajes le sentaban bien. Su cabello era rubio, con tintes
rojizos, ms sombro que el de su padre. Los ojos eran grandes y grises bajo las
oscuras cejas los ojos de Yrsa y haba mucho de ella en su rostro de piel clara,
adems del mentn prominente de los Skioldungos. Contestaba con presteza. Por
otra parte, Helgi poda seguir tranquilo, contemplando lo que los dems hacan y
sumido en sus pensamientos.
Aquella noche Helgi durmi solo.
Hroar le busc por la maana.
Ven, vamos a montar un poco a caballo dijo el hermano mayor.
Helgi asinti. Los mozos de cuadra les ensillaron los caballos y partieron
rpidamente al trote. Los hombres de su guardia comprendieron que queran hablar
y permanecieron bastante detrs.
La baha centelleaba, los bosques respiraban y retoaban, el viento daba
alaridos. Muy alto, por encima de sus cabezas, iba una bandada de cigeas.
Finalmente Hroar dijo:
No te dir lo que tienes que hacer, Helgi. Pero algunos dirn que es un
mal presagio que t, un rey, estuvieses tan melanclico durante la ofrenda y la
fiesta, y que luego no dieses tu semilla a ninguna mujer.
Helgi suspir.
Que digan lo que quieran.
Me contaste que la dama lfica te advirti de que habra problemas.
Bueno, siempre hay problemas, de un modo u otro; por lo menos te dijo que tena
buena disposicin para contigo. Respecto a la nia...
Helgi se volvi hacia l y dijo roncamente:
Te dir lo que pasa. Al verla por segunda vez y comprobar que despus de
todo era real, y desde entonces estar viendo a nuestra hija, que llora tan rara vez y

69
cuyos ojos son demasiado despiertos para ser los de un recin nacido... me
acuerdo de Yrsa.
Qu? Crea que la habas alejado de tu pensamiento.
Nunca. Oh, comprob que poda vivir sin ella. Pero... no s... la Otra
Gente1 tiene una extraa influencia sobre nuestros corazones... Quiz recuerdo a
Yrsa porque tengo miedo de pensar en la que vino a buscarme... y adems Hrolf, el
hijo que Yrsa y yo tuvimos, tiene sus mismos ojos...
Helgi pareci derrumbarse.
Ella vive en Uppsala, y no muy feliz, por lo que he odo musit. Yo me
siento en la casa que fue nuestra y me hago viejo.
Hroar mir a su hermano. Los huesos sobresalan en la cara de Helgi, tena
la piel surcada por profundas arrugas, los cabellos le comenzaban a encanecer.
Hroar se llev la mano a su propia, y tambin, canosa barba y dijo:
Todos nos hacemos viejos.
Es necesario que nos pudramos antes de estar muertos? dijo Helgi con
aspereza.
An tenemos grandes cosas por delante Hroar trat de sonrer. En
cualquier caso, aunque lo dije para animarte, te has ganado el afecto de un ser ms
poderoso todava...
De pronto se detuvo, porque de repente su hermano dio una sacudida en la
silla. El vello se eriz en los brazos de Helgi; mir fijamente hacia delante y silb
como un lince.
Qu sucede? pregunt Hroar intranquilo.
Helgi levant el puo. Su voz resonaba como si fuese de hierro.
Por el Martillo! Tienes razn! Por qu tengo que estar abatido toda mi
vida?
Bravo, me alegro de or... comenz Hroar. Pero el grito de su hermano
le cort.
Ir a Uppsala y la traer de vuelta!
Qu? grit Hroar. No!
Helgi habl precipitadamente.
S. yeme. He estado triste pensando en ello, hasta que en un instante
me has hecho ver... cogi a Hroar por el antebrazo con tanta fuerza que le dej
las marcas de los dedos. Yo, yo tengo el favor de alguien que ocupa un lugar
elevado entre los Otros, que es de la misma sangre de Ran. Engendr a su hija,
que yo mismo estoy criando. Permitira ella que se le hiciese dao a nuestra hija?
Qu necesidad hay de que siga temiendo una maldicin? O de que la temas t, o
el reino dans? Qu necesidad tenemos? Sera Hrolf tan apuesto y tan
prometedor como es, si hubiese una maldicin en su nacimiento? No, nuestro pesar
no proceda de nadie ms que de esa loba de Olof, que ahora est muerta y que no
puede volver a hacernos dao alz las manos al cielo y vocifer: Somos libres!
Ningn hombre est libre de su destino dijo Hroar.
Pero Helgi no le escuch, sino que espole su caballo y parti a todo galope.
A ello sigui un torbellino de preparativos. Febrilmente alegre, Helgi se
impuso a todas las negativas. Las tropas de su casa estaban tan felices de verlo
nuevamente animoso que lo habran seguido a cualquier parte. Los que haban
estado previamente en Uppsala contaban tales historias al respecto, que los
jvenes partan en bandadas de las granjas para engrosar la tripulacin de los
barcos, tan pronto como el equipo estuvo listo.
Viajaremos con nimo pacfico hizo saber Helgi. Si Adhils corresponde
a mi buena voluntad, puedo ofrecerle buenas relaciones en cuestiones importantes
tales como el comercio del mbar. Si no... Adhils demostrar que es un insensato.
Hroar protestaba en vano.
Bjovulf y yo trabajamos esforzadamente y perdimos nuestros hombres
para tener a un Ynglingo que no fuese enemigo nuestro. Quieres echar todo esto
1
La otra Gente, o el Otro Pueblo; apelativo eufemstico para referirse a los habitantes de Faerie, la
Tierra Encantada, el Reino de las Hadas. (J. M. L.)

70
por tierra, para satisfacer tu lujuria?
Qu amenaza supone ese haragn? se burl Helgi. Podramos
saquear sus costas a todo lo largo, y nunca se movera de sus malditos altares de
piedra y aadi: No podra llamarme seor, si dejase a mi Yrsa con quien no
hace ms que darle pesares.
Slo una vez se sinti desconcertado. l y su hijo Hrolf haban ido a cazar
con halcn. El ave haba abatido una grulla. Helgi dijo en plena luz del da:
As te traer a tu madre.
Muerta como esa presa? respondi gravemente Hrolf.
Qu quieres decir?
Me han dicho que ella nos dej en contra de tu voluntad. Pudiera ser que
en contra de la suya volviese.
Helgi se qued callado por un instante en el vibrante aire, antes de decir con
los labios prietos:
Bueno, tendr que darle la oportunidad.
Hablando a solas con su marido, la reina Valthjona expuso la misma duda.
Si conozco a Yrsa, Helgi habr hecho el viaje en vano.
Espero que el resultado no sea peor dijo Hroar preocupado.
Yrsa har lo que pueda por la seguridad y el honor de Helgi.
Pero Adhils... Nunca me gust Adhils, aunque pareciera que poda sernos
til. Y lo que he odo de l desde entonces no es precisamente para sentirse
tranquilo.
Valthjona sonri inquieta..
Nunca hars que Helgi se desve de su propsito advirti. Por eso no
hagas que se rompa el vnculo que os une a los dos. No te alteres, desale el bien,
y dale una despedida lo ms amistosa que puedas.

Adhils rara vez sala de Uppsala. Pero un reino tan vasto como Svithjodh,
que abarcaba tantas tribus diferentes, reyes subsidiarios y reyezuelos, era proclive
a padecer tumultos de vez en cuando. Aunque no intentasen dejar de pagar tributo
o separarse por completo, se enzarzaban continuamente en disputas los unos con
los otros. Para atajarlo, mantena una extensa guardia real. En ella ocupaban un
lugar principal doce berserkir 1.
Eran descomunales y fuertes, pero desagradables de contemplar,
desaseados y descuidados, hoscos y brutales. En la batalla, la locura se apoderaba
de ellos: aullaban, les sala espuma por la boca, se les hinchaba y enrojeca el
rostro, roan los bordes de sus escudos, y arremetan como uros furiosos. Entonces
su fuerza era tal que ningn hombre normal poda resistirse a ellos. Se deca que ni
siquiera el hierro poda herirlos. La verdad era que las heridas que sufran, salvo las
ms profundas, apenas sangraban y se cerraban casi al instante. Una vez que se
les haba pasado aquel ardor, se encontraban dbiles y temblorosos. Para entonces,
sin embargo, la mayora de los que hubiesen intentado luchar con ellos habran
muerto o huido.
La buena gente detestaba a los berserkir... y los tema. El miedo que
despertaban serva tanto como su fuerza para romper una lnea de batalla. Aunque
Adhils no era el primer monarca que utilizaba aquel tipo de hombres, el hacer tal
cosa iba en contra del prestigio del rey. Pero poco le importaba a l todo aquello.

1
Etimolgicamente, berserkr procede de ber, bear, bjrn oso, y serkr, camisa (o piel) de oso. El
berserkr reciba su fuerza de aquellas pieles de oso (o de lobo, tambin) con que se cubra. La confusin
con la palabra bar, de la que proviene la anloga palabra inglesa que significa desnudo, ha dado
lugar a que entre los anglosajones recientemente se pensase que la palabra significaba el que combate
en camisa, sin ningn tipo de proteccin. El plural de berserkr es berserkir. (J. M. L.)

71
En cambio, s se preocup cuando, estando lejos los doce y la mayora del
resto de sus guerreros, entr a galope un explorador y dijo, jadeando, que una
veintena de barcos haba remontado el canal entre el mar Bltico y el lago Malar,
que ahora estaban cruzando. Poco despus, un muchacho trajo un mensaje de la
flota. sta se haba quedado en la desembocadura del ro, ya que remontando su
corriente no podra darse a la fuga. Su jefe haba cogido al muchacho y le haba
dado una pieza de plata para que fuese a la mansin real y dijese:
Helgi, el Rey de los Daneses, viene en son de paz, para visitar a su aliado
y hablar de los asuntos que puedan ser de inters para ambos.
La reina Yrsa estaba presente. Adhils se volvi hacia ella.
Bien pregunt, medio sonriendo, cmo te gustara que lo recibiese?
Ella haba permanecido completamente en silencio, salvo que primero
palideci, y despus enrojeci en frente y mejillas, notando un vaco y una opresin
en la garganta y en el pecho. Trag saliva, y su tono fue indeciso.
Debes decidirlo por ti mismo. Pero ya sabes de antes... que no existe
hombre... a quien yo deba ms que a l.
Adhils se acarici la barba, dio unos cuantos pasos, murmurando entre
dientes, y al fin dijo:
Bueno, entonces, lo recibiremos como nuestro invitado. Mandar a alguien
que pueda, hum, hum. hacerle saber sin que se sienta ofendido, hum, hum, que
mejor ser que no traiga hasta aqu todas sus fuerzas.
Yrsa se volvi y se fue rpidamente.
Adhils envi el mensaje. Despus busc en secreto a otro nombre de su
confianza.
Apresrate para llegar a donde estn los berserkir y sus secuaces le
orden. Diles que dejen lo que estn haciendo y que regresen tan rpidamente
como puedan. Que se oculten en los bosques cerca de Uppsala, sin que nadie sepa
de su llegada, excepto yo. Ya les dir lo que tienen que hacer.
Cuando Helgi recibi la indirecta con la invitacin del rey sueco, dijo, riendo
entre dientes, a su primer capitn:
Con razn llaman a Adhils tacao! Me pregunto si los que se queden
vigilando los barcos no comern mejor que nosotros, que vamos a su casa.
El marinero frunci el ceo.
Si preparan una traicin...
Helgi buf.
No le creo capaz, siendo tan cauteloso. Recuerda, adems, que nos
aseguramos de que sus principales guerreros estuviesen lejos. El no arriesgar su
propio pellejo contra nosotros gir sobre los talones, temblando de impaciencia,
Venga, en marcha!
El y sus capitanes montaron en los caballos que haban trado. Un centenar
de hombres iba detrs, a pie. Era un vistoso espectculo, marchando a lo largo del
ro Fyris que se deslizaba reluciente, entre las ricas granjas de las tierras bajas de
la margen oriental y el alto y verde bosque de la orilla opuesta. Helgi cabalgaba
altivo, con cota de malla gris, yelmo dorado y capa escarlata. Por encima de l,
llevado por un joven tambin a caballo, flotaba su estandarte, el cuervo negro de
su antepasado Odn, sobre campo rojo de sangre. Detrs de los jinetes ondeaban
las puntas de las lanzas iluminadas por el sol.
Aquella noche, sin embargo, hospedado por un rico hacendado, durmi
poco. Despert a sus hombres antes del amanecer y les hizo llevar un paso rpido.
Al anochecer llegaron a Uppsala.
La empalizada que la rodeaba surgi por encima de ellos, oscura contra un
cielo plido, conforme fueron subiendo del camino del ro. Los hombres de la
guardia del rey salieron a su encuentro con destellos y tintineos de metal y mugidos
de cuernos de bronce; en las sombras del crepsculo, los escudos brillaban como
lunas. Puertas adentro se encontraron con una gran ciudad que se extenda
desgarbadamente, bulliciosa de gentes que moraban en recias casas de madera sin
orden ni concierto, que generalmente eran de dos pisos. Sin embargo, a esa hora

72
aquellos muros suman las calles en la oscuridad, convirtiendo a hombres, mujeres
y nios en contornos imprecisos que zumbaban y desaparecan en seguida. Pareca
haber curiosamente muchos verracos por all... animales preferidos de Frey, quien
fuera el primer Ynglingo. Los animales gruan, hozaban en el estircol, apoyaban
pesadamente los gruesos lomos llenos de cerdas sobre las piernas de los que
pasaban cerca.
En una cumbre fuera de la ciudad se alzaba el mayor templo del Norte.
Estaba hecho a la manera usual de un edificio dedicado a los dioses, con un tejado
apilado sobre otro como si el conjunto intentase volar hacia los cielos. Pero aquellos
tejados y las cabezas de monstruos que remataban los extremos de las vigas se
destacaban claramente contra el bosque que descenda por la parte de atrs, al no
estar embreados ni pintados sino revestidos de oro. Dentro estaban las imgenes,
de madera pero altas y ricamente engalanadas, de los doce dioses principales: Odn
con la Lanza; Thor con el Martillo; Frey con su Verraco, blandiendo el descomunal
signo de su virilidad; Balder, a quien Hel escogi para que gobernase a su lado el
Reino de los Muertos; Tyr, cuya mano derecha se comi el lobo Fenrir; Aegir del
Mar, cuya esposa Ran echa redes para atrapar los barcos; Heimdal, que lleva el
cuerno Gjallar, con el que anunciar el Fin del Mundo, y otros ms de quienes se
cuentan menos historias. En los tiempos sagrados, la mayora de la gente de la
regin poda congregarse dentro del templo. Entonces, los hombres principales
sacrificaban caballos, recogan la sangre en escudillas, la asperjaban sobre la
multitud con ramitas de sauce, y hervan su carne en ollas gigantes de la que todos
coman. Por lo dems, haba mujeres que cuidaban el templo, limpindolo y
lavando a los dioses con agua procedente de una fuente sagrada.
Pero en el bosquecillo se colgaba tanto a hombres como animales, se los
alanceaba, y se los dejaba para alimento de los cuervos. Hacia all sola ir
personalmente Adhils, para hacer sacrificios y brujeras.
Admirable espectculo dijo el portaestandarte de Helgi.
El rey dans frunci el ceo.
Tenemos que tratar ms con hombres que con dioses, eso espero al
menos respondi.
Los aposentos de Adhils se encontraban en el centro de Uppsala, una ancha
plaza cubierta de edificios, con su propia empalizada. Los edificios eran hermosos, y
en medio de ellos haba un ancho patio empedrado que resonaba bajo los cascos y
el calzado. Con todo, el gesto de Helgi se hizo ms sombro cuando vio la mansin.
Esto es demasiado lbrego para que Yrsa viva dentro le oyeron
murmurar.
Los criados se movan de aqu para all en el anochecer. Un mozo de cuadra
le cogi el caballo por la brida. Desmont y a grandes zancadas se encamin a la
puerta que se abra como la boca de una cueva. Entonces, se par en seco, como
muerto, y fue como si nada existiese para l, excepto la mujer vestida de blanco
que iba a su encuentro.
Bienvenido, rey Helgi dijo ella, y titubeando casi imperceptiblemente
aadi: mi pariente.
Oh, Yrsa! exclam l, cogindole las manos entre las suyas. En el azul
del ocaso apenas si poda verle el rostro; pero el resplandor de Poniente persista
en los ojos de ella. En el cielo, la estrella vespertina parpadeaba.
Mi seor os espera dijo el jefe de la guardia.
S, vamos dijo Yrsa, y le fue mostrando el camino. Helgi la sigui
envarado.
Adhils estaba sentado envuelto en pieles en su sitial. El oro brillaba en torno
a su frente, en su pecho, muecas y dedos, aunque de alguna manera los fuegos y
las velas lo eclipsaban. Quiz se debiera a que despedan mucho humo, un humo
gris que escoca.
Sed bienvenido, rey Helgi, amigo mo ronrone por debajo del ruido que
haca la lea que crepitaba. Me siento feliz de que hayis venido a verme.
De mala gana, Helgi estrech la gordezuela mano. Adhils sigui hablando,

73
en trminos que nunca decan claramente que el Skioldungo haba venido para
reconocerle como su jefe supremo. Yrsa le interrumpi.
Deja que se sienten nuestros invitados, y bebamos cada uno en honor del
otro antes de cenar.
Llev a Helgi al asiento enfrente de su anfitrin. A lo largo de la velada le
estuvo sirviendo cerveza e hidromiel. En tales ocasiones l dejaba que sus dedos se
tocasen, sostena su mirada y le sonrea con una sonrisa extraamente trmula
para un guerrero tan famoso. En los intermedios, y escogiendo las palabras, l y
Adhils se intercambiaban noticias de sus respectivos reinos. Los hombres de ambos
comenzaron a charlar ms alegremente. Un escaldo cant lais. Entre ellos, uno en
loor de Helgi, que le vali un brazalete de parte del rey dans. Mir a Yrsa, que
estaba sentada al lado de su marido, como dicindole: T le dijiste que
compusiera esos versos, verdad?
Pas una semana. Adhils hospedaba y alimentaba bien a sus invitados, les
enseaba los alrededores, haca que los llevasen de caza, hablaba sobre el
comercio, la pesca y otros asuntos semejantes; nunca sobre aquello por lo que
deba de saber que Helgi realmente haba venido. Tampoco el rey dans mencion
la cuestin. Acall sus sentimientos y esper la ocasin de ver a Yrsa a solas.
Hubo ms de una. La primera fue dos das despus de su llegada. Haba
estado cazando uros y, ya de regreso, entr a caballo en el patio cerca de la cada
de la noche, hmedo de sudor y manchado de barro, con sus hombres detrs, el
arco colgando de su silla. Desmont y cogi el arma para desencordarla.
Mi seor Adhils est fuera dijo el mozo de cuadra.
Helgi mir hacia arriba. En la galera de un dormitorio exterior estaba Yrsa.
All en lo alto, todava alcanzaba a tocarla la luz del sol, que brillaba, leonada, en su
vestido y encenda chispas de fuego en las profundidades de su cabello. El cielo
detrs de ella era de un azul infinito.
La cuerda del arco reson.
Bienvenido, pariente! le salud. El tono de su voz baj claro y fro entre
los vencejos que se precipitaban como saetas. Venid a beber una copa y a charlar
un poco hasta que el rey Adhils regresen.
Gracias, mi seora contest l, y procur que no pareciese que se
apresuraba al trasponer aquella puerta y subir la escalera.,.
Una criada les sirvi hidromiel. Leyendo la mirada de la reina, la muchacha
cerr la puerta al marcharse. Estaban en la galera, donde poda verlos todo el
mundo; nadie podra murmurar sobre ellos, pero nadie tampoco podra or lo que
decan. El patio se extenda por debajo, lo mismo que la humeante y sombra
ciudad, y los campos de cereales siguiendo el curso del ro Fyris hasta que se perda
en los bosques, ms al Sur. Hasta ellos llegaba un dbil estruendo de ruedas,
cascos de caballos, pasos, voces; en alguna parte un herrero estaba golpeando el
hierro, arrancndole sonidos de campanas; de vez en cuando un perro ladraba.
Pero, por lo general, era silencio lo que reinaba alrededor de Helgi e Yrsa. La brisa
le hizo sentir fro en sus ropas empapadas de sudor.
Ella alz la copa de cristal, trada del extranjero:
A tu salud dijo. l choc su copa con la suya y bebi un largo y
reconfortante trago. Bajaron los vasos y permanecieron un momento en silencio
antes de que ninguno de los dos supiese qu decir.
Me alegro de verte dijo l al fin. Despus de siete aos.
Ella se haba convertido por entero en una mujer. Delgada, de esqueleto
grcil, se mova ms despacio casi pesadamente que antes. Las sombras se
dibujaban bajo sus pmulos y en torno de sus grandes ojos grises. Las arrugas
haban empezado a aparecer en su piel. Ms plida que antao, pareca embeber
los rayos del sol poniente, cuyo resplandor se escurra sobre su pecho hasta hacer
notar lo tensos que estaban sus dedos, al apretar el pie de la copa.
Te han marcado estos aos dijo ella inexpresivamente. Ests ms
flaco. Te ests volviendo canoso.
Te he echado de menos, querida ma Helgi hizo una pausa. Y tambin

74
tu hijo aadi. Te alegrara ver lo hermoso que es el muchacho.
Tu hijo...? El nuestro... ella torci a un lado la cabeza. No. Eso ya
acab para m.
Para siempre? No he venido hasta aqu para hablar de la pesca o... ya me
entiendes. Quiero llevarte a casa.
No. Te lo suplico, por todo lo que una vez compartimos, no..., padre.
La boca de Helgi se contrajo. Mir por detrs de ella, al templo de la colina y
a los sombros rboles.
Cmo es tu vida aqu? le pregunt.
Ella no contest, pero se le aceler la respiracin.
Cmo te trata l? casi grit Helgi.
Ella ech una mirada al patio, donde se movan las gentes de la casa, y a la
puerta de atrs donde se sentaban sus doncellas, todas ojos y odos, ojos y odos,
sin parar de hablar.
Cllate! le suplic. No trates de hacerme hablar mal de aqul a quien
di mi fe.
A m me la diste antes dijo Helgi.
Ella tir la copa. Se parti en mil pedazos. El hidromiel form un charco a
sus pies y cay goteando por la barandilla de la galera. Sus manos se retorcan
nerviosas.
No sabamos lo que hacamos!
Lo sabes con Adhils? atac l.
Ella se irgui.
S.
Y?
Ha sido ms o menos como yo esperaba.
Te guarda el honor debido, no?
Ella poda ver cunto ansiaba l que dijese que no.
S contest. Lo has visto con tus propios ojos. Me comporto como la
Primera Dama de un gran pas. l... ni siquiera tiene otras mujeres hizo una
pausa para enmudecerse los labios y aclararse la garganta. En realidad, no me
solicita a menudo, lo que se ajusta bastante bien a mis propios deseos.
Qu sola ests! dijo l, como si le hubieran clavado una lanza.
No, no, no. Las cosas no estn tan mal como piensas. Tengo a mis
doncellas, t las has visto, ellas me miran como a una especie de madre. Escucho
sus penas, les doy consejos y... y trato de que hagan un buen matrimonio... Tengo
mis obligaciones, en la casa, en el templo, en todo lo que concierne a una reina.
Puedo ir a navegar por el lago cuando estoy aqu. Tenemos invitados...
Muchos? Nunca o que Adhils fuese hospitalario.
Ella se sonroj. l saba que se avergonzaba de la tacaera de su marido, y
evit decir que estaba enterado.
Gente que viene aqu a prestar servicio dijo ella precipitadamente:
Condes, caudillos, escaldos, mercaderes, forasteros. Traen noticias del mundo de
fuera. Y yo..., yo me ocupo de la cocina su sonrisa era triste. No te creeras lo
experta que me estoy haciendo en hierbas. Tambin en hierbas curativas, todo tipo
de medicamentos, vamos, yo, yo... voy camino de convertirme en una sabia.
El mir al templo en lontananza.
O en una bruja? rezong.
No! su voz era presa del horror. l pens en cuerpos muertos
balancendose en el viento bajo aquellas ramas, y en Adhils en su escabel de
hechicero, enconado sobre una olla en donde se cocan cosas innombrables. No,
no tengo nada que ver con eso! ella se volvi hacia l, apret los puos y dijo
temblando: No har nada indigno de un Skioldungo. Ni siquiera... regresar
contigo... oh, querido.
No pudieron seguir hablando mucho ms. Ella tuvo que ir a comprobar que
todo estuviera listo para recibir a su marido y para la velada. Helgi estuvo seco
durante la comida y bebi enormemente.

75
Volvi a hablar con Yrsa a solas unas pocas ocasiones ms. El final era
siempre el mismo. Con Adhils hablaba ms a menudo, naturalmente, y haca todo
lo posible por sondear al Ynglingo. ste se comportaba correctamente.
S, s deca, cogiendo a Helgi por el brazo como si no advirtiese la mueca
de desagrado del dans, me alegra que hayas venido, pariente, me alegra que
podamos entendernos. Nunca debe haber disputas entre parientes, como ambos
sabemos bien, eh? Y me parece que los dos estamos ms estrechamente unidos
que la mayora... Mi esposa, tu hija..., esa desgracia que pas entre t y ella y que
se me puede permitir creer que yo he enderezado, al darle un honorable
matrimonio con ofrendas a los dioses y, hum, hum, con otras cosas.
Ms de uno de sus hombres advirti a Helgi:
Algo marcha mal aqu, seor. No he hecho amistad con ninguno de los
capitanes suecos, no. Pero me he emborrachado y he ido a pescar o a cazar o a
participar en juegos y diversiones con algunos de los que estn a su mando (ah, s,
tambin me he divertido con una o dos muchachas), y algo estn tramando. Me
han contado lo cautelosos que se comportan sus jefes y cmo cuchichean en los
rincones. Observadlos, seor, vos que os sentis todas las noches entre ellos, y ved
si sus maneras no os chocan lo mismo.
l, con el corazn lleno de Yrsa, sola responder:
Oh, probablemente ser por ese problema que tienen en el Norte, que
ocupa la mayor parte de sus guerreros lejos de aqu. Tomaran a mal que yo me
entrometiese.
Transcurrida una semana, le lleg en secreto a Adhils la noticia de que sus
tropas haban regresado velozmente segn su mandato y que estaban en los
bosques a la espera de sus rdenes. Dio una excusa y se apresur a salir. Al jefe de
los berserkir, una peluda y verrugosa mole que arrastraba los pies y que se llamaba
Ketil, le cont lo que haba sucedido y le orden que se quedase emboscado con su
banda, para caer sobre el rey Helgi cuando los daneses regresasen a sus barcos.
Enviar cierto nmero de hombres desde la ciudad para ayudarte
prometi. Atacarn por la retaguardia y pondrn a nuestros enemigos en apuros.
Porque son nuestros enemigos. Pondr todo en juego para asegurarme de que
Helgi no escape. He notado de sobra que ama tanto a mi reina que nunca estar a
salvo mientras l est vivo.
Mientras tanto, Helgi e Yrsa tuvieron una ltima conversacin a solas.
Ya que no quieres venir dijo l, tendr que despedirme.
S feliz susurr ella, querido mo.
Lo llevas con entereza replic l. Yo no puedo ser menos. Pero
deseara que... dio una palmada y la dej. Ella le vio alejarse, con la mirada fija
mucho tiempo despus de que hubiera desaparecido de su vista.
Helgi comunic a Adhils su intencin de regresar a su casa. La reina Yrsa
dijo a su seor, no a gritos, pero s lo suficientemente alta para que lo oyesen todos
los que estaban en la sala:
Ya que nuestro husped vino por propia iniciativa para establecer la
amistad entre nuestras casas, creo que nos corresponde ofrecerle regalos de
despedida que pongan de relieve todo lo que esto significa para nosotros.
Claro, por supuesto, por supuesto dijo Adhils al instante.
Ni siquiera palidece murmur uno de sus hombres que estaba borracho
. Qu le pasa al gordo avaro?
Todo el mundo estaba demasiado feliz en un final tan esplndido para darse
cuenta de nada. Hasta Helgi se puso de algn modo contento. Nadie podra decir
ahora que haba viajado para nada.
A la maana siguiente, a la vista de la gente que se haban congregado,
Adhils mand que sacasen un carro tirado por seis caballos blancos procedentes del
Sur.
Te doy el carro y los caballos, pariente sonri, y algo ms.
Gritos de jbilo se alzaron cuando empezaron a traer las cosas de los
depsitos: pesados anillos y broches de oro, estuches de plata llenos de monedas

76
procedentes de Romaborg, hachas y espadas relucientes, marfiles artsticamente
tallados de morsa y narval, copas con joyas incrustadas, prendas de lujosas telas y
vistosos colores, mbar, pieles, objetos extraamente trabajados nadie saba en
dnde, hasta que los ejes del carro crujieron..
Helgi enrojeci y tuvo dificultades para encontrar las palabras adecuadas
con que dar las gracias. No llegaba a saber si aquel joven de sonrisa satisfecha y
hablar zalamero se estaba burlando de l o lo que pretenda era comprar su
regreso. Entonces su mirada recay en Yrsa, y la vio tan anhelante que supuso que
todo deba de ser por causa de ella.
El rey y la reina de los suecos montaron a caballo para acompaarlo parte
del camino. Adhils charlaba con una elocuencia sospechosa; Helgi e Yrsa iban en
silencio. Despus de un rato, el Ynglingo se detuvo.
Bueno, pariente dijo, me temo que tenemos que despedirnos, en
espera de la prxima vez que podamos estar juntos.
Venid a ser nuestros invitados dijo Helgi con voz ronca. Los dos.
Ya hablaremos de ello dijo Adhils. Mientras tanto, viaja con prontitud,
rey Helgi, al lugar a que ests obligado y volvi grupas.
Helgi cogi las manos de Yrsa.
Vive en paz le susurr precipitadamente. Siempre te amar. Algn
da...
Algn da ella le dio la espalda, espole su caballo y trot detrs de su
seor y sus hombres.
Helgi cabalgaba a la cabeza de su tropa. El ro murmuraba y parpadeaba a
la luz del sol. Las sombras de los rboles lo moteaban. Se precipitaba un martn
pescador, azul como las liblulas que flotaban en el aire. Se oan las pisadas de los
cascos, el cuero cruja, el metal tintineaba. La atmsfera era espesa y caliente; los
hombres sudaban y aplastaban las chinches. Hacia el Oeste, por encima de las
hojas, se estaba formando una montaa de nubes violeta, y los truenos
retumbaban a lo lejos.
Repentinamente, se levant un estrpito. Saliendo de la maleza para
apostarse en el sendero vena una hueste de gentes armadas. Entre ellos una
docena de gigantes, la mayora sin cota de malla, gruendo, babeando y royendo
los bordes de los escudos.
El caballo de Helgi se encabrit.
Qu sucede, en nombre de Loki?
Me parece dijo el jefe de su flota que el rey Adhils no quiere que
guardis lo que os ha dado.
No... no, Yrsa... Helgi estuvo a punto de darse la vuelta, como si fuese a
batirse en retirada por primera vez en su vida.
En la retaguardia, por un recodo del camino, venan ms hombres. Deban
de haber salido de Uppsala por un camino lateral incluso a aquella distancia y
pese a las guardas nasales de sus yelmos, Helgi reconoci a algunos y haber
estado acechando a que l hubiese pasado.
Helgi descendi a tierra, descolg su escudo de la grupa del caballo y lo
empu por su asa. Alto como era, destacaba entre sus hombres; slo su
estandarte, ondeando en la brisa cada vez ms fuerte, sobresala por encima de l.
Bien, estamos entre la espada y la pared dijo. Pero puede que
descubran que somos ms resistentes de lo que se piensan.
Entre el ro y el escarpado terreno, como la ribera no dejaba espacio para
adoptar adecuadamente el orden de batalla de la formacin del puerco, slo pudo
formar en cua a sus hombres con cota de malla, disponiendo detrs a arqueros y
honderos. Por su parte, apiados juntos, con la muerte saludndolos por delante y
por detrs, los daneses dejaron or su grito de guerra y arremetieron lo mejor que
pudieron. A su vanguardia iba Helgi. Su espada silb fuera de la vaina, brillando y
gritando. Se lanz contra el primero de los suecos, voluminoso en su reluciente
cota de malla. Su escudo par el golpe, pero l se tambale. Helgi lo hostig, dando
alaridos. Su espada brincaba, arriba, abajo, alrededor, chocando estrepitosamente

77
con el yelmo y con el borde del escudo, siempre haciendo que el hombre
retrocediese entre los suyos. El sueco crey ver la oportunidad de tajar el muslo de
Helgi. Lo intent, pero se encontr con que el brazo que sostena la espada
chorreaba sangre. Vacil antes de derrumbarse para que lo pisoteasen.
Un hacha retumb contra el propio escudo de Helgi. Aquel arma, manejada
con las dos manos, poda aplastar por su solo peso a la mayora de los hombres por
muy en guardia que estuviesen. Helgi se ech a un lado. Solamente por pura fuerza
paraba esos golpes. Aventur su espada por debajo del mango del hacha y le cort
una pierna a su enemigo.
Una lanza le alcanz en la pantorrilla. Apenas si lo not.
Adelante, adelante!
Saba arrancar gritos de las profundidades de sus pulmones, de tal manera
que venciesen a todos los dems, gruidos, golpes, ruidos y quejidos de muerte.
Abrmonos paso! Salvmonos!
Haba visto, por encima de los oscilantes yelmos y rostros desencajados,
que si su gente poda abrirse paso entre sus atacantes, no habra nadie a sus
espaldas. Volvindose, podan avanzar y contener las embestidas mientras se iban
retirando, de suerte que la mayora pudiese llegar a los barcos.
Aquella poda ser una larga batalla de retirada. Se lanz contra un berserkr.
Rodeado como estaba, no pudo tomar velocidad. El monstruo hizo oscilar un hacha
en lo alto y la dej caer con tremendo estruendo. El escudo de Helgi se hizo
pedazos. Y poco falt para que su brazo izquierdo corriese igual suerte. Retrocedi
tambalendose. Habra atacado al berserkr de nuevo, pero haba demasiados en su
camino.
Sus hombres luchaban a su lado con tenacidad. Sobrepasados en nmero,
iban cayendo uno a uno. Las lanzas le atravesaban donde no estaba protegido por
el yelmo o la cota de malla; chapoteaba sobre su propio sudor y sangre; y aunque
el metal parase los golpes, stos le magullaban los huesos. Sin embargo, l segua
luchando. Su espada se agitaba frentica como si estuviese segando. Un berserkr
alcanz al portaestandarte. El muchacho no tuvo ninguna opcin. Con los sesos
aplastados, se vino abajo, y la bandera cay en el polvo. En adelante, los daneses
no tuvieron ninguna referencia que les indicase el lugar donde deban estar. El
verraco dorado1 ondeaba en lo alto. Los suecos no dejaban de acosarlos.
Las nubes corran negroazuladas por el cielo, se levant un viento fro, la luz
se volvi de un extrao amarillo cobrizo.
Helgi, separado del ltimo de sus hombres, retroceda, siempre empuando
la espada, cuyo filo estaba ya mellado y embotado. Los muertos y heridos
marcaban su paso. Pero el enemigo no cejaba en su persecucin. Se adentr en el
ro, que enrojeci con su sangre. Ketil, el principal berserkr, fue a su encuentro,
dando alaridos, aullando y lanzndole un golpe tras otro como el granizo que haba
empezado a caer y, sin embargo, sin acusar ninguno de los golpes del rey.
Garm se ha soltado. Se ha tragado la Luna... 2 oyeron los hombres que
deca Helgi. Cay, y el ro llev hacia el mar lo que todava quedaba de su sangre.
Con l murieron todos los que haban desembarcado. El resto se enter de lo
sucedido por los exploradores que haban destacado y huy de regreso a
Dinamarca. Yrsa llor. Aqu termina la historia del rey Helgi.

1
Giullinbursti, el verraco de cerdas de oso, emblema de los Ynglingos. (N. del T.)
2
Referencia al Ocaso de los Dioses, o Ragnark. (N. del T.)

78
79
4

La historia de Svipdag

rsa lloraba.
No se enter de lo que haba decidido Adhils hasta el final. Dese
que sobre l cayese todo gnero de males, que su barco no
navegase aunque soplara viento favorable, que su caballo no
corriese aunque huyera de sus asesinos, que su espada nunca
mordiera hasta que cantase sobre su propia cabeza1.
Que no seas digno del barco ni del caballo ni de la espada, t, afeminado
cocinero de hechizos, t, grajo que te alimentas de cadveres! se deca ella.
Adhils esper a que se le pasase la ira con aquella calma vigilante que
aterraba a los hombres. Cuando ella no haca ms que llorar, le deca l
suavemente:
No he podido comportarme de otro modo. Bien sabes que Helgi
finalmente, y ni siquiera hace tanto, habra conseguido deponerme y acabar
conmigo, para llevarte a una vida de vergenza de la que t misma habas huido.
Yrsa se trag las lgrimas, le devolvi la mirada de tal modo que casi se oa
el sonido que hizo al cruzarse con la suya, y dijo:
No hay decoro en jactarse de haber traicionado a ese hombre al que yo
debo tanto y al que tanto he amado, y por este motivo nunca te ser leal cuando
tengas que tratar con los hombres del rey Helgi. Y ya ver cmo se puede eliminar
a tus berserkir que lo asesinaron, tan pronto como encuentre jvenes lo
suficientemente audaces para intentarlo por m y por su propio renombre.
No divagues, Yrsa, que es intil, y bien lo sabes le dijo Adhils.
Suponiendo que te dejase partir, adonde iras? No trates de amenazarme a m o a
mis berserkir, porque no ganars nada con ello. Sin embargo, ennoblecer con
ricos presentes la muerte de tu padre, con tesoros y la mejor de las tierras, si
quieres.
La reina se alej, para volver al cabo de un instante y aceptar, framente, su
ofrecimiento. Algunos se preguntaron por qu ella, en vez de obrar as, no intent
reunirse en Dinamarca con el rey Hroar. Sus hombres pensaron que quiz fue por
una triple razn. Ella, hija y esposa del rey Helgi, no huira como una fugitiva ni
como una mendiga. Ni tampoco dejara de lavarlo y amortajarlo, de cerrarle los
prpados, de anudar en sus pies, y con sus propias manos, los zapatos mortuorios,
de verificar que tanto l como sus seguidores tuviesen un entierro digno y de que

1
Lo que Yrsa desea a Adhils es lo mismo que se dice en la estrofa 32 del Cantar Segundo de Helgi, el
Matador de Hunding, en la Edda Mayor. (N. del T.)

80
se tratara con el debido honor sus tumbas. Ni tampoco perdera la esperanza de
conseguir su venganza, pues estaba claro que Hroar no tomara ninguna.
Despus de aquello, nadie volvi a ver alegre a la reina. La hostilidad en la
mansin fue peor que antes. Luego de intentarlo una vez, Adhils no volvi a
compartir ms la cama con ella. Tan a menudo como Yrsa vea la ms remota
oportunidad de contradecirle, se enfrentaba abiertamente a l. Sin duda Adhils la
mantuvo nicamente a su lado debido a sus parientes, a sus seguidores suecos y a
su dote.
Mientras tanto, los barcos haban llevado las noticias a Dinamarca. Hrolf
Helgisson no era el nico en desear la guerra.
Eso escapa a nuestros deseos deca su to; pero ni pienses que dejo de
dolerme por mi hermano y se alej, con la capucha echada sobre su cabeza, para
llorar a solas.
Ms tarde lleg una embarcacin de Svithjodh. Su capitn habl en nombre
de Adhils. Aunque Helgi haba cado por sus propias acciones, deca el mensaje, ya
que haba urdido planes contra el seor de Uppsala, sin embargo ste estaba
deseoso de llegar a un acuerdo que guardase la paz entre ambos reinos.
Hroar recibi el weregild por Helgi y jur que no enarbolara la lanza para
vengar su muerte.
Adhils lo haba previsto. De otro modo, nunca se habra atrevido a descargar
el golpe. Por medio de sus espas y, quiz, de su brujera, bien saba cmo estaban
en aquel momento las cosas en la casa de los Skioldungos. La verdad era que Hroar
tena tales problemas que no poda permitirse pelear con Svithjodh.
Su cuado Saevil, conde de Escania, haba fallecido recientemente. Hrok, el
hijo de Saevil, era un joven hosco y codicioso que pensaba que se le deban
muchas cosas a causa de la ayuda que su padre haba prestado a Hroar y a Helgi.
Cuando le rehusaron el gran brazalete que Fenja y Menja haban molido, se puso
furioso. En parte en atencin a la madre de Hrok, la hermana de Hroar, Signy, y en
parte por miedo a los desrdenes, el rey no quiso expulsarlo de su puesto. Pero en
adelante, Escania no volvi a conseguir la confianza de Hroar.
Ms an, una de sus empresas haba salido mal y eso supona que la guerra
sera inminente.
Su to Frodhi, a quien l haba ayudado a quemar, haba tenido un hijo,
Ingjald, de su primera mujer, Borghild de Saxland. Haba enviado al muchacho
fuera para que se educase con su abuelo, un poderoso rey que viva en la
desembocadura del Elba. Ahora Ingjald se estaba abriendo camino en la vida; pero
era un cabecilla poderoso y probablemente sucedera como rey a su actual
pariente. Y, como recientemente haba enviudado, Hroar pens que un aliado
semejante asegurara su flanco sudoeste: entonces ya no importara que un conde
sueco gobernase la isla de Ais y estuviese en tratos con el rey de Slesvik. Hroar
ganara una paz duradera que le dejara libre para fortalecer su reino.
As pues, esper poder casar a su hija Freyvar con su primo Ingjald.
Los mensajeros fueron de uno a otro lado, y al principio todo pareca
prometedor. Pero sucedi que Starkadh estaba en la ciudad sajona.
Sobre l se cuenta una larga saga. Era, segn dicen, descendiente de los
Jtuns, y haba nacido con seis brazos. Thor le cort cuatro, pero no dej de odiarle
por su ascendencia. Cuando Odn, que lo favoreca, dijo que vivira las vidas de tres
hombres, Thor dijo que tendra que hacer una penosa hazaa en cada una de ellas.
Odn le dio la mejor de las armas; Thor dispuso que nunca poseera ninguna tierra.
Odn dijo que siempre tendra dinero; Thor aadi que nunca tendra bastante. Odn
le dio la victoria en todos los combates; Thor hizo que siempre resultara herido.
Odn hizo de l el mejor de los escaldos; Thor hizo que se olvidase de sus estrofas
una vez las haba pronunciado. Descomunal, violento y desgraciado, Starkadh
pasaba como una tormenta por aquel siglo, y su llegada siempre significaba
problemas.
En la fiesta de bodas de Ingjald y Freyvar, se levant, reproch al novio el
casarse con la hija del hombre que haba asesinado a su padre, y recit a gritos

81
versos que hicieron hervir la sangre. Daneses y sajones, por igual, recordaron
entonces lo que haban sufrido unos a causa de los otros. Se lleg a las manos y
hubo muertos. Ingjald expuls a Freyvar de su lado y la envi a su casa con el
mensaje de que l mismo, por su honor, llevara una tea para incendiar El Ciervo.
Por eso Hroar no poda permitirse tener a los guerreros de Svithjodh a sus
espaldas.
La vspera del Yule, Hrolf, el hijo de Helgi, cumpli doce aos y, desde
entonces, se le consider ya un hombre. Cuando se pas el verraco entre la
asistencia para hacer los votos, puso las manos sobre el y jur:
Nunca huir del fuego o del hierro!
Los hombres exclamaron que en verdad era el hijo de su padre. Sin
embargo, algunos pensaban que, sobre todo, se pareca a su to; pero otros decan
que por su calma y por ser siempre un soador poda convertirse en uno de los
Skioldungos perezosos. Despus de todo, el suyo haba sido un nacimiento extrao,
y su hermana an era ms misteriosa todava.
Los que dudaban cambiaron de opinin al verano siguiente. Cuando los
sajones cruzaron el Pequeo Belt, los daneses les hicieron frente en las playas de
Fyn y tuvo lugar una batalla que atrajo a lobos y a cuervos de una gran extensin a
la redonda. Hrolf no haba crecido del todo, aunque nunca llegara a ser muy alto, y
naturalmente necesit la ayuda de los mayores. Sin embargo, se comport tan
valiente y, para su edad, tan diestramente, que se gan las simpatas de todos los
guerreros.
Con estruendo y fragor, gritando y chillando, mutilando y matando, los
daneses hicieron retroceder a los sajones y los aplastaron por completo. All cay
Ingjald, el hijo de Frodhi.
Y tambin Hrodhmund, el hijo mayor de Hroar.
Apenado, el rey de los daneses regres a casa. Desde entonces, su nico
cuidado fue tener paz. Aquello pudo deberse a que su hijo menor, Hrrik, aunque
un ao mayor que Hrolf, haba tenido un comportamiento muy pobre.
Y los aos siguientes hicieron patente que era en Hrrik, y no en Hrolf,
donde corra la mala sangre. Hrrik era haragn, cobarde y codicioso. En torno
suyo se congreg una pandilla de matones y aduladores, y pronto supo cmo deba
lisonjear a este caudillo, sobornar a se y amenazar a aqul. Su padre, que
envejeca rpidamente, mostraba cada vez ms predileccin por su sobrino Hrolf.
La reina Valthjona muri.
Un fuego se propag a partir de las cocinas y El Ciervo se quem por entero.
Hrrik y su padre iban en barco a Escania, donde el rey presidira los ritos de
la Cosecha, para que el pueblo no se olvidase de l, para hacerse respetar y as lo
esperaba para ganarse la amistad de Hrok Saevilsson. El viaje a travs del Sund
es corto, por lo que quienes iban a bordo llevaban puestos sus mejores trajes. En el
brazo de Hroar brillaba el brazalete de la serpiente.
Deberas darme eso dijo Hrrik. Estaba completamente borracho.
Me lo dio mi hermano dijo Hroar, y lo llevar puesto hasta que muera.
Bueno, djame que lo vea de todos modos le apremi su hijo. Se
supone que es el mayor tesoro que tenemos, ahora que tu mansin ha
desaparecido, pero nunca lo he mirado de cerca.
Hroar se lo quit y se lo pas. Hrrik lo hizo girar entre sus dedos. Los ojos
de la serpiente que rodea el mundo1 relucan rojos.
Bueno dijo el joven, lo mejor ser que ninguno de los dos lo tenga y
tir el brazalete por la borda.
El canto del nostromo se call y los remos se movieron alborotadamente. Un
quejido se extendi a lo largo del casco. Era el peor de los augurios.
Hroar ech un pliegue de su manto sobre su cabeza gris.
Muri aquel invierno.
Hrrik ya lo haba preparado todo, aunque no lo necesitase. Hrolf nunca se
1
Midgardsorm o Jrmunganrd, la serpiente que cie el mar que rodea el Mundo del Medio, o Midgard,
donde viven los hombres. (N. del T.)

82
opondra al hijo del hombre que haba sido como un padre para l. Por lo tanto, los
daneses aclamaron a Hrrik como su rey.
Casi de inmediato, aquellas tierras que Helgi haba regido por s mismo
comenzaron a separarse. Haba en ello algo ms que antiguo orgullo. Los caudillos
no tenan fe en un soberano clebre por su pereza y su avaricia; y cuando l se
limit a hacer algn que otro dbil intento para intentar que volviesen a l, ellos
pudieron comprobar que lo haban juzgado correctamente.
Si no somos necios se dijeron, de ahora en adelante nos cuidaremos
nosotros mismos.
La ms grave prdida se produjo cuando el conde de Odense el Lago de
Odn dijo que sera rey lo mismo que su padre lo haba sido. Era una ciudad tan
grande como Roskilde y mucho ms antigua, el sitio ms sagrado de Dinamarca. En
breve, la isla de Fyn se separ de Leidhra.
Empezaron a hacer su aparicin los bandidos; los vikingos hostigaban las
costas; jutos, sajones y vendos hacan incursiones sin dificultad y estaban
planeando una guerra a fondo.
Entonces los caudillos de Selandia se agruparon y se alzaron. Hrolf les dijo
que no luchara contra su pariente. Ellos le dijeron que lo haran ellos mismos,
dijera lo que dijese, y que despus lo nombraran su seor.
Furioso, Hrrik envi hombres a la casa donde viva Hrolf. El prncipe escap
vivo de milagro. En lo sucesivo, no le qued otro remedio que desenvainar su
espada contra el hijo de su to y de su ta, a los que tanto haba amado.
Hrrik cay en la batalla. Guerreros y terratenientes se congregaron en la
piedra del Thing para proclamar a gritos que Hrolf, hijo de Helgi, era ahora su rey.
Apenado, aferr los anillos del juramento y asumi la soberana de una tierra al
borde de la desintegracin.
Mientras tanto, en Svithjodh, Adhils se haba hecho rico y poderoso, de tal
forma que los hombres consideraban un alto honor ir a servirlo.

II

Al Oeste de las tierras bajas que se dominaban desde Uppsala, se alzaban


altas, abruptas y espesamente cubiertas de bosque las montaas de Svithjodh: una
tierra para las guilas y los osos, con arroyos caudalosos y valles profundos. All
moraba un granjero llamado Svip. Su granja estaba muy alejada de las dems; sin
embargo era de buen tamao y albergaba a mucha gente, porque era de posicin
acomodada. De joven haba sido un guerrero valiente y viajado mucho. Era ms
sabio de lo que pareca un hombre canoso y fornido, un poco bizco, con la nariz
rota y se formaba su propia opinin sobre cualquier asunto. Aunque no fuese
brujo, algunos pensaban que posea la clarividencia, y, en efecto, a menudo tena
sueos admonitorios.
Tena tres hijos, Hvitserk, Beigadh y Svipdag. Los tres eran fuertes, capaces
y guapos. A pesar de ser el menor, Svipdag superaba a sus hermanos tanto en
estatura como en fortaleza.
Cuando tena dieciocho inviernos, luego de meditarlo largamente, fue a ver
a su padre y le dijo:
sta es una vida montona, estar aqu siempre entre las montaas, sin ir
a visitar a nadie, ni que nadie venga a visitarnos a nosotros. Deberamos ir a
unirnos al rey Adhils y sus guerreros, y ver si nos acepta.
Svip el labrador frunci el ceo y contest:
No creo que fuese sensato. Conozco al rey Adhils de antiguo. Sus palabras
pueden ser sucias al mismo tiempo que hermosas, por grandes que sean sus
promesas. Y si sus hombres son suficientemente valientes, tambin son gente
indisciplinada que no sabe comportarse suspir en su presencia y aadi: Sin

83
embargo, el rey Adhils es tan fuerte como famoso.
Svipdag levant un puo.
Algo hay que arriesgar para ganar algo, y nadie puede saber de antemano
las vueltas que dar su suerte. Lo nico que s es que no permanecer aqu por
ms tiempo, a pesar de lo que pueda aguardarme.
El labrador mir atentamente a su hijo. Alto, de hombros anchos, huesudo,
la barba amarilla ya espesa en su rubicunda y austera cara, Svipdag estaba erguido
con la melena brillando bajo el sol, perfilndose contra los verdes pinos y el cielo
azul. La cosecha del heno acababa de terminar y la granja estaba llena de ese dulce
olor de paz.
Qu se le va a hacer dijo Svip, tambin yo he sido joven.
Hvitserk y Beigadh decidieron seguir los deseos del padre y permanecer en
casa un poco ms. Para el viajero, Svip trajo excelentes regalos: un caballo lo
suficientemente grande para que los pies del jinete no fuesen arrastrando por el
suelo, el equipo completo de un combatiente, y una larga hacha, extraamente
reluciente y afilada. Tambin le dio muchos consejos tales como:
Nunca te fes de los dems y nunca fanfarronees; con esto no se gana sino
un mal nombre. Pero si alguien te acosa, entonces defindete, porque la forma de
comportarse de un hombre hbil es hablar con moderacin, pero en el peligro
lanzarse con energa hacia adelante.
No tema por la suerte de Svipdag en una pelea. l mismo haba sido su
maestro; los hermanos haban empleado multitud de horas atizndose, sin dejar
pasar casi un solo da, entrenndose en el uso de las armas.
De tal suerte, Svipdag abraz a sus parientes, a sus mejores amigos entre la
gente de la granja, y a todas las muchachas con las que ltimamente hubiese
estado retozando, y parti a caballo. Durante un rato estuvieron escuchando sus
canciones. Pero al fin se perdieron en el ruido de una cascada.
No pareciendo especialmente vulnerable, no tuvo problemas en su viaje. Su
buen humor resplandeci en las casas en las que se quedaba para pernoctar.
Preguntando por el camino, se enter de que el rey Adhils y la reina Yrsa no
estaban entonces en Uppsala, sino en un sitio que tenan a orillas del lago Malar,
donde ella pasaba mucho tiempo todos los veranos, mientras l estaba haciendo su
ronda real.
Svipdag lleg al atardecer. Bosques y campos de cereales ondulaban el
terreno hasta el borde de una vasta lmina de agua, cuya superficie, brillante por
los rayos del sol poniente, solamente la interrumpan algunas islas emergentes. El
aire era fro y hmedo, y reinaba el silencio, excepto por el bullicio y los gritos
procedentes de la casa, cuyos ecos resonaban hasta perderse en el cielo. Svipdag
se detuvo en una puerta enrejada de la empalizada que rodeaba la mansin y sus
dependencias exteriores. Estaba cerrada por dentro, y nadie la custodiaba. Los
hombres pululaban por el patio interior, algunos jugando y otros contemplando un
entretenido partido de pelota. Svipdag llam para que le dejasen entrar. Los pocos
que lo oyeron se limitaron a mirarlo un instante y continuaron con su deporte.
Espole el caballo para que se encabritase. Los cascos golpearon la
empalizada, la cerradura se rompi, cruji la puerta y Svipdag entr ruidosamente
en el patio.
El rey Adhils estaba sentado fuera de la mansin, esplndidamente vestido,
en una silla dorada. Sus doce berserkir se encontraban de pie o en cuclillas a su
alrededor, peludos, sucios, hoscos, tan desagradables de ver como de oler.
Grueron y miraron fijamente en medio del silencio que se haba hecho en el
gento. Las palabras de Adhils fluyeron lentamente:
Ese hombre sigue adelante sin hacer caso de nada. Nunca se haba visto
que nadie se atreviese a tanto. Debe de tener buen concepto de s mismo.
Svipdag se detuvo, desmont y sonri alegremente.
Salud, rey Adhils, mi seor dijo, porque seguramente un hombre tan
ricamente ataviado debe ser el Rey. Me llamo Svipdag, hijo de Svip Arnulfsson,
quien vive en las tierras del Oeste y al que conocisteis en otro tiempo.

84
Vienes aqu con mayor temeridad de la que tu padre debera haberte
aconsejado.
No, seor. Ped permiso para entrar, y nadie me contest. Una grosera
semejante por parte de vuestros hombres os deshonra, y confo que consideris
apropiado el que les ensee cmo deben comportarse.
Qu? retumb Ketil, el principal de los berserkir. Te aplastar como la
cucaracha que eres...
Se movi pesadamente hacia adelante. Svipdag, siempre sonriente, cogi el
hacha del arzn delantero.
Deteneos! orden Adhils. Hablemos primero. Me acuerdo de Svip.
Luch valientemente por m contra Aali, aquel da en el hielo. Qu quiere su hijo
de nosotros?
Me gustara mucho entrar a vuestro servicio, seor dijo Svipdag.
Adhils le mand que se sentase. Lo hizo en un trono que haba visto junto a
la silla, y se puso a mirar el partido de pelota luego de que se reanudase, mientras
conversaba con el rey de modo amistoso. A los berserkir esto les pareci mal, y
rezongaron y murmuraron. Cuando se oy la llamada para ir a comer y el rey
encabez la comitiva hacia el interior, rodeado de sus doce guardias, Ketil le dijo:
Vamos a desafiar a ese cabeza de lobo 1 y a cortrsela antes de que cause
ms problemas.
Adhils arrug la nariz.
No creo que sea fcil de manejar respondi con voz tranquila. Sin
embargo, hum, hum, s, me gustara comprobar si es tan fornido como parece.
Ketil dibuj la mueca de una sonrisa en su cara verrugosa. Mientras los
hombres se dirigan a sus asientos, dej al rey, se abri camino hasta el joven, lo
agarr por la capa debajo de la garganta, y buf:
Bien, crees que eres tan buen guerrero como nosotros los berserkir, para
comportarte tan descaradamente?
Svipdag se sonroj, sofocado en la vacilante luz de las antorchas. Apart de
un golpe la mano del hombretn y habl para que lo oyese toda la sala:
S, soy tan bueno como cualquiera de vosotros.
Un bramido se levant al unsono de los doce. Se acercaron para rodear a
Svipdag. Nadie llevaba armas puertas adentro, y l haba dejado yelmo y loriga en
la habitacin de la entrada. Quiz una docena de hombres como aquellos pudieran
desmembrarle a uno. Los hombres se alejaron de su camino, tratando de que no
pareciese que huan para ponerse a salvo.
Deteneos! Deteneos, os digo! grit Adhils desde su sitial. Quedaos
tranquilos. No habr lucha aqu dentro, no a esta hora esta noche.
Los berserkir aullaron. Ketil escupi a los pies de Svipdag.
Te atreves a luchar con nosotros maana? rugi. Entonces tendrs
que usar algo ms que baladronadas y fanfarronera, y podremos comprobar de
qu madera ests hecho.
Svipdag se ech para atrs.
Me enfrentar con vosotros uno a uno. As veremos quin es el mejor.
Adhils asinti. Le gustaba la idea de una prueba, porque en el curso de los
aos de paz se haba hecho difcil saber hasta qu punto un guerrero era realmente
til.
Ese hombre ser bienvenido en este lugar dijo una voz clara.
Svipdag mir a travs de las sombras y del parpadeo del fuego a la mujer
que haba hablado. Estaba sentada al lado del rey, no ms cerca de lo necesario:
no era alta pero su porte s era orgulloso, vestida sobriamente y marcada por la
pena, aunque todava con sus ojos grises encendidos y el cabello moreno rojizo que
le reluca. Deba de ser la reina Yrsa.
Ketil encogi los hombros y rechin:
Ya hace tiempo que os gustara vernos en el Infierno. Pero no somos tan
1
Cabeza de lobo era una expresin insultante con significado de proscrito, selvtico. El berserkr
la usa para dar a entender que Svipdag es un rstico. (J. M. L.)

85
dbiles para rendirnos ante meras palabras y mala voluntad.
Ella se volvi a su marido y dijo:
No conseguirs nada bueno si los sacas del apuro, t que sientes
necesidad de usar una escoria semejante.
Lvido de rabia, Ketil aull:
Maldita sea! No nos da miedo enfrentarnos a l!
Adhils hizo seas a las mujeres para que trajesen rpidamente las bebidas.
La velada transcurri en paz, aunque intranquila. Los berserkir estaban de mal
humor; el resto de los cortesanos parecan ms animados. La mirada de Yrsa se
mantuvo perdida en Svipdag, en un extremo de la sala donde l estaba sentado,
hablando, bebiendo, festejando, el hombre ms alegre bajo aquel techo.
Por la maana tuvo lugar la ida a la isla1.
Es uso corriente entre los paganos, cuando los hombres desean batirse en
desafo, que vayan a un islote, a una isla pequea, donde pocos o nadie puedan
verlos ni ir a alborotar. Cuatro varas de sauce sealan el campo, y el que es
arrojado fuera de l se considera que ha perdido. De otro modo se establece que
los golpes vayan por turnos. Y el asunto se decide al primer derramamiento de
sangre, por abandono, o por muerte.
Aquel da haba ms testigos que de ordinario. El mismo Adhils haba venido
a remo junto con los doce y estaba sentado entre ellos, en un tocn, contemplando
el prado sealado con estacas. Bajo los rboles del lado opuesto, el hierro refulga
en torno a una delgada figura con una capa azul. Yrsa tambin haba venido, y una
veintena de los guerreros que la escoltaban y que se sentan ms obligados a ella
que al rey.
Svipdag estaba erguido con tnica y calzones. Slo llevaba el yelmo y se
haba quitado la cota de malla, porque no quera que lo considerasen desleal con
sus enemigos en aquella prueba de su valor. Tampoco llevaba escudo, al ser su
hacha un arma que haba que manejar con ambas manos. Yrsa se mordi el labio
cuando lo vio; e inclin, desanimada, la cabeza.
Ketil se dio cuenta, y la mir impdicamente antes de entrar en la alta
hierba. Empez a bambolearse, esforzndose por entrar en el frenes tpico de los
suyos. La baba corra por su barba. Sus mejillas soplaban y enrojecan. Morda el
borde del escudo, blanda la espada, y haca ruidos que parecan de animal.
Svipdag bostez.
No te habra dejado que dieses el primer golpe exclam, si hubiese
sabido el rato tan fatigoso que ibas a pasar para levantar ese corazn de mula que
tienes.
Ketil chill y embisti. Su espada remoline en lo alto y silb al caer. El
hacha de Svipdag la encontr a mitad de camino, con un estruendo y una lluvia de
chispas. Luego, la pesada cabeza del hacha oscil hacia atrs, y de nuevo hacia
adelante, para estrellarse contra el escudo y hacer que el berserkr se tambalease.
Yrsa apret los puos contra su pecho y respir agitadamente.
Ketil se recobr. Dio un tajo tras otro sin pensar ms en guardar el turno
y fuertes eran los golpes. Pero Svipdag siempre los paraba, y siempre, a su vez,
golpeaba el escudo de su enemigo. Asa con ambas manos el hacha, y la guiaba
con las muecas y los hombros, que haban talado rboles y empujado rocas por
las montaas. El estruendo haca que las bandadas de pjaros gritasen en lo alto.
De repente, el hacha cay de lleno en el yelmo de Ketil. Medio aturdido, el
guerrero solt el escudo. Svipdag le atiz en las costillas. Ketil dio un quejido y
cay sobre una rodilla. Tena inclinado el cuello. Svipdag se lo cort de un golpe.
Ketil se derrumb mirndose boquiabierto.
Svipdag, Svipdag, oh, Svipdag! Yrsa rea y lloraba.
Por mis pelotas grit otro berserkr que te las cortar por lo que has
hecho antes de que mueras! y se lanz en busca de venganza.
Svipdag, aunque mojado de sudor y resollando, esboz una sonrisa y se
lanz resueltamente a su encuentro. Imprudente, aquel hombre era una partida
1
Del antiguo islands, hlmganga. (N. del T.)

86
ms fcil. Svipdag fue recobrando el aliento mientras jugaba con l como, en la
granja de su padre, sola jugar con los toros para divertirse. En el momento
oportuno, le abri el vientre a su enemigo. La sangre sala a borbotones.
Enloquecido, un tercer berserkr salt del lado del rey. Gan velocidad
conforme corra a travs del prado, balanceando su hacha por encima de la cabeza.
Svipdag lo esquiv, echndole al mismo tiempo la zancadilla. El monstruo tropez.
El arma de Svipdag le parti el espinazo.
Horrorizado, Adhils grit a sus hombres que se quedaran en su sitio. Un
cuarto no prest atencin. Svipdag gir sobre sus talones con el tiempo justo de
hacer frente al ataque desde atrs. El berserkr salt sobre l para derribarlo al
suelo. El hacha de Svipdag vol de tal modo que, por un instante, se form como
una cola de sangre. No pudo evitar caer bajo el escudo del otro hombre; pero le
haba aplastado una rtula. De un tirn se liber, rod limpiamente, agarr el
hacha y se puso en pie de un salto. El enloquecido guerrero no senta dolor, quiz
ni siquiera saba que estuviese tullido. Sin embargo, no pudo levantarse, y en su
delirio se defendi pobremente sobre una sola pierna. Svipdag, rpidamente,
esquiv su guardia. Nuevamente, el hacha golpe. Cuatro hombres yacan en la
hierba, las moscas ya revoloteando a su alrededor. Yrsa no cesaba de aplaudir.
Svipdag, salpicado de sangre, con heridas frescas, las ropas mojadas y el
cabello lacio de sudor, jadeaba para recobrar el aliento. Frentico de rabia, el rey
Adhils se levant y grit:
Gran dao me has hecho, y ahora lo pagars! Mis hombres, todos
juntos! Matadlo!
Jams mientras vivamos! grit Yrsa, y corri hacia delante. Los
hombres de su guardia se precipitaron tras ella para adoptar la formacin de
tortuga en torno a Svipdag segn ella les orden.
Los ocho berserkir que rondaban en torno gruan, bufaban, escupan
juramentos y maldiciones, como si de un momento a otro fuesen a lanzarse al
ataque. Los hombres de la reina permanecan firmes, lanzas y espadas en alto.
Detrs de ellos, los arqueros encordaban y tensaban los arcos, haciendo un ruido
sordo como un enjambre de furiosas avispas. No era una empresa fcil tratar de
vencer a tantos hombres.
Yrsa fue al lado de su marido, quien no cesaba de estremecerse y de gruir,
se plant ante l y dijo:
Llama a tus perros. Mis hombres van a defender a Svipdag hasta que
hagas las paces con l.
Oh, es un da feliz para ti, verdad, Yrsa, perra? respondi Adhils. Hizo
ademn de pegarle. Ella apret los puos, le devolvi la mirada y dijo:
La lucha no parti de l. Vino de buena fe a ofrecernos sus servicios. Ellos
lo provocaron, esos trolls. Bien, ya has visto lo que valen! Deberas alegrarte de
tener esa grasa de ballena fuera de tus tropas. Haz las paces, te digo! Ganars
ms honor con este solo hombre que con todos los berserkir que hayan ensuciado
la tierra.
Qu te importa a ti mi honor, Yrsa?
Bastante poco, en verdad; sin embargo, ms que a ti, a lo que parece.
Acto seguido, Yrsa habl con suavidad. Los aos le haban dado una hbil
lengua a la hora de mostrar dnde estaba la sabidura. Finalmente, consigui hacer
las paces entre Adhils y Svipdag. Cuando el recin llegado volvi a tierra firme y las
gentes de la casa conocieron lo sucedido, lo rodearon y confesaron que nunca antes
una criatura semejante haba venido a ser su hermano de armas.
Sin embargo la reina, en un momento en que nadie lo adverta, le susurr:
Ten cuidado. Esos ocho se olvidarn en seguida de la palabra que te
dieron.
Asinti con la cabeza. La vspera, al final de la velada en la sala, haba odo
detalladamente la muerte del rey Helgi ocurrida nueve aos antes. Pens con el
calor de la juventud que haba sido la peor de las hazaas; y aquel da, esa mujer
que tanto haba sufrido por ello le haba salvado la vida.

87
S, me parece que les he hecho menos dao hasta ahora de lo que
debera, seora le dijo l.
Los ojos de ella se abrieron asustados.
Qu quieres decir? No, Svipdag! Cuidado! Nunca ests solo! entonces
se acercaron otras gentes y ya no pudo haber ms intimidad entre ellos.
Por indicacin de la reina, Adhils le ofreci a Svipdag aquella noche el
asiento de honor enfrente del suyo, y lo alab cortsmente todo el rato que los
hombres estuvieron bebiendo juntos. Los berserkir no estaban presentes. Adhils ya
haba hablado con ellos, en un lugar apartado. Despus dijo que haba estado
tranquilizndolos. Svipdag haba advertido cmo haban salido arrastrando los pies,
al parecer contentos, pero con una cara siniestra. El hijo del labrador se haba
comportado como si no esperase nada adverso, y como si hubiese empleado la
tarde en afilar el hacha solamente porque cualquier buen trabajador habra hecho
otro tanto. Cuando el rey le dijo que no dormira en un banco aquella noche, sino
en una casa de invitados, al otro lado del patio, Svipdag se lo agradeci... y luego,
sigilosamente, bajo la proteccin de la oscuridad, hizo un fardo con la cota de malla
y las armas y se lo llev, no a la casa que le haba indicado, sino a una esquina del
vestbulo del palacio.
Llevaron mucha bebida. Era muy tarde cuando Adhils le dio las buenas
noches. En las tinieblas de fuera lloviznaba. La cmara de la entrada estaba oscura
como la pez. Svipdag se alegr. Poda ponerse a tientas el yelmo y la cota de malla,
sin que nadie lo viese.
Andando resueltamente haba bebido mucho menos de lo que haba
aparentado cruz el patio. Cerca de la casa de invitados, sucedi lo que esperaba.
Los ocho berserkir salieron de las sombras para caer sobre l.
Ri entre dientes, retrocedi hasta la pared, y dej que se acercasen. En la
oscuridad era difcil ver. Solamente l poda golpear a su antojo, e iba vestido de
hierro.
Haba matado ya a uno cuando el estrpito de lo que tendra que haber sido
un rpido y sigiloso asesinato atrajo a los hombres, que salieron a trompicones de
la mansin. Rpidamente detuvieron la lucha, y se enfurecieron por la vergenza
que haba cado sobre ellos.
Adhils no pudo hacer otra cosa que decir lo mismo, y afirmar que los
berserkir mentan al pretender que l los haba impulsado a ello. Los expuls del
lugar. Salieron bajo escarnios y mofas, bramando en la lluviosa noche, jurando
volver y asolar todo Svithjodh.
No le concedo ningn valor a esa amenaza dijo Adhils, de nuevo en el
interior de la casa. T has demostrado que no hay nada que temer de esos
bobos.
No estoy tan seguro, seor respondi Svipdag.
Ahora que se senta seguro, se bebi una gran jarra de hidromiel.
Bueno, ahora tienes que convertirte en lo que se supona que ellos eran, y
darme no menos proteccin que la que los doce me daban dijo el rey con una
dbil sonrisa. Su mirada cay sobre Yrsa, cuyos ojos brillaban al mirar a Svipdag,
como si fuesen soles. Sobre todo aadi lentamente, porque la reina quiere
que ocupes su puesto.
Quieres hacerlo? le pregunt ella anhelante. Ojal que una buena
Norna haga que aceptes!
Svipdag estuvo un instante en silencio. Realmente haba dejado de
interesarle servir a este Adhils. Sin embargo, habiendo ganado un gran nombre,
poda esperar conseguir ms honor, y riquezas, de las que haba venido buscando.
E Yrsa suplicaba...
S dijo Svipdag. Os lo agradezco, mi seora.

III

88
Hrolf Helgisson slo tena diecisis inviernos cuando los caudillos lo hicieron
rey de una quebrantada Dinamarca. Aunque ellos tenan buenas intenciones en los
consejos que le daban, ninguno era un Regin o un Saevil. Debi ir con pies de
plomo en el dominio del ejercicio del poder. A pesar de sus aptitudes, era seguro
que cometera disparates. Era demasiado blando con los hombres de su guardia,
que as se convirtieron en una salvaje y desptica tropa; y a mucha gente le
desagrad cuando sigui el ejemplo de Adhils y, uno a uno, tom doce berserkir a
su servicio.
Pacientemente explic a los que estaban en contra de tal proceder:
Yo soy ms parecido a mi to Hroar que a mi padre Helgi. Antes prefiero
construir que arrasar. Sin embargo, Hroar no podra haber sido lo que fue ni haber
hecho lo que hizo, si no hubiese tenido a su hermano como espada y escudo. Yo
estoy solo, estos son tiempos difciles, y, antes de que podamos tener esperanzas
de paz, tenemos que acabar con la violencia. Con este fin, usar los medios a mi
alcance.
Haba heredado grandes tesoros y los regalaba generosamente. Ningn
cortesano era mejor albergado, festejado, vestido, armado y adornado de anillos
que los suyos. Y aunque fueran toscos, lo amaban. Si l hubiese querido, habra
podido conducirles al asalto del Asgard. (Algunos decan esto con estas mismas
palabras, porque Hrolf, como sus predecesores, no se preocupaba mucho de adorar
a los dioses.) Siempre encontraba alguna tarea para que ellos la realizasen. Y
durante todo el tiempo, no dejaba de aprender.
En cuatro aos limpi de bandidos los bosques de Selandia y de vikingos las
costas. El conde Hrok se levant en Escama; Hrolf cruz las aguas y gan la batalla
en la que Hrok cay; en atencin a Signy, su madre, Hrolf le dio a su enemigo un
lujoso entierro, pero tambin se asegur de dejar en aquella regin a alguien en
quien poder confiar. Recobr Mn, Langeland y otras islas menores. Una vez ms a
salvo, Roskilde floreci. Como el pequeo puerto pesquero en el Sund, que atraa a
los mercaderes hasta que empezaron a llamarlo Kbenhaven 1. Entre una y otra
expedicin de guerra, Hrolf acuda a los Things de condado, o se sentaba en su
trono de Leidhra, para escuchar a los hombres, pronunciar juicios y esforzarse por
lograr que se hiciesen mejores leyes.
Me gustara ver que volvis a estar como en los tiempos de Frodhi el
Pacificador y Hroar el Sabio les deca, en un reino tan grande y tan fuertemente
edificado que no pueda desmoronarse de nuevo sobre vosotros.
Mientras tanto, su hermana de padre, Skuld, segua creciendo.
Despus de que Ingjald el Sajn devolviese a Freyvar Hroarsdottir a su casa,
ella se cas con Ulf Asgeirsson, un poderoso caudillo del norte de Selandia. Hrolf lo
ascendi de sheriff a conde y dej a Skuld bajo su custodia. Ulf gobernaba bien sus
tierras, por lo que el ocupado rey tena escasos motivos para verlo. Pero al cabo de
esos cuatro aos, envi un mensaje a Leidhra para invitar a su seor a que viniese
a visitarlo pasadas las ofrendas de la Cosecha. El mensajero aadi al odo de
Hrolf:
Dice que es un asunto importante; no me ha dicho cul.
Hrolf lo mir con atencin.
Puedes adivinarlo al menos? le pregunt. El hombre pareci
apesadumbrado. Hrolf sonri, aunque con poca alegra. Bien, no te presionar
dijo. Simplemente, ir.
Dio un vistoso espectculo cuando entr cabalgando en el patio de Ulf. Hrolf
no destacaba como lo haca su padre; de complexin menuda, no era ms alto que
la mayora. Silencioso, se mova como un gato monts, ganando peleas con
hombres mucho ms fuertes por pura rapidez y habilidad. En medio de las ondas
de su cabello amarillo rojizo, su rostro era de pmulos salientes, ancho entre los

1
Puerto barato, la actual Copenhague. (J. M. L.)

89
grandes ojos grises bajo los oscuros arcos de las cejas, con la nariz recta y un poco
ladeada, y boca de labios gruesos con propensin a doblarse hacia arriba. Pero, por
debajo de la suave y recortada barba ambarina, sobresala el mentn de los
Skioldungos. Su voz era ligera, generalmente hablaba despacio y rara vez gritaba.
Tambin se pareca a los gatos monteses en la pulcritud. Si una casa de
baos se encontraba cerca, iba a meterse en el vapor; l mismo se frotaba y lavaba
todos los das. Los hombres decan en broma que el rey Hrolf era hospitalario con
todo el mundo excepto con las pulgas. Le gustaban los buenos vestidos. Aquel da
llevaba camisa blanca de lino, jubn rojo cosido con hilo de oro, cinturn de cuero
labrado con una ancha hebilla de plata, pantalones azules y polainas blancas,
zapatos de piel de foca con espuelas doradas, manto azafranado con guarniciones
de marta y cerrado por un broche tachonado de granates, y el oro brillando en su
cabeza, en los brazos, en los dedos y en la vaina de la espada.
Se haba trado solamente una veintena de hombres. Siendo el norte de
Selandia una tierra pobre y escasamente poblada, no quera ser una carga para el
conde. Sin embargo, aquellos jvenes iban con sus lorigas de hierro que brillaban y
tintineaban, y con capas de vivos colores. Cuando se acercaban a su meta, cada
uno sopl un cuerno y rompieron al galope. Era una tormenta, ruidosa y llena de
arcos iris, la que se adentr en el patio.
Ulf y Freyvar les dieron la bienvenida. Sin embargo, estaba claro que era
una pareja apesadumbrada. Hrolf dijo que le gustara ver las tierras por la tarde, y
sus anfitriones le tomaron la palabra.
Salieron a pie de la mansin, con unos cuantos hombres que los seguan a
distancia. Era un da fro de otoo. El viento ruga a travs de los campos de
rastrojos y de los grises brezales ms a lo lejos. Las nubes se apresuraban en un
cielo plido como el hielo, en el que una bandada de cigeas emprenda la
marcha, cada vez ms arriba. Ms cerca del suelo, algunos cuervos aleteaban
oscuros. En la lejana, a un lado se alzaba un bosque, las hojas llameando con
todos los matices del rojo, rojo bermejo, rojo cobre, rojo bronce, hasta que se
soltaban y se arremolinaban en las rfagas del viento. Hacia el Norte un vislumbre
de acero sealaba el mar.
De qu queris hablar? pregunt Hrolf.
De tu hermana Skuld dijo Freyvar. Era una mujer delgada; su marido
era bajo y rechoncho. Nos da miedo por nuestros hijos, por lo que ella pueda
ensearles.
Estoy preocupado por lo que pueda traer a toda la regin dijo Ulf. Seal
con la mano a su alrededor. sta es una tierra dura en el mejor de los casos,
llena de lugares secretos y de seres misteriosos. Hay pantanos de los cuales
muchos hombres, nios y animales no han vuelto nunca. Hay tmulos donde
despus del anochecer se ven fuegos sin calor y formas que andan. A menudo yo
mismo he odo pisadas de cascos y aullidos de sabueso vagando en el aire
nocturno. La gente prudente evita encontrarse con esas cosas. Me temo que Skuld
no.
Ella fue siempre una nia rara suspir Freyvar. Apenas lloraba, ni
siquiera cuando era muy pequea, ni mostraba cario ni pareca necesitarlo.
Generalmente se comportaba como si se bastase a s misma. Era testaruda,
chillaba cuando se enfureca, despreciando siempre los trabajos de mujer, ms
inclinada a subirse a los rboles, a nadar (oh, nada como una nutria!), a vagar por
los yermos, ms tarde a cazar y a pescar y, s, si es necesario, a afilar cuchillos...
Ya haba odo algo de ello, por supuesto dijo Hrolf. Bueno, si su alma
se parece tanto a la de un hombre, pensad en quin era su padre.
Pienso ms bien en quin era su madre refunfu Ulf. Muchachas que
se comportan como muchachos ya las haba visto antes. La mayora cambian
cuando les crecen los pechos. Skuld... es tranquila, aunque no menos terca y
mordaz. Los sirvientes la temen, por el rencor con que los trata. Lo que ms me
inquieta es lo aficionada que es a todo lo que huele a hechicera. No es slo una
runa grabada en una ua por diversin; no, la he odo mumurar y visto dar pases

90
de modo desconocido para m, que he tratado con tantas clases distintas de gente.
La han vislumbrado en los brezales, acuclillada ante un dolmen, sus manos llenas
de la sangre de un pjaro despedazado por ella misma. Se marcha a aquellos
bosques sin preocuparse de los lobos, ni de los proscritos, ni de los trolls. En
ocasiones desaparece durante mucho tiempo, y luego no dice ni dnde ha estado ni
lo que ha hecho. Pero cuando su manto se desliza a un lado, hemos visto que lleva
un omplato de oveja1 con signos grabados en l. No s dnde ha podido conseguir
una cosa semejante.
Hrolf se estremeci.
No me gustan estas cosas dijo. Sin embargo, podra estar
simplemente jugando, quiz burlndose de vosotros. Qu edad tiene ahora... doce
aos? Veamos si puedo ganar su confianza y sondearla un poco.
Esa noche le pidi a Skuld que se sentase a beber a su lado en el sitial que
Ulf le haba cedido al rey. Ella se apresur a sentarse.
A la brillante luz del fuego, en una habitacin clida y llena de los olores del
humo de la lea, de la carne asada, de los juncos del suelo, donde las llamas
crepitaban y fluan las charlas y la risa, Skuld no pareca ningn ser de las tinieblas.
Era muy hermosa. Tena la delgadez propia de su edad, pero no su torpeza; corra
ms que andaba. Los sueltos cabellos de doncella caan lacios y negros sobre un
sencillo vestido blanco, hasta ms abajo de la cintura. Era una negrura que brillaba,
como brilla un lago iluminado por las estrellas. Su cara era delgada y finamente
cincelada, la piel de una blancura de cisne, los labios intensamente rojos. Pero
sobre todo, uno se fijaba en los ojos, grandes y de largas pestaas, de un verde
cambiante que oscilaba casi del azul al dorado, como las olas del mar. Su voz era
ronca, aunque cuando se enfureca se converta en chillona y cortante como una
sierra.
Aquella noche sonri y alz la copa para chocarla con el cuerno que sostena
su hermano.
Salud dijo. Bienvenido. He sabido demasiado poco de ti.
Tenemos que arreglarlo contest Hrolf.
Cundo? ella se estremeci al instante. Estoy aqu en este charco de
ranas, bostezando y enmoheciendo, mientras que t... Llvame contigo!
A su hora, a su hora dijo Hrolf. Todava tienes que aprender lo que
corresponde a una mujer.
A una mujer! se mof. Cocinar, hacer cerveza, lavar, barrer, vigilar, y
servir a una jaura de zoquetes borrachos... y ser poseda cuando le plazca al que
me llame suya, y poner cada ao mi vida en peligro, con sangre y angustia, para
parir... No!
Tendrs una alta posicin, Skuld. Pero tienes que ser digna de ella, y eso
significa cumplir sus funciones. Crees que no preferira estar cazando ciervos antes
que estar sentado oyendo malditas disputas de patanes y pronunciando juicios que
los apacigen? Crees que guerrear o perseguir bandidos no significa largas
jornadas en medio de la lluvia, y acampar en el fango, y pasar hambre y sed, y
estar expuesto a las sabandijas y a las diarreas? Crees que...?
Termina ya! T vives en grandes mansiones, te diviertes con amigos y
amantes, viajas por tierras y mares, conoces gente nueva y oyes nuevas historias,
los escaldes cantan tus alabanzas, celebras juegos en reinos enteros sirvindote de
los hombres como si fuesen piezas de ajedrez, y cuando ests muerto te
recordarn, no te pudrirs en el olvido... No crees t que a la hija de tu padre,
nacida en la profundidad del mar de una dama lfica, le gustara lo mismo?
Bueno... bueno, tenemos que sopesar el asunto... incmodo, Hrolf
record las cosas extraas que le haban contado de ella. Dime, conservas algn
recuerdo de tus primeros aos?
Ella se calm, su estado de nimo siempre era muy cambiante; mir hacia
delante fijamente y murmur:
No estoy segura. Qu es lo que se recuerda? A veces me parece que
1
Para practicar un arte adivinatorio: la escapulomancia. (J. M. L. )

91
haba... un inmenso frescor verde, en el que haba formas que pasaban
rpidamente y las mareas latan como msica... Canciones, punteo de cuerdas y
tubos vibrantes de plata, o era nicamente los pjaros del mar, o un sueo? Mis
sueos no son los mismos que los de las dems gentes.
Me dicen que te escapas sola. Eso no es prudente, t lo sabes.
Para m lo es.
A dnde vas?
Skuld ri, y su risa era dulce.
No, hermano mo, ahora me toca a m. Hblame del mundo de fuera,
Leidhra, Roskilde, todo esplndido. Oh, cuntame!
Deseando ganarse su amistad, l obedeci. Ella le escuchaba
seductoramente, la cabeza ladeada, la reluciente mirada fija en l, haciendo
preguntas inteligentes y apremiantes. Hrolf lleg a pensar que quiz su padre se
haba equivocado y no haba ninguna maldicin en ella despus de todo.
Pero aquella noche haba luna llena, y Ulf le haba dicho que a veces Skuld
sala afuera despus del crepsculo. Antes de que su squito se fuese a dormir,
Hrolf se llev aparte a dos de sus mejores hombres y orden:
Buscad un lugar donde podis esconderos y desde donde se pueda ver el
patio. Vigilad por turnos. Si veis a mi hermana que sale, venid en seguida a
despertarme.
Despertar al Rey, seor? inquiri uno de ellos lleno de dudas. Podrais
estar teniendo un sueo...
Que podra estar lleno de significado para el Reino le ataj Hrolf. Ya lo
s. Bien, el asunto de mi hermana es quizs an ms grave. Por eso, mientras
estemos aqu, derogo esa ley. Vosotros me llamaris... sigilosamente, sin que nadie
ms lo sepa.
Por la misma razn rehus el ofrecimiento de Ulf de llevarle una sierva y se
meti solo en la cama cerrada. No se desvisti. Su intencin fue recompensada
cuando, en las espesas tinieblas, un panel se desliz a un lado y una mano le
zarande el hombro.
Sigui al hombre al exterior, donde se ci la espada.
Ella se fue hacia all dijo el guerrero, sealando hacia el bosque.
Bien hecho dijo el rey. Esperadme aqu.
No vais a ir solo, mi seor!
S que voy a ir, y no tengo tiempo de discutir.
Hrolf sali precipitadamente del patio.
La luna era alta y pequea, pero tan brillante que eclipsaba la mayora de
las estrellas. La atmsfera estaba inmvil y fra. La escarcha cubra los rastrojos y
los brezos que haba ms a lo lejos. Apenas poda distinguir la figura, con un
ondulante y plido vestido, que se deslizaba por delante de l. Ella no miraba hacia
atrs. l advirti que, si lo hubiese hecho, habra podido permanecer sin ser visto
bajo aquella engaosa luz.
Cuando lleg a los bosques, su persecucin se hizo ms dificultosa. La
maleza araaba, crujan las hojas secas, haba ramas que se partan. El brillo de la
luna no haca sino motear de manchas de luz la oscuridad. Skuld se mova ms
rpida y sigilosamente de lo que Hrolf se habra imaginado.
De repente se encontr en un prado. Se par en seco respirando
ansiosamente.
Los rboles con las copas peladas disminuan en torno de la hierba seca,
cuya escarcha reluca bajo la luna. En el medio se alzaba un menhir, recubierto de
liquen, erigido haca mucho tiempo por un pueblo desconocido a un dios
desconocido. Lleg el aullido de un lobo, reducido por la distancia a poco ms que
un estremecimiento, como si el fro que le roa por dentro la carne hubiese cobrado
voz.
Ante la piedra estaba una mujer. Alta y plenamente formada, con lustrosos
vestido y manto, inspiraba temor reverencial. Unos cabellos ms oscuros que el
cielo de la noche ondulaban detrs de un rostro que recordaba al de su hermana.

92
Sobre todo, Hrolf se fij en sus ojos. Incluso a la macilenta luz de la luna, brillaban
dorados como los de un halcn. Sus manos alzadas hacia lo alto llevaban una
espada desnuda.
Alto, caminante cant ella ms que habl, y no busques ms, antes de
que al final te veas obligado a detenerte.
Estoy soando y no despierto del todo? pregunt. Su voz pareca tan
lejana como la del lobo y se senta fuera de s mismo. Habrn cumplido mi
orden?
Ests dormido o despierto, di lo que buscas, Hrolf hijo del rey Helgi.
Sigo a mi hermana.
No la sigas ms. La bsqueda solamente te deparara dolor. Ya son
bastantes los sufrimientos dados a los hombres; jams pretendas conocer de
antemano tu destino. Vulvete a casa, rey, hazte cargo del timn y gobirnalo
vigorosamente. Alza poderoso lo que los hombres puedan recordar.
Quin eres t que ests saludando a Hrolf?
No me preguntes eso, porque solamente los condenados a muerte
necesitan llevar nombres para lamentarse.
Cmo es que estis aqu y por qu me estis advirtiendo, Seora de la
Hermosura? Acaso alguna vez debajo de vuestro corazn la habis llevado a ella, a
la muchacha que me causa pesar?
Una palabra no puede cambiarse una vez que ha sido pronunciada. Ni
siquiera las Nornas pueden hacerlo. yeme, sin embargo, hijo de Helgi mi amado:
que tengas bienestar te deseo yo. Deja que la muchacha se vaya, y vive tu vida.
Profundamente puedes beber de la luz del sol y vivir cada da con amor y alegra,
sin temor de que se haga la oscuridad; al final puedes permanecer firme y rerte de
las Nornas, y de este modo ganar la batalla que pierdes. Mira lo que llevo, esta
espada que se llama Skofnung. A un alto precio la obtuve de los enanos. Empua
bien la hoja, y ancha crecer su fama, tan alta como la de Hrolf mismo. Golpea al
malhechor, defiende al pueblo, oh, Hrolf, hijo de quien yo amaba!
Se arrodill para recibirla de ella, y vio que se haba ido; l emprendi el
regreso.
Con Gram, que Sigurd dirigi contra Fafnir, y con Tyrfing la infausta, y con
Lvi, de la que se hablar ms tarde, Skofnung era una de las espadas mgicas,
que nunca se oxidaban y siempre mordan. Agradable era de ver, larga y ancha,
reluciendo a veces oscura y otras azul. El mango era de oscura, dura y desconocida
madera, entretejida de oro, y en el pomo haba una piedra de mltiples facetas,
blanquecina pero descomponiendo la luz en ardientes matices. Haba runas
grabadas en el guardamano, que nadie saba leer.
Hrolf no volvi a intentar descubrir lo que Skuld haca en el bosque.

IV

Svipdag tuvo que acompaar al rey Adhils en sus giras y despus en


Uppsala. Pero cuando la reina Yrsa regres a la capital, el joven estaba a menudo a
su lado. Aquello desagradaba al rey. Pero no pudo hacer nada al respecto, porque
nada adverso sucedi. Cuando los dos estaban juntos, era siempre a la vista de
otros. Y si no, siempre se poda escuchar lo que hablaban, los retazos de su
conversacin que se perciban eran inofensivos. Svipdag hablaba generalmente de
lo que haba sucedido y de lo que haba sabido acerca de la solitaria granja de su
padre, y ella del ms amplio mundo que conoca, aadiendo muchos sabios
consejos para l.
Conforme fue creciendo su amistad, l se atrevi cada vez ms a confesarle
sus sueos y esperanzas, mientras que ella, a su vez, rememoraba cada vez ms
en su charla sus das con el rey Helgi. Hicieron lo posible para que no oyesen que

93
hablaban de l. Sin embargo, no siempre se le poda ocultar todo a Adhils, hacia
quien soplaba el viento.
l guardaba silencio y se comportaba amablemente con Svipdag. En
realidad, haba salido ganando con aquel nuevo hombre. Svipdag era el ms fuerte
y hbil de toda la tropa, incluso el vencedor en la mayora de los juegos y deportes.
Por eso, siendo imparcial, corts, deseoso de escuchar cuando los otros hablaban, y
alegre por aadidura, se gan sus simpatas.
De tal modo transcurri el ao, y lleg de nuevo la primavera, en la que
Svipdag e Yrsa pasearon entre las flores, y los grandes verdores del esto.
Entonces el rey recibi un mensaje de guerra. Los berserkir que haba
expulsado regresaron a Svithjodh. En las islas del Bltico y a lo largo de las costas
de Finlandia y Wendland, se haban hecho con barcos, haban reunido tripulaciones
de rufianes, y ahora se encontraban en el lago Malar, saqueando, matando y
quemando por doquier.
Adhils le hizo un guio a Svipdag.
Esto es en cierto modo por causa tuya, amigo mo le dijo con su tono
ms melifluo. Por tanto, marcha contra ellos. Tendrs tantos hombres como
necesites.
El joven se ruboriz.
Apenas estoy preparado para dirigir una hueste... comenz a decir.
Y marchar a su vanguardia para que lo maten! dijo Yrsa calurosamente.
No, no, aqu est tu oportunidad de probarte a ti mismo sonri Adhils.
Sers el jefe.
Svipdag medit un instante antes de responder.
En ese caso quiero que me concedis mi propio squito de doce hombres,
a los que yo mismo escoger.
Adhils torci el gesto.
Sea como quieres no le qued ms remedio que decir.
Cualquiera de los mos le ofreci Yrsa. Svipdag enrojeci an ms, al
darle las gracias.
Escogi a los doce cuidadosamente, entre los partidarios de la reina y entre
los que incuestionablemente sostenan al rey. Todos eran fuertes guerreros y
estaban contentos de tenerlo de jefe despus de Adhils. Se juraron fraternidad en
el templo, sobre el brazalete de tres gruesas espiras de oro, despus de mojarlo en
la sangre de un novillo, poniendo por testigo a Freyr en la tierra, Niord en el mar y
Thor en los cielos. Despus, l y sus capitanes salieron al mando de la hueste. El
rey se qued en casa.
Atentamente haba escuchado Svipdag a los ms ancianos durante el ao
anterior. Cuando tuvo que establecer la lnea del puerco y los estandartes, ya
conoca muchos ardides de guerra, tales como poner trampas para los caballos en
la hierba alta.
Los vikingos cargaron. La lucha fue encarnizada. Se les hizo retroceder, y los
que cayeron en las trampas lo pasaron mal. Un berserkr muri, y un montn de
bandidos. El resto huy a los barcos y zarparon apresuradamente.
Svipdag llev las nuevas a Uppsala. El rey se lo agradeci mucho. La reina
Yrsa dijo ante la atestada sala:
En verdad, mejores hombres se alojan aqu, cuando un hombre como
Svipdag se sienta entre nosotros, que cuando lo hacan los berserkir.
El rey asinti a regaadientes. Dio una fiesta y regalos a los guerreros. Pero
no fue nada en comparacin con la que dio la reina una semana ms tarde.
Transcurri el ao. Svipdag se convirti en Mariscal de la Guardia, lo que le
supuso multitud de obligaciones. As mismo, a menudo cazaba, pescaba, navegaba,
nadaba, haca visitas o las reciba. En su casa, adems de los sirvientes, mantena a
una o dos alegres mozuelas. Sin embargo, siempre encontraba excusas para ver a
Yrsa. Su marido frunca el ceo.
Mientras tanto, los berserkir que quedaban con vida meditaban
sombramente su venganza. Reunieron una banda mayor que la de antes, y a

94
comienzos del verano siguiente estaban navegando otra vez de vuelta a Svithjodh.
Les pareca que haban cometido un error la vez anterior al desembarcar cerca de
Uppsala, donde se encontraban los mejores soldados del rey. Aquella vez dejaron
los barcos muy al norte, en el golfo de Botnia, y viajaron por tierra hasta las
montaas, y luego hacia el Sur hasta que llegaron a Westland. Desde all pensaban
atacar rpidamente a Uppsala. A lo largo del camino saqueaban, mataban,
torturaban, violaban, devastaban y acogan en su banda a todo tipo de proscritos y
malhechores.
Las noticias llegaron a Adhils. De nuevo orden a Svipdag que fuese contra
ellos. En esta ocasin tendra menos gente que la vez anterior un tercio menos
que la manada de lobos, porque los berserkir haban escogido el momento
apropiado. Los hombres ms robustos estaban diseminados aqu y all, dedicados a
la cosecha.
Yo ir por un camino diferente con las tropas de la Guardia dijo Adhils,
dando un rodeo, sin que el enemigo se entere. Llegaremos al mismo tiempo que t,
que marchars con los labradores ms viejos y los jvenes ms inexpertos que
podamos reunir. Ataca al enemigo de frente. Cuando slo piense en vosotros, yo
caer sobre l desde atrs.
Svipdag frunci el ceo.
Seor, no ser fcil seguir no ya el rastro de los vikingos sino uno el del
otro.
Emplearemos vigas y mensajeros dijo Adhils altivamente, y no quiso
saber nada ms.
Yrsa encontr una oportunidad de hablar con Svipdag, junto a la orilla del
reluciente ro, sin nadie, excepto una vieja criada, sorda adems, que pudiese
espiarlos.
Temo por tu vida dijo ella afligida. Tengo el presentimiento de que
Adhils piensa que no pasar nada si eres derrotado y caes en la batalla. Entonces,
podr hablar con esos locos para que piensen que su honor ha sido vengado. Se les
podr comprar por poco, o incluso una desagradable sensacin la recorri
traerlos de nuevo entre nosotros.
l mir su cabeza ladeada y respondi lentamente.
Todos los hombres deben aceptar su destino. Sin embargo, lo que temis
no suceder mientras me quede una gota de sangre en las venas, mi seora.
Ella le ech una mirada que l ya haba visto antes en los ojos de un terso
cisne.
A pesar de lo apresurada que fue la leva realizada, Svipdag y sus capitanes
se las arreglaron para llegar antes de lo que se esperaban los berserkir. En un valle
de escarpadas y rojizas laderas y caudalosos arroyos, bajo la arboleda y en medio
de los floridos prados, comenz un violento combate.
Los berserkir haban adiestrado a sus revoltosos seguidores hasta formar un
equipo. Hicieron retroceder cada vez ms atrs a los inexpertos suecos, que se
vean sobrepasados en numero. No haba el menor signo del rey ni de las tropas de
la Guardia.
Ahora debiera hablarse de Svip el granjero, quien se despert del sueo,
suspir hondamente y dijo a Hvitserk y Beigadh:
Vuestro hermano Svipdag se ve en una dolorosa necesidad, porque est
batallando no lejos de aqu contra fuerzas muy superiores. Ha perdido un ojo y
recibido adems muchas heridas. Ha derribado a tres berserkir; quedan otros tres.
Rpidamente se armaron y reunieron los hombres que pudieron, y se
apresuraron adonde su padre les haba indicado. Cuando llegaron al valle, la lucha
continuaba todava en la luminosa noche. Para entonces, los vikingos tenan el
doble de hombres que Svipdag. Haba luchado valerosamente, pero retroceda a
causa de sus heridas y sus hombres yacan muertos por todo el campo. El rey an
no haba acudido a ayudarle.
Sin embargo, los enemigos tambin estaban agotados. No es poca cosa
blandir el hierro hora tras hora; y tambin ellos haban recibido heridas y prdidas

95
en abundancia. La refriega se haba dividido en grupos de hombres que se
tambaleaban, golpeando con armas embotadas como si fuesen mazas, o que se
arrastraban, respirando afanosamente. De repente cay sobre ellos una banda
pequea pero fresca, empuando aceros recin afilados, y ansiosa de venganza.
Los hermanos fueron directamente adonde estaban los berserkir, y el
intercambio de golpes termin con la muerte de los que quedaban. Se necesitaron
slo unas cuantas muertes ms para que el miedo se extendiese entre los forajidos.
Los hombres de Svipdag se reagruparon y cargaron sobre ellos. Los vikingos se
vinieron abajo. Suplicando por sus vidas se entregaron voluntariamente a los
hermanos, quienes se apoderaron asimismo de un enorme botn.
Como queran regresar a casa, y en cualquier caso en ninguna mansin de
los alrededores se poda alimentar a todos ellos, los suecos retornaron
directamente a Uppsala. Svipdag iba en una litera, al cuidado de sus hermanos. Se
haba desvanecido y no estaban seguros de si sobrevivira.
Al llegar a la ciudad y a la mansin real, se encontraron con que all estaba
Adhils. El les agradeci en voz alta su viril comportamiento, lamentando haber
perdido el contacto con la hueste de Svipdag y no haberlo podido restablecer a
tiempo. Pero en seguida se extendi la voz de que el rey haba estado cerca del
lugar, y prohibido a sus tropas seguir adelante.
Svipdag sufra penosas heridas. Las ms graves eran dos cuchilladas en los
brazos y una en la cabeza, que hubo que coser. Y haba perdido el ojo izquierdo. La
enfermedad se apoder de su carne. Durante mucho tiempo yaci ardiendo de
fiebre, murmurando, delirando o durmiendo pesadamente. La reina Yrsa lo cuid.
Sin mostrar repugnancia por el pus y el hedor, lo lavaba y lo tranquilizaba como si
hubiese sido su propio hijo y su propio hombre, y cuando empez a mejorar, le
traa leche y caldos y pasaba tantas horas al lado de su cama como l poda
permanecer despierto.
Al fin curado, aunque dbil y movindose con dificultad, fue, acompaado de
sus hermanos, a presentarse ante el rey Adhils una noche en la sala.
Qu alegra volver a verte! dijo el rey, mintiendo. Qu quieres de
m?
Permiso para partir dijo Svipdag sin mirar a Yrsa, que jade y se llev
una mano a los labios. Buscar un seor que me muestre ms honor del que vos
me mostris. Mal me pagis el trabajo de custodiar esta tierra y las victorias que
tengo que ganar en vuestro nombre.
Bien, ya he dicho que fue slo mala suerte lo que me impidi reunirme
contigo. Quedaos aqu, los tres hermanos, y bien os recompensar. Ninguno estar
por encima de vosotros.
Svipdag se abstuvo de decir al rey que menta; y Adhils realmente no
insisti en que se quedase. Los ojos de Svipdag brillaban cuando por un instante
mir a Yrsa. Ella estaba sentada sin decir palabra. Pronto Adhils le pregunt adonde
pensaban dirigirse.
Todava no lo tenemos decidido admiti Svipdag. Quiero conocer las
costumbres de otros pueblos y de otros reyes, y no hacerme viejo aqu en
Svithjodh.
Bien dijo Adhils feliz. Para mostrarte que no tengo malos sentimientos,
te prometo que te dar salvoconducto siempre que quieras venir a visitarnos.
Svipdag mir a Yrsa.
Lo har dijo.
A la maana siguiente, los hermanos se prepararon para partir. Cuando lo
tuvieron todo listo, Svipdag busc a la reina en sus habitaciones. Desde la cmara
en que estaba con sus doncellas se tena una vista de rboles que susurraban,
cuyas verdes fragancias las traa el soplo del viento, y del cielo en que navegaban
blancas nubes. Ella mir fijamente su cara llena de cicatrices y envejecida, sus
huesos sobresaliendo por debajo de la piel cetrina, un parche negro donde haba
estado un ojo. El silencio creci.
Yo querra... daros las gracias..., mi seora dijo al fin, muy despacio,

96
por el honor que me habis mostrado.
No ha sido nada respondi ella, apenas audible bajo el viento de fuera.
Ahora Helgi descansa en paz. Y yo, yo no tengo necesidad de ver diariamente a sus
asesinos a mi alrededor la rueca se le cay de las manos. Ella la recogi. Oh!,
por qu tienes que irte?
No sera bueno para ninguno de nosotros dijo l con dificultad. Quiz
os he liberado de algo, pero... he notado que me he convertido en una espada
tendida entre vos y el rey.
Nunca hubo mucho ms entre nosotros dijo Yrsa, como si sus
muchachas no estuviesen a su alrededor.
Solamente agravara vuestras penas, mi seora dijo Svipdag. Y al
final, por culpa ma, hasta podra estar en peligro vuestra vida.
Ella asinti desolada.
Lo ms probable es que yo fuera la causa de tu cada. Tienes razn, ste
no es un sitio adecuado para ti. Vete, pues, y que la suerte y la alegra cabalguen a
tu lado y dej caer el escudo. Te ver de nuevo algn da?
Si ese es mi destino, como verdaderamente es mi deseo, lo prometo.
Hablaron slo unas pocas palabras ms antes de que Svipdag saliese de la
habitacin. Ella escuch los cascos de su caballo perdindose con huecas
sonoridades en la lejana.

Los hermanos se fueron a casa de sus padres, donde Svipdag pas los
meses siguientes recobrando fuerzas y aprendiendo a asestar sus golpes con un
solo ojo. Estaba menos alegre que antes.
Sin embargo, todava era joven, y el mundo se abra ante l. La ilusin fue
creciendo conforme lo hizo su salud. Hvitserk y Beigadh no estaban menos ansiosos
de partir. Preguntaron a Svip adonde podran dirigirse con mejor fortuna.
Bien, el ms alto honor, las mayores oportunidades de conseguir oro y
renombre, estn con el rey Hrolf de Dinamarca y sus guerreros les dijo el
granjero. He odo decir que, sin duda, a l acuden los mejores soldados de los
pases del Norte.
Qu puesto crees que me darn? quiso saber Svipdag.
Su padre se encogi de hombros y dijo:
Eso en cierto modo depende de ti. Pero he odo decir que no hay otro igual
al rey Hrolf. Nunca escatima el oro y dems cosas de valor a cualquiera que deba
recibirlas de l. Es pequeo de estatura, segn he odo, pero grande por su forma
de pensar y su saber, un hombre cabal, altivo con los que no son pacficos, pero de
fcil y amistoso trato con la gente de a pie y con cualquiera que no se interponga
en su camino. Un pobre no tiene mayores dificultades para ir a su encuentro y
obtener de l una palabra agradable que la que pueda tener un rico. Al mismo
tiempo, est consiguiendo que los reyes vecinos se le subordinen. Algunos
voluntariamente le prestan juramento, porque tras l hay paz y leyes justas. S, no
se olvidar su nombre mientras el mundo dure.
Svipdag asinti. Haba odo lo mismo en Uppsala.
Despus de lo que nos has dicho dijo, mientras sus hermanos se
apresuraban a corroborar sus palabras, creo que deberamos buscar al rey Hrolf,
y ver si nos coge a su servicio.
Eso debis comprobarlo vosotros mismos replic el granjero. Y aadi
tristemente: Por mi parte, preferira que os quedaseis en casa con nosotros.
No quisieron or nada de quedarse, como ya l haba previsto. No haba
transcurrido mucho tiempo cuando se despidieron de sus padres. Entonces, su
madre junt las manos y dijo:

97
La que cra guilas y no puede volar... Bueno, tenemos a nuestras hijas y
a nuestros nietos.
Del viaje al Sur no hay nada que contar. Al llegar al Sund, los hermanos
pagaron el peaje para pasarlo en barco, ellos y sus caballos, y desde Kbenhaven
cabalgaron a travs de Selandia hasta llegar a Leidhra.
Roskilde haba atrado a la mayora de los que una vez vivieron all. Hrolf, al
igual que Helgi antes de l, pensaba que era mejor mantener a sus pendencieros
soldados lejos de la ciudad. Ms an, Leidhra era la ms antigua sede de los reyes
daneses, fundada por el mismo Dan, santificada por el recuerdo de Skiold, el Nio
de la Gavilla. Y no era meramente una fortaleza. La empalizada rodeaba, adems
de la mansin real, grandes casas, as como moradas menores, cobertizos, casas
de bao, graneros, establos, caballerizas, perreras, herreras que resonaban
estruendosamente durante el da. Aparte de esto, muchos de los que estaban
relacionados con la Casa Real vivan en casas esparcidas por esa tierra de granjas y
bosques que se extendan arrebatadoramente verdes desde Leidhra hasta los
Confines del Mundo.
Al Norte, Sur, Este y Oeste, cuatro caminos, siempre en buen estado,
llegaban hasta las puertas de la ciudad. El trfico corra denso por ellos, ruedas,
cascos, pies. Fuera de los muros haba siempre puestos y tiendas de mercaderes,
para regatear unos cuantos das antes de irse a otra parte: un remolino de ropas
brillantes, una batahola de charlas y de risas, quiz un rugido cuando dos hombres
se enzarzaban en una pelea entre sus garaones. El humo de las chimeneas
converta el aire en agridulce, por encima de los aromas de la carne asada, del
heno, de la brea, del estircol, del sudor, de las tablas de pino bajo el sol de
verano. Aqu rodaba un carro de bueyes, all parloteaba un guerrero, ms all un
herrero golpeaba el martillo en la fragua, la sierra de un carpintero haca ris-ras,
chiquillos desnudos rodaban, en medio del ladrido de los perros, en la tierra que
haba entre las casas, una mujer sacaba agua de un pozo que aprovechaba las
aguas de un arroyo cercano, una doncella mova sus pestaas al mirar a los tres
mozos altos recin llegados.
Es ms pequeo que Uppsala dijo Hvitserk.
Bueno, s, teniendo en cuenta que la mayor parte del comercio est en
otra parte dijo Beigadh. sta es una ciudad de caudillos.
No me has dejado terminar: parece como si su alma fuese ms noble.
Su mansin real al menos lo es dijo Svipdag, sealando. Pues un ao
antes, en el sptimo de su reinado, Hrolf haba edificado una nueva, tan grande en
todos los aspectos como haba sido la de su to. Solamente que renunci a las
cornamentas doradas, para que no le trajesen la misma mala suerte; pero todo tipo
de tallas artsticas adornaban los tejados y los extremos de las vigas.
Despus de esa lbrega cueva de Adhils... qu luminoso parece esto!
dijo Svipdag, conforme entraban.
El rey se encontraba presente, jugando al ajedrez con un hombre mayor.
Cuando los hermanos lo saludaron, se ech hacia atrs en el banco, sonri y les
pregunt sus nombres.
Ellos se lo dijeron, aadiendo que Svipdag haba estado cierto tiempo con el
rey Adhils.
La frente de Hrolf se ensombreci. Habl con la suficiente calma:
Entonces, por qu vens aqu? Entre Adhils y yo no existe estrecha
amistad.
Ya lo s, seor dijo Svipdag. No obstante, me placera mucho ser
vuestro hombre, si fuere posible, y a mis hermanos tambin, aunque, como podis
ver, estn poco acostumbrados a este tipo de cosas.
Espera el rey Hrolf se irgui en el asiento. Svipdag... ? Claro, s, he
odo hablar de ti, si es que eres t: vosotros tres acabasteis con los berserkir de
Adhils e hicisteis otras valerosas hazaas.
Somos nosotros, seor dijo Svipdag; y no tan rotundamente, aadi:
Vuestra madre la reina Yrsa era amiga ma.

98
Hrolf se anim. Les orden que se sentaran y pidi a gritos que trajesen de
beber. Hablaron largamente. Esa noche el rey los puso de pie junto a su sitial, y
una vez que llegaron los hombres de la guardia, declar en voz alta quines eran.
Nunca pens que nadie que hubiese servido al rey Adhils llegara a ser
camarada mo dijo. Pero ya que ellos han venido a buscarnos, los tomar a mi
servicio y creo que esto redundar en beneficio nuestro, porque veo que son
individuos esforzados.
Dnde nos sentamos? pregunt Svipdag un tanto framente.
Hrolf seal hacia la derecha, donde haba un trecho de banco vaco antes
del primero de la fila de los guerreros.
Junto a ese hombre que se llama Starulf; pero dejad espacio para doce.
Era un sitio bastante honorable. Despus de todo, los hermanos todava no
haban mostrado en aquel lugar su vala. Cuando estuvo sentado, Svipdag pregunt
por qu deban permanecer doce plazas vacas. Starulf le dijo que pertenecan a los
berserkir del rey, que estaban lejos, batallando. Svipdag frunci el ceo.
Hrolf no se haba casado, porque hasta entonces no haba encontrado
ninguna casa regia con la que estuviese seguro de anudar lazos. Sin embargo, con
las hijas de dos granjeros haba tenido dos nias, Drifa y Skur. Todava eran
jvenes, aunque suficientemente mayores para servir en la sala, las dos bonitas, y
las dos se ocupaban de los hermanos de Svithjodh y les mostraban buena voluntad,
como el resto de los hombres de la guardia, conforme fue madurando la amistad.
El ao siguiente, el rey saldra a batallar en persona, pero no en una
expedicin de unos cuantos barcos. Por entonces, ya estara preparado para
recuperar Fyn, la segunda de las islas danesas. Muchas oportunidades habra de
que un guerrero pudiese ganar renombre. Mientras tanto, hubo tranquilidad,
alegra, viajes a los lugares de los Things, partidas de caza, fiestas, y una vida
cordial bajo un generoso seor. Svipdag, Hvitserk y Beigadh estaban de acuerdo al
afirmar que haban acertado al llegar a buen puerto.
Y as, despus del verano y el otoo, los berserkir regresaron.
Los cabellos de Svipdag se erizaron al ver entrar a aquellas peludas moles,
armados como para la batalla, tan semejantes a los otros que tanto haban hecho
sufrir a Yrsa. Le haban advertido de sus costumbres. Su jefe iba preguntando a los
que se sentaban all si eran tan buenos como ellos. Ni siquiera el rey se libraba de
la pregunta. Para guardar la paz con aquellos hombres animalizados, que eran de
gran valor en la guerra, l acostumbraba a responder algo as:
Es difcil de decir, porque ciertamente vosotros no conocis el miedo,
vosotros que habis ganado tanto honor en la lucha de las armas y derramado la
sangre de tantas gentes del Norte y del Sur.
El resto de la tropa haca otro tanto, declarndolo con diferentes palabras
que no pareciesen completamente serviles. A pesar de todo, era fcil percibir el
miedo y la vergenza en sus voces.
Un gigante barbudo surgi por encima del sueco del parche en un ojo y
chillando como un halcn le espet la pregunta. Svipdag se puso en pie de un salto.
Su espada silb al salir de la vaina. (Hrolf dejaba que sus hombres llevasen armas
en la sala, alegando que no los deshonrara desconfiando de ellos.)
De ningn modo soy inferior a cualquiera de vosotros! exclam.
El sobresalto trajo el silencio ms all del mordiente y aleteante fuego. Los
berserkir se quedaron boquiabiertos, hasta que su jefe se estremeci y le ret:
Raja mi yelmo!
Svipdag lo hizo. El metal reson. Su filo no mordi ni el yelmo ni la cota de
malla que aquella gente llevaba a pesar de su apelativo. El berserkr grit y
desenvain. Se prepararon para la pelea. Hvitserk y Beigadh asieron sus armas.
El rey Hrolf lleg a la carrera. Se interpuso entre ellos, y a punto estuvo de
recibir los golpes.
No quiero que peleis! grit. Ya tenemos suficientes enemigos sin
necesidad de que nos dediquemos a despilfarrar nuestra propia sangre. De ahora
en adelante, Aguar, Svipdag, seris considerados iguales, y los dos buenos amigos

99
mos.
Los hombres grueron y se miraron con fiereza. Pero el rey permaneci en
medio y habl palabras que, al mismo tiempo, eran duras y suaves. Demasiadas
reyertas haba habido ya en aquella tropa, dijo. No habra ninguna ms. Todos eran
fuertes, y l detestara perder a cualquiera de ellos. Sin embargo, quienquiera que
provocase una pelea con un hermano de armas, fuesen estos tres de Svithjodh que
haban matado a los doce de Adhils al or aquello los berserkir parecieron
pensativos, en la medida en que estaba a su alcance serlo o alguno que llevase
all ms tiempo y tuviese mayores honores, sera expulsado para siempre y
proscrito de Dinamarca. Que hicieran las paces!
Al final, Hrolf impuso su voluntad. En adelante, el tuerto recin llegado sera
mirado con temor reverencial.

VI

Cuando lleg de nuevo la primavera, el rey dans reuni una hueste y se


embarc para Langeland. Desde all invadi Tur y despus toda la mitad sur de
Fyn. Dondequiera que fueron obtuvieron victoria. A todos los reyes que Hrolf
derrotaba les haca jurar fidelidad y pagar un tributo. Sus partidarios aumentaron
conforme pasaban las semanas, porque los hombres se apresuraban a unrsele, al
saberse que era ms imparcial y generoso que los dems seores. As poda l
seleccionar y escoger a los que consideraba dignos de ingresar en su Guardia.
Sin embargo, hubo una contrariedad. Svipdag le record los tesoros que el
rey Helgi, su padre, haba obtenido del rey Adhils. ste se haba apoderado de ellos
tan pronto como Helgi haba muerto.
Pero son vuestros con todo derecho deca Svipdag. No redunda en
vuestro honor que no los reclamis. Adems, por vuestra forma tan expeditiva de
repartir anillos, tendris necesidad de tantos como podis conseguir.
Hrolf se ri, pero pronto envi hombres a su madre la reina Yrsa para
pedirle el tesoro.
Ella respondi que su obligacin era, en la medida que pudiese, procurar
que se lo devolvieran, pero que aquello estaba fuera del alcance de sus fuerzas.
El rey Adhils es demasiado codicioso; no hace voluntariamente nada que
pudiera alegrarme. Decid a mi hijo que si l viene aqu en persona en busca de los
bienes, lo ayudar con mis consejos y con todo lo que pueda los mensajeros
crean que ella haba susurrado: Y te ver de nuevo, Hrolf sin embargo, no
podan asegurarlo.
Le llevaron el mensaje adonde estaba acampado. Habiendo tantas cosas que
hacer, decidi posponer aquella bsqueda.
Estaba entonces en medio de graves asuntos. El anciano rey de Odense, que
haba roto con Leidhra, haba muerto. Su hijo Hjrvardh le haba sucedido, pero era
bastante cobarde. Aunque hubiese podido reclutar ms hombres en los alrededores
de los que Hrolf hubiese podido pasar en barco cruzando el Belt, se avino a hablar
de paz. Hrolf lo recibi bien y entablaron negociaciones. De todos modos, los
daneses estaban dispuestos a suspender la guerra aquel ao. Para la poca en que
ya haban establecido firmemente su control en lo que haban conquistado,
nombrado condes y sheriffs de confianza, se aproximaba la estacin de la cosecha.
Hrolf no dej pasar por alto su exigencia de que Hjrvardh se convirtiese en
su sbdito, aunque ste respondi con evasivas y habl en su lugar de una alianza.
No era acaso Skuld, la hermana de Hrolf, de edad casadera? Al final, se separaron
de modo amistoso, y Hrolf invit a Hjrvardh a que fuese a visitarlo el prximo ao.
As lo hizo el rey de Odense, acompaado de un squito que ofreci un
vistoso espectculo. Hrolf lo hosped con todos los honores. Skuld se encontraba
en Leidhra. Tena entonces diecisiete aos.

100
Cuando Hjrvardh la vio por primera vez, se qued boquiabierto. La sangre
se le subi a las mejillas. Era un joven coloradote y chato, al que empezaba a
escasearle el pelo castao al mismo tiempo que a abultarle el vientre. En conjunto,
presentaba un buen aspecto, porque llevaba la barba y las uas bien cortadas y no
vesta sino las ms finas ropas.
Haba, haba odo decir que erais blanca, mi seora balbuci. No
comprendo... Sois ms que blanca.
Morena1, entonces? sonri burlonamente Skuld, mientras sus dedos
jugaban con sus trenzas, negras como la medianoche. Ello no haca sino destacar
mejor lo clara y blanca que era su piel, lo tormentosamente verdes que eran sus
ojos. Los ltimos rasgos infantiles haban desaparecido de esa cara estrecha. El
cuerpo, ricamente vestido, era delgado pero por entero el de una mujer, salvo en
que se mova de un modo sigiloso y ondulante que inquietaba a algunos.
Otros hombres podran haberla cortejado antes, de no haber sido por el
desasosiego que provocaba. Haba aprendido a hablar afablemente y a parecer que
ceda, cuando en realidad consegua lo que pretenda. Pero segua siendo cruel con
la gente humilde, dada a chillar en sus accesos de clera, sedienta de oro y avara a
la hora de darlo. Todo el mundo saba que practicaba la brujera; nadie saba hasta
dnde haba llegado a conocerla y lo que haca cuando estaba a solas.
La gente se extra de que ella, que hasta entonces se haba burlado
siempre que se haba hablado de bodas, se comportase de repente dulcemente con
un hombre que saba que tena esperanzas de conseguirla.
Quisiera ser hermosa para vos, rey Hjrvardh murmur, y le cogi de la
mano.
Quisiera... quisiera que no fueseis de otro modo... que como sois dijo l.
Venid, sentmonos y bebamos juntos le ofreci ella.
En lo sucesivo cada noche la pasaron juntos, hablando tan ilusionados que
apenas prestaban atencin a nadie ms. Svipdag habl con voz cansada a sus
hermanos:
Por lo que s de ella, est tratando de convertirse en una reina. Y no
precisamente en la esposa de un rey tributario. No me extraara que instigase a
Hjrvardh a que se resista y no preste juramento a Hrolf...
Cmo va a hacer que resista? pregunt Hvitserk, y solt una risotada.
Si Hjrvardh no se somete, habr guerra dijo Beigadh, porque le
apoya la mitad de Fyn. Hrolf est empeado en recuperar todo lo que perteneca a
sus antepasados.
Y si los reyes se separan como enemigos pregunt Hvitserk, cmo se
casar Skuld?
Al haber muerto el padre, era el hermano quien decida con quin se
casaban las hermanas y en qu trminos. Entre los paganos, una mujer puede
escoger a su segundo marido y los sucesivos por s misma, si ha enviudado o se ha
divorciado; pero en lo que concierne al primer matrimonio, los familiares rara vez
contradicen los deseos de la hermana. Por eso, Svipdag contest:
No digo que ella no sea capaz de escaparse con Hjrvardh. Pero no es eso
lo que temo. Nuestro Hrolf es un hombre que ve lejos y seguro que tiene algn
plan.
Ese plan se descubri varios das despus. Los dos reyes haban salido de
caza a la cabeza de toda una tropa. Alegremente sonaban los cuernos y ladraban
los sabuesos, a lo largo de los frondosos espacios del verde bosque, mientras los
ciervos daban saltos para escapar, la piel moteada de doradas manchas de luz
solar, hasta que caan ante los vibrantes arcos; un jabal se volvi y atac,
temblando en el suelo al chocar con la lanza; cuando la partida se detuvo a
descansar en un claro, todo el mundo estaba feliz y distendido.

1
En un juego de palabras, Hjrvardh utiliza la palabra inglesa fair, que significa hermosa y blanca,
muy parecida a fairy, con sentido de mgica o encantadora. Skuld le contesta Swart, then?:
Morena, entonces?, donde Swart hace referencia a uno de los tipos lficos de Faerie: Swartalfar, los
elfos de la oscuridad (o sombros, o morenos). (J. M. L. )

101
Hrolf, de pie, se desabroch el cinturn de la espada.
Quieres tenerme esto? le pidi a Hjrvardh.
El hombre de Fyn asinti y cogi la empuadura. De alguna manera la vaina
se sali, y Skofnung brill desnuda en su mano. Hrolf sonri.
Es perfecta dijo mientras se bajaba los pantalones. Se maneja bien,
verdad?
Magnfica! grit Hjrvardh, y la blandi antes de devolverla a la vaina
que Hrolf le haba alcanzado.
Una vez que hubo orinado, el rey dans cogi de nuevo el arma, se la ci,
y dijo en voz alta y clara:
Los dos sabemos que cualquiera que sostenga la espada de un hombre
mientras se quita el cinturn de sus pantalones ser su sbdito en adelante. Y
ahora t sers mi rey vasallo, y cumplirs mis rdenes como los dems.
Atnitos, todos quedaron en silencio. Hjrvardh farfull que aquello no tena
sentido: que s lo tena, en efecto, si al prestar fidelidad uno tocaba con la mano la
espada del seor, pero no de aquel modo, y l no haba jurado nada, y...
Tranquilamente, incluso sonriendo y dndole palmadas en la espalda, Hrolf le habl
de su deseo de seguir siendo amigos, de ahorrar a ambas tierras una costosa
guerra, de convertirlas en un solo pas. Como rey tributario, dijo, Hjrvardh ganara
ms renombre y riqueza que antes, dentro de un reino cada vez ms rico y
poderoso, sobre todo porque Skuld era su hermana...
Las discusiones continuaron durante das, a menudo con duras palabras, y
los hombres guardaban sus armas consigo. Pero, al final, Hjrvardh se reconoci
sbdito de Hrolf, y se cas con Skuld en una fiesta de rebosante esplendor.
Creo que nuestro seor no gast aquel da ninguna broma en el claro del
bosque dijo Svipdag a sus hermanos. Ya deba de haber hecho saber a
Hjrvardh que poda aplastarlo. Por supuesto, habra significado graves prdidas
para nosotros. De esta forma, Hjrvardh poda salvar su orgullo diciendo que lo
haban engaado; y, para asegurarse, obtena la mujer que deseaba.
Con todo, parece rencoroso dijo Hvitserk.
Creo que Skuld lo est ms que l dijo Beigadh.
Svipdag asinti.
S. Ese haragn, por s solo, no sera peligroso. Pero teniendo en cuenta
que est ella..., todava la bestia no ha enseado el rabo.
Skuld y su marido se fueron a su mansin de Odense, pagaron tributo a su
hermano, enviaron guerreros cuando se les requiri, y gobernaron la tierra de
acuerdo con las leyes de aqul. Mejor dicho, ella lo haca, porque pronto domin a
Hjrvardh en todos los aspectos. Una vida dura le dio, y adems result estril. Sin
embargo, l nunca se atrevi a yacer con otra, ni le prohibi a ella practicar las
brujeras finlandesas1 y marcharse cuando y adonde quisiese.
Un pescador contaba en voz baja cmo, en cierta ocasin, el viento lo haba
llevado lejos de sus aguas habituales, hasta que al fin l y sus hijos pudieron
desembarcar en una solitaria playa de Hindsholm. Los dej al cuidado de la barca
mientras l se fue en busca de agua fresca, pues la que llevaban se les haba
acabado en los das que haba durado la tormenta. Al atardecer, vio a alguien en un
alto risco de los acantilados, su silueta oscuramente perfilada contra las aceradas
nubes que fluan; tras sopesar su hacha, fue a ver si esa persona les poda prestar
ayuda. Pero, al acercarse, oculto en un espeso matorral, vio que era la reina Skuld
s, con toda seguridad era ella, pues la haba visto antes una vez que haba ido al
Lago de Odn para hacer una ofrenda que le trajera suerte la que estaba al borde
del promontorio. Salvajemente flotaban sus vestidos y sus sueltos cabellos. Haba
alzado un poste que sostena el crneo de un caballo, la peor forma de desear mal
a alguien, y apuntaba con las vacas cuencas al Este, hacia Selandia. Sacuda el
puo y vomitaba horribles maldiciones, mientras lloraba de pura rabia.

1
Era tradicin entre los nrdicos que los mayores practicantes de brujera de los pueblos del Norte
fuesen los finlandeses, ms estrictamente los lapones, por sus tradiciones chamnicas, que daran lugar
a una magia prohibida, el Sidr. (J. M. L. )

102
103
5

La historia de Bjarki

l oeste de las tierras de Westland, al oeste de Svithjodh, las


montaas del Keel se alzan todava ms altas y abruptas, hasta
que el caminante llega a las Tierras Altas de Noruega. Su rey se
llamaba Hring. Slo viva uno de sus hijos, llamado Bjrn. Como
era un muchacho prometedor, el pueblo no quera arriesgarse a
que con l pudiera perecer la casa real, que descenda de Thor. Por
eso, cuando muri la reina, pensaron, lo mismo que el rey, que era una gran
prdida, y apremiaron al rey a que se casara de nuevo. Aunque en cierto modo se
estaba haciendo viejo, al final consinti. Envi hombres al Sur para que le
encontrasen una esposa digna. A su cabeza iba un capitn de la Guardia que se
llamaba Ivar el Flaco.
Fueron a caballo por los valles hasta el fiordo de Oslo, donde cogieron tres
barcos para dirigirse a Jutlandia. Nada ms llegar al Skagerrak se levant una
horrible tormenta. Achicando, remando, para salir de esa costa de sotavento,
rodearon la extremidad de Noruega. Pero la galerna segua bramando. Las
tripulaciones no podan sino navegar con viento a popa, siempre hacia el norte de
la costa. Cada vez que pensaban que el tiempo haba amainado y volvan las proas,
se encontraban primero con pesados vientos en contra, y luego otra vez con la
tempestad que pareca llegar de la acuosa inmensidad de ms all de Irlanda.
Dos barcos se hundieron. La callosa piel se desgast en las manos de los
hombres de Ivar; con las palmas y dedos en carne viva, los brazos ya sin fuerza, no
pudieron seguir manejando los remos por ms tiempo. Tuvieron que izar las velas y
moverlas en los palos, para permanecer lejos de escollos y acantilados, en los que
se oa bramar el oleaje a travs del viento y la nevisca.
Despus de das y noches enteras, Ivar al fin consigui adentrarse entre
unas islas, hasta llegar a un fiordo que penetraba tierra adentro entre montaas de
nevadas cumbres, y all pudo varar la embarcacin. Haca agua por todas las
juntas; no se atrevi a confiar por ms tiempo en el aparejo; las olas se haban
llevado o estropeado por completo la mayora de las provisiones de a bordo; la
estacin estaba en todo su apogeo y los horribles vientos seguan aullando en los
lbregos cielos. No le qued ms remedio que posponer su misin aquel invierno y
dedicarse a cazar y salar la carne, a hacer cuero y cuerdas para reparar lo daado.
Quiz podamos comerciar con los finlandeses, si es que encontramos
alguno dijo Ivar. Seguramente estamos en sus tierras y solt una risotada.
Quizs algn brujo nos pueda vender vientos favorables, atados en un saco.
Los hombres de su tripulacin se acurrucaron tiritando bajo sus mantos. Las

104
brumas los envolvan, las montaas se alzaban lgubres por encima de sus
cabezas, estaban ateridos de fro y de humedad y horriblemente hambrientos.
Una vez que hubieron establecido un campamento, Ivar cogi a media
docena de hombres y se los llev tierra adentro para explorar los alrededores.
Escalaron cumbres de piedra hasta que llegaron a un pinar cuyo suelo marrn
cruja bajo sus pasos y vislumbraron entre sus rboles un glaciar reluciente. Hacia
el atardecer encontraron una casa de madera, pequea pero slidamente
construida. Haba renos en un corral. Un sabueso vino a su encuentro, negro como
el carbn y con los ojos brillantes, tan enorme como Garm, que devorar la Luna.
No ladr ni aull, pero tuvieron la sensacin de que all haba algo extrao, por lo
que, cautelosamente llamaron a la puerta.
Una sirvienta los dej entrar. Dos mujeres ms estaban sentadas junto al
hogar. Una iba bien vestida y su aspecto no era desagradable, pese a todos los
aos que pesaban sobre ella. El grupo de Ivar no tena ojos ms que para su
compaera. Como las otras, era claramente finlandesa: baja de estatura, pero de
cuerpo finamente moldeado, de pmulos salientes, cabello dorado, sesgados ojos
azules; nunca haban visto una cara tan encantadora. Ella sonri y les dio la
bienvenida en la lengua de ellos, como si tres mujeres solas no tuviesen nada que
temer de un grupo de hombres armados. Ivar pens que de alguna manera as era.
A lo largo de las paredes vio varas y huesos rnicos, cuchillos de pedernal, bolsas
de polvos de raros olores, un caldero excesivamente grande, cosas, en fin, que
hablaban de brujera.
Pese a todo, l y los suyos fueron recibidos amablemente; ellas les dieron
comida y bebida y buenos consejos respecto a dnde podran encontrar caza. Ivar
les habl de la misin que le haban encomendado y de sus viajes, luego pregunt a
las mujeres por qu vivan tan solas, con lo bellas y hermosas que eran.
Todo tiene su razn, amigos. El motivo de estar aqu es que un poderoso
rey cortej a mi hija, pero ella no le quera. l amenaz con venir a llevrsela por la
fuerza. Su padre est muy lejos en la guerra. Pens que lo mejor sera esconderla
aqu.
Quin es su padre? pregunt Ivar.
Es la hija del rey de los finlandeses, quien la tuvo de m, una concubina.
Puedo saber vuestros nombres? pregunt, aunque a los finlandeses a
veces les disgusta dar sus nombres a los extranjeros, no vayan a resultar enemigos
y los utilicen en sus conjuros.
Me llamo Ingebjrg, y mi hija Hvit.
Ivar tuvo sus dudas al respecto, porque aquellos nombres eran nrdicos. Sin
embargo, los hombres del Norte ya viajaban en esa poca hasta Finlandia,
comerciando, saqueando y obligando a aquellas tribus a que les pagasen tributo de
cueros y pieles; y las colonias establecidas cada vez ms al Norte estaban poco a
poco obligando a retroceder a los nmadas. Haba mestizos, y mucha otra gente,
que conocan las dos lenguas.
La criada no, pero Ingebjrg hablaba bien la lengua nrdica y Hvit mejor
todava, las pocas veces que haca algo ms que sonrer vagamente. Ivar durmi
bien aquella noche encima de los juncos del piso.
En los meses siguientes, fue invitado a menudo a la casa, trayendo carne
como regalo y luego oro. Despus de mucho hablar con Ingebjrg y todo lo que
pudo con Hvit, se convenci de que la ltima era en verdad la hija de algn caudillo
poderoso, si no de alguien a quien un habitante de las Tierras Altas pudiese llamar
rey. Y por cierto que era hermosa, y l se pasaba las noches despierto, desendola.
La joven no conoca lo que debe saber una reina, pero pareca de mente despierta.
De todos modos, las Tierras Altas no eran como el reino dans, el sueco o el de los
geatas. El suyo era un pueblo que no hubiese comprendido los modales altaneros.
Podra ser conveniente tener un vnculo con los finlandeses. La patria estaba mucho
ms al Sur; sin embargo, los mercaderes que queran ir al Norte se embarcaban en
el fiordo de Oslo llevando con ellos hombres de las Tierras Altas...
No todo lo de ella le gustaba a l. Seguramente era una bruja. Adonde iba

105
con su madre cuando el Yule? Cmo podan viajar por las nieves? Cierto, tenan
esques, como todos los finlandeses, tan andarines. Sin embargo, Ivar se
preguntaba, y no poda encontrar respuesta, por qu no se vean huellas en
ninguna parte de los alrededores. Quiz se dirigan tierra adentro, a esas tres
grandes rocas que dominan un ro al que los finlandeses hacen ofrendas? Las rocas
estaban justo en aquel lugar donde, hacia el Norte, se puede ver el sol todo el da
en el solsticio de verano y nunca en el de invierno. Los viajeros nrdicos juraban
que los brujos no dan la bienvenida ni bendicen al sol, sino que lo maldicen y lo
ahuyentan.
Aquello poda no ser cierto. Adems, Hvit era muy hermosa; e Ivar estaba
cansado y senta nostalgia del hogar, y ningn deseo de embarcarse de nuevo, al
menos aquel ao.
Cuando lleg la primavera y su barco estaba casi preparado, le pregunt a
ella si le gustara venir y casarse con el rey Hring.
Ella baj la mirada. Luego de un largo rato, susurr:
Que decida mi madre.
Ingebjrg frunci el ceo antes de responder:
Como dice el viejo refrn, uno tiene que sacar lo mejor de lo malo. Creo
que es equivocado no preguntarle primero a su padre. Vuestra gente nunca se ha
portado bien con la nuestra... Sin embargo, me arriesgar a ello, para asegurar su
futuro.
Ivar pens que haba algo que no marchaba bien, sobretodo cuando la
madre prefiri quedarse en casa. Ellas deberan haber dado un rotundo no o un s
ms alegre. Pero las hojas estaban brotando, l suspiraba por partir, y Hvit era
demasiado hermosa.
De este modo, ella se embarc. Tuvieron el mejor de los viajes hasta el
fiordo de Oslo. De aqu fueron a caballo hasta la mansin de Hring y le presentaron
a la mujer.
Os gusta pregunt Ivar, o tenemos que devolverla de la misma
forma?
El rey ya era un hombre voluminoso, convertido por la edad en desvado y
canoso, y haba pasado un triste invierno. En seguida se enamor perdidamente de
Hvit y la despos, en contra de la opinin de algunos de sus consejeros. No
importaba que ella no fuese rica, dijo. Era tan bella.
Pero l... l se estaba haciendo viejo. La nueva reina no tard en
comprobarlo.

II

No lejos moraba un granjero llamado Gunnar. En su juventud haba estado


mucho tiempo en la guerra, ganando renombre y botn. Ahora que se haba
establecido con su mujer, slo uno de sus hijos haba llegado a mayor, Bera, una
muchacha. Siendo de su misma edad, Bjrn, el heredero al trono, se las haba
ingeniado para cruzar las pocas millas de bosques, laderas escarpadas y vados
helados que los separaban, y se haba hecho su amigo. Durante aos estuvieron
jugando juntos, completamente felices uno al lado del otro. Ms tarde vagaron por
bosques y pinares, para salir riendo y jadeando, entre cimas nevadas, a prados
cubiertos de flores que parecan estrellas; se quedaban al raso durante las
luminosas noches de verano, que eran como un prolongado sueo del da, o
permanecan en el tintineante fro invernal, viendo brillar las luces del Norte en
medio de los cielos.
Entonces un da, cuando se estaban desvistiendo para tomar el vapor en una
casa de baos, Bera enrojeci de repente, y apresuradamente intent taparse el
cuerpo con las manos. Bjrn volvi la vista a otro lado, ms avergonzado y

106
temeroso que ella. En adelante, todava fueron ms inseparables. Sus padres
sonrean y asentan y empezaron a hablar sosegadamente de la boda dentro de
unos aos.
Mientras tanto, los nios se convirtieron en joven y doncella, los dos altos y
hermosos, l rubio y sobresaliendo en todo aquello que requiriese fortaleza y
destreza, ella morena y dulce pero tenaz en lo que realmente le importara. Y
tambin, mientras tanto, el padre de Bjrn se cas por segunda vez.
Haba mucho que pelear contra pueblos salvajes y reyes de los pases
vecinos. Por eso, Hring pasaba a menudo muchas semanas lejos de casa. Entonces,
la reina Hvit gobernaba el pas. No era querida, al ser engreda, fra y desptica con
todo el mundo excepto con Bjrn. Afortunadamente, la mayora de los habitantes
de las Tierras Altas vivan en granjas y pequeos caseros esparcidos, lejos unos de
otros, y as no necesitaban ocuparse mucho de ella.
Lleg el da en que el rey Hring se estaba preparando para una de sus
expediciones. Bjrn estaba ansioso por ir. Sera la primera vez que participara en
una batalla. La reina, a solas con su marido, le dijo que su hijo debera quedarse
con ella para ayudarla. Pronto le convenci, pues haba convertido a este hombre
poderoso en un ser que bailaba al son que ella tocase. Bjrn se puso furioso cuando
lo supo; pero Hring todava saba ser severo con su hijo. Al final, el prncipe vio
cmo la hueste parta sin l.
Esforzndose por no llorar, busc la cama de la habitacin de la galera que
era la suya. Ya llevaba un rato tendido, mirando melanclico al techo, cuando la
puerta se abri, para volver a cerrarse de nuevo y a echarse el picaporte. Era la
reina Hvit la que haba entrado. Llevaba un vestido lascivo y los cabellos sueltos. Se
acerc a l, le pas la mano por la frente y susurr:
Pobre Bjrn. Pobre querido Bjrn. No sufras de ese modo. Tu pena me
apena a m.
Bueno, para qu queras que me quedase? gru l.
Ella sonri y movi las pestaas.
Te he visto luchar, correr a caballo, practicar el manejo de las armas,
enfrentarte con verracos y alces. No dudes de tu hombra en la guerra. En el arte
del gobierno, sin embargo, y en... otras cosas... todava tienes mucho que
aprender. Esta es tu oportunidad, fuera de la sombra de tu padre. Ahora ponte
alegre, djame que te alegre yo, mi osito preferido y habl as porque Bjrn
significa oso.
l se sent en la cama.
Fuera! grit. Fuera de aqu!
Ella se march, sin enfadarse por ello. En los das siguientes lo persigui una
y otra vez. Al final le susurr que fuese a verla a su habitacin antes del amanecer,
secretamente, porque tena algo importante que decirle. De mala gana, l fue.
Ninguna de sus damas estaba en la habitacin, baada por la luz de la
aurora. Ella se ech sobre l, ofrecindole su amor y tratando de arrastrarlo hasta
el lecho.
Contmplame, osito mo, yo, joven y ardiente, atada a un palo seco como
Hring! Oh, ven y te mostrar la plenitud de la vida, har que te sientas vivo!
Demasiado sorprendido para moverse, se qued muerto por un instante.
Luego la rabia explot. La golpe en la mejilla hacindola tambalearse.
Sucia ramera! grit l. No te he dicho que me dejes en paz?
Ella respir con dificultad antes de hablar con voz que pareca de vbora.
Fue estpido por tu parte hacer eso. No estoy acostumbrada a que me
golpeen y me empujen. Acaso piensas, Bjrn, que es mejor estrechar entre tus
brazos a la hija de un granjero, que ser amado y querido por m? Bien, como
quieras. Por tu duro corazn y... y por tu frialdad... toma tu recompensa!
Y cogiendo un guante de piel de oso, le cruz con l la cara.
Como un oso me has tratado, Bjrn; no eres ms que un oso. y nunca
sers otra cosa. No, te convertirs en un oso de verdad, un horrible y furioso oso
que no come sino los rebaos de tu padre. Matars ms de lo que nunca se haya

107
tenido noticia; y nunca te podrs librar de cambiar de forma; pero el saberlo ser
para ti lo peor de todo.
Aquel fuerte y valeroso muchacho comenz a chillar, se dio media vuelta y
huy rpidamente. Pero conforme cruzaba el patio, comenz a andar arrastrando
los pies. La aguda risa felina de Hvit lo sigui en el amanecer.
Lo que ella hizo despus no se sabe. Ni nadie supo tampoco dnde haba ido
Bjrn ni lo que haba pasado con l. Algunos teman que lo hubiese cogido un
enorme oso gris que empez a hostigar los rebaos del rey. Mat a tantas vacas
como una comadreja gallinas en un gallinero; a pesar de todo, los asustados
hombres se limitaban a espiarlo desde lejos. Los cazadores fueron en su busca.
Pero su nmero era escaso en tiempos de guerra. Con ms astucia de lo que
cupiera esperar, el oso se apostaba a la espera, atacaba desde atrs, mataba,
mutilaba y pona al resto del rebao en fuga. Vieron que nada se poda hacer hasta
que el rey y sus guerreros regresaran.
Bera lloraba por su amado.
Declinaba el verano. Uno de sus ltimos das ella estaba en el campo
recogiendo frutos silvestres. Al regresar, mientras un viento fro soplaba bajo el
cada vez ms sombro cielo, se par en seco en mitad del camino, tir la cestilla y
se puso a gimotear. Porque saliendo de la maleza se arrastraba la gran bestia de
color de acero.
Irreflexivamente, mir a su alrededor en busca de ayuda, un rbol al que
trepar, cualquier cosa. Pero el oso se limitaba a estar donde estaba, unas yardas
ms lejos. Le oy hacer un sonido que ms pareca un ronroneo que un gruido.
Paso a paso, lentamente, esperando a cada paso que daba, como si estuviese
asustado, el oso se fue acercando. Ella pens entonces que estaba contemplando
algn prodigio. Se dio nimos para hacerse la fuerte y se qued firme. El oso lleg
a su lado. Ella extendi una mano temblorosa. l se la lami. Ella le mir a los ojos
y pens, en un instante de vrtigo, que conoca aquellos ojos, los ojos de Bjrn, el
hijo del rey.
El oso se volvi y empez a trotar. Ella en la oscuridad lo fue siguiendo.
Subieron hasta muy arriba, en la ladera de la montaa, donde los achaparrados
robles se retuercen entre las hierbas macilentas y el ojo se precipitaba sobre un
valle sombreado de azul hasta los picos de nieve que parecen flotar en el cielo.
Aquel atardecer ella vio un fro y silbante crepsculo, una cueva cerca de un
manantial, una figura en la boca de la cueva. El oso se puso sobre sus dos patas
traseras... Era realmente un oso?
Corri a los brazos de Bjrn.
Pasado un instante l dijo que deba ponerse alguna ropa. Riendo,
sollozando, hipando, ella lo estrech y dijo que le dara calor. Cuando el se entr en
la cueva, ella lo sigui. En el suelo de arena arda un lecho de carbones encendidos,
que empez a alimentar con lea. Ella dijo que sa era tarea suya.
Conforme las llamas crecan, distingui un montn de heno y pieles para
dormir, y se ech muy cerca de l.
Debes irte balbuci l. No haces bien quedndote. Slo soy un hombre
por la noche. Al amanecer vuelvo a convertirme en animal.
Por eso mismo... con ms motivo... es acertado que me quede aqu... Oh,
amor mo! llor ella dulcemente.
Semanas enteras vivi all. Cuando l llegaba hacia el ocaso, le limpiaba las
goteantes mandbulas, cocinaba las costillas y piernas arrancadas apresuradamente
que l haba trado, y esperaba a que se convirtiese de nuevo en Bjrn. Por las
maanas le cepillaba la spera piel que era su abrigo, le besaba la terrible cabeza,
y le deca adis con las manos mientras lo vea alejarse pesadamente por la
pendiente. El resto del tiempo estaba sola con el sol, las nubes, la lluvia, el viento,
los halcones. Ella poda dormir, recoger lea y nueces para el invierno, tratar de dar
a la cueva un aspecto familiar; de vez en cuando lloraba un poco, pero ms a
menudo cantaba.
Despus de aquello, no cont a nadie su vida en las cumbres. Pudiera ser

108
muy bien que el oso no siempre estuviese causando estragos entre los hombres.
Cabalgaba ella encima de su espalda, como la rapazuela que haba sido, no haca
an muchos veranos? Asaltaba l a las abejas para traerle panales de miel tan
rebosantes como su amor, y trenzaba ella guirnaldas para colgarlas alrededor del
cuello de l?
Se la llevaba consigo cuando sala en busca del pueblo de los elfos? Porque
seguramente, a la luz de lo que sucedi despus, l los conoca. Medio fuera del
mundo de los hombres, l haba medio entrado en el Semimundo, el que se
encuentra entre el mundo de la realidad y el de Acre. El hechizo tambin deba
haberle afectado a Bera, de algn modo no palpable. Se rea ella entre sofocos de
las bromas de una nixe o hua cuando un nicor 1 monstruoso rompa la tersa
superficie de un lago iluminado por la luna? Se sentaba a los pies de un enano,
viejo, retorcido y vigoroso como los robles, para escuchar sus recuerdos y
adivinanzas? Corra asustada de las cataclsmicas zancadas de los trolls? Oa el
grito de la Cabalgata de Asgard, con sus muertos, a travs del cielo nocturno, vea
al Lancero Tuerto2, montado en su caballo de ocho patas, que diriga la partida de
caza?
Se encontr con los elfos? Altos y graves son, aunque a veces una perversa
alegra los haga estremecerse; vienen de sus ocultas salas de altas techumbres, o
de servir a los dioses, para bailar a la luz de la luna en crculos de piedra
levantados en tiempo inmemorial; horribles y bellos son, y misteriosamente hacen
su trabajo en el mundo. Una de sus hembras le habl mucho a Bjrn de lo que
haba sucedido y de lo que tena que suceder, lejos, en una tierra llamada
Dinamarca. Despus de aquello, l necesit todos los nimos que Bera pudiera
darle.
La joven se apretaba estrechamente contra l ante el odioso amanecer.
Al llegar el otoo, el rey Hring volvi de la guerra, y sus hombres le
contaron lo sucedido, o lo que ellos pensaban que haba sucedido. Cuando supo que
haba perdido a su hijo, probablemente muerto y devorado por aquella bestia que
estaba arruinando sus ganados mucho ms que los de ningn otro, se tap los
ojos. Y durante mucho tiempo se qued sentado antes de volver a andar. Despus,
la reina le apremi todo lo que pudo a que reuniese suficientes hombres y sabuesos
para ir en busca del monstruo y librarse de l. l mir a un lado y dijo que eso no
corra ninguna prisa.
A los ojos de todos se comportaba como si el oso no le importase nada. Pero
la reina Hvit segua insistiendo, como lo haca su amigo Gunnar, cuya nica hija
haba desaparecido del mismo modo, y los parientes de aquellos que haban
perdido a sus seres queridos por culpa de la bestia, y todos los que la teman. Al
final, Hvit le dijo sarcsticamente:
Tambin es tu hombra pequea en lo que respecta a mantener el reino a
salvo? En ese caso tendr que dirigirme a otra parte, porque malas cosechas
vendrn por culpa de un rey semejante hasta que est colgado en lo alto en honor
de los dioses.
Hring dio un fuerte gemido y se apart de ella. A la maana siguiente
orden que viniesen los cazadores de los alrededores.
Algunas noches despus, la cama cruji bajo Bjrn al despertarse de su
sueo, se volvi y atrajo a Bera hacia s. Ella se apretaba junto al latido de su
corazn, aspirando los olores del heno y de las pieles y la amada calidez del cuerpo
de l. En la ventosa oscuridad le oy decir:
Mi sueo se ha cumplido. Maana ser el da de mi ruina. Vienen hacia
aqu para matarme.
Ella empez a gritar. l la acall con un beso y prosigui en un sordo
susurro:
Bueno, ya me quedan pocas alegras, excepto cuando estamos los dos
juntos, y ahora esto tiene que terminar. No hables. Te entrego el brazalete que
1
Nixe y Nicor: espritus de las aguas, respectivamente hembra y varn. (J. M. L. )
2
Odn. (N. del T.)

109
llevo en el brazo izquierdo. Maana cuando est muerto, ve al rey y pdele que te
d lo que haya bajo el hombro izquierdo de la bestia 1. El te lo dar. Probablemente
la reina adivinar dnde has estado y te ofrecer carne del oso para que la comas.
No le hagas caso...
No podra!
Ests embarazada, lo sabes. Tendrs tres nios: esa comida los daara
gravemente, porque la reina es la ms horrible de las brujas. Vete a casa con tu
padre y tu madre, y da all a luz a nuestros hijos. Llegars a querer a uno ms que
a los restantes, aunque mantenerlos a todos ellos ser duro. Cuando no puedas
seguir hacindolo, trelos a esta cueva. Aqu encontrars un cofre con tres
cerraduras. Las runas grabadas en l te dirn lo que es para cada uno. Tambin
habr tres armas clavadas en la montaa, y cada muchacho coger la que yo, por
adelantado, he querido que tenga.
Trat con un beso de alejar sus lgrimas.
Pon buenos nombres a nuestros hijos: Frodhi al primero, Thori al segundo,
Bjarki al tercero, porque por mucho tiempo sern recordados ella se abraz a l y
crey or casi imperceptiblemente: Con todo, el signo de la bestia estar sobre
cada uno. Incluso aquel que parece que no ha sido marcado lo estar al final... se
detuvo y trat de consolarla lo mejor que pudo.
Al amanecer volvi a transformarse en oso. Sali al exterior y ella lo sigui
en la dbil luz del da. Mirando adonde se haba levantado un gran tumulto,
distingui a un centenar de hombres subiendo por la ladera. Delante de ellos
ladraban y brincaban jauras enteras de sabuesos.
El oso lami la mano por ltima vez y atac.
Sabuesos y cazadores se lanzaron contra l. Fue un largo y violento
combate. Mat prcticamente a todos los perros a uno lo desgarr, a otro le
rompi el espinazo, a otro lo parti en dos sangrientas mitades e hiri a no pocos
hombres. Pero lanzas y flechas se hundieron en l hasta que ya no fue gris sino
rojo. Los guerreros lo tenan rodeado. l atacaba una y otra vez. Por todas partes
haba escudos y afilados metales. Empez a tropezar con los dardos y tripas que le
colgaban del vientre. No haba ningn camino por donde escapar. Se volvi hacia el
rey y golpe al hombre que estaba a su lado, desgarrndolo de parte a parte.
Pero para entonces, el oso estaba tan exhausto y consumido que se
desplom. Arrojaba sangre al respirar. Las lanzas se precipitaron, las hachas
subieron y bajaron, los hombres se agolparon sobre l hasta matarlo.
Cuando regresaban, jactndose y gritando con entusiasmo, Bera se acerc
al rey Hring. Su habla era firme y su paso resuelto. El la conoca y dijo:
Cmo, mi querida Bera! Dnde has estado este tiempo...?
Eso no importa, seor respondi ella. En nombre de los viejos
tiempos, me daris lo que haya bajo el hombro de vuestra presa?
La mir un instante antes de asentir con su encanecida cabeza y habl lo
suficientemente alto para asegurarse de que lo oan sus hombres:
Por supuesto. Debes de estar muerta de hambre, luego de errar perdida
tanto tiempo. All no puede haber nada, excepto lo que yo pueda darte.
Como si fuera una figura de piedra, Bera los mir desollar y tajar el cadver
del animal, hasta que pudo ir al informe montn y meter la mano por debajo. Nadie
la vio sacar un anillo de oro y esconderlo en su pecho.
Dando alaridos, la expedicin entr en el patio del rey. Hubiera parecido
extrao que la muchacha que acababa de regresar de los yermos no viniese con
ellos, y no entrase en la mansin para festejarlo como cualquier otro.
La reina Hvit vino, muy alegre, a darles la bienvenida y a ordenar que
preparasen la carne del oso para la fiesta. Cuando vio a Bera, acurrucada en una
esquina con aspecto afligido, se qued inmvil. Sus dedos se retorcieron hasta
formar una garra. Se dio la vuelta y sali en un remolino de faldas. Mucho antes de
que nadie lo hubiese esperado los hombres acababan en realidad de empezar a
1
En el cambio de forma, se supone que la piel humana y todo lo que hay sobre ella se mantiene bajo la
del animal. (J. M. L. )

110
beber volvi trayendo una tajada de carne recin asada.
Se fue derecha adonde estaba Bera y dijo para que no hubiese confusin
posible:
Qu alegra saber que ests viva! Pobre nia, no tienes que pasar hambre
ni un instante ms. Toma, come.
La muchacha se encogi en el banco.
No suplic.
Hvit se irgui amenazadora. Su vestido de un blanco fantasmal brillaba
entre las sombras, como lo hacan sus ojos y sus dientes.
Cmo! Es inaudito dijo que rechaces la comida que la reina en
persona te ha hecho el honor de traerte. Cgela en seguida, o sabrs lo que es
bueno!
Cogi el cuchillo, ensart un pedazo de carne y se lo puso a Bera en los
labios. Agotada, entumecida por la pena, aterrorizada por sus hijos que deban
nacer, la muchacha no saba que hacer. Los hombres estaban empezando a mirar.
Si supieran la verdad, qu podran hacer ellos? Cerraba con fuerza los ojos y las
manos. El bocado iba entrando caliente en su boca. El olor a sangre chamuscada
ruga en su cabeza. Lo engull entero.
La reina ri.
Bien, no era tan malo, verdad, pequea Bera? y le meti otro bocado.
Lo tena en la lengua. Bera recobr un poco de su fortaleza. Lo escupi, se
levant de un salto, y chill.
No, no ms, aunque me torturis o me matis!
Otra vez se ri Hvit.
Es que un simple bocado puede hacerte algo? alz un tercero.
Como una exhalacin, Bera sali huyendo de la sala. La reina apenas pudo
evitar que la gente empezase a hacerse preguntas.
Vaya, vaya, qu delicada para ser la mozuela de un granjero dijo. Slo
estaba tratando de alegrarle el nimo.
Bera se fue a casa de sus padres; ciertamente pesada era la carga que
llevaba. nicamente a ellos les cont lo que haba sucedido.

III

Hvit no intent hacerle ms dao a la muchacha. O no se atrevi, o pensaba


que ya se haba vengado bastante. Porque al llegar el parto, Bera dio a luz, en
primer lugar, a un horrible nio deforme. Por arriba era humano, pero del ombligo
para abajo era un alce. Aunque Gunnar el granjero se lo habra llevado a una colina
para que chillase hasta que muriese o se lo encontrara un lobo, ella dijo en medio
del sudor y las lgrimas:
No, es el hijo de Bjrn. l quera que se llamase... Frodhi.
Luego dio a luz otro nio, cuyos pies eran como los de un perro, aunque en
todo lo dems era de aspecto agradable; lo llam Thori.
Todava tuvo un tercer nio. ste no tena ningn defecto. Era Bjarki, al que
am ms que a ninguno.
De los aos siguientes poco hay que decir. Al principio, la gente debi haber
evitado aquella casa de mala suerte. Sin embargo, Gunnar era rico y muy querido;
haba levantado un santuario a Thor, en el que haca ofrendas a menudo; sus
cosechas y ganados prosperaban. l y los suyos no podan estar bajo la maldicin
de los dioses o de los espritus de la tierra. Y despus de todo, los monstruos no
eran una novedad, aunque habitualmente se les dejaba morir. Antes de que
hubiera transcurrido mucho tiempo, la vida prosigui como antes, excepto que no
volvi a haber estrecha amistad entre Gunnar y el rey Hring. El temperamento cada
vez peor de la reina haba hecho que la mayora de los hombres se mantuviesen

111
tan alejados de la mansin real como les resultase posibles.
Gunnar y su esposa pensaron que era ms prudente mantener silencio
respecto al padre de sus nietos. Bera dijo a todo el mundo que eran los bastardos
de un vagabundo que se haba encontrado cuando estuvo perdida en las montaas.
Esa clase de sucesos era bastante corriente. Siendo bonita y robusta y con la
garanta de que aportara una gran dote, tuvo pretendientes, pero no acept a
ninguno.
Los muchachos crecieron como la hierba. Frodhi el Alce, con sus largas
piernas peludas y sus pezuas que daban un golpecito seco, se bamboleaba
adelante y atrs y, forzosamente, necesitaba ir despacio cuando anclaba.
Inclinndose para correr, dejaba atrs a todo el mundo excepto a su hermano Thori
Pies de Sabueso, que corra a grandes zancadas. En cuanto hubo crecido del todo,
nadie pudo resistrsele cuando peleaba o golpeaba con las armas de madera que se
empleaban en los entrenamientos.
Era enorme y feo, grosero y hosco. Solo se entenda bien con sus hermanos,
que eran los muchachos ms apuestos, y de los que, dejando aparte los pies,
apenas haba algo que reprochar. El mayor de ellos era ms grun que el
segundo. Bjarki era de temperamento ms risueo.
Sin embargo, como siempre andaba en compaa de los otros dos, sus
modales influyeron en l. Conforme iban creciendo, ms turbulentos y revoltosos se
convertan. Cuando jugaban con los nios de la vecindad, eran despiadados y
testarudos; ms de uno lo pas mal en sus manos.
El peor era Frodhi el Alce. A la edad de doce aos, era ancho y pesado como
cualquier hombre maduro, y habra sido tan alto si sus piernas no le hubiesen
obligado a andar agachado. Empez a acudir al patio del rey y a desafiar en
combate a los hombres de la Guardia Real. A varios les sacudi tan malamente que
quedaron tullidos. Cuando la rabia se apoderaba de l, poda acuchillar a uno con
sus afiladas pezuas o golpearle con el puo como si fuese un martillo. Algunos
hombres murieron.
Ello cost a Gunnar tener que pagar fuertes weregilds y dio lugar a palabras
duras entre abuelo y nieto.
Al final, Frodhi fue a hablar con Bera y le dijo que quera marcharse.
No quiero tener nada que ver con la gente de los alrededores gru.
Son unos cobardes, que piensan que vas a pegarles si te acercas a ellos.
Bera suspir, y se sinti culpable porque el suspiro haba sido de alegra.
Sera lo mejor dijo ella. Pero antes ven y coge lo que te dej tu padre.
Fueron juntos, arriba a la montaa. No haba vuelto a estar all desde el da
en que desollaron a Bjrn. Las hierbas inclinndose a la luz del sol, las flores
flotando en el viento, los rboles susurrantes, un halcn en lo alto entre nubes que
parecan haberse desprendido de las nieves de all lejos, nada le recordaba a l.
Cuando entr en la cueva con su hijo, descubrieron un cofre de bronce con tres
cerraduras, hermoso de ver aunque su factura no fuese humana. Bera haba
empleado tiempo en aprender a leer las runas. Ahora las que estaban sobre la caja
le hablaban. Cuando toc las cerraduras, se abrieron al momento. Dentro haba
brillantes cotas de malla, ricos vestidos, anillos de oro y joyas. Las runas decan
que Frodhi el Alce tendra poco de todo aquello.
Coger lo mo, entonces dijo con desprecio, pero trat de asir un yelmo.
Los dedos resbalaron. No poda agarrar nada que no fuese para l. Bueno, ya
ganar lo mo, y que el Infierno te lleve! rugi.
Se le saltaron entonces las lgrimas?
Echando una mirada a las sombras del fondo de la cueva, percibi un brillo
de acero y fue a verlo ms de cerca. Clavadas en el granito que formaba como una
pared contrastando con la piedra ms clara de alrededor, haba tres armas: una
espada larga, fuerte y hermosa; una gran hacha de guerra, y una espada corta de
hoja curva.
Ah! grit l, y aferr el puo de la primera.
Aunque tir hasta estar empapado de sudor, no pudo desprenderla, ni

112
tampoco el hacha.
Quiz el que la puso aqu quera repartirlas de la misma forma que lo
dems dijo Frodhi el Alce.
Cogi la espada corta por el mango y en seguida se solt de la pared.
La mir un instante y dijo:
Injusto fue quien dividi los tesoros aullando de ira blandi la hoja con
ambas manos y dio un tajo contra la montaa. No se rompi; no, sino que tintine
cuando taj el granito.
La mir de nuevo. Finalmente dijo:
Qu importa que viaje con esta cosa misteriosa? Seguro que puede
morder.
Se dio la vuelta, cogi lo dems que era para l, y se alej al galope. No dijo
adis a su madre, ni ella lo volvi a ver.
La noticia lleg pasados unos meses. Frodhi el Alce se haba ido al Keel, un
territorio agreste atravesado por un camino. All se haba construido una cabaa y
viva en ella como un bandido. Se requera algo ms que unos cuantos hombres
para mantenerlo a distancia. Si el grupo era pequeo, les quitaba sus bienes y, si
se resistan, dejaba muertos y heridos tras l.
El rey Hring se enter, y supuso que conoca la brujera que haba en el
fondo del asunto. Sin embargo, se limit a decir que no pensaba que fuese su
cometido mantener a salvo un camino de mercaderes que conduca a Gtaland.
Cuando se hubo ido su hermano, Thori Pies de Sabueso y Bjarki empezaron
a comportarse mejor. Pero tambin eran inquietos, y luego de tres aos el primero
pidi permiso para marcharse..
Su madre lo llev a la cueva para coger las cosas que le estaban reservadas.
Tuvo una parte mayor. Tambin l intent coger la hermosa espada larga, y
tampoco pudo. El hacha, en cambio, fue a sus manos sin dificultad, y por cierto que
era un arma formidable. Dijo adis a su madre y abuelos, y sali cabalgando hacia
el Este.
Todos los hermanos eran expertos cazadores. Cuando Thori descubri
huellas demasiado dbiles para la mayora de los ojos, que partan del camino a
Gtaland, las sigui. Encima de un escarpado risco, oculta entre los abetos,
encontr una casa de troncos con el tejado de csped. Se sent en la nica silla
que haba dentro y se encasquet el sombrero.
Hacia el anochecer hubo un vasto estrpito de cascos, el piso de tierra
tembl bajo el peso, y all estaba Frodhi el Alce, siete pies de alto y ms ancho de
lo que l recordaba. Mir en la oscuridad al apenas visible recin llegado, percibi
su hacha, y cant:

Sonriendo la corta espada


sale de la vaina;
bien que l recuerda
la obra de Hild.

Hild es una Valkiria y su obra es la guerra y la matanza. Frodhi dio un tajo


con su espada contra un banco, espume por la boca y buf:

Yo puedo igualmente
hacer que mi hacha
cante para ti
la misma estrofa.

Y no ocult su rostro por ms tiempo. Frodhi, a su manera brusca, se alegr


muchsimo de verlo, habiendo vivido todo aquel tiempo sin ningn amigo. Le pidi
que se quedase, y le ofreci la mitad del botn.
Thori dijo que no lo cogera. Se qued all unos cuantos das, pasados los
cuales dijo que tena que irse de nuevo.

113
Frodhi el Alce suspir.
No soy una mujer para hacer que te quedes: apenas soy... parte de un
hombre. Como quieras, hermano. Oye mis consejos, sin embargo... porque a veces
recibo noticias de aquellos que asalto a quienes perdono la vida. Ve a Gtaland. A
orillas del lago Vnem est el pas de los geatas del Oeste, que paga tributo al alto
rey Bjovulf. Su propio rey tributario de l ha muerto y han convocado una reunin
en el solsticio de verano para escoger uno nuevo. sta es la forma en que lo hacen.
Ponen una silla en medio del sitio del Thing, tal que dos hombres normales apenas
si conseguiran ocuparla del todo; y aquel que se siente cmodamente en ella, sin
dejar espacio para ningn otro, se ser el rey. Creo que es de tu tamao.
Una extraa costumbre dijo Thori.
Frodhi se ri.
Tiene tanto sentido para m como todo lo que hacen los hombres. O
consiguen un gigante que los conduzca a la victoria, o simplemente alguien
demasiado gordo para empezar una guerra.
Bien, dicen que Bjovulf es un buen soberano. Gracias por el bien que me
has hecho.
Ojal... pudiese hacer ms... Vete de una vez, si tienes que hacerlo!
Frodhi volvi su tosca cabeza a un lado.
De este modo, Thori viaj hasta el pas de los geatas del Oeste, donde fue
recibido por un conde. El pueblo admir su aspecto y su estatura. Cuando tuvo
lugar el Thing, el ms experto en la ley juzg que era quien mejor ocupaba el
asiento, y entonces los hombres libres lo aclamaron como su rey.
Muchas son las historias que se cuentan sobre el rey Thori Pies de Sabueso.
Gan muchas amistades, entre ellas la del conde, con cuya hija se cas, y la de su
soberano. Cuando ms tarde Bjovulf cay peleando con un dragn, los conflictos
estallaron entre los geatas. Thori se mantuvo firme al lado de Vigleik, a quien el
viejo rey haba querido que le sucediese, y en la mayora de las batallas se alz con
la victoria.
Mientras tanto, Bjarki permaneca en casa. Pasaron tres aos ms.
Su madre se senta contenta con l. Era bondadoso, aunque temerario en la
caza y en los ejercicios violentos. Si dej de luchar, de correr o de contender en
juego con sus compaeros de cualquier otra forma, fue porque ninguno tena a su
lado una oportunidad y todos lo saban. Sobresala una cabeza por encima del ms
alto de ellos. Tan ancho y robusto era que, desde lejos, no pareca que fuese tan
alto; adems, persegua caballos y ciervos sin apenas sofocarse, y era flexible como
un mimbre. De cara, as como de talle, se pareca mucho a su hermano Thori:
hermoso, con cejas espesas, nariz embotada, pecoso, cabello rojo y ojos tan azules
como el vivaz fuego. Pero no corra a pasos largos como un perro, sino que andaba
a grandes zancadas como un hombre.
Alegre al principio, con el tiempo empez a parecer melanclico. Bera lo
contemplaba con creciente preocupacin. A ella no le sorprendi que, finalmente, le
pidiese un da que lo acompaase a pasear por el bosque. All le pregunt quin era
su padre. l haba meditado sobre la historia que ella le haba contado y no estaba
muy convencido de que fuese verdad.
Con una mezcla de horror y de alegra, ella le habl de su relacin con
Bjrn, y de cmo su madrastra haba destruido a su amado.
Bjarki golpe el puo contra la palma de su mano; los pjaros huyeron de
las ramas.
Tenemos mucho que recompensarle a esa hembra de troll! grit.
Ten cuidado con ella le suplic su madre. Y le cont cmo le haba hecho
comer la carne del oso. Y sus efectos se han visto en tus hermanos, Thori y
Frodhi el Alce.
Bjarki dijo entre dientes:
Me parece que Frodhi tiene ms motivos para vengar a su padre y a s
mismo que para robar y matar a gentes inocentes. Y es raro que Thori pueda viajar
tan lejos sin darle a esa bruja su merecido.

114
Ellos no saban nada susurr Bera.
Bien, entonces y Bjarki puso una sonrisa de lobo, ser mejor que yo
se lo haga pagar a ella en nombre de todos nosotros.
Bera le advirti de la brujera de Hvit. l prometi tener cuidado, y emple
cierto tiempo en prepararse.
El abuelo Gunnar se haba debilitado con la edad. Bjarki y su madre fueron
solos, a travs de los bosques, a la mansin del rey Hring. La encontraron mal
atendida, con la pintura cayndose de las paredes, las malas hierbas proliferando
en el patio, y poca gente por all excepto los desaseados hombres de la guardia y
los criados. No tuvieron ningn obstculo para hablar con el rey en una habitacin
exterior. Tambin ste estaba muy envejecido. Sin embargo en l, a diferencia del
granjero, no quedaba ni resto de su antigua arrogancia, y sus manos no dejaban de
temblar.
Bera estaba de pie ante l, con su hijo detrs, y le cont lo que haba
sucedido. Como prueba tena el brazalete que haba cogido de los restos del
asesinado oso.
El rey lo hizo girar en sus blanquecinos dedos, lo mir con sus dbiles ojos
acuosos y dijo con voz temblorosa:
S, s, s, lo conozco bien, yo mismo se lo di a mi pequeo Bjrn, y... y...
oh, me haba forjado una opinin, no estaba ciego entonces, pero guard silencio
porque... porque me preocupo tanto por ella.
La profunda voz juvenil de Bjarki reson bajo las vigas:
Que ella se vaya de aqu, o me vengar.
Estremecindose, aunque era un luminoso da estival, Hring le suplic. l le
recompensara con bienes, le prometi oro, todo tipo de riquezas, lo colmara de
modo que no le quedase nada que desear, con tal de que Bjarki dejase el asunto
reposar en la tumba. Le dara a su nieto un condado para que lo gobernase, s, y el
nombramiento de conde en seguida, y todas las Tierras Altas para que fuese su rey
cuando l, Hring, hubiese muerto, lo que no tardara en suceder. Hvit no le haba
dado hijos. Pero, oh!, que la dejase vivir...
No tengo ninguna intencin de hacerlo dijo Bjarki, ante todo, ninguna
intencin tengo de llamar reina a esa diablesa. Y t, t ests demasiado engaado
por ella para poder regir con propiedad no ya tu reino, sino tu propio juicio. La
asesina de mi padre jams vivir en paz en las Tierras Altas!
Hring se encogi, como si fuese a desmoronarse. Poda haber llamado a los
hombres de su Guardia. Saba que Bjarki, que haba vencido a cada uno de ellos
en los juegos, se abrira camino a travs de cualquier barrera de escudos que
pudiesen levantar? O tema que se pusiesen a su lado por odio a la reina?
Inexorable en su juventud, Bjarki atraves el patio y abri violentamente la puerta
que llevaba a las habitaciones de la seora.
Las mujeres de Hvit se apartaron chillando. Ella se acurruc y escupi a sus
pies. l vislumbr un rostro ojeroso, un alma ms hambrienta de lo que pudiera
estar ningn cuerpo; luego le ech un saco de piel de foca sobre la cabeza y tir de
la cuerda hasta tensarla casi sofocndola.
As cegada, no poda lanzarle ningn hechizo. Ella le ara, y l oy su voz
amortiguada dentro del saco:
Ah, te conozco, te conozco, y te digo que llegar la hora en que otra bruja
labre tu perdicin...
La abofete. La encapuchada cabeza se inclin a un lado y ella cay al suelo.
Esto es por mi padre! grit l, alzndola de nuevo; y golpe tras golpe:
Esto por mi madre! Esto por Frodhi el Alce! Esto por Thori Pies de Sabueso!
cuando estuvo muerta, la at por los tobillos y la arrastr por la tierra para que
todo el mundo pudiese verla. Despus, para que no se le ocurriese volver, le cort
la cabeza y la quem.
De esta manera muri Hvit, la hija del rey de los finlandeses, lejos de su
patria millas y aos. La mayor parte de la gente de la Casa Real pensaron que su
suerte no haba sido demasiado cruel.

115
Ms tarde, Bera mostr a Bjarki la cueva. l cogi el resto de los tesoros,
que eran casi todos; y entre sus manos, la espada larga sali fcilmente de la
piedra.
Las runas que haba grabadas en su hoja decan que se llamaba Lvi y que
era una de las mejores armas, porque no haba sido forjada por mano de hombre.
Nunca haba que confirsela a nadie ni dejar que tocasen su empuadura; ni
necesitaba que la afilasen ms de tres veces a lo largo de la vida de su poseedor.
Siempre que se sacase, provocara la muerte, y no hara falta lanzar un segundo
golpe. Siguiendo los consejos de su madre ella se acordaba de los elfos, Bjarki
hizo para ella una vaina de corteza de abedul.
El viejo rey Hring no sobrevivi mucho tiempo a su mujer. Cuando enferm
y muri, los hombres aclamaron a Bjarki en el trono.
Rein por espacio de tres aos, y lo hizo bien, reparando el dao causado
por la reina bruja. Sin embargo, era tan inquieto como sus hermanos. Las Tierras
Altas no eran un lugar apropiado para un joven como l. En ellas haba escarpadas
montaas y buena caza, y muy poco ms. Los hombres enmohecan en sus
alejadas granjas. En el mejor de los casos, podan viajar al extranjero como
comerciantes o como vikingos. Por qu no buscar algo que aquel pas nunca podra
darle?
Primero procur el bienestar de su madre. El conde Valsleif era viudo, y
hombre de elevada posicin, al que Bera haba llegado a querer. Bjarki hizo que se
casaran, y l mismo entreg el novio a la novia. Despus convoc un Thing,
comunic a su gente que se iba, y la indujo a que eligiera un nuevo rey.
Entonces, finalmente, fue libre de partir.
Tena un caballo apropiado a su tamao, y ninguna otra compaa. La mayor
parte del oro y la plata la dej detrs; ya estaba bien equipado con armas y ropas.
Se alej cabalgando y de repente, despus de tanto tiempo, pudo al fin dar
rienda suelta a su regocijo. Arriba en los cielos, las alondras le oyeron cantar.
De su viaje nada hay que decir hasta que un da, al igual que Thori antes,
lleg a la guarida de Frodhi el Alce. Llev su caballo al establo que haba detrs de
la casa y se instal. En un montn vio cosas semejantes a las que haba cogido del
cofre de los elfos, y supo que tena cierto derecho a utilizarlas en caso de
necesitarlas.
Hacia el atardecer lleg Frodhi a su casa y mir ceudo al recin llegado que
se sentaba en su silla, con el sombrero encasquetado de modo que su rostro
quedase oculto en las sombras. Incluso para l, un husped era un husped, y por
tanto sagrado. Llev su propio caballo al establo, y se encontr con que no se
llevaba bien con el otro.
Entrando de nuevo, dijo:
Bien, este es un sujeto descarado e intil, que se atreve a sentarse sin mi
permiso.
Bjarki mantuvo el sombrero como estaba y no contest.
Tratando de asustarlo, Frodhi sac la espada corta de la vaina haciendo
ruido. Dos veces lo hizo; pero Bjarki no prest atencin.
El bandido sac la hoja por tercera vez y se abalanz hacia adelante.
Descomunal como era Bjarki, Frodhi el Alce le ganaba en estatura y en peso. Sin
embargo, el husped permaneca sentado muy tranquilo. Frodhi gru y babe.
Quieres que luchemos? le dijo.
Su intencin era romperle al hombre el cuello en el juego y as estar en
libertad de arrojarlo fuera.
Bjarki se ri, se puso en pie de un salto y agarr a Frodhi por el peludo
cuello. Terrible fue la lucha, retorcindose y pisotendose hasta que las paredes
temblaron.
Entonces el sombrero cay al suelo. Frodhi reconoci a su hermano, lo solt
y dijo con voz spera:
Bienvenido, pariente! Por qu no me lo dijiste? Hemos luchado durante
largo rato.

116
Oh, no hay necesidad de acabar an dijo Bjarki, aunque respiraba
sofocadamente y el sudor le calaba las ropas hasta llegar a la piel.
Frodhi el Alce se puso serio.
Escasa suerte habras tenido, pariente, si realmente hubiramos peleado
retumb. No puedo sino alegrarme de haberte visto a tiempo... Ven abraz a
su hermano; el olor selvtico de l llen por entero las narices de Bjarki.
Bebamos y comamos y, oh, tienes que contrmelo todo!
Bjarki se qued algunos das, charlando cuando no iban de caza. Frodhi le
ofreci quedarse y darle la mitad de sus riquezas. Bjarki dijo que no; no le gustaba
matar a la gente para robarle sus bienes.
Frodhi suspir en la oscuridad iluminada por el fuego.
He tenido piedad de muchos cuando eran pequeos y dbiles.
Me alegra or eso replic Bjarki. Mejor sera que los dejases a todos ir
en paz, pensaras o no que pudieses ganar algo matndolos.
Me ha tocado una suerte que de todos modos es pesada dijo Frodhi el
Alce.
Despus de un rato aadi:
Respecto a ti, bien, ya s algo del mundo, a pesar de mi soledad. Los que
van de paso y... y otros... me cuentan cosas. Si quieres riquezas y renombre, busca
al rey Hrolf de Dinamarca. Los mejores guerreros se dirigen a l, porque es el ms
valiente, sabio, generoso y esplndido de los reyes de los pases del Norte.
Ms cosas le tuvo que decir, hasta que al fin Bjarki se convenci.
A la maana siguiente, Frodhi acompa a su hermano durante un trecho
del camino, hablndole, a su tosca manera, lo mejor que pudo. Al fin tenan que
decirse adis. Bjarki desmont para estrecharle la mano de igual a igual. Frodhi lo
empuj fuertemente, y l dio un traspi hacia atrs. Una sonrisa se desliz por los
feos labios del bandido.
No pareces tan fuerte como debieras, pariente dijo.
Sacando el cuchillo, se raj su propio muslo de alce.
Bebe de esta sangre dijo, sealando la que brotaba.
Como si estuviese soando, Bjarki se arrodill y obedeci.
Levntate le orden Frodhi.
Cuando Bjarki lo hizo, lo empuj de nuevo. Esta vez, el que era ms joven,
aunque slo por una hora, se mantuvo en su sitio.
Creo que esta bebida te ha hecho bien, pariente dijo Frodhi. Ahora
puedes estar por encima de la mayora, como yo te deseo de todo corazn.
Hundi su pata en la cuesta junto a l, profundamente en la roca, ms abajo
de los helechos y la tierra, hasta que la pezua desapareci all dentro. Sacndola
de nuevo, dijo:
Todos los das vendr a ver este agujero. Si mueres de enfermedad, habr
mantillo en l, y agua si mueres ahogado en el mar. Pero si mueres por las armas,
habr sangre, y entonces yo ir a vengarte... el ms querido para m de todos los
hombres.
Y Frodhi el Alce desapareci por el camino entre la selva.
Bjarki sacudi la cabeza para quitarse la tristeza y sigui cabalgando. Nada
digno de contarse sucedi antes de cruzar las sierras que conducen al lago Vnem.
El rey Thori Pies de Sabueso estaba ausente, no se sabe si guerreando o cazando.
El pueblo se sorprendi al verlo volver solo, porque, calzado y a caballo, era
idntico a Bjarki.
Sin saber a ciencia cierta lo que estaba pasando, ste pens que lo mejor
sera fingir hasta que pudiese enterarse. Los dej que le condujesen a la mansin
real, le sirviesen en el elevado asiento y, a la noche, le llevasen a la cama junto a la
reina.
Cuando estuvieron solos, Bjarki dijo:
No dormir bajo la misma manta.
Ella se qued desconcertada hasta que l le explic lo que pasaba. Cuando
lo supo, tambin ella pens que sera ms prudente seguir disimulando; una bruja

117
o una Norna poda estar en medio de todo aquello.
As siguieron las cosas por algn tiempo. Aunque no se convirtieron en
amantes, Bjarki y la reina se hicieron amigos.
Cuando Thori volvi a casa y se encontr a su hermano, fueron todo
abrazos. Cuando supo toda la historia, el rey dijo que no haba otro hombre en el
mundo en quien hubiese confiado para dormir al lado de su esposa. Quera que se
quedase y que lo compartiesen todo.
Bjarki dijo que se no era su deseo. Thori le ofreci hombres entonces, para
que lo acompaasen a donde tuviese que ir. Tambin esto lo rehus Bjarki.
Me dirijo al encuentro del rey Hrolf de Dinamarca dijo, para ver si es
verdad lo que dicen, que se puede ganar ms siendo uno de sus hombres que rey
en cualquier otra parte.
Puede ser dijo Thori; y aadi secamente: Sin embargo, yo me
quedar donde estoy y, ya ms serio: Recuerda que los pjaros que vuelan
ms alto tienen ms probabilidades de ser abatidos por el halcn.
Ms vale eso que ser un topo dijo Bjarki.
Thori empez a replicar, pero supo dominarse. En el momento de la
despedida cabalg un trecho del camino con su hermano. Se separaron de modo
amistoso, aunque cada uno manteniendo su forma de pensar.
Nuevamente no hay mucho que decir salvo que Bjarki lleg al Sund, que
pag para cruzarlo, y que, al fin, ya le quedaba poco para llegar a Leidhra.

IV

El ao haba ido pasando hasta llegar el otoo, cada da ms corto y fro que
el anterior. Hacia el fin del viaje de Bjarki, la lluvia caa desde el alba hasta el
ocaso, sin mostrar ningn signo de cesar. l haba proseguido, sin embargo, llevado
de su ansia, por lo que, al caer la noche, se encontr en una extensin solitaria
cubierta de brezos, calado por completo. El caballo estaba extenuado. Tropezaba y
chapoteaba en el fango metiendo las pezuas hasta las cernejas. Pero el chaparrn
segua alborotando, helado en una negrura cada vez ms profunda. Al final se
encontr completamente perdido.
Poco despus, la bestia tropez con lo que pareca una especie de tmulo.
Bjarki desmont, avanz a tientas, y descubri que era una casa, una de la especie
ms humilde, construida con turba y csped alrededor de un hoyo cavado en tierra.
La chimenea estaba tapada, pero la luz brillaba de un rojo apagado a travs de las
rendijas de la puerta. Bjarki llam.
Un hombre la abri a medias. Canoso y harapiento, empuaba una especie
de alabarda. El noruego se pregunt qu iban a pensar unos ladrones para
atreverse a aventurarse en aquel lbrego agujero. Ni siquiera la mujer resultaba
atractiva, vista a la luz de una lmpara de arcilla sobre la que se inclinaba para
calentarse un poco.
Buenas noches dijo Bjarki. Puedo cobijarme aqu para pasar la
noche?
El campesino, que haba tragado saliva al ver su gran estatura, se sinti a
salvo y dijo:
S, no te dejar fuera con este tiempo horrible y con esta oscuridad,
aunque veo que eres extranjero.
Le ayud a desguarnecer y a atar el caballo, que tuvo que quedarse fuera,
no habiendo espacio dentro en el reducido establo que ocupaba su nica vaca.
Bjarki dispuso de un rado abrigo para arroparse despus de quitarse sus ropas
empapadas, un plato de races y galleta, y un lugar para tenderse sobre los juncos
en las malolientes tinieblas. Pronto se quedaron todos dormidos.
Por la maana, la esposa, Gydha, le dio a Bjarki el mismo alimento de

118
desayuno, ya que no tenan otro. Entretanto Eilif, el hombre, le pregunt por
noticias recientes. A su vez, Bjarki le pregunt por el rey Hrolf y sus guerreros, y si
todava le quedaba mucho para llegar hasta ellos.
No dijo Eilif, slo un pequeo camino. Te diriges all?
S contest Bjarki, sa es mi intencin: ver si me admite a su servicio.
Sera completamente adecuado para ti, s, s asinti el campesino,
viendo lo grande y fuerte que eres.
Pareca extraamente conmovido; y de improviso, Gydha rompi a llorar.
Vaya! Por qu lloras, buena mujer? pregunt Bjarki.
Ella suspir.
Mi hombre y yo... tenamos un nico hijo... al que llamamos Hott. Aqu
haba para l un sustento precario... y el ao pasado ninguno, despus de que
perdisemos nuestro rebao... Eilif y yo apenas si pudimos mantenernos con lo que
qued... Hott se march a la ciudad del rey a ver si poda conseguir trabajo, y all lo
hicieron pinche de cocina, pero... tuvo que dejar de hablar hasta que pudo
dominar su dolor. Los hombres del rey se burlan de l. Tiene que ayudar a servir,
y... cuando se sientan y comen, tan pronto como han rodo la carne y dejado el
hueso pelado, se lo tiran a l... con lo que le hacen dao, y as no hay manera de
saber si vivir o morir; sin embargo, a qu otro sitio podra ir? ella se inclin
hacia adelante en la semioscuridad de la choza y dijo con conviccin: El pago que
te pido por haberte albergado es que le tires huesos pequeos y no grandes, si es
que todava no lo han mandado a golpes al Infierno.
De buen grado har lo que me pides dijo Bjarki, pero pienso que es
una cobarda arrojar desperdicios a nadie o tratar mal a los nios y a las personas
dbiles.
Entonces prtate bien dijo la mujer, cogindole las manos con sus
gastados dedos, porque me parecen manos muy fuertes, y mi Hott nunca podra
resistir tus golpes.
Bjarki dijo adis a la vieja pareja y continu a caballo su camino segn las
indicaciones que le dieron. La lluvia haba cesado, el cielo estaba deslumbrante, la
luz del sol centelleaba en los charcos esparcidos en la tierra oscura y en las ramas
mojadas en las que todava flameaban unas cuantas hojas. Los estorninos acudan
en bandadas, los petirrojos brincaban por los campos, los zarapitos silbaban
alegremente en la fra y hmeda brisa. Bjarki prestaba poca atencin a todo ello.
Iba con el ceo fruncido. No hubiera esperado encontrar hombres del rey que se
comportasen como trolls.
Brezales y pantanos dieron paso a una tierra ms rica, en la que abundaban
las granjas y el ganado dormitaba como manchas de color rojo xido detrs de las
vallas. Mucha gente iba y vena. Bjarki se detuvo para hablar con algunos. Las
doncellas sonrean al gigante de cabello rojizo, pero l no estaba de humor para
preocuparse por ellas. Las preguntas que haca en su cerrado acento de las Tierras
Altas tenan que ver con el rey Hrolf y su palacio.
S, le haba dicho un granjero, ste era un buen rey, un rey sabio y recto,
adems de fuerte para rechazar a los piratas de fuera o perseguir a los proscritos y
colgarlos... Bueno, s, sus soldados eran un grupo de revoltosos; realmente tena
que refrenarlos, pero, sin duda, tena muchas otras cosas en la cabeza... Haba
estado fuera aquel verano. El ao antepenltimo haba puesto al rey Hjrvardh de
Fyn bajo su poder y (ja!) a su hermana bajo el de Hjrvardh. Con sus espaldas as
cubiertas, todas las islas en sus garras, ahora iba en pos de los reinos de los jutos.
Una vez que tambin los tuviera, los hombres honrados podran cultivar sus
campos y no temer ms los ataques del exterior. Por supuesto, que primero el rey
tena que espiar las costas de Jutlandia. Por eso se haba llevado esta estacin slo
unos cuantos barcos. El resto de sus guerreros se haban quedado en Leidhra y, s,
en su ociosidad se haban engredo mucho... El rey deba volver uno de estos das,
ahora que haban llegado las tormentas de otoo. Quiz ya haba vuelto. Un
granjero no poda saberlo. Los granjeros tenan trabajo que hacer, era el tiempo de
la matanza y esas cosas. Que las gentes de arriba se preocupasen de sus propios

119
asuntos, eh?
Bjarki sigui cabalgando a lo largo del arroyo. Por la tarde, se alz ante l
Leidhra.
En aquella poca del ao, en la que se viajaba poco, la fortaleza estaba
tranquila dentro de su empalizada, y las puertas abiertas sin vigilancia. Mujeres,
nios, esclavos, artesanos pululaban en torno, pero pocos guerreros. Bjarki supuso
que la mayora estara cazando o haciendo algo por el estilo. Cabalg por los
fangosos caminos hasta las paredes de madera ricamente talladas de la mansin
real. Las losas del patio resonaron bajo los cascos de su caballo. Desmont en los
establos.
Pon mi caballo junto al mejor del rey dijo a un mozo de cuadra, dale
avena y agua y cudalo bien, y pon mis pertrechos en una esquina limpia hasta que
enve a buscarlos el hombre se le qued mirando, boquiabierto.
Luciendo costosos vestidos, un cuchillo y la espada Lvi a la cintura, pero sin
llevar yelmo ni cota de malla, Bjarki se introdujo en la cmara principal de la
mansin. Aunque humosa y sombra al entrar desde fuera, era ms soleada y
estaba ms aireada de lo que hubiera pensado en un lugar semejante. Brillantes
escudos, anchos cuernos, hermosas pieles, candelabros de velas de junco, frisos de
abedul se alineaban en las paredes. Las figuras de los paneles y de los pilares que
sostenan el techo eran de animales, pmpanos y hroes; no vio dioses entre ellos.
Los postes del sitial mostraban la pareja de Skiold y Gefion. Unos cuantos criados
se movan sobre las ramas de enebro del suelo, que prestaban su frescura a aire, y
unos cuantos sabuesos estaban tumbados. Por lo dems, la extensin de la sala
pareca vaca. El noruego se sent en un banco, cerca de la puerta, y esper a
cualquier cosa que pudiese suceder.
Pronto oy un tableteo en una esquina opuesta. Su vista, acostumbrada ya
al interior, pudo distinguir un montn de huesos apilados all. Una mano se mova
por encima de su extremo. Bjarki se levant y a grandes zancadas se aproxim. La
mano, pudo ver, estaba negra de suciedad. Arrug la nariz del hedor a trozos de
carne podrida.
Quin est aqu? pregunt.
Una voz de muchacho, dbil y asustada, dijo:
Yo... yo... Me llamo Hott, seor bien nacido.
Qu ests haciendo?
M-m-me estoy haciendo una empalizada, seor...
Tu empalizada es lamentable Bjarki alcanz, cogi por un brazo, y tir
estrepitosamente del que estaba agazapado detrs del montn..
Una esculida figura se retorca, indefensa en las garras del hombrn. La
voz gimoteaba.
Ahora me mataris! No hagis eso..., yo lo hubiera asegurado bien!
Habis tirado mi empalizada...!
Bjarki le mir. Hott tendra unos quince aos, pens, era alto pero
lamentablemente delgado. Sus cabellos estaban tan enmaraados y grasientos que
uno tena dificultad para distinguir que eran rubios; su rostro no pareca sino afilada
nariz y ojos enormes; temblaba por entero.
Lo estaba levantando a mi alrededor para defenderme de los huesos que
me arrojis sollozaba. Estaba casi a-a-acabado.
Ya no lo necesitars ms dijo Bjarki.
Hott se encogi.
Queris decir... que me vais a matar... ahora mismo, seor?
No lloriquees tan alto dijo Bjarki.
Tuvo que darle una bofetada o dos para que el famlico muchacho se
tranquilizase. Entonces agarr al bulto, flccido del miedo que tena, y se lo llev
fuera. No estaba lejos de la ms prxima de las puertas de la empalizada. Un poco
ms all haba visto que el arroyo se ensanchaba hasta formar un estanque. Pocos
le prestaron atencin.
De un tirn le quit los sucios andrajos y arroj al muchacho al estanque,

120
luego se arrodill y le restreg con la mano hasta que ninguna langosta hervida
habra estado ms limpia y roja que l. Alzndolo de nuevo, sacudi los harapos y
dijo:
T te lavars esos trapos!
Hott obedeci, y ech a trotar, chorreando, detrs de l cuando regres a la
mansin. Bjarki se sent en el mismo sitio del banco que antes. Coloc al
muchacho junto a l. Hott apenas poda hablar dos palabras seguidas. Se
estremeca en todos sus miembros y articulaciones, aunque, a travs de la
confusin del miedo, vea que el extranjero pretenda ayudarle.
Cay el crepsculo. Los guerreros del rey empezaron a llegar. Miraban al
recin llegado y le saludaban, porque aquella dinasta se enorgulleca de su
hospitalidad. Uno le pregunt a Bjarki para qu haba venido.
Pensaba unirme a vuestra tropa, si el rey lo quiere dijo el noruego.
En ese caso, tienes suerte dijo el soldado, porque ha regresado esta
misma tarde. Est cansado y hoy cena en su torre con algunos de sus mejores
amigos. Maana podrs verle, y seguramente aceptar a un individuo tan fuerte
como t ech una mirada maliciosa al encogido Hott. Dale un puntapi a ese
llorn para que se vaya de tu lado le advirti. Demasiada audacia por tu parte
supone colocar... a esa cosa... entre los hombres.
Bjarki frunci el ceo. El soldado mir de arriba abajo su voluminosa mole,
decidi no insistir en el asunto, y pavonendose se march. Hott hizo ademn de
irse. Bjarki lo agarr por la cintura.
Qudate dijo el noruego.
P-p-pero me matarn... porque seguro... cuando estn borrachos... si me
atrevo a sentarme aqu llorique el mozuelo. T-t-tengo que trabajar y...
djame construir mi empalizada de nuevo!
Qudate dijo Bjarki.
Segua sin soltarlo de la cintura. A Hott le habra dado lo mismo haber
intentado arrastrar una montaa.
Se cebaron los fuegos, se trajeron las mesas de caballete, comida apilada en
los trincheros y cuernos llenos de bebida. Bjarki y Hott estaban sentados solos.
Ninguno de los hombres quera tener a aquel blanco del desprecio general por
compaero de banco. Cuanto ms beban, ms lo miraban fijamente, como hacan
los sirvientes de la cocina a los que se supona que tena que ayudar.
Al final, los guerreros empezaron a arrojarle huesos pequeos. Bjarki se
comportaba como si no lo viese. Hott estaba demasiado asustado para comer o
beber hidromiel. Bjarki, que poda despreocuparse de l ahora que no se atreva a
moverse, coma y beba por los dos.
Ms alto creci el tumulto de voces por encima del fuego que crepitaba; los
perros ladraban y gruan en la atmsfera cargada de humo. De repente, la luz
parpade rojiza en un enorme fmur que volaba por los aires. Era algo que poda
matar.
Bjarki lo atrap en mitad del vuelo, a unas pulgadas de distancia del crneo
del chilln Hott. Ponindose de pie, apunt al que lo haba arrojado, y se lo lanz de
vuelta. Fue directamente a su cabeza. Se oy un crujido, y el soldado se derrumb
muerto.
La sala retumb por los gritos de horror. Los hombres asieron sus armas y
se lanzaron furiosos contra Bjarki, quien empuj a Hott detrs de l. No lleg a
sacar su espada Lvi, pero su mano descansaba en su empuadura: golpe a los
primeros atacantes con el puo, y dijo con voz atronadora que quera ver al rey.
La noticia le lleg a Hrolf en su habitacin de la torre. Era una amplia
cmara, con paneles de diferentes maderas, que daba a una galera desde la que se
dominaba el patio, ms sencillamente amueblada de lo que pudiera haberse
esperado de tan rico seor. Ya haba acabado de comer y estaba sentado
tranquilamente bebiendo y conversando con Svipdag, Hvitserk, Beigadh y unos
pocos ms de quienes lo haban acompaado en la expedicin de aquel verano.
Un par de soldados subieron pesadamente la escalera y jadeando le

121
comunicaron lo sucedido: que un guerrero del tamao de un oso haba llegado a la
mansin y matado a uno de los hombres. Deban acabar con l sin ms?
Hrolf se acarici su corta barba de color oro cobrizo.
Fue el hombre asesinado sin motivo? pregunt.
S..., s, por decirlo as dijo quien le haba llevado la noticia.
Con el mismo tono suave, el rey Hrolf quiso conocer exactamente lo que
haba sucedido. Toda la verdad sali a luz.
Entonces se enderez en el banco, el invierno le cubri los ojos, y todos
recordaron que aquel hombre menudo de voz suave era hijo de Helgi el Temerario.
De ningn modo tendris mi permiso para matarlo dijo; ellos se
arredraron a cada palabra. Habis adquirido aqu el feo hbito de arrojar huesos a
gente inocente. Ello va en contra de mi honor, y es la peor de las vergenzas. A
menudo os he sorprendido, pero no habis hecho caso. Por la cortada cabeza de
Mimir1, ya es hora de que recibis una leccin. Traed ese hombre a mi presencia!
Entre erizados aceros, Bjarki entr. No pareca inmutarse.
Salud, mi seor dijo orgullosamente.
Hrolf lo mir un instante.
Cul es tu nombre? pregunt.
Vuestros guardias me llaman la empalizada de Hott ri el noruego,
pero me llamo Bjarki, hijo de Bjrn, que era hijo del rey de las Tierras Altas.
Qu crees que deberas darme por el hombre de mi squito al que
mataste?
Nada, seor. Cay por sus propias acciones.
Hum, tendr que arreglarlo con sus parientes... Bien, sers mi hombre y
ocupars su lugar?
No es que me niegue a ello, seor. Pero es que a Hott y a m no se nos
debe separar a causa de ello, y los dos debemos sentarnos ms cerca de vos que lo
haca el otro sujeto. De otro modo nos iremos.
El rey frunci el ceo.
No veo qu voy a ganar con Hott dijo. Despus de mirar de nuevo al
rostro que se cerna sobre l, aadi: No obstante, l siempre tendr aqu
alimento.
Bjarki prest juramento al momento sobre la espada Skofnung. Nadie pens
en degradar la ceremonia por pedirle a Hott que hiciera lo mismo. El noruego volvi
a la sala, hizo seas al joven de que se acercase y busc un sitio donde sentarse.
No escogi el mejor, ni tampoco el peor. Ms cerca del sitial de lo que hubiera
pensado, arroj a tres hombres adormilados en un banco fuera de l, y se sent
con Hott a su lado. Cuando oy que le insultaban, se encogi de hombros y dijo:
Ya he visto las buenas maneras que usis aqu el rey Hrolf as mismo
dijo a los hombres que no podran quejarse por ser tratados de la manera que ellos
trataban a los dems.
De este modo, Bjarki y Hott continuaron en la mansin durante algunas
semanas. Nadie se atrevi a hacer nada contra ellos, y poco a poco el muchacho
empez a ganar peso y a dejar de estar encogido, pero sigui sin encontrar a nadie
que quisiera ser su amigo.

Conforme se fue acercando el Yule, la gente estaba cada vez ms temerosa.


Bjarki pregunt a Hott a qu se deba.
La Bestia se estremeci Hott.
Deja de castaetear los dientes y habla como un hombre dijo Bjarki.

1
Uno de los Ases, cuya cabeza cortada consultaba Odn como orculo. (J. M. L.)

122
A trompicones le cont la historia.
Durante dos inviernos, una bestia grande y horrible viene hasta aqu, en
esta poca del ao, una cosa alada que vuela. Causa grandes estragos, matando
rebaos y manadas; nadie puede construir establos para guardar lo poco que le
queda. Esto fue lo que arruin el sustento de mis padres y me trajo aqu.
Esta mansin no est tan bien gobernada como yo pens, si una bestia
puede asolar libremente el reino y las posesiones del rey.
Los hombres han intentado matarla. Las armas no mordan, y algunos de
los mejores nunca volvieron. No es una bestia, realmente, creemos. Es un troll
Hott mir a su alrededor y acerc los labios al odo de Bjarki. A veces he odo, por
casualidad, a Svipdag y sus hermanos preguntarse si no ser un regalo de la reina
bruja Skuld. Ellos dicen que debe estar amargada pensando que la casaron con un
simple rey tributario, all junto al Lago de Odn donde los esclavos son ahogados en
honor del Tuerto.
Temeroso de hablar ms, se escabull a trabajar. Se haba convertido en el
mozo de cuadra, criado y recadero del noruego. Entre una y otra tarea se
magullaba entrenndose en el uso de las armas, que odiaba e intentaba vanamente
evitar.
En la vspera del Yule las ofrendas fueron mal realizadas, ya que nadie se
atreva a salir fuera de techado luego que oscureca. La fiesta de palacio fue poco
vistosa. El rey Hrolf se puso de pie y dijo:
Escuchadme! Mi voluntad es que todo el mundo est tranquilo y en paz
esta noche. Prohbo a mis hombres que ataquen a ese demonio. Que el ganado
sufra la suerte que le est reservada; pero no quiero perder a ninguno ms de
vosotros.
S, seor, s, s dijeron las aliviadas voces. Bjarki estaba sentado callado,
sin prestar atencin.
Los fuegos fueron apagndose. El rey y la amante que por aquel entonces
tena se fueron a su torre. Los hombres de la guardia se estiraron en los bancos,
arrebujados en las mantas. Haban bebido mucho para desechar sus temores, y
pronto las tinieblas se llenaron de ronquidos.
Bjarki se levant. Sacudi a Hott, que dorma en el suelo a sus pies.
Sgueme le susurr.
Haba observado dnde estaba en la habitacin de la entrada su equipo de
batalla, y lo cogi en la oscuridad. Fuera, la noche se extenda fra y silenciosa,
clara y estrellada, una curvada luna brillando plidamente sobre la escarcha y el
vaho de la respiracin. Bjarki se puso la cota de malla y la camisa de guata en
medio del empedrado.
Aydame a ponrmelo le orden.
Hott ahog un gemido.
Seor, no pensaris...
Pienso hacerte un nudo en el espinazo si despiertas a alguien. Deja de
gimotear y chame una mano!
Para cuando Bjarki se haba puesto el equipo completo, Hott estaba
demasiado asustado para andar.
Vos, vos, vos vais a poner mi vida en peligro... gimi.
Oh, probablemente no llegar a tanto dijo Bjarki. En marcha el joven
no poda. Bjarki lo alz, se lo ech sobre un hombro, y a grandes zancadas sali del
patio. Coger un caballo habra hecho demasiado ruido.
Percibieron un gran estrpito poco despus de haber salido por una de las
puertas de la ciudad. Las vacas mugan de terror, en uno de los prados del propio
rey a una milla de all. Bjarki irrumpi en un trote que martilleaba sobre el suelo
helado, a lo largo del arroyo que reluca con resplandor sombro. Cerca del prado,
se ensanchaba en una especie de pantano, donde los juncos muertos sobresalan
rgidos sobre el hielo. Por encima del redil, una sombra borraba las estrellas. A
travs del clamor del ganado se oa un roce de cuero y un ventarrn poderoso.
La Bestia! La Bestia! chill Hott. Viene a tragarme! O-o-o-oh!

123
Deja de gritar, canalla le ataj bruscamente Bjarki.
Le despeg los dedos que estaban aferrados a las anillas de su malla y solt
su fardo sobre el pantano. Hott se estrell en el hielo y se acurruc para ocultarse
en el agua y el fango que haba por debajo.
El noruego empu el escudo y fue al encuentro del monstruo.
ste lo vio, oscil en lo alto y se prepar a abalanzarse: una cosa sin plumas
de enormes alas nauseabundas, garras y pico crueles, cola como un timn
fustigante, cresta escamosa por encima de unos ojos tortuosos. Bjarki se plant
sobre sus pies y puso la mano en el puo de su espada.
El arma no poda salir de la vaina.
Brujera! se quej.
El monstruo sise perfilndose contra el desvado brillo del Puente 1. Las alas
impelieron el aire, y se lanz en picado.
Espada de los elfos... Bjarki tiraba de Lvi hasta que cruji la vaina.
Entonces qued desnuda para destellar bajo las estrellas.
La criatura, de la misma esencia que los trolls, estaba casi encima de l. Un
ftido olor abrumaba sus pulmones. Sosteniendo firmemente el escudo, atacaba
por detrs de l. El pesado cuerpo le golpe, un sordo estruendo metlico, un
torbellino de aire y un silbido procedente de unas fauces de dientes afilados que
parecan sonrer burlonamente. Bjarki se tambale hacia atrs. Cualquier otro
hombre habra quedado aplastado, con los huesos rotos. Pero su espada ya haba
mordido. Entr entre un ala y una pata, cort piel, carne y costillas, y lleg hasta el
corazn.
El monstruo se contorsion y se estrell contra el suelo. Durante unos
instantes estuvo revolcndose. La tierra temblaba bajo los golpes de las alas.
Cuando la mayor parte de su fra sangre se hubo derramado sobre la escarcha,
muri.
Bjarki resopl para recobrar el aliento y fue en busca de Hott.
Tuvo que tirar del infeliz, cegado por el miedo como estaba, temblando y
lloriqueando, para sacarlo del pantano, llevarlo a cuestas hasta donde yaca el
animal, todava movindose de manera refleja, y depositarlo all en el suelo.
Sealando a la herida, de la que brotaba sangre negra, le dijo:
Bebe de esto.
No, oh, no, os lo suplico Hott lloraba a lgrima viva.
Bebe, te digo! No te he contado lo que mi hermano Frodhi el Alce hizo
por m? Quienquiera que haya llamado a esta cosa, fuera de no s qu infierno,
quera que hubiese fuerza dentro de ella.
Hott se arrastraba sollozando. Bjarki le dio un tortazo y le prometi algo
peor si no obedeca. El muchacho cerr los ojos y puso la boca en el boquete que
haba hecho su espada. A pesar de lo mucho que bebi, Bjarki le hizo engullir dos
largos tragos ms. Despus, el noruego arranc el corazn a la bestia, se lo ofreci,
y dijo:
Toma un mordisco de esto.
Hott lo hizo. Haba dejado de temblar. Cuando hubo masticado la carne, dio
un salto.
Cmo...? mir alrededor maravillado. Cmo? El mundo es hermoso.
Te sientes mejor, eh? dijo Bjarki mientras enfundaba de nuevo la
espada lfica en su vaina de corteza de abedul.
Me siento... como si hubiese despertado de la muerte.
Bjarki palp los brazos de Hott.
Saba que haba buenos msculos en ti, una vez que estuvieses
adecuadamente alimentado dijo con un gruido. Lo que necesitabas era
tensarlos se desabroch el cinturn de la espada. Probmoslos.
Mucho tiempo lucharon hasta que Bjarki pudo al fin poner a Hott sobre una
rodilla, mucho ms tiempo del que le habra llevado incluso con Svipdag.
Levantndolo de nuevo, resoll alegremente:
1
La Va Lctea (J. M. L.)

124
Ahora tienes un poco de fuerza. No creo que necesites temer ms a los
hombres de la guardia del rey Hrolf.
Hott alz las manos al cielo y grit con el calor de la juventud:
Desde esta noche, no los temer..., ni a ti, ni a nadie ni a nada!
Eso est bien, Hott, amigo mo dijo Bjarki. Creo que ya he pagado una
deuda que tena sonri. Tampoco l era viejo. Aydame a colocar el cadver de
tal modo que piensen que est vivo.
Riendo como borrachos, lo hicieron. Despus volvieron en silencio a la
mansin, se acostaron, y se comportaron como si nada hubiese sucedido.
Por la maana, el rey pregunt si se haba sabido algo del demonio, si se
haba hecho notar de alguna manera durante la noche. Le respondieron que el
ganado de los alrededores de la ciudad no pareca haber sufrido ningn dao.
Comprobadlo orden.
Los vigas lo hicieron. No haba transcurrido mucho tiempo cuando
regresaron corriendo estrepitosamente, y dijeron jadeando que haban visto la
Bestia y que se diriga hacia all.
Los hombres, con gran estruendo, se apresuraron a empuar las armas. El
rey les orden que se comportasen como valientes y que cada uno hiciese lo ms
posible para quitarle la vida al monstruo. Iba a la cabeza de la expedicin. Cuando
descubrieron la gran forma oscura, apoyada sobre las rgidas alas en el glacial
amanecer, se apretaron unos contra otros para formar un cuadro de escudos, y un
solemne silencio cay sobre ellos.
Despus de un rato, el rey dijo lentamente:
No creo que ni siquiera se mueva. Quin obtendr la recompensa por ir a
ver lo que pasa?
Bjarki habl en voz alta:
Verdaderamente sera algo digno de un hombre valiente llevar a cabo eso
a la vista de todos dio una palmada en la espalda al joven que lo haba seguido.
Hott, compaero mo dijo. Aqu est tu oportunidad de lavar la afrenta con que
te han calumniado, de que no tienes fuerza ni coraje. Ve a acabar con aquella
peste! Ya ves que ninguno de los dems se atreve.
Las miradas de todos se clavaron en la cabeza de cabellos rubios que de
repente se haba erguido tanto.
S dijo Hott, yo ir.
El rey enarc las cejas.
No veo de dnde has podido sacar esta audacia, Hott dijo. Tienes que
haber cambiado en muy poco tiempo.
No tengo armas de mi propiedad fue la respuesta. Sealando una de las
dos espadas que llevaba el rey Hrolf, aadi. Dadme vuestra espada Empuadura
de Oro, y acabar con la Bestia o ser mi perdicin.
Hrolf le mir por un instante antes de decir:
No es adecuado que esta espada la lleve nadie sino un bravo mozo digno
de confianza.
Pronto veris que yo lo soy.
Quin sabe si no se ha producido incluso ms de un cambio en ti que
nunca imaginamos que veramos? Es como si fueses un ser por completo
diferente... Bien, toma la espada, pues, y si puedes realizar esta hazaa, quiz
piense que eres digno de poseerla.
Pocos haban seguido esta conversacin. Estaban demasiado pendientes de
la horrible cosa que tenan enfrente. Pero todos vieron que Hott desnudaba la
espada y sala corriendo hacia ella. De un nico golpe, la derrib por entero.
Mirad, seor! exclam Bjarki. Qu cosa tan valerosa ha realizado!
Pasmados al principio, los hombres estallaron en gritos de jbilo, blandieron
las armas, hicieron resonar las espadas contra los escudos, se precipitaron a
abrazar a Hott y a llevarlo en sus hombros. Hrolf se mantuvo atrs, como Bjarki. El
rey le dijo en voz baja:
S, se ha convertido en algo distinto de lo que era. Sin embargo, Hott solo

125
no ha matado a la Bestia. Ms bien, lo hiciste t.
El noruego se encogi de hombros.
Pudiera ser.
Hrolf asinti.
Lo vi en seguida cuando llegaste aqu: que haba pocos como t. Con todo,
me parece que tu mejor obra es haber hecho un hombre de ese, hasta ahora,
infeliz de Hott.
Los hombres se aproximaron. Hrolf levant la voz.
Ahora no quiero que se le llame ms con un nombre de esclavo como
Hott. Que se le llame por la espada Empuadura de Oro que ha ganado y,
volvindose al ruborizado joven guerrero, dijo: De aqu en adelante sers Hjalti.
O sea, Empuadura, y en la empuadura de la espada rey se convirti,
como Bjarki era la hoja de la espada y Svipdag el escudo.

VI

De aquel da en adelante, Bjarki y su amigo se ganaron la buena voluntad, y


hasta la incondicional adoracin de los hombres de la guardia. Al principio al mozo
no se le vio mucho en la mansin. Despus de reunir alimentos y cosas tiles para
ayudar a sus padres, trat de compensar el tiempo perdido echndoles el lazo a
todas las mujeres disponibles en muchas millas a la redonda. Bjarki se comport
ms gravemente. Gan la estrecha amistad del rey, que le hizo grandes regalos, y
de Svipdag, el del parche en el ojo. Los tres juntos sostuvieron largas
conversaciones sobre cmo ensanchar y fortalecer el reino y qu se poda hacer por
su bienestar.
Bjarki tambin empez a ver con mucha frecuencia a la hija mayor de Hrolf,
Drifa, que estaba convirtindose en una hermosa dama. Y, al estar ms entre los
guerreros de lo que le era posible al rey que tena que ir a los Things, escuchar
los problemas y disputas del pueblo, pronunciar juicios, actuar de anfitrin de los
visitantes, vigilar sus propias y extensas posesiones, y otras muchas cosas, Bjarki
se esforz por lograr que la tropa corrigiese sus maneras.
Svipdag le dijo:
Pienso que nuestros doce berserkir son la raz de todas las malas
costumbres. Intimidan a la mayora de los hombres, que entonces tienen que
descargarse en alguien ms dbil. Deseara que pudisemos librarnos de ellos, y
estoy seguro de que el rey Hrolf desea lo mismo, por muy tiles que puedan ser en
la batalla. Pero son seguidores fieles y no le han dado motivo real para despedirlos.
Dnde estn ahora? pregunt el noruego.
Al frente de una banda que ha asolado las tierras sajonas. Mira, el rey no
quiere sojuzgar a los sajones bajo su poder. Tienen demasiados lazos ms al Sur.
Pero ellos nos han estado hostigando, incitados, a mi parecer, por el conde sueco
de Ais. Y no podremos obligar a los jutos a que formen parte de Dinamarca, como
esperamos, hasta no haber convencido a golpes a los sajones de que mejor haran
en dejarnos solos. Nuestras avanzadas decidieron invernar all, y estarn de vuelta
en primavera.
Ms tarde, Bjarki pregunt a Hjalti qu se poda esperar de los berserkir. El
muchacho le cont la costumbre que tenan al llegar, de dirigirse a todo el mundo
en la mansin y preguntarles si se consideraban tan valientes como ellos.
Han aprendido a convertirlo en algo meramente simblico por lo que
concierne al rey, y tambin a esos tres hermanos de Svithjodh; pero los dems
tienen necesariamente que humillarse ante ellos.
Pequeo es el nmero de los hombres verdaderamente valientes entre los
seguidores del rey Hrolf, si soportan palabras de desprecio de los berserkir dijo
Bjarki.

126
El tiempo pas, hasta que lleg la tarde en que, cuando en la mansin se
estaba preparando la cena, se abri la puerta y entraron los doce hombres
enormes, grises por el acero, brillando hasta parecer campos de hielo.
Te atreves a igualarte con cualquiera de ellos? le susurr Bjarki a Hjalti.
Con cualquiera o con todos.
Los doce avanzaron pesadamente hasta el sitial y preguntaron al rey Hrolf la
frmula acostumbrada. l respondi de tal manera que pudiera mantener su orgullo
al mismo tiempo que una paz insegura. Luego se dirigieron a los bancos. Uno a
uno, con voces en las que poda percibirse el odio, los guerreros fueron
reconocindose ms dbiles que ellos.
Agnar, su cabecilla, haba visto a Bjarki y pens que no era un muchacho de
poca monta el que haba venido. Sin embargo, se fue hacia el noruego y rezong:
Bien, Barbarroja, te crees tan bueno como yo?
Bjarki sonri.
No ronrone, no lo creo. Me considero mejor que t, sucio hijo de
puta.
Se puso en pie de un salto, agarr al berserkr por la cintura, lo levant y lo
arroj al suelo con un gran estrpito. Hjalti hizo lo mismo con el siguiente.
Los hombres gritaron. Los berserkir aullaron. Bjarki, con un cuchillo en la
mano, mantena a Agnar en el suelo, con un pie puesto encima. Hjalti haba sacado
la espada Empuadura de Oro y, amenazndolos con ella, sonrea a la decena de
berserkir que se arremolinaban ante l, mascullando injurias.
Hrolf salt del sitial y se apresur a acudir.
Detente! le grit a Bjarki. Que haya paz!
Seor dijo el noruego, este bellaco va a perder la vida a no ser que
reconozca que es inferior.
El rey contempl a la pareja que yaca aturdida bajo los dos amigos.
Eso est hecho dijo, incapaz de permanecer serio del todo.
Agnar refunfu algo y Bjarki dej que se levantase, y lo mismo hizo Hjalti
con el otro. Todo el mundo volvi a sus asientos, los berserkir a los suyos con el
corazn entristecido.
Hrolf se levant y habl severamente a sus guerreros. Aquella noche, les
dijo, haban visto que nadie era tan valiente, fuerte o descomunal que no pudiera
hallarse su igual.
Os prohbo suscitar ms peleas en mi casa. No importa quin sea el que
rompa la prohibicin, ello le costar la vida. Contra mis enemigos podis ser tan
furiosos y rabiosos como deseis, y de este modo ganar honor y fama. Ante un
tropel tan excelente de guerreros como sois, no tengo necesidad de estar
manteniendo siempre el orden. Y os digo: Haceos dignos de vosotros mismos!
Todos alabaron las palabras del rey y se juraron amistad.
No fue sino un puro disimulo por parte de los berserkir. Siguieron con su
odio hacia Bjarki y Hjalti, no perdiendo oportunidad de murmurar sobre ellos y
hablndoles siempre malhumoradamente. Sin embargo, no se atrevieron a causar
autnticos problemas. En cuanto dejaron de incordiar y humillar al resto de los
hombres, stos a su vez perdieron su arrogancia. En breve tiempo, no slo
trabajadores y sirvientes, sino hasta los mismos esclavos, decan que la casa del
rey Hrolf era un sitio feliz donde vivir.
Los guerreros, sin embargo, estaban con frecuencia alejados de ella, porque
en aquellos das Hrolf estaba intentando sojuzgar a los jutos. Grandes fueron las
hazaas realizadas en playas, colinas y brezales, en bosques y valles; y astutas
tambin eran las estratagemas ideadas por el rey. La narracin de sus batallas
sera demasiado larga, porque es nicamente una narracin de victorias.
En casa viva en pleno esplendor. As es como sentaba a sus hombres: a su
derecha estaba Bjarki, reconocido el primero de todos y por eso era el Mariscal.
Haban acabado llamndolo Bodhvar-Bjarki, Batalla-Bjarki, que le sentaba tan bien
que incluso hoy se habla de Bodhvar refirindose a l, como si se fuese el nombre
que su padre le hubiese otorgado. Pero Bjarki es completamente adecuado, y a

127
ms de una trova en la que se insta a los hombres a que se apresten para el
combate se la llama un Bjarkamaal. Aunque terrible en la guerra, era de nimo
alegre y generoso, perdonaba siempre la vida a los enemigos que se le entregaban,
nunca posea a una mujer en contra de su voluntad, y le gustaba hacer rer a los
nios pequeos. A la derecha de Bjarki se sentaba Hjalti el Noble. El rey le haba
puesto este sobrenombre, porque todos los das se encontraba con los hombres de
la guardia que se haban portado tan malvadamente con l y no tomaba ninguna
venganza, ni siquiera entonces que les ganaba en fortaleza a todos ellos, a pesar
de que Hrolf, con toda seguridad, habra encontrado disculpable que les hubiese
devuelto unos cuantos recuerdos.
Ms lejos de l se sentaban algunos de los que eran considerados como los
mejores: Hromund el Duro; el tocayo del rey, Hrolf el Veloz; Haaklang, Hrefill el
Fuerte, Haaki el Osado, Hvatt el de la Alta Cuna, y Starulf.
A la izquierda del rey estaban aquellos que no eran inferiores a ninguno
excepto a Bjarki y a Hjalti o sea, Svipdag, Beigadh y Hvitserk. A la izquierda de
stos iban los berserkir encabezados por Agnar. Eran unos compaeros de banco
bastante taciturnos, pero se haban ganado este honor por su fortaleza. De todos
modos, los hermanos de Svitjodh tampoco eran muy extrovertidos. Svipdag,
especialmente, poda llegar a ponerse muy melanclico cuando estaba borracho,
como si se acordase de alguien desaparecido haca aos.
Las dems plazas, a ambos lados de la sala, estaban atestadas de selectos
luchadores, cuyo nmero ascenda a ms de trescientos. Eran una banda
turbulenta, una alegre y bulliciosa tropa, cuyos gritos y carcajadas resonaban en
toda la ciudad, como as mismo en la campia de los alrededores.
Adems estaban los trabajadores de la casa, y habitualmente tambin
huspedes. Conforme fue creciendo la fama del rey Hrolf, y las aguas y caminos
daneses fueron limpindose de bandidos, los barcos afluyeron a Roskilde,
Kbenhaven y dems puertos, trayendo bienes que podan proceder de Finlandia o
del Mar Blanco, de Irlanda o de Gardarki, del profundo corazn de Saxland, o de
ms lejos todava. A cambio, los daneses entregaban pescado y mbar extrados de
las olas, carne, manteca, queso y miel de sus frtiles granjas. Pero tambin ellos
estaban botando, cada vez ms, cascos y dirigiendo proas hacia el mundo exterior.
Resultaba costoso vivir como el rey Hrolf, sobre todo porque era el ms
prdigo de los dadivosos. Sin embargo, las riquezas que afluan conforme su paz
fue extendindose eran suficientes y aun sobraban. Adems de los pagos de los
reyes tributarios, l mismo era propietario de exuberantes acres de tierra y de una
extensa flota pesquera. No necesitaba establecer penosas gabelas sobre la pesca,
las granjas y el comercio; ni tampoco, cuando las guerras decrecieron por falta de
enemigos, ech de menos el botn que sola ganar con ellas.
Ms difcil resultaba mantener tranquilos a sus hombres. En general,
siempre encontraba alguna solucin. Todos posean algo, bien fuese en tierras o en
barcos, que tenan que inspeccionar a menudo. Todos tenan as mismo amantes en
los alrededores que los mantenan cmodos y bien calientes, y ahora muchos
dorman en sus propias casas cerca de la mansin. El rey les haca practicar todo
gnero de juegos y artes, que llegaron a realizar con habilidad y orgullo.
Fuera lo que fuese lo que emprendieran, Bjarki siempre era el mejor en
todo. Lleg a ser el preferido del rey, quien en el transcurso del tiempo le regal
hasta doce granjas diseminadas por toda Dinamarca y, como colofn, a su hija
Drifa como esposa. Eran una pareja feliz, el barbarroja y la augusta joven de
trenzas rubias; la gente deca que parecan Thor y Sif.
En cambio, Hrolf segua sin casarse. Habiendo muerto Bjovulf y estando
Gtaland sumida en los disturbios, no haba una autntica compaera digna de l
en ningn lugar de las tierras del Norte, salvo, quiz, en Svithjodh, donde el rey
Adhils difcilmente estara dispuesto a tenerlo por aliado.
Adems le dijo una vez a Bjarki, tengo demasiadas cosas que hacer
para permitirme que una mujer llegue a ser algo ms para m que una compaera
de lecho el Mariscal crey percibir en el tono del rey cierta melancola.

128
Nada de todo lo dicho se realiz de la noche a la maana. Llev cinco aos
desde el da en que Bjarki entr a caballo por primera vez por las puertas de
Leidhra; y violento fue el juego de la espada. Hacia el final, las cosas fueron ms
rpidas. Los reyes subsidiarios y caudillos jutos vieron que no haba esperanzas de
evitarlo. Ms an, ellos y los que estaban bajo sus rdenes llegaron a comprender
que cualquiera que tuviese a Hrolf Helgisson por soberano, obtena cosas que
compensaban con creces lo que l les peda a cambio.
Tenan paz. En adelante a ningn jefe de la vecindad se le metera en la
cabeza la idea de venir a matar, quemar, saquear, violar y capturar esclavos; y si
se atisbase cualquier cosa parecida a una amenaza procedente del extranjero, en
seguida el Alto Rey de Leidhra podra congregar ms guerreros, los ms expertos y
temibles, de tal modo que nadie se atreviese a enfrentarse con ellos. Al principio,
los cuervos se atracaron con la carne de los proscritos colgados, las gaviotas con la
de los vikingos arrojados a la playa. Despus, las aves estuvieron hambrientas. El
granjero y el pescador podan hacer sus faenas libres de temor; el mercader que
tuviese una empresa en mente, el colono que quisiera cultivar nuevas tierras, se
atrevan a hacer planes.
El Alto Rey era justo. La ms pobre e indefensa abuelita poda dirigirle la
palabra cuando estaba de gira por la Dinamarca que l haba construido, y tener la
seguridad de que el rey la escuchara pacientemente. El ms arrogante rey
subsidiario, conde o sheriff tena que responder por cada yerro cometido. Sin
embargo, Hrolf nunca era ms severo de lo necesario. Cuando estaba juzgando una
disputa, intentaba en la medida de lo posible que los hombres se reconciliasen.
Si das un poco al mismo tiempo que ganas un poco sola decir, no
perders nada. Al contrario, eso supondr que, despus de muerto, la gente se
alegrar de recordarte y har ofrendas a tu memoria.
El comercio se extendi como un benevolente fuego. Cualquier habitante de
las islas, de Escania o de Jutlandia poda acudir a los mercados y regatear por lo
que los patronos de los barcos haban trado. Era algo ms que meras mercancas;
era artes, oficios, tcnicas hasta entonces desconocidos, era noticias, sagas,
poemas y canciones del extranjero, para levantar los nimos por encima de los
estrechos recintos de las casas.
De este modo, cuando Hrolf Helgisson llevaba ya treinta y cinco aos sobre
la tierra, gobernaba un reino solamente menor en extensin que Svitjodh, pero
mucho ms rico, feliz y abierto al exterior. Majestuosa como un cielo de verano, la
paz le serva de techo; y a nadie dio motivos para llorar, excepto a esos pocos que
seguan odindolo, y a una mujer, muy lejos en Uppsala, que lo amaba.

129
6

La historia de Yrsa

n el ltimo ao que Hrolf pas edificando su reino, las cosas que


hizo no fueron ms que un trabajo de carpintera. Algunos hombres
se quejaban de no tener que luchar. Bjarki no se encontraba entre
ellos; no tena necesidad de exhibir su virilidad o de ganar botn.
Sin embargo, cada vez estuvo ms meditabundo, y aquello
continu incluso despus de haber regresado a casa. Enorme fue la
fiesta de la vspera del Yule en Leidhra. La mansin estaba repleta del estrpito
causado no slo por los guerreros sino tambin por multitud de huspedes: reyes
tributarios, condes, sheriffs y terratenientes de todos los lugares del reino, as como
extranjeros que pasaban el invierno en Roskilde. Pequeos granjeros, mendigos y
vagabundos se sentan mejor all que si hubieran sido jefes de las principales casas.
A Hrolf lo entristeci que su cuado Hjrvardh y su hermana Skuld no hubiesen
venido. De todo lo dems se sinti feliz y orgulloso.
Los escaldos cantaban viejas trenas sobre sus antepasados y otras nuevas
sobre l, y a l no le faltaban anillos que quitarse y repartir en recompensa, ni
tampoco buenas armas y costosas ropas que ofrecer a los amigos. Los fuegos
saltaban y rugan, las velas de junco ardan con claridad, llenando el aire con su
calidez, con el dulce olor del enebro, con los destellos del oro, de la plata, del cobre
y del acero pulido. Las figuras grabadas en pilares y paneles parecan agitarse,
como si quisieran salir de las sombras para unirse al regocijo. Charlas, risas,
choques de cuernos y de copas, rodaban bajo el techo como el oleaje. Los bancos
estaban atestados de seores y damas, un arco iris de colores, el brillo estrellado
de las joyas. De aqu para all se escurran los criados, esquivando los sabuesos
repantigados en el suelo royendo un hueso y meneando la cola. Ya haban quitado
las mesas de caballete. Buey, jabal, ciervo, oveja, cisne, gallo, perdiz, ballena,
foca, atn, platija, bacalao, ostra, langosta, pan, manteca, queso, salchichas,
puerros, manzanas, miel, nueces... stas y otras muchas cosas se convertan en
estmagos repletos y regustos agradables. Haba llegado el momento de las
bebidas: cervezas de diferentes clases, morena o rubia; hidromiel, espeso y dulce o
ligero y ardiente; vino de bayas danesas o de viedos de las tierras del Sur.
Algunas cabezas empezaban a sentir tanto ruido dentro de ellas como fuera. Sin
embargo, no se haba pronunciado una sola palabra que no fuese amistosa.
Con una sonrisa resplandeciente, el rey Hrolf mir a derecha e izquierda y
dijo:
Gran podero se ha reunido aqu en una sola sala se inclin hacia Bjarki,
que se sentaba inusualmente en silencio, con su esposa Drifa a su lado. Ms all,

130
Hjalti y una doncella sentada en sus rodillas estaban enzarzados en una alegre
discusin. Dime, amigo mo, conoces a algn rey como yo, que gobierne sobre
hombres como vosotros?
No dijo el noruego, a ninguno. Vuestra obra nunca ser olvidada
luego, lentamente, aadi: Creo que queda una cosa que empaa vuestro honor
regio.
Cogido de improviso en su feliz disposicin de nimo, Hrolf le pregunt de
qu se trataba.
Bjarki le devolvi la mirada y sopesando las palabras respondi:
Lo que os degrada, seor, es que no vais a buscar a Uppsala la herencia
de vuestro padre, el tesoro que sin ningn derecho guarda el rey Adhils.
Svipdag, a la izquierda del elevado asiento, se inclin por delante de la
amante de Hrolf. El nico ojo centelle repentinamente en su severo rostro lleno de
cicatrices.
Hrolf no poda negar que aquello no fuese una vergenza para l, y en
consecuencia una amenaza para su dignidad. Lo que dijo en voz alta fue:
Sera difcil apoderarse de l. Porque Adhils es un hombre sin honor. Ms
an, es experto en brujera, malvado, taimado y avieso, y de l siempre hay que
temer lo peor.
Incluso as dijo Bjarki, lo ms conveniente para vos, seor, sera
reclamar lo que os es debido, y si es preciso buscar a Adhils y ver qu responde a
ello.
Hrolf guard silencio un instante antes de decir:
Gran empresa es la que has nombrado; porque tengo que vengar a mi
padre lanz una mirada a Svipdag. Adhils es el ms codicioso y excntrico de
los reyes, as que tengamos cuidado.
Bjarki se ri entre dientes, o ms bien gru?
No desdeara enterarme algn da de qu clase de sujeto es.
Svipdag resoll.
Cuando me fui de su lado, le promet que volvera a visitarlo. Seor, la
reina nos ayudara.
Volveremos a hablar del asunto dijo Hrolf; el resto de la velada tuvo que
esforzarse por estar alegre.
Iris. S que iris le susurr Drifa a Bjarki.
Yo tambin lo creo asinti l, ms contento que hasta entonces.
Ella estrech su brazo.
Vosotros, los hombres, siempre os vais. Mi madre, te acuerdas?... Mi
padre la cas con un granjero, y ella le dio a su marido un hijo que cay en una ida
a la isla... Ella me deca que le pareca que era ayer cuando lo tena en la cuna,
mientras le llevaba a la tumba irgui la cabeza adornada de oro. Tienes que ir,
Bjarki, porque t lo quieres. Pero, oh, vuelve! No te he tenido mucho tiempo.
Pese a lo ocupado que estaba el rey, durante las semanas siguientes pas
mucho tiempo hablando en secreto con sus asesores, estableciendo planes y
haciendo preparativos.
Si vamos despacio advirti, Adhils seguramente se pondr al corriente
de nuestras intenciones y as tendr tiempo de preparar algo que nos contrare.
Pero si viajamos mientras todava dura el invierno y hay pocos viajeros por los
caminos, quiz podamos ir por delante de cualquier mensaje que delate nuestra
presencia.
Por qu no ir por mar? pregunt Bjarki.
El rey Hrolf frunci el ceo.
No fue un camino afortunado para mi padre.
Es demasiado arriesgado en esta poca del ao ir a lo largo de esa costa
llena de incontables escollos e islas advirti Svipdag. Cualquier tormenta
repentina podra arrojarnos contra los arrecifes; y no estoy seguro de que el rey
Adhils no pueda provocar una.
Por lo tanto, los remos slo fueron necesarios para atravesar el Sund y

131
llegar a Escania. Hrolf haba declarado que quera hacer una gira para ver qu tal
iba esa parte de su pas. Con la intencin de que pareciese verdad y, as mismo,
para ir ms rpidamente y dejar suficientes fuerzas en su recin construido reino,
no se llev consigo una gran tropa. Solamente escogi a sus doce jefes guerreros,
a los doce berserkir y a un centenar de hombres de la Guardia.
Fueron con los mejores caballos, llevando suficientes remontas y bestias de
carga. Las ropas que vestan eran gruesas para protegerse del fro, preciadas pieles
y paos de atractivos colores. Hrolf y los doce capitanes llevaban cada uno un
halcn en el hombro, tan bien entrenados que les podan quitar las correas y los
capirotes para dar un espectculo todava ms vistoso. El del rey se llamaba
Calzaslargas, un gerifalte grande y brioso, con los ojos como esos escudos dorados
que se dice que alumbran las salas de los dioses de la guerra. A su lado, corra a
largos pasos Gram, un gigantesco sabueso rojizo que haba abatido lobos, alces,
verracos y hombres.
Donde Escania se iba convirtiendo gradualmente en Gtaland, los daneses
atajaron hacia el Norte. Aquella regin de los geatas del Este era de terreno
escarpado, densamente cubierta de bosques y escasamente poblada. A menudo
tenan que dormir al aire libre, envueltos en sacos echados encima de ramas
cortadas. Para ir ms deprisa, no solan cazar sino que vivan de los alimentos
secos que haban trado consigo. No se inquietaban por nada, y de su viaje nada
hay que decir hasta un atardecer en que llegaron al solitario corral de un granjero.

II

Aquello fue una sorpresa. No haban visto rastro alguno de arado en las
proximidades. Escasas nieves engalanaban un claro cercado de rboles de hoja
perenne, techado por un cielo encapotado. Deberan haber visto antes la casa.
Pareca alzarse en una sombra profunda, como si fuese otra oscuridad ms,
indistinta. El aire era fro, y amortiguaba los golpes de los cascos, las voces, el
tintineo del metal, el crujido del cuero, los suspiros de los animales fatigados. El
vaho de la respiracin era turbio.
Ms fcil de distinguir era el hombre que estaba fuera, excepto su rostro. Un
sombrero de ala ancha lo mantena entre tinieblas. Debajo ondeaba una larga
barba gris. Era muy alto, iba envuelto en un manto azul, y llevaba una lanza.
El rey se detuvo.
Saludos, amigo dijo. No temas si acampamos en tu tierra. No
queremos hacerte dao.
Una voz profunda le respondi:
No necesitis dormir al aire libre. Pasad la noche bajo mi techo.
Estara mal de mi parte que hiciese lo que no pueden hacer mis hombres.
Me refiero a todos vosotros.
Hrolf parpade lleno de asombro.
Eres realmente temerario! De verdad que puedes ofrecrnoslo? No
somos pocos, y no est al alcance de un pequeo propietario acogernos a todos.
El granjero se ri de un modo que recordaba los aullidos de los lobos.
S, seor. Pero ya he visto otras veces a tantos hombres llegar adonde yo
estaba. No os faltar de beber esta noche, o cualquier otra cosa que podis
necesitar.
El rey comprendi que sera incorrecto negarse.
Confiaremos en ello.
Sois bienvenidos de verdad dijo el granjero. Seguidme.
Los llev detrs de la casa. All encontraron un cobertizo de madera bien
construido, lo bastante grande para dar cabida a todos los animales. Aparte de
contener unos recipientes con heno y con agua, pareca vaco. El anciano dijo que

132
estaba demasiado oscuro dentro para cualquiera que no conociese bien el lugar, y
que l mismo guardara los caballos en el establo y cuidara de ellos. Esto lo hizo de
un modo extraamente rpido.
Quin eres, granjero? pregunt el rey.
Algunos me llaman Hrani respondi.
Hrolf se admir de la respuesta, porque no era un nombre corriente. Su to
Hroar lo haba utilizado cuando se ocultaba del rey Frodhi. Pero an ms se admir
al entrar en la casa que pareca de tan pobre aspecto. La habitacin que encontr
tras la puerta era tan espaciosa y estaba tan brillantemente iluminada como la sala
de su mansin, aunque tan desamparada como el establo. Haba runas grabadas en
las paredes.
Aqu hay algo misterioso susurr Bjarki a Hjalti.
El joven se encogi de hombros.
Mejor que quedarse a la intemperie.
Hrani les mand que se sentaran. Estaban ya puestas las mesas de
caballete, los trincheros de carne de cerdo caliente, las copas llenas de hidromiel?
Los sirvi el mismo Hrani, sin quitarse nunca el sombrero, tan rpidamente como
haba guardado los caballos? Lo que despus les extraara ms sera la forma tan
nebulosa, semejante a la de los sueos, con que recordaban aquel hospedaje. Por
el momento, la mayora de los hombres no tardaron en estar borrachos y de buen
humor, jurando que apenas haban estado alguna vez en lugar tan hermoso y
dejando de lado su asombro.
Hrani se sent junto a Hrolf. Ellos y unos pocos ms de los que se reunieron
alrededor estuvieron hablando. El rey se dio a conocer y le habl del motivo de su
viaje. El granjero asinti y le dio consejos sobre el camino ms corto para llegar a
Uppsala. Svipdag le pregunt cmo lo saba, porque la mayor parte de los
pequeos propietarios rara vez salen del lugar en que nacieron.
Aunque soy viejo dijo Hrani, viajo mucho.
Cmo puedes vivir en esta casa t solo? pregunt Bjarki.
No estoy solo esta noche, no? respondi Hrani con su risa de lobo.
Ms a menudo de lo que pensis tengo invitados, as como fuertes hijos que no
estn aqu en este momento. Por lo que respecta a vuestro camino... sigui
contndoles cosas que desconocan sobre aquella tierra y sus moradores. De all
llev la conversacin a sucesos del pasado. Nunca haban odo historias mejor
contadas; y no pocos sabios refranes y sonoras estrofas intercalaba entre ellas. Les
pareci que verdaderamente era un sujeto singular.
Pero haban cabalgado duramente durante toda la jornada. El cansancio
pronto se apoder de ellos, a lo que se aadi el excelente hidromiel que haban
bebido. Hrani les orden que se tendieran en los bancos y en el suelo. l no se
qued en la habitacin. Los fuegos fueron apagndose.
En un momento dado el rey y sus hombres se despertaron en mitad de la
noche. Slo carbones cubiertos quedaban en los fosos, desprendiendo una luz rojiza
que apenas permita andar a tientas. Haca tanto fro que los dientes les
castaeteaban. Se levantaron, deshicieron los fardos que haban llevado en los
caballos de carga, y se pusieron ms ropas encima y todo lo que pudiese servirles
de abrigo excepto Hrolf y sus jefes guerreros, que resistieron con lo que llevaban
puesto. Todos estuvieron tiritando hasta que lleg el amanecer y Hrani trajo lea
para echar sobre las ascuas.
Entonces pregunt el granjero:
Cmo habis dormido?
Bien gru Bjarki.
El granjero le ech una mirada al rey, ms desolada que el ms oscuro
invierno.
S dijo secamente que vuestros soldados sintieron que haca
demasiado fro aqu durante la noche; y lo haca de verdad. As que no crean que
podrn resistir lo que desate sobre ellos el rey Adhils de Uppsala, si esto lo
soportan tan mal y aadi severamente: Si queris salvar vuestra vida, enviad

133
de vuelta a casa a la mitad de vuestro squito; porque no ser debido al nmero de
hombres por lo que podis vencer al rey Adhils.
No es un hombre corriente quien me lo dice dijo Hrolf en voz baja.
Seguir tu consejo.
Luego de haber desayunado, con palabras apacibles hizo que se volviesen
los cincuenta guerreros que haban temblado ms durante la noche. Nadie poda
recordar ms tarde qu era lo que les haba dicho o por qu ninguno lleg a
sentirse ofendido. Cuando el resto se dispona a partir, le dieron las gracias al
granjero, desendole que le fuese bien.
Prosiguieron su viaje a caballo, cruzando las colinas cubiertas de pinares y
valles en los que se haba espesado la nieve. Conforme se fueron despejando sus
nimos, comentaron quin haba sido su anfitrin, y por qu les haba albergado.
Finalmente Bjarki dijo, malhumorado:
Bueno, hay ms cosas revoloteando por los yermos aparte de hombres y
bestias, como yo tengo buenos motivos para saber. No tienen por qu ser
hostiles... Sin embargo aadi despus de un instante y de echarle una ojeada al
yelmo del rey, que iba delante, tratarlos amistosamente puede resultar delicado.
Al anochecer llegaron de nuevo a un claro en el que se levantaba una casa,
a cuya puerta estaba un anciano alto que llevaba un sombrero de ala ancha y un
manto azul. La casa, as mismo, se perciba con dificultad en las sombras que la
envolvan. Un murmullo se extendi por los hombres, un resquemor los recorri. El
rey Hrolf se detuvo y puso la mano en la espada Skofnung.
Saludos, seor dijo el hombre, sonrindose. Cmo es que vens tan a
menudo?
El rey respondi con firmeza:
No sabemos qu tipo de prestidigitacin se est usando con nosotros. Eres
un individuo extrao.
Tampoco os recibir mal esta vez dijo el granjero.
El rey mir hacia atrs a las lneas de sus hombres.
Mejor que nos quedemos, ya que nos lo piden les dijo. La noche viene
deprisa.
Una vez dentro, nadie se sorprendi mucho, y la hospitalidad fue buena.
Antes de que hubiese transcurrido mucho tiempo, yacan dormidos.
Se despertaron presas de una sed tal que apenas podan mover la lengua en
la boca. Haba un barril de hidromiel en una esquina de la habitacin. Todos fueron
all a beber largamente, excepto el rey y sus doce capitanes.
Por la maana, Hrani el granjero dijo:
Escuchadme de nuevo, seor. Creo que hay escasa resistencia en los que
tuvieron que beber durante la noche. Peores problemas tendrn que soportar al
encontrarse con el rey Adhils.
Nada se pudo hacer por el momento, porque se haba levantado la ventisca.
Una ciega blancura chillaba en torno de la casa. Muy fuertes eran los muros de
madera para no crujir bajo ese viento. Los hombres se sentaron a escuchar a Hrani
desgranar tales historias prodigiosas que el da se les hizo muy corto, como si de
alguna forma nos hubiesen llevado fuera del tiempo, murmur Svipdag a sus
hermanos.
Al aproximarse el crepsculo termin la tormenta. Haba cado menos nieve
de lo que se haban imaginado; podran reemprender el viaje al da siguiente. Hrani
trajo lea y ceb el fuego. Resplandeci con extraa rapidez, cada vez ms alto, un
remolino rojizo y azulado sobre un lecho candente, rugiendo tan alto como antes
haba hecho la ventisca. Las oleadas de calor llegaban adonde estaban sentados los
hombres. Se cambiaron de sitio para alejarse lo ms posible. El rey Hrolf record el
voto que haba hecho de muchacho, de que nunca huira del acero o del fuego.
Permaneci donde estaba, y los capitanes a su lado, pese a que estaban
chorreando de sudor y pareca que les iban a empezar a arder los ojos.
Un nico destello brill bajo el sombrero de Hrani.
De nuevo, seor dijo, tenis que hacer una seleccin en vuestro

134
squito. Mi consejo es que ninguno prosiga ms adelante excepto vos y estos doce.
As quiz consigis volver a casa; de otra manera, no.
Aturdido por el calor, el rey Hrolf trat de hablar con entereza.
Tengo tal idea de ti, granjero, que pienso que lo mejor que puedo hacer es
prestar atencin a tus palabras.
Las llamas pronto disminuyeron. Aquella noche los hombres durmieron bien,
libres de sueos intranquilos.
Por la maana, Hrolf envi a casa a los cincuenta que quedaban, junto con
los berserkir. De nuevo, nadie protest contra la orden hasta despus, cuando ya
era demasiado tarde. Una vez montado, el rey dijo al anciano:
Quiz tenga mucho que agradecerte.
Quiz puedas pagrmelo algn da respondi Hrani.
Adis hasta entonces dijo Hrolf. Su halcn sacudi las alas a la vista de
dos cuervos en lo alto; su sabueso gru al cercano aullido de un lobo. En breves
instantes, los bosques haban ocultado la casa entre la nieve y el silencio.
Por ellos iban cabalgando Hrolf, rey de Dinamarca, que se diriga a recuperar
sus riquezas porque en ellas estaba su honor y, segn esperaba, a vengar a su
padre; Bjarki, el hijo del hombre oso; Hjalti, que haba obtenido su virilidad de la
sangre y el corazn de una criatura troll; Svipdag, cuyo nico ojo miraba
penetrantemente de los das pasados a los das por venir; Hvitserk, Beigadh,
Hromund, Hrolf, el tocayo del rey, Haaklang, Hrefill, Haaki, Hvatt, Starulf, hombres
que no se dejaban intimidar por ningn dios o demonio, con los halcones al
hombro, ojo avizor. Brillaban los yelmos y las puntas de las lanzas contra el
macilento cielo invernal, brillaban las cotas de malla y las capas contra las ramas
verdeoscuras y la blancura sombreada de azul; apenas sentan el fro que formaba
el vaho de su respiracin y que haca que las sillas crujiesen. A pesar de todo, no
era una gran tropa para enfrentarse al rey de Svithjodh y a todos sus poderes
sobrenaturales.
Entrando en aquella tierra, cruzando campos abiertos poblados por tantas
granjas y caseros, necesitando a veces que los transportasen de una orilla a otra,
era inevitable que los viesen. Aunque tuvieron la precaucin de no llamarse ms
por sus nombres, bien se poda haber aventurado una palabra sobre ellos y Adhils
haber as adivinado la verdad. O quiz mir en una de sus calderas y vio algo en el
humo u oy algo cuando herva, el hecho es que una tarde dijo a la reina, que
estaba a su lado, alto, para que todos pudiesen orlo:
He sabido que el rey Hrolf Helgisson est en camino hacia aqu.
Yrsa respir anhelante, antes de poner un rostro impenetrable.
Est bien, est bien sonri Adhils; porque seguramente obtendr tal
recompensa por sus molestias, antes de que regrese, que la historia de lo ocurrido
llegar lejos.

III

Al fin el rey Hrolf y sus guerreros llegaron cabalgando a los Campos del
Fyris. Esos prados se extendan estriados de vieja nieve polvorienta, cuando no
oscura y endurecida al helarse, que haca un ruido sordo bajo los cascos de los
caballos. Adelante estaba el ro, y en la elevada ribera oeste la ciudad de Uppsala,
coronada por el templo. Sus tejados se levantaban unos sobre otros contra el
blanquecino cielo, relucientes de oro; pero detrs, los rboles del bosque sagrado
estaban desnudos como esqueletos. Unos cuantos grajos aleteaban y graznaban en
la brisa.
Hrolf alz el cuerno que llevaba suspendido del hombro y sopl tres veces,
profundas y largas como el desafo de un uro. Picando espuelas al caballo, rompi
al galope. Sus hombres fueron tras l, un resplandor de cotas de malla y de puntas

135
de lanza que se movan como olas, un aleteo de capas rojas, azules y leonadas a
travs de la tierra invernal. Al cruzar el puente, la tablazn cruji bajo ellos.
La gente se apiaba en las atalayas y en las entradas de la empalizada para
ver tan vivo espectculo. Las puertas estaban abiertas; nadie vea ninguna razn
para temer a trece extranjeros, por bien armados que estuviesen. Hrolf comprendi
que ni siquiera en lo que dura un parpadeo deba actuar como si aquella amplia y
poblada ciudad lo intimidase. A lo largo del camino, al atravesar las puertas, a lo
largo de las calles entre los muros, iba a toda velocidad. Hombres, mujeres, nios,
carreteros, cerdos, perros, gallinas deban hacerse a un lado por igual para dejarle
libre el paso. Gritos furiosos le seguan. Pero nadie se atrevi a arrojarle una lanza,
especialmente porque se vea claramente que se diriga a la mansin real.
Las puertas de sta estaban as mismo abiertas. Los hombres de la guardia
atestaban el patio detrs de ellas, formando un campo de escudos en forma de
media luna. Ninguno sac las armas, sin embargo; y los cortesanos estaban
esperando ricamente vestidos, las sonrisas pintadas en sus labios.
Los daneses se detuvieron. Los caballos se encabritaron, los halcones
desplegaron las alas en las que se reflejaba la luz del sol, el sabueso Gram ladr
una vez ms.
Decid al rey Adhils que tiene de husped a Hrolf Helgisson, rey de los
daneses! grit Svipdag.
Bienvenidos, bienvenidos dijo el portavoz de los suecos. No pareca
extraado de la noticia. Es un honor para m dar la bienvenida a un hombre tan
excelso y a todo su squito pas su mirada lentamente por todos ellos.
Seguramente el rey Adhils se lamentar tanto como yo de poder ofrecer su
hospitalidad solamente a estos pocos que habis trado.
Hemos trado suficientes.
Ah... Svipdag Svipsson... s. Has vuelto, eh?
Dije que volvera.
Queris seguirme, pues?
Cabalgaron entre los edificios hasta llegar a los establos. Los mozos de
cuadra cogieron las bridas. Al desmontar, Bjarki dijo:
Vosotros, mozos, aseguraos de que ni las crines ni las colas de nuestros
caballos estn despeinadas. Cuidadlos bien y preocupaos de que no pasen sed.
El portavoz se sonroj al or aquello que all pudiese haber algo menos que
lo mejor e hizo un signo a un muchacho, que se escabull al instante. Despus
estuvo charlando un rato con los daneses, preguntndoles por su viaje. Mientras
tanto el muchacho entr en la mansin y cont al rey Adhils lo que haba sucedido
hasta ese momento.
El seor de Svithjodh golpe el brazo del elevado asiento y dijo con voz
rechinante:
Duro es soportar lo orgullosos y arrogantes que son! Llvale mis rdenes
al mozo de cuadra principal y mira que haga lo que yo mando. Cortad las colas de
los caballos, lo ms cerca posible de la grupa, y tambin las crines hasta que se vea
el cuero cabelludo. Luego guardadlos en los establos de la peor forma posible,
dejndolos apenas con vida.
El muchacho se inclin, reverente, y parti con premura. Adhils permaneci
en su asiento. Estaba temblando. Como temblaban as mismo los tapices
recientemente colgados de las paredes.
Al momento los daneses fueron llevados a la mansin. Nadie haba en la
puerta de la cavernosa entrada para recibirlos como hubiese sido lo correcto. El
gua sonri afectadamente.
El rey os espera dentro y se march.
Hjalti puso la mano en la espada.
Se atreven a tratar a nuestro seor de esta manera!
Hrolf ech una ojeada al patio. Los hombres de la guardia se haban
retirado, pero estaban bajo la empalizada, alineados y con cotas de malla.
No os precipitis murmur. Nuestra llegada no es en absoluto la

136
sorpresa que esperbamos.
Svipdag se tir de sus cados bigotes y dijo:
S, me lo tema. Dejadme ir en primer lugar. Conozco esta casa de antes,
y tengo una desagradable sospecha de la forma en que piensan recibirnos. Ahora
escuchad: pase lo que pase, que nadie declare quin de nosotros es el rey Hrolf.
Esto lo convertira en el blanco, no solamente de cualquier espada o lanza si las
cosas llegan hasta aqu, sino de cualquier brujera que Adhils pueda haber
preparado.
El rey suspir.
Supongo que debiera alegrarme de que ni siquiera mi madre haya venido
a nuestro encuentro dijo. A pesar de los aos transcurridos, todava podra
haberme reconocido se irgui. Bueno, no perdamos el tiempo, o pensarn que
les tenemos miedo.
Svipdag descans su hacha sobre el hombro derecho el halcn salt al
izquierdo y se introdujo entre las figuras, que hacan muecas, talladas en las
jambas de la puerta. Tras l iban sus hermanos Hvitserk y Beigadh, luego Bjarki y
Hrolf, y despus los dems, todos entremezclados.
La habitacin de la entrada era amplia y sombra. Svipdag la atraves y
entr en la sala. Era como introducirse en la noche, de lo lbrega que era. Apenas
si vio grandes cambios alrededor. Los hogares del fuego se abran fros. Unas
cuantas velas de junco parpadeaban en sus soportes, muy separadas unas de
otras, para hacer resaltar los tapices de pesado pao. Por lo dems, la sala se
extenda vaca y completamente silenciosa. En la helada oscuridad, pareca todava
ms vasta de lo que era, como si las filas de oscilantes llamitas azules
disminuyeran progresivamente de tamao, como si se fuesen alejando hacia los
Confines del Mundo.
Svipdag, a grandes zancadas, sigui adelante, destellante de acero. Sus
amigos iban apretados detrs. Se oa susurrar en el silencio que los envolva. De
repente Svipdag se bambole hacia atrs.
Un agujero! advirti. Por poco caigo en l.
Usando las armas como bastones, los daneses encontraron que, aunque
pareca extenderse a lo largo de la habitacin, la zanja no era demasiado ancha
para que hombres como ellos saltasen sobre ella. As lo hicieron, y prosiguieron la
marcha.
Luego fue como si colgasen a su alrededor telaraas. Estaban enmaraados
en redes viscosas, invisibles y de fuertes cuerdas. Se oy una risilla sofocada.
Cortadlas dijo Svipdag. Conforme el fro acero los talaba, los filamentos
se desmoronaron.
Una cosa vena a su encuentro. Tena la forma de una giganta muerta
vean la corrupcin de la tumba y los ojos sin luz, cuya piel se mova sobre los
huesos y cuyas manos se abran para estrangular a alguien. La risa de Svipdag
chirri.
Cada vez tiene menos que ofrecernos el bueno de Adhils dijo, y le dio un
tajo. El hacha golpe en el vaco; la giganta haba desaparecido.
Cuando haban recorrido unas yardas ms, otra forma apareci ante ellos.
En lo alto de su trono descansaba la gruesa figura del rey sueco. Apenas podan
distinguirlo, alejado en la semioscuridad entre monstruosas sombras. Svipdag
levant un brazo indicando alto. Pareca como si ms trampas les aguardasen
delante.
Los ojos de Adhils, ocultos para ellos en el contorno impreciso de su rostro,
podan taladrar mejor las tinieblas que l mismo haba fabricado que los suyos. Dijo
burlonamente:
Bien, por fin has regresado, eh, Svipdag, amigo mo? Hum, hum, qu
misin trae el guerrero? No es como yo lo recuerdo: ese cuello inclinado es el
tuyo, falta un ojo, la frente est llena de arrugas y las manos de cicatrices, y
Beigadh, tu hermano, no cojea de las dos piernas?
Svipdag se puso rgido. Saba que pareca ms viejo de lo que era; y

137
Beigadh haba recibido heridas al servicio del rey Hrolf de tal modo que no volvera
a andar tan fcilmente como la mayora. Svipdag respondi en un tono tan alto
como severo.
Segn lo que me prometsteis, rey Adhils, os demando seguridad para
estos doce hombres que estn aqu reunidos.
La tendrn. Ahora entrad en la sala valiente y virilmente, con el corazn
ms tranquilo de lo que habis mostrado hasta ahora.
No os dejis provocar susurr Hrolf.
Estad preparados para formar una barrera de escudos aadi Bjarki,
porque me parece que esos tapices de las paredes estn muy abultados, como si se
ocultasen detrs hombres armados.
Los daneses avanzaron con cuidado, y encontraron otra zanja que debieron
saltar. Entonces estaban ya cerca del sitial. Signos rnicos ondulaban en los paos
de los tapices, cuando de pronto de detrs de cada uno salt un soldado en cota de
malla.
Formad un crculo! rugi Bjarki.
No haba necesidad; todos saban lo que tenan que hacer. Escudo contra
escudo, se aprestaron a combatir contra un nmero de hombres tres veces
superior.
Hrolf arroj su lanza. Un sueco se tambale con el cuello atravesado.
Volaron ms dardos, hasta que los atacantes se acercaron. Por los aires silbaban
las espadas Skofnung, Lvi, Empuadura de Oro y sus hermanas. En lo alto se alz
el hacha de Svipdag, girando por encima de su cabeza hasta que golpe ms all
del hombro de Hromund, quien lo protega con su escudo. El metal retumb. El
escudo del sueco al que haba golpeado se desprendi del entumecido brazo. El
hacha oscil de nuevo partindole la sien.
Un hombre de gran estatura se acerc a Bjarki. El noruego ech su escudo
hacia adelante, para golpear con su borde el del enemigo, y desviarlo hacia un lado
para crear una brecha en la defensa. A travs de ella golpe su acero; y una cabeza
rod por el suelo.
La hoja de Hjalti zumb y se precipit sobre otro. Golpe tras golpe lo empuj
a un lado, vio la escasa oportunidad que necesitaba, taj en profundidad y le
inutiliz la mueca. Cuando el hombre aullaba dando tumbos, Hjalti lo remat.
Mientras tanto, el rey Hrolf se agachaba, escudo en alto, y cercenaba una pierna de
uno de los atacantes. El resto de sus hombres golpeaba y acuchillaba. Los halcones
haban volado a las vigas, pero el sabueso Gram atacaba con sus colmillos,
movindose con demasiada rapidez para que pudiesen herirlo.
En un estruendo de voces, los daneses hicieron retroceder a los suecos.
Conforme stos retrocedan en desorden, los trece formaron en cua y cargaron
sobre ellos. Las armas parecan llamas. Muertos y mutilados yacan por doquier,
resonando en la oscuridad los ecos de los gritos de dolor. En Hrolf y sus capitanes,
en cambio, apenas si haban quedado marcas de la lucha.
Matadlos! voce Bjarki. Tajadlos como a perros!
El rey Adhils se puso en pie de un salto y chill desde el estrado:
Qu es este tumulto? Deteneos, os digo!
Poco a poco la lucha termin, hasta que slo hubo silencio, excepto los
quejidos de los heridos y la pesada respiracin de los que haban quedado ilesos.
Ojos y aceros destellaban en las sombras. Adhils vocifer a sus guardias:
Debis ser los peores de los ineptos, que os atrevis a atacar a hombres
tan relevantes..., nuestros huspedes adems! Fuera! Salid de la sala! Que
vengan sirvientes y... y luz, traed luz...! Fuera, cabezas de lobo! Despus os
ajustar las cuentas.
Los guerreros lo miraron fijamente. Sin embargo, comprendieron el
mensaje, y despus de la derrota no quisieron empeorar las cosas contradicindolo.
Se escabulleron fuera, ayudando a aquellos de sus compaeros que podan
moverse.
Perdonadme! dijo Adhils a los daneses. Tengo enemigos, y tem una

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traicin... Cuando entrasteis armados, lo que no es la costumbre aqu... entonces,
algunos de mis seguidores se dejaron llevar por un celo excesivo, en contra de mis
deseos... Pero veo ahora que debis de ser en verdad el rey Hrolf, mi pariente, y
sus famosos campeones, como dijisteis al portero. Sentaos, poneos cmodos, y
alegrmonos juntos.
Poca suerte habis tenido, rey Adhils gru Svipdag, y deshonrado
quedis en este asunto.
Contemplaron al seor de Svithjodh. Adhils se haba quedado calvo y
engordado mucho. La barba que caa sobre el rico manto que cubra su panza era
ms gris que rubia. Slo el filo de su nariz permaneca enjuto, y los bizqueantes y
parpadeantes ojos.
Esclavos y sirvientes se apresuraron a llevarse a los muertos y heridos, a
limpiar la sangre, a esparcir juncos frescos sobre el suelo, a traer lmparas y a
avivar los fuegos. Con ellos llegaron nuevos hombres de la Guardia, y otros ms
deban de estar apindose en el exterior. No servira de nada lanzarse al estrado y
tratar de asesinar a Adhils. Adems, tal accin mancillara el buen nombre del rey
Hrolf, despus de que hubiese sido saludado con palabras amistosas, por vacas
que fueran.
Sentaos, sentaos apremi su anfitrin. Venid a darme la mano, mi
pariente de Dinamarca.
Todava no ha llegado la hora de que podis conocer quin es de entre
todos nosotros dijo Svipdag.
Hjalti se ri sarcsticamente.
S aadi, ira en contra de vuestro... honor..., rey Adhils, si algunos
ms de vuestros hombres se dejasen llevar por... un celo excesivo.
Os equivocis conmigo, os equivocis conmigo resoll el hombre grueso.
No se atrevi a insistir en el asunto, para no recordar a todos los presentes en la
sala su humillacin. Solamente poda acomodarse en el asiento y lanzar pullas.
Como queris. Si no eres, hum, hum, del todo tan valiente como para darte a
conocer, Hrolf, bien, que sea corno quieras y luego de un instante aadi:
Porque veo que no vas por el extranjero como suele hacerlo la gente bien nacida.
Por qu no trae mi pariente ms que esta pequea tropa?
Como no os abstenis de usar traiciones contra el rey Hrolf y sus hombres
dijo Svipdag, poca diferencia hay en que llegue hasta aqu con pocos o muchos.
Adhils lo pas por alto, e hizo que trajesen un banco a los pies del estrado
en el que pudiesen sentarse sus invitados. Aunque la sala no tard en estar ms
iluminada y menos silenciosa, persista una atmsfera de erizada cautela. En
ningn momento la mirada de Adhils dej de parpadear de uno a otro de los que se
sentaban debajo de l. Cul de ellos, que miraban tan orgullosamente como los
halcones que haban vuelto a posarse sobre sus hombros, sera el rey Hrolf, el hijo
de Helgi, a quien haba asesinado, y de su propia esposa Yrsa, que lo odiaba?
Haba diez hombres a los que no conoca; no poda escabullirse para operar
un hechizo que pudiera revelarle sus nombres. Probablemente el de la barba roja,
grande como un oso, no era Hrolf, que se deca que era un hombre delgado de
estatura normal. Pero sera ese hombre pulcro con los cabellos doradorrojizos que
se sentaba a su lado, o el joven de pelo rubio ms all que llevaba una espada con
el puo de oro, o ms bien el bajo y moreno pero rpido y diestro, o el flaco que
haba manejado tan terriblemente la alabarda, o... o todo aquello era mentira? En
la ciudad haba navegantes que haban visto al rey dans. Podra hacerlos
comparecer al da siguiente. Parecera demasiado impaciente, sin embargo, y hasta
podra crear ms problemas, si los enviase a buscar aquella misma tarde. No
obstante, deba saberlo lo ms pronto posible, para establecer sus planes antes de
que Hrolf llevase a cabo lo que hubiese pensado para vengar a su padre Hrolf,
que, a diferencia de su to Hroar, nunca haba jurado paz.... Podra Yrsa conocer
a su hijo, a pesar de ser muy nio cuando ella lo haba abandonado? Por eso haba
permanecido en sus habitaciones?
Preparemos los fuegos para nuestros amigos exclam Adhils, y

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mostrmosles nuestros ms efusivos votos, como habamos pensado desde un
principio.
Sus consejeros, capitanes y mayordomos se reunieron con l.
Perdname, pariente dijo, si, hum, tengo que hablar de algo secreto
ante ti. Ya te he dicho que tengo enemigos fuertes y solapados que buscan mi vida.
Y t mismo no consideras que sea cobarde o descorts, hum, guardar secretos ante
m, eh?
No os ocultaremos para qu hemos venido dijo Svipdag. Estamos aqu
por los tesoros que son para el rey Hrolf la legtima herencia del rey Helgi.
Bueno, bueno, podemos hablar de ello Adhils se volvi y susurr algo al
mayordomo principal, que asinti y se fue, cogiendo de la manga al jefe de la
Guardia para que se fuese con l. Cruzaron los tablones que ya se haban colocado
sobre las zanjas, y se perdieron de vista.
Frotndose las manos y soplndolas entre vaharadas, el seor de Svithjodh
dijo:
S. Podemos hablar. Podemos sentarnos y beber como hermanos. Porque
verdaderamente no te reprochar, Hrolf, que tu padre tramase mi perdicin
mientras era mi husped, ni que t, hum, ahora ests mirndome maliciosamente.
Quiero mostrarte honor. Por eso, si no me dices quin eres, para poder darte el
asiento enfrente de m, entonces yo me bajar para estar al mismo nivel que t.
Aqu hace un fro bestial, no? No est bien que te tenga tiritando bajo mi techo.
Venid, sentmonos cerca de uno de los hogares.
Los hombres de Hrolf se miraron unos a otros, pero apenas pudieron
refrenarse cuando Adhils pas contonendose por delante de ellos. En seguida
estuvieron situados en fila en un banco muy cerca de uno de los fuegos mayores.
Enfrente de ellos se sentaba Adhils y los capitanes de sus tropas. Habra parecido
en exceso una planeada traicin que stos hubiesen roto la norma de que slo
podan llevarse all dentro cuchillos de mesa. Los hombres de Hrolf conservaron sus
armas, y no se dijo nada al respecto.
Trajeron cuernos. Adhils bebi a su salud y estuvo charlando alegre e
insensatamente. Cada vez fue ms difcil, sin embargo, verlo u orlo. Porque
hombres de su casa guardias, por el aspecto y las maneras, aunque vestidos con
las tnicas de los sirvientes aadan, mientras tanto, turba y lea seca al fuego.
Cada vez ms alto se agitaban las llamas, rojas, azules, amarillas sobre
carbones demasiado calientes para que el ojo se perdiese en ellas. El ruido creca
hasta hacer retemblar los crneos de los hombres. El techo por encima de sus
cabezas pareca un cielo de tormenta lleno de humo rojizo. Las oleadas de calor no
cesaban de llegar. Los halcones huyeron a lo alto, el sabueso se apart cabizbajo.
Adhils sonri.
El pueblo no exagera al alabar vuestro coraje y voluntad, guerreros del rey
Hrolf. Parece como si estuvieseis por encima de todos y que lo que se dice de
vosotros no fuese mentira. Bien, avivemos el fuego, porque verdaderamente me
gustara descubrir quin es vuestro rey, y vosotros nunca huiris del fuego. En lo
que a m concierne, que hoy no he estado fuera en el aire invernal, empiezo a tener
un poco de calor.
Hizo una seal a sus hombres. Movieron el banco echndolo bien atrs. Los
fogoneros iban de un lado para otro, trayendo siempre ms combustible.
Manchados de holln, miraban maliciosos a los recin llegados.
La malla y la guata debajo de ella hacan doblemente cruel el calor. Los
daneses chorreaban de sudor, que haca que los globos oculares les escociesen
como si se estuviesen cociendo al horno, hiriendo su olfato y empapndoles la ropa
que se les haba pegado a la piel. Chasqueaban los labios. Las lenguas eran como
esos bloques de madera que los suecos traan, como si trabajasen para el mismo
Surt.
La casa de Hrani no era nada al lado de esto dijo Hjalti, speramente y
en voz baja. Qu pretende?
Espera conocer al rey Hrolf por suponer que no ser capaz de soportar el

140
fuego tan bien como los dems respondi Svipdag. Verdaderamente desea la
muerte de nuestro rey.
Jur que jams retrocedera ante el fuego o el acero lleg el seco
susurro de Hrolf, apenas perceptible en aquella estruendosa crepitacin.
Bjarki se inclin hacia adelante, moviendo su escudo para dar a su seor un
poco de proteccin. Lo mismo hizo Hjalti del otro lado. Pero no se atrevieron a
ayudarle demasiado para no descubrirlo.
Entornando los ojos en aquella luz deslumbradora, apenas podan ver que
Adhils y sus hombres se haban movido hacia atrs lo ms lejos posible. Seguro
que el rey sueco sonrea burlonamente.
Sus promesas y buenas palabras no significaban nada gru Starulf.
Pretende quemarnos vivos.
Hjalti se mir las rodillas.
Mis pantalones han empezado a echar humo dijo. Si nos quedamos
aqu, estaremos asados... bien asados!
Tres de los fogoneros corrieron a arrojar al fuego otro enorme tronco. Las
chispas rugieron saltando. Los fogoneros se dieron la vuelta en busca de ms. Se
rean.
Bjarki mir ms all de Hrolf, hacia Svipdag. Haban tenido la misma
inspiracin. El noruego improvis a gritos un poema:

Avivemos el fuego
aqu en la mansin!

Se interrumpi. Su amigo sueco y l se pusieron en pie de un salto. Cada


uno agarr a un fogonero y lo arroj en medio de las llamas.
Ahora disfrutad del calor que os afanabais en darnos exclam Svipdag,
porque nosotros ya estamos bien cocidos.
Hjalti hizo lo mismo con un tercero. Quiz los dems escaparon. No pudo ser
una muerte tan horrible como parece, porque ningn ser vivo pudo sobrevivir ms
de un latido del corazn en aquel foso.
El rey Hrolf se levant. Cogi su escudo y lo ech sobre la zanja mientras
acababa el poema a gritos:

No huye del fuego


quien salta por encima.

Sus hombres vieron en seguida su intencin y colocaron del mismo modo


sus propios escudos. As taparon la hoguera hasta que pudieron saltar sobre ella.
Adhils y su gente oyeron chillidos sofocados, vieron cuerpos consumindose
en el humo... y saliendo de las llamas, trece hombres que llegaban bramando, sin
escudos pero con malla y yelmos, negros de holln y empapados de sudor, pero
ms sedientos de sangre que de agua, con las ropas chamuscadas y ampollas en
las mejillas, pero con armas tan destellantes como el mismo fuego.
Llenos de horror, los soldados de Adhils se dispersaron ante la banda que ya
haba causado tal carnicera entre camaradas que llevaban lorigas y espadas.
Probablemente tambin, muchos sintieron que no poda provenir la buena fortuna
del luchar por un seor que trataba de asesinar a sus huspedes.
Aqu estoy, pariente! vocifer Hrolf, y se lanz contra l. Por encima del
yelmo de Hrolf la espada Skofnung oscilaba en lo alto, como su propia risa.
Adhils huy. Uno de los pilares que sostena el techo mostraba la figura de
tamao descomunal de un dios apoyado en su escudo, escudo que result ser una
puerta que conduca a una cavidad. Adhils se apretuj en ella, cerr de un portazo
y atranc la puerta por dentro.
Echmosla abajo! grit Hjalti.
No dijo Hrolf. Debe de estar arrastrndose a lo largo de un tnel.
Acaso somos gusanos como l?

141
Podra haber trampas para atraparnos si lo intentsemos corrobor
Svipdag. No podemos estar seguros con ese brujo.
En realidad, Adhils se haba escabullido hacia el exterior. Saliendo del
terreno que se hallaba detrs de donde estaban los aposentos de la seora, entr
en ellos. Yrsa estaba sentada. Sus doncellas retrocedieron al ver llegar al rey
sudando, sucio y con las ropas en desorden.
Idos dijo. Yo... quiero hablar... con la reina.
No, quedaos replic Yrsa. Quiero testigos, para que despus l no
pueda mentir sobre lo que se dijo.
Las mujeres se apiaron en un rincn. Adhils se olvid de ellas.
Ese hijo tuyo..., Hrolf el Dans..., est aqu resoll. Me ha atacado...
Se ha apoderado de la sala...
Yrsa respir, completamente aliviada.
No te expuls de all sin razn dijo con voz trmula.
Ve a buscarle. Haz las paces entre nosotros. El escuchar tus splicas.
Ir, pero no en tu nombre. Primero mataste a traicin al rey Helgi, mi
marido; y te quedaste con los bienes que pertenecan a los que son mejores que t.
Ahora, para culminar tu infamia, querras matar a mi hijo. Eres el peor hombre,
ms vil que ningn otro. Oh, har todo lo posible para ayudar al rey Hrolf a
recobrar el oro, y t no cosechars sino males de esto, como bien mereces!
Adhils se irgui. En aquel momento no era del todo un gordo grasiento que
haba sido expulsado de su morada.
Parece que aqu no se puede confiar en nadie dijo sosegadamente. No
volver a verte se dio la vuelta y sali al crepsculo que haba empezado a caer.
Poco despus ella lo oy al frente de sus soldados, alejndose de la casa.

IV

En seguida, la reina Yrsa se dirigi a la sala. Encontr a los daneses presa


de una alegra tumultuosa, pidiendo a gritos cerveza y carne a los asustados
sirvientes que todava quedaban. Pero cuando la vieron entrar, vestida de blanco,
con un manto azul y un pesado collar de mbar, en ellos se hizo el silencio.
Recorri la habitacin a todo lo largo hasta llegar al banco donde se sentaba el rey
Hrolf. Ahora nadie seguira ocultando quin era l! Durante unos instantes se
estuvieron mirando recprocamente a la luz del todava muy crecido fuego.
La espalda de Yrsa todava era recta y gil su cuerpo, aunque sus pies no
danzaban ya sobre la tierra como cuando era la novia de Helgi. La piel del rostro
ancho era clara, aunque muchas arrugas la surcaban, el cabello de bronce estaba
cubierto de escarcha, y en los ojos grises se perciba una fatiga insondable. Mucho
de ella haba en los rasgos de su hijo, quien, sin embargo, llevaba holgadamente
sobre los erguidos hombros la loriga salpicada de rojo con que haba quedado
victorioso.
Svipdag se dirigi nerviosamente a su encuentro. Sus enjutas mejillas
parecan hmedas bajo el parche del ojo; las cicatrices de su frente se
estremecieron.
Mi seora... comenz a hablar. Ella no apart su mirada de Hrolf.
Sois, pues, la reina Yrsa? pregunt el rey. Pens que os veramos
antes.
Ella se qued muda.
Bien dijo Hrolf, aqu, en vuestra casa, me han roto la camisa alz el
brazo con el que empuaba la espada, cuya manga haba sido desgarrada por una
lanza. Me la remendaris?
Qu quieres decir? susurr ella.
Hrolf sacudi la cabeza.

142
Difcil es encontrar amistad suspir, cuando la madre no da alimento al
hijo ni la hermana cose para el hermano.
Svipdag miraba aturdido a uno y a otra. Yrsa apret los puos. Tragndose
las lgrimas, dijo:
Ests enfadado porque no haya venido antes a saludarte? Escucha. Saba
que Adhils estaba planeando tu muerte. Pasaba trabajando noche tras noche en su
escabel de brujo, con sus marmitas y sus bastones rnicos y sus huesos.
Seguramente, pens, l contaba con... con la madre que acuda a abrazar al hijo...,
con la hermana cogiendo la mano del hermano... Seguramente contaba con ello en
sus hechizos.
Por eso, a fin de cuentas, ella se mantuvo aparte dijo Svipdag, y la
brujera no tuvo efecto, y Adhils tuvo que intentar en su lugar todo lo que pudo.
Hrolf se puso de pie.
Oh, perdname implor, tambin l al borde de las lgrimas. No lo
comprenda.
Se abrazaron estrechamente, y rean y retrocedan sin soltarse las manos
para contemplarse mejor, y respiraban desacompasadamente, y hasta balbucan.
Tras unos momentos, se fueron tranquilizando. Ella dio a los guerreros una
majestuosa bienvenida, mand a los sirvientes que preparasen comida y que
tuviesen listas las habitaciones de los huspedes, y se sent a su lado impaciente
de conversar. l tena que contarle casi toda su vida.
Svipdag dio unos pasos atrs.
Cmo ha envejecido en estos doce inviernos! dijo ahogadamente.
Viviendo con ese troll... pareca temblar. Bueno, esta noche, por supuesto, est
feliz de haber visto a su hijo.
Corri la bebida y repic el regocijo. No tan a menudo trece hombres
tomaban la fortaleza de un rey! Al final se sintieron soolientos. Yrsa envi a buscar
a un joven que velara por lo que necesitasen.
Se llama Vgg dijo ella a Hrolf: un poco inocentn, pero maoso y de
buen corazn.
El muchacho lleg: pequeo y flaco, la nariz como el pico de un grajo, poco
mentn y cabellera triguea, pero risueo y animoso.
Aqu est tu nuevo seor le dijo la reina.
Los ojos azul plido de Vgg se abrieron asombrados.
Es ste vuestro rey, daneses? solt con la vacilante voz de un
muchacho. El, el gran rey Hrolf? Vaya, pero si es casi tan huesudo como yo...
un autntico kraki!
Un kraki no es otra cosa que un tronco de rbol cuyas ramas se han podado
dejando los tocones para formar una especie de escalera. En su alegra rebosante
de cerveza y del brillo de las hazaas del da, las palabras de Vgg chocaron a los
guerreros como la cosa ms divertida que hubiesen odo nunca. Hasta Svipdag
solt una carcajada y se uni a los gritos de todos.
Kraki, kraki, s, salud rey Hrolf Kraki!
l se ri tambin y dijo al mozuelo:
Me has dado un nombre que me pega bien. Qu me regalars, tambin,
por haberme dado nombre?
Yo, yo... no te dar n-n-nada balbuce Vgg. Soy pobre.
En ese caso, el que tiene debe dar al otro dijo Hrolf. Durante la noche
haba dispuesto que le trajeran varios brazaletes de oro que llevaba en el equipaje,
por si acaso deba recompensar a alguien. Sac uno y se lo entreg a Vgg.
Dando gritos de jbilo el muchacho le dio las gracias, se lo puso en el brazo
derecho, y se pase por los alrededores pavonendose, manteniendo el brazalete
en alto para que brillase a la luz del fuego. El brazalete se le desliz hasta el codo.
En cambio el brazo izquierdo lo mantena oculto detrs de la espalda. El rey lo
observ.
Por qu haces eso? le pregunt.
Oh dijo Vgg, el brazo que no tiene nada que ensear tiene que

143
esconderse avergonzado.
Tenemos que arreglarlo dijo Hrolf, sobre todo porque advirti que Yrsa
tena debilidad por aquel simple. Y le dio otro brazalete.
Vgg estuvo a punto de desmayarse. Cuando al fin pudo recobrar el habla,
dijo chillando:
Gracias, muchas gracias, seor! Es maravilloso tener algo as!
El rey sonri.
Vgg se pone contento por poca cosa.
El joven salt sobre un banco, alz ambas manos hacia las vigas, y grit:
Seor, juro que si alguna vez sois derrotado por los hombres, y yo estoy
con vida, os vengar!
Te doy las gracias dijo el rey secamente.
Sus hombres asintieron sin molestarse en ocultar sus propias risas. Sin
duda, aquel muchacho se comportara lealmente en la medida de sus fuerzas,
pensaban, pero de qu podra servir tan desastroso pcaro?
Al cabo de unos instantes, Yrsa los condujo a travs del patio a una de las
casas para los huspedes. Aunque mucho ms pequea que la mansin principal,
era ms confortable y luminosa y sin las lbregas trazas de la brujera. El sabueso
Gram iba con ellos; los halcones ya haban sido llevados a las caballerizas. En el
fro, bajo las incontables y penetrantes estrellas, Yrsa cogi las manos de su hijo
una vez ms y le dijo:
Buenas noches, que descanses bien, querido mo. Pero ten cuidado. El mal
nos acecha aqu por todas partes.
No deberamos daros una escolta, mi seora? pregunt Svipdag.
Gracias, viejo amigo, pero no es necesario. Es a vosotros a quienes
buscar.
Todos los dioses prohben que os pongamos en peligro.
Buenas noches Yrsa y sus damas los dejaron.
En el interior, el fuego del hogar y de las lmparas de las paredes daban luz
y calor, aunque llenaban de humo la atmsfera. Vgg les ense cmo haban sido
colocadas sus pertenencias y los bancos dispuestos para dormir. Bjarki advirti:
Aqu podemos ponernos cmodos, s, y la reina nos quiere bien. Pero ella
tiene razn: el rey Adhils urdir todo el mal que pueda contra nosotros. Me
extraara que dejase las cosas como estn.
Vgg se estremeci e hizo una mueca.
El r-r-rey Adhils... es un terrible hacedor de... de ofrendas de sangre les
dijo. Uf, cun a menudo he odo crujir de noche las sogas bajo sus cargas en el
bosque, o a los cuervos ensordecer el aire con sus gritos durante el da! Sin
embargo, l no da ms de lo necesario a los altos dioses. No, su adoracin se dirige
a un horrible y enorme v-v-verraco... se encogi. Los dientes le castaeteaban.
No comprendo cmo puede estar todo tan tranquilo dijo desconsolado. Tened
cuidado, tened cuidado! Es taimado y maligno, y har todo lo que pueda para a-a-
acabar con... nosotros... de cualquier forma.
Creo que no necesitamos estar de guardia esta noche dijo Hjalti,
porque Vgg no piensa dormirse..
Los guerreros rieron soolientos y se tendieron para descansar. Haca
tiempo que se haban quitado sus equipos de combate. Los fuegos ardan y
solamente Vgg permaneca angustiadamente despierto, la felicidad de antes
inmersa por entero en el horror.
A medianoche, la banda se despert de nuevo, consciente del fro y de la
oscuridad. Un estrpito en el exterior estaba repicando en las mismas paredes,
horribles gruidos y chillidos. Algo golpeaba la casa, hacindola balancearse arriba
y abajo como si estuviese en medio del mar.
Vgg gimi:
Socorro! El verraco est fuera, el dios verraco del rey Adhils! Lo ha
enviado para vengarse..., y nadie puede resistir a ese espanto!
La puerta cruji astillndose bajo los golpes. El arma de Bjarki reluci fuera

144
de la vaina.
Empuad de nuevo vuestros aceros, mi seor y compaeros dijo.
Tratar de contener a lo que sea.
La puerta se vino abajo, hecha pedazos. Ms all estaban las losas del patio
cubiertas de escarcha, los negros muros y los picos de los tejados, las lejanas
estrellas. Pero, en su mayor parte, estaban borrados de la vista por la cosa cuya
joroba obstrua la salida. Lo que haba de luz mostraba su pelambre y los colmillos
que salan del hocico como espadas torcidas. Un ftido olor a puerco saturaba el
olfato. Los gruidos parecan el estruendo de un terremoto.
Hei... ha! grit Bjarki. La hoja de su espada oscil hacia abajo. Rebot
de tal modo que estuvo a punto de soltarla. Por primera vez, Lvi, que haba
matado al monstruo volador, no quera morder.
El sabueso Gram gru y arremeti.
Cuando sus fauces se cerraron, el verraco, de la misma esencia que los
trolls, chill, un ruido que haca en la carne el efecto de una sierra. Los dos
animales luchaban en el patio. Bjarki los sigui. Si su espada no quera morder,
todava podra usarla como si fuese una maza. El verraco se dio la vuelta para
embestirlo. El peso de Gram lo sostena por atrs, y Bjarki lo esquiv. El verraco
sacuda la cabeza, debatindose contra Gram. El sabueso no lo soltaba.
Dura fue la lucha mientras los hombres del rey la contemplaban
preparndose para intervenir. Pero de repente el chillido del verraco se convirti en
un quejido. Gram cay a un lado. Entre sus sangrientas fauces sostena una oreja y
la piel de una quijada. Como si su nica herida fuese suficiente, el jabal se vino
abajo, muerto. La tierra tembl. Gram levant la cabeza y aull hasta que suscit
ecos.
Bjarki no se uni a los gritos de jbilo de sus amigos.
Mejor me pongo mi cota de malla dijo, y arrastramos lo que podamos
para hacer una barricada en la puerta. La noche todava no ha terminado.
T... t-t-t... te enfrentaste a la cosa que pudo con tantos hombres...
tartamude Vgg. Oh, cmo puedo llegar a ser tan valiente?
Los dems le prestaron poca atencin. Oan un ruido procedente de ms all
del patio: toques de cuerno, gritos de guerra, aceros que tintineaban y el rtmico
sonido de pisadas.
En el patio entr en tropel la hueste entera de la Guardia de Adhils,
acrecentada con muchos ms hombres de la ciudad, atestndolo de parte a parte.
Una corcovada luna, que acababa de salir por encima de una figura de dragn que
remataba uno de los tejados, haca brillar las cotas de malla y los afilados metales,
convirtiendo la respiracin de los hombres en una niebla desigual, pero dejando los
rostros en la sombra. El rey sueco deba de hallarse informado por sus espas,
porque su gente no perdi tiempo en cercar la casa de los huspedes.
Qu queris? grit Bjarki a travs de la puerta.
Esto, t que mataste a mi hermano respondi alguien.
Y despus de unos cuantos latidos de corazn, por encima de sus cabezas,
oyeron crepitar el techo de paja. Las llamas brotaron. Haban incendiado la casa.
No nos va a faltar calor dijo Hjalti.
Mala manera de morir, tener que quemarnos aqu dijo Bjarki. Un fin
lamentable para el rey Hrolf y sus guerreros. Antes preferira caer por las armas en
campo abierto.
Svipdag contempl el seto de lanzas que los cercaba.
La salida es demasiado estrecha dijo. Nos atravesaran como a cerdos
conforme fusemos saliendo de uno en uno o de dos en dos como mucho.
S respondi el noruego. No veo otro camino mejor que tirar una
pared, y luego cargar todos juntos, si es que se puede. Entonces, cuando nos
acerquemos, que cada uno se enfrente con un enemigo, y pronto perdern los
nimos lade la cabeza como para escuchar. Od con qu estridencia gritan, o
es que se estn burlando de nosotros? Conozco esa nota. Los sucesos del da, y
luego la muerte del dios de Adhils... Tienen que estar desconcertados.

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Me parece un buen consejo dijo el rey Hrolf. Ser lo mejor.
Usaron los bancos como arietes. No era un juego de nios tirar la tablazn.
Una y otra vez golpearon, mientras el tejado arda y las ascuas llovan sobre ellos,
escupan las llamas y el humo picaba. Entonces, estrepitosamente, la pared se vino
abajo. Agarraron los escudos que haban cogido de la armera de Adhils, saltaron
fuera y cayeron sobre los suecos.
Las espadas silbaban, las hachas volaban, los hombres maldecan y
vociferaban bajo la luna. Al principio, los daneses formaron una especie de lnea de
puerco, que rasg las filas de los sorprendidos enemigos como una punta de flecha.
Cuando estuvieron en medio de ellos, formaron un crculo. No, ms bien era una
rueda, bordeada de hojas, que rodaba imparable hendiendo y quebrantando
cualquier lnea que los contrarios intentasen mantener.
Ms alto ascendieron la luna, el incendio y el estrpito. Furiosamente se
luchaba. En todo momento, el rey Hrolf y sus camaradas siguieron adelante. Detrs
de ellos iban dejando un camino de muertos y heridos, hombres que miraban
incrdulamente la sangre vital que se escapaba de sus cuerpos, manchando la
escarcha. Pronto estuvieron fuera del patio y se adentraron en la ciudad. Las filas
que todava se les oponan iban menguando cada vez ms porque, aunque
tambin ellos reciban magulladuras y heridas, bien saban cmo defenderse unos a
otros, y nadie era tan fuerte que no necesitase virar ante sus golpes.
Unas alas aletearon en el cielo. El halcn Calzaslargas del rey Hrolf, que
vena de la fortaleza, descendi y se pos en el hombro de su amo. Sumamente
orgulloso pareca.
Se comporta como alguien que ha ganado un gran honor resoll Bjarki.
No se arredraba ante las armas que buscaban a su seor.
Finalmente el combate termin. Por muchos que fuesen contra trece, los
suecos no podan reagrupar sus fuerzas en los estrechos callejones que haba entre
las casas. Ms an, como Bjarki haba observado, estaban sumamente
desconcertados. Cualquier orden que hubiesen mantenido haba quedado roto.
Pocos se cuidaban, adems, de arriesgar su vida por un rey que ni siquiera estaba
a la vista. Y sus ms sagaces jefes empezaron a temer que los daneses irrumpiesen
en una casa, cogiesen un tizn del hogar, y diesen comienzo a un fuego que podra
devorar a toda Uppsala.
Uno tras otro, pidieron paz a gritos. La splica se extendi tan rpidamente
como una bola de nieve. Hrolf dio cuartel y pregunt dnde estaba el rey Adhils.
Nadie lo saba.
Las armas desenvainadas, la sangre limpiada con trapos para que los aceros
destellasen en la noche, Hrolf y sus hombres marcharon, cansinos, de vuelta a la
mansin. Encontraron a sus gentes afanndose por contener el incendio.
Parece que est controlado hizo notar Hrolf. Pero veo que tendremos
que utilizar la casa del rey, despus de todo.
A la cabeza de sus hombres entr en ella, pidiendo que trajesen luces y
cerveza y que preparasen las camas en los bancos.
Dnde nos sentaremos mientras tanto? pregunt Bjarki.
En el estrado real respondi el rey Hrolf, y yo mismo ocupar el trono.
Luego de que hubiesen estado un rato bebiendo, Hjalti el Noble dijo:
No sera mejor que alguien fuese a ver cmo estn nuestros caballos y
nuestros halcones, despus de todo este tumulto?
En seguida, en seguida chill Vgg, y sali.
Volvi llorando, diciendo lo vergonzosamente que haban sido tratados los
pobres corceles. Los daneses rugieron de clera y desearon todo tipo de
calamidades a Adhils.
Ve a ver nuestras aves ahora orden Hrolf, mientras su propio
Calzaslargas extenda las alas sobre su cabeza.
Aquella vez, Vgg tena algo prodigioso que contar.
En las caballerizas... todos los halcones del rey Adhils... estn muertos...
desgarrados por picos y garras!

146
Calzaslargas se limpiaba las plumas con el pico. Los hombres gritaron. De
nuevo recobraron la alegra de la victoria.

Por la maana, la reina Yrsa fue a ver al rey Hrolf y lo salud de manera
solemne.
No fuiste recibido aqu, pariente dijo ella, como yo hubiese deseado y
como era tu derecho... su voz se quebr un poco. Pero no debes permanecer
por ms tiempo, hijo mo, en un lugar tan maligno. Seguramente Adhils est ahora
reuniendo un ejrcito para matarte.
Eso lleva tiempo, madre respondi l. No huiremos como bandidos.
No, reuniremos lo que es nuestro, con tu ayuda; y mientras tanto, descansaremos
y lo celebraremos.
La sonrisa de ella tembl.
No debera contradecirte, pero me es imposible. No cuando sta es
probablemente la ltima vez que estaremos juntos y, dndose la vuelta, sali
rpidamente de la sala.
Seor dijo Svipdag con un tono spero, lo menos que podemos hacer
es protegerla.
Ella tiene sus propios guerreros dijo Hrolf.
A pesar de todo podemos rendirle honores por lo que ha hecho.
El rey mir gravemente a Svipdag a los ojos antes de asentir.
Haz lo que creas conveniente.
El sueco se ech al hombro su hacha y sigui a la reina. Se haba detenido
en el patio, cerca de las cenizas y carbones de los aposentos de los huspedes,
dndole la espalda al mundo. Los trabajadores se movan a su alrededor. Una
docena de guerreros esperaba unos pasos ms all. Saludaron a Svipdag. Observ
que no se haban contado entre sus enemigos de antao. La maana era al mismo
tiempo luminosa y desapacible. Sonidos de pasos, de voces, de bufidos y pisadas
de animales, el graznido de una urraca, llegaban cortantes como la luz del sol.
Svipdag se detuvo detrs de Yrsa y se aclar la garganta. Ella se volvi para
mirarlo, ahora que ya estaba ms calmada.
Salud le dijo ella.
Pens que podramos hablar un poco, mi seora declar l.
Como en los viejos tiempos? No, los aos pasados no pueden volver, lo
mismo que los muertos. Pero, por supuesto, me alegra tu compaa. Demos un
paseo junto al ro.
Los soldados iban muy detrs de ellos. Nadie habl mientras marchaban por
el bullicio, el parloteo y las mltiples miradas de la ciudad de Uppsala. Al salir de las
puertas, Yrsa se encamin hacia el Sur, a lo largo de la orilla. Aunque el sendero
estaba helado, el hielo se estaba deshaciendo en el ro, y la oscura y murmurante
corriente arrastraba sus lminas grises. Hasta ms all se extendan los Campos del
Fyris, all casi desiertos excepto por un par de granjas cuyo humo ascenda a la
atmsfera fra pero sin viento. A la derecha, los riscos estaban recubiertos de
maleza y, en las cumbres, de bosques sin hojas.
Mi seora... dijo Svipdag al fin. Trag saliva. Mi seora, os volvis a
casa con nosotros... no?
Ella mir a otra parte. l apenas si poda orla.
No.
Pero es una locura! Adhils...
No me asusta lo que pueda hacerme ella busc su mirada y le cogi del
brazo. Hrolf... Svipdag, no puedes hacerle comprender que debis partir? Adhils,
si es preciso, levantar todos los condados de Svithjodh y suscitar las magias ms

147
temibles para vuestra perdicin. No puedes imaginarte cmo sabe odiar!
Los nudillos de Svipdag estaban blancos de apretar el mango del hacha.
Debo yo... debe vuestro hijo dejaros sola para que ese odio caiga sobre
vos?
Ya tengo a mis hombres y seal a su espalda. No slo sos.
Bastantes ms. Puede que no me hayan jurado abiertamente lealtad, pero son mis
deudos y lo reconocen. En cierto lugar ayude a una familia cuando pasaba hambre,
en otro hice que se suavizase un veredicto, o libert a un esclavo al ver cmo
segua un guila con los ojos... Bueno, ya sabes lo que pueden hacer los de alta
cuna en el tono de su voz haba una prudencia que l haba percibido a menudo
en las palabras de su hijo y hermano. Me ayudarn por su propio inters, y
tambin lo harn cierto nmero de jefes y terratenientes. Saben lo despiadado y
codicioso que es el rey. Yo soy un contrapeso para l. Y l sabe que ellos lo saben.
No se atreve a tocarme. Al contrario, teme que yo sufra una enfermedad mortal
que pudiera parecer efecto de su brujera. En ese caso sus das estaran contados!
su risa era quebradiza. No crees, Svipdag, que la hija y esposa del rey Helgi el
Skioldungo bien sabr cuidar de s misma?
Anduvieron un rato en silencio, hasta que l dijo:
Incluso as, no hay nada aqu que pueda reteneros. Tendrais honor en
Dinamarca, y... y amor en todas partes a vuestro alrededor.
Sus dedos acariciaron los de l.
Lo s, mi querido y viejo vengador. Demasiado bien lo s. Pero tengo mis
obligaciones. Qu pasara con aquellos que me dieron su fe durante aos, si yo los
abandonase? Qu sera de la guerra contra vosotros que seguramente comenzara,
en cuanto no pudiese dar ms consejos y desenredar la madeja? seal hacia
adelante. Qu pasara con mi Helgi? All yacen en sus sepulturas l y sus
hombres, unas millas ms lejos, donde cayeron. Sin m, quin llevara ofrendas a
la tumba, quin la cuidara no pudo reprimir un estremecimiento, quin
impedira que Adhils la deshonrase, s, ahuecando su crneo para hacerse una copa
que le sirviese para beber y sus omplatos para marcarlos con runas hechiceras?
Svipdag la tom del codo.
Dicen prosigui ella, luego de un instante que en otro tiempo, en esta
tierra, cuando el rey Domald Visbursson, las cosechas se perdieron. Para ganarse
de nuevo el favor de los dioses, los suecos les ofrecieron muchos bueyes; pero al
siguiente ao an fue peor. Entonces, les ofrecieron hombres; pero todava hubo
ms hambre. Al tercer ao, mataron al rey Domald y esparcieron su sangre sobre
el altar de sus dolos. Entonces tuvieron paz y buenas cosechas.
Ya veo. Sois una reina, Yrsa.
Y t eres uno de los leales de mi hermano, Svipdag.
Prosiguieron hasta llegar al tmulo de Helgi, y estuvieron un rato antes de
regresar.
Aquella noche, y en las dos que siguieron, Yrsa comparti el trono con Hrolf.
Aunque rara vez sonrea, nadie la vio apenada. Los guerreros eran felices. Cada vez
ms usaban el sobrenombre de Kraki para su rey. Vgg se ruborizaba por ello, y se
apresuraba a atender sus necesidades. Como su vida estara all en peligro, y como
adems l lo anhelaba, Yrsa obtuvo de su hijo que accediese a llevrselo consigo.
Durante el da, ella se ocupaba de preparar el viaje de regreso de Hrolf. Por
lo dems, pasaba la mayor parte del tiempo a su lado, escuchando sus relatos de lo
que haba sucedido en todos aquellos aos desde que l era un muchacho con el
cabello despeinado al que ella poda dar un beso de buenas noches.
La maana de su partida, el pueblo se haba reunido procedente de muchas
millas a la redonda. Atestaban la ciudad de Uppsala, y sus cuchicheos formaban un
zumbido como de abejas, mientras aguardaban fuera de la mansin para ver partir
a los daneses. Dentro de la empalizada, los soldados de la Guardia y los
trabajadores de la casa formaban una muralla alrededor del patio. El tiempo era
claro y fro, aunque el viento llevaba ya el primer soplo hmedo de la primavera.
El rey Hrolf y sus hombres estaban en mitad del patio, vestidos con las ms

148
finas ropas y cotas, un grito brillante de color, las puntas de las lanzas oscilando en
lo alto, regalos de Yrsa para reemplazar lo que el fuego haba consumido. Para el
acrecentamiento de la fama de Hrolf, ella quera que todo el mundo viese lo que se
llevaba. Primero rod un carro tirado por ocho caballos, conducido por Vgg,
cargado de tesoros de oro, plata, piedras preciosas, mbar, marfil, pieles, paos,
copas, armas, monedas y objetos del extranjero. Un murmullo se levant entre la
multitud.
Luego los mozos de cuadra sacaron doce grandes caballos rojizos de las
tierras del Sur, con bridas, sillas, cotas, y uno para el rey, blanco como la nieve.
Entonces la reina avanz entre sus guerreros, ricamente vestidos. Con
ambas manos llevaba un cuerno de plata tan largo como un brazo, en el que
estaban grabadas figuras de dioses, animales y hroes. Lleg ante su hijo y habl
mientras el viento aullaba:
Mira lo que es tuyo.
En presencia de los espectadores, de tal modo que nadie pudiese despus
ponerlo en duda, l pregunt:
Me has dado ya todo lo que legtimamente me pertenece y que fue de mi
padre?
Esto es mucho ms de lo que tendras derecho a reclamar respondi ella
con orgullo. Ms an, t y tus hombres habis ganado gran honor.
Y alz el cuerno.
Adems te doy esto. Aqu estn los mejores aderezos del rey Adhils, entre
ellos el que llaman el Cerdo de los Suecos, del que se dice ser el mejor del mundo
lo sac. Su brillo levant murmullos y gritos. No era una joya corriente, sino un
ancho y espeso brazalete, tachonado de gemas, con la figura grabada de un
verraco, la montura de Frey.
Mucho os lo agradezco, mi seora madre dijo Hrolf. Dio el cuerno a
Beigadh para que lo llevase. Bjarki asinti. Le pareci una pieza tan excelente que
solo era digno de llevarla quien hubiese quedado cojo al servicio del rey.
Ahora preparaos lo mejor que podis, para que nadie pueda sorprenderos
inst Yrsa, porque pasaris muchas adversidades.
No pudo evitar proferir aquella ltima e intil advertencia. Ya antes haba
suplicado a Hrolf que se llevase algunos de sus hombres. Pero l pensaba que ella
los necesitaba ms. Adems, los que dejasen detrs familia, probablemente no
lucharan bien.
Oh, que la suerte te acompae le susurr ella. Har ofrendas en el
templo y en la tumba de tu padre...
El contempl el rostro que era a medias el suyo, puso las manos sobre los
frgiles hombros, y dijo:
Mejor que ninguna otra cosa es tu buen deseo, hermana ma. Mejor que el
tesoro que hemos ganado ha sido encontrar tu amor de nuevo, madre ma su
halcn extendi las alas sobre ella, su sabueso le lami los dedos.
Que hayas venido a verme excede cualquier regalo que yo pudiera
hacerte.
Los hombres buscan ganar fama para que su memoria no muera con ellos.
Siempre te recordarn en Dinamarca, Yrsa.
Por ti y por Helgi.
No, por ti misma.
Los dos se callaron, pues sus voces se estaban quebrando ante la multitud.
Luego de un instante, Yrsa fue entre los hombres del rey, y uno a uno les estrech
la mano y los despidi, como si hubiesen sido sus camaradas. Brevemente abraz a
Hrolf. Despus se qued a su lado mientras l montaba en su caballo. ste sac la
espada y la bes, mirndola a ella. Cuando l y sus hombres salan por la puerta los
despidi con la mano.
Despus, dijo al jefe de la Guardia:
Tendramos que hablar respecto a la forma de mantener la paz en el
Reino. Pero primero tengo que ver al primer mayordomo para unos asuntos de la

149
casa.
Los daneses cabalgaron para salir de Uppsala ms lentamente de como
haban llegado, porque el carro del tesoro no poda marchar deprisa. La mayora de
ellos hacan cabriolas con sus briosos nuevos corceles y los hacan encabritarse.
Hjalti no dej de saludar a las muchachas que haba conocido. Por lo dems, los
moradores estaban sin duda contentos de verse libres de unos huspedes tan
peligrosos. Sin embargo, no hicieron comentarios desagradables, mientras se
apiaban en los caminos, ventanas y muros de la ciudad. Los abuelos contaran a
sus nietos lo que haban visto cuando eran pequeos.
El puente retumb bajo los cascos y cruji bajo las ruedas. Cruzando el ro,
el rey Hrolf condujo la marcha directamente hacia el Sur por los Campos del Fyris.
No sera fcil llevar a casa el enorme y pesado tesoro que haban ganado. Tena la
intencin de pasar por aquellos campos abiertos, donde el camino era todava firme
y la nieve solamente persista en las manchas de los charcos, en toda la extensin
que alcanzaban.
Uppsala desapareci de la vista; lo ltimo que vislumbraron fueron los
cuervos sobre el bosque del templo. Era despus de medioda. La tierra comenzaba
a ondularse, los grupos de rboles a mostrarse ms frecuentes y densos. No haba
granjas por all, sino pastos de verano para el ganado y bellotas para los cerdos. El
viento se hizo ms fuerte, agitando la capa de Hrolf como si flamease, obligndolo
casi a cerrar los ojos, y a que su halcn se inclinase hacia adelante con las garras
bien agarradas a las mallas de su cota. El viento ola bien, y no era del todo el
viento fro del invierno. Impulsaba a las grandes nubes blancas por el cielo, cuyas
sombras se movan veloces por la tierra.
El rey cabalgaba melanclico, la mirada baja. De repente, una nube tap el
sol y apareci un destello en el camino ante l. Los hombres tambin lo vieron y lo
sealaron a voces. Era el de un pesado brazalete de oro. Cuando el caballo del rey
pas por encima, tintine.
Se detuvo.
Hace tanto ruido dijo porque cree que no est bien sin compaa se
quit uno del brazo, lo arroj al lado del otro, y dijo a sus guerreros: A esto yo
renunciar, a recoger el oro aunque est tirado en el camino. Y que ninguno de
vosotros intente recogerlo; porque lo echaron all para estorbar nuestro viaje,.
Gustosamente lo prometeremos, seor dijo Svipdag. Se ve que la
mano de Adhils llega bien lejos.
El grupo se haba detenido. Vgg, en el carro, apenas pudo reprimir un
estremecimiento. Los hombres miraban severos. En la quietud, escucharon como
un mugido trado por el viento. Bjarki alz la palma de la mano.
Silencio! dijo, y despus: S, trompetas. La mano de Adhils no estaba
tan lejos despus de todo.
Prosigamos orden Hrolf. Fustiga los caballos, Vgg.
El carro se mova pesadamente, balancendose y chirriando. No haba
transcurrido mucho tiempo cuando los daneses vieron un ejrcito tras ellos. Al
principio no era ms que una mancha en el horizonte; pero pronto fueron
estandartes y armas destellantes, toques de cuerno, pisadas de cascos y gritos de
clera.
Caballera dijo Svipdag. As es como Adhils los reuni tan pronto.
Dos o tres cientos, me parece aadi Hjalti. Creo que tenemos una
atareada tarde por delante.
Bjarki se acarici la roja barba.
Verdaderamente vienen a toda velocidad dijo con voz sorda. Ojal
encuentren algn obstculo.
No nos inquietemos por ellos dijo el rey Hrolf. Probablemente se
estorbarn unos a otros.
Cogi a Beigadh el cuerno que le haba dado Yrsa.
Arre! grit a su caballo blanco. Parti al galope, una milla a la derecha y
una milla a la izquierda. Conforme cabalgaba, meta la mano en el cuerno y

150
arrojaba su contenido a puados. Por todas partes sembr anillos de oro en los
Campos del Fyris.
Seremos menos esplndidos que nuestro seor? pregunt Bjarki. Una
parte del tesoro es nuestra fue al carro, cogi dos puados de joyas, e imit al
rey. Y lo mismo hicieron sus compaeros. El oro y la plata destellaban por los aires
como estrellas fugaces hasta que todos los caminos relucieron.
Una vez hecho aquello, la pequea tropa sigui adelante a toda prisa.
Cuando las huestes suecas vieron las riquezas brillando esparcidas ante ellos, la
mayora de los jinetes saltaron de los caballos y se apresuraron a ver quin era el
que las coga primero. Mirando atrs, Hrolf y sus hombres vieron que se estaban
peleando entre ellos; y los daneses se rieron a carcajadas.
El rey Adhils alcanz a sus tropas. Por obeso que estuviera, era un gran
amante de los caballos y un buen jinete; slo que su peso retrasaba la marcha de
cualquier montura. Su rostro se puso rojo como la cresta de un gallo, la barba le
caa como los cabellos de un elfo sobre la barriga cubierta con la loriga.
Qu es esto? rugi cuando vio el desorden a su alrededor. Vosotros
os llamis hombres? Vosotros, que recogis lo menos y dejis que se os escape lo
ms! golpe a diestra y siniestra con el extremo de su lanza. Escuchad,
imbciles! Deteneos y od a vuestro rey! Esta vergenza se conocer en todos los
rincones de la tierra... que vosotros, que sois tantos, dejasteis escapar a una
docena! Una docena que mat a vuestros propios parientes!
Poco a poco, l y unas cuantas mentes fras volvieron a los dems a la
sensatez, quienes a su vez, golpearon y reprendieron a otros ms. Al final, cerca de
la mitad de la hueste se puso en marcha de nuevo. Los dems se quedaron
disputndose el botn. Algunos estaban ya muertos. Las disputas familiares que se
crearon ese da se arrastraran durante aos.
El sol ya estaba bajo en el horizonte, las sombras se alargaban, las grajas
buscaban sus nidos con gritos agudos en los verdosos cielos, el viento era fro y
estridente. Unas cuantas millas ms all se extenda la barrera de un pinar, y luego
se alzaban tierras escarpadas, donde los hombres superados en nmero tendran
esperanzas de perder a sus perseguidores.
Cabalgad, destripaterrones! chillaba Adhils. Iba inclinado sobre la silla
como si quisiera coger algo que se hallase en la cabeza del animal al que espoleaba
y fustigaba. Los cascos golpeaban sordamente, el metal tintineaba, los yelmos y las
lanzas brillaban en la oscuridad. Cabalgad, cabalgad! Oh, si tuviera aqu mis
bastones! Si tuviera tiempo de llamar a mis trolls...!
Hrolf miraba delante y detrs.
No nos pondremos a salvo tal y como vamos dijo. Qu importa el
tesoro. No lo necesitamos. Ganarlo ha sido suficiente. Vaciad el carro!
Una vez ms, los Campos del Fyris resplandecieron de oro. Bjarki cort los
arreos de uno de los caballos para que Vgg pudiese montarlo a pelo.
Cuando los suecos vieron todas aquellas riquezas esparcidas por el suelo, la
codicia se apoder de casi todos ellos. Se lanzaron hacia los anillos, joyas y
monedas como si lo hiciesen sobre mujeres. Slo Adhils y un puado de leales no
se detuvieron siquiera para reprenderlos. En su lugar, siguieron adelante a toda
velocidad; y estos pocos todava sobrepasaban a los daneses tres o cuatro veces.
El rey Hrolf meti la mano en el ya vaco cuerno de plata. Unas cien yardas
por delante de su padrastro, sac el brazalete llamado el Cerdo de los Suecos y lo
arroj al camino. Despeda luz como si fuese otro sol.
Adhils par tan en seco el caballo que el animal chill de dolor sangrando
por la boca. Bien poda Hrolf tener ms derecho a ese anillo que l; pero era la joya
ms sagrada del tesoro de Svithjodh.
Sus secuaces siguieron a pleno galope. La espada de Hrolf oscil en lo alto.
A por ellos! grit. Con sus doce campeones se lanz al encuentro de sus
perseguidores.
Los hombres del Norte no estn acostumbrados a embestir desde la silla de
montar. Ni dominan la tcnica ni tienen adiestradas las monturas para ello. Pero a

151
Leidhra haban ido los mejores guerreros. No solamente se esforzaban por ser sin
par en las viriles artes conocidas en todas partes, sino que siempre estaban
pensando en otras nuevas y practicndolas. As pues, saban lanzarse con su
montura contra la del enemigo, y manejar las armas sin por ello perder riendas ni
estribos.
Las espadas cantaban. Las hachas golpeaban. Volaban las lanzas. Los
halcones se lanzaban a arrancar los ojos de los suecos; el gran sabueso Gram
acosaba los corceles contrarios. Ni uno solo de los que se mantuvieron fieles al rey
Adhils volvi a casa con vida.
l no se haba atrevido a desmontar. Mientras su caballo se mova
nerviosamente, asustado del tumulto que lo rodeaba, trataba de ensartar el
brazalete con la lanza. Una y otra vez lo intent; pero siempre erraba el golpe.
Golpe al animal para que se parase, se inclin hacia abajo, y con ambas manos
tante el suelo buscando el objeto de oro.
Hrolf acababa de matar a un hombre que haba amenazado al desarmado
Vgg. Mirando a su alrededor, vio lo que pasaba. Sus guerreros oyeron que rea.
Ahora, inclinado como un puerco est el seor de los suecos! se lanz
como un rayo en el garan que le haba regalado Yrsa.
Adhils casi haba ensartado al Cerdo en su lanza. Hrolf, a toda velocidad, se
le vino encima. Arriba y abajo iba la espada Skofnung, un silbido como el del
viento, un golpe sordo como el de la cuchilla del carnicero. La sangre se agolpaba.
Adhils dio un quejido. Hrolf le haba partido las nalgas hasta el hueso.
Luce esa vergenza por un tiempo grit el rey dans, para que sepas
quin es el que estabas persiguiendo!
Adhils se cay de la silla. Hrolf espole el caballo. Inclinndose, sin haber
llegado al galope, con un nico pie en el estribo, atrap el brazalete. Eso le
permitira decir que haba regresado con su herencia. Y haba vengado al rey Helgi,
mejor que si hubiese matado a su asesino.
Los que se disputaban el esparcido botn vieron lo que haba sucedido.
Horrorizados, algunos de ellos volvieron a montar y fueron a ayudar a Adhils. Para
entonces se haba desvanecido por prdida de sangre. No pudieron hacer ms que
restaarle la herida y llevrselo. Sin que nadie volviese a perseguirlos, Hrolf y sus
hombres prosiguieron su camino.
Desde esa ocasin, los escaldos suelen llamar al oro la simiente de Kraki
o la siembra de los Campos del Fyris. Si las riquezas se quedaron atrs, se
llevaron a casa el honor, que nunca sera olvidado.

VI

El rey Hrolf y sus hombres llegaron a los bosques. Los pinos eran altos y
espesos; los rayos del sol que se filtraban entre ellos slo contribuan a hacer ms
densa la oscuridad. El camino estaba libre de nieve y despejado, pero cubierto de
una especie de musgo, de tal modo que los caballos marchaban en un extrao
silencio. Estaban cansados y, a menudo, tropezaban. Los jinetes sentan el mismo
tipo de cansancio.
Entonces llegaron a un claro. Apenas podan ver una casa bajo los rboles,
aunque no podan distinguir su forma ni su tamao. Un hombre alto estaba afuera,
apoyado en una lanza, cubierto con un manto azul y un sombrero de ala ancha.
El rey se detuvo.
Buenas tardes, Hrani dijo.
Buenas tardes, Hrolf Kraki respondi el granjero.
Cmo sabe el sobrenombre? susurr Vgg. Y yo... yo he estado aqu
antes... No haba ninguna casa.
Sed bienvenidos a mi techo dijo Hrani.

152
Eres muy amable dijo el rey.
Me parece que vuestro viaje no ha sido distinto de lo que yo haba
previsto.
Es cierto. No te ceg el humo.
El granjero llev sus caballos al establo y luego los condujo dentro, a la gran
habitacin donde estaba el fuego, llena de sombras, que tanto recordaban. Otra vez
tomaron las cosas como iban sucediendo, como si estuviesen soando; pero por
hospitalario que pareciese el anciano, sentan que se movan como en una
pesadilla.
Hjalti, en un murmullo, comunic sus impresiones a Bjarki. El noruego
asinti.
S, yo pienso lo mismo dijo al odo de su compaero. Bueno, despus
de lo que vimos en la mansin de Adhils, debemos tener cuidado de lo que pueda
venir de fuera de nuestro mundo.
El mismo Hrolf tena que esforzarse por parecer corts. La huesuda mano de
Hrani le sujetaba un codo, conducindolo a una mesa. All haba una espada, un
escudo y una loriga. Los tres eran negros y extraamente fabricados.
Quiero daros estas armas, seor dijo Hrani.
Hrolf frunci el ceo.
Son feas armas replic.
Hrani lo solt. Bajo el sombrero, un ojo reflej la parpadeante luz de color
sangre del fuego como si fuese el brinco de un relmpago. En medio de la larga
barba griscea, la boca se contrajo hasta formar una lnea.
Qu queris decir? espet.
No querra ser descorts con mi anfitrin... comenz a decir el rey.
Pero pensis que mi regalo es indigno de vos?
Hrolf mir arriba a la semioculta faz, y mostrando fortaleza de nimo dijo:
Acabamos de llegar de un cubil de trolls y de brujera. Todava puede
haber hechizos actuando contra nosotros, o trampas puestas para atraparnos en un
final fatal. La espada Tyrfing 1 va por el mundo, y todo el que la posee obtiene la
victoria, pero se convierte en un proscrito y a la larga la espada es su perdicin.
Pensis que tambin stas son cosas malditas que yo he forjado?
No lo s. Por eso no quiero cogerlas.
Fras como el viento que sale del Hielo Oscuro brotaron las palabras de
Hrani.
Poco me apreciis, cuando despreciis mis regalos. Creo que sufriris una
afliccin tan grande como el desprecio que me hacis.
No quise decir tal cosa, amigo trat de sonrer Hrolf.
El granjero lo ataj.
No me llamis ms amigo. Esta vez no habis sido tan prudente como
creis, rey Hrolfatraves con la mirada a cada hombre hasta la mdula, y
ninguno de vosotros sois tan afortunados como pensis.
Lo mejor ser que nos vayamos dijo Hrolf lentamente.
No os lo impedir replic Hrani.
No volvi a hablar una sola palabra. Sac los caballos del establo, los ensill
y les puso el freno para que estuvieran listos para partir, apoyndose en su lanza
en la oscuridad. Apareca ceudo e inflexible. Los hombres pensaron que nada se
ganara dicindole adis. Montaron y salieron apresuradamente, para avanzar lo
ms posible antes de que fuera noche cerrada.
Pero cuando haban andado apenas una milla, suficiente, sin embargo, para
que se les despejasen las cabezas, Bjarki se detuvo. Lo mismo hicieron los dems.
Sombramente en el ocaso, les dijo:
Demasiado tarde llega a comprender el insensato. Acabo de darme cuenta
de ello. Tengo la sensacin de que no nos hemos comportado muy sabiamente
diciendo no cuando tendramos que haber dicho que s. Puede que hayamos
1
La espada Tyrfing, rota por uno de los dioses Ases, inspirara a Poul Anderson el argumento de su
novela La espada rota, en esta misma coleccin. (J. M. L.)

153
espantado de nuestro lado a la victoria.
Empiezo a creer lo mismo coment el rey Hrolf. Puede haberse tratado
del viejo Odn. Ciertamente, slo ahora comprendo lo que vi, era un hombre con un
solo ojo.
El nico ojo de Svipdag brill con luz trmula.
Volvamos de prisa dijo y averigmoslo.
Trotaron bajo las agujas de los pinos y las primeras plidas estrellas. Salvo
por los apagados golpes de los cascos, el dbil crujido del cuero y el tintineo del
metal, y el gemido que Vgg no poda reprimir del todo, iban en silencio. Por oscuro
que estuviera el camino, reconocieron perfectamente el lugar cuando llegaron a l.
La casa y el granjero haban desaparecido. El rey Hrolf suspir.
De nada sirve buscarlo dijo, porque es una aparicin muy colrica.
Se volvieron de nuevo, y al final encontraron un prado donde acampar.
Ninguno quiso comer ni beber nada, y para entonces estaba demasiado oscuro para
ponerse a buscar ramas y lea para hacer fuego. Durmieron mal o nada en
absoluto.
Por la maana prosiguieron el viaje. Nada hay que decir de ellos hasta que
llegaron a Dinamarca.
Seguramente, los nimos no tardaron en volver de nuevo. Eran hombres
valientes que se dirigan a casa luego de realizar poderosas hazaas. Y respecto a
su destino, ni por un instante hubieran supuesto que pudiesen escapar de l, fuera
el que fuese y cuando fuese que tuviera que alcanzarlos. Mientras tanto, en los
brotes de las hojas y de las flores, en los cantos de los pjaros y en las luminosas
miradas de las doncellas cuando pasaban cabalgando a su lado, la primavera volva
a nacer.
Pero en Leidhra, Hrolf, el rey, y Bjarki, el mariscal, hablaron mucho a solas.
Fue Bodhvar-Bjarki quien dio el consejo de que, en adelante, los daneses deberan
procurar mantenerse alejados de las batallas. Los dos pensaban que no seran
atacados mientras ellos mismos estuvieran en paz. Sin embargo, el noruego dijo
que tema que el rey no siguiese siendo el vencedor, si la guerra le llamase; porque
Odn es el padre de la victoria.
El propio destino establece la vida de cada hombre, y no esa aparicin
replic Hrolf.
Parece que no te importa perderla, cuando podramos seguir adelante
dijo Bjarki. Sin embargo, tengo la tremenda corazonada de que los
acontecimientos se precipitarn sobre nosotros.
Con todo, alto creci el nombre de ambos. Haban humillado al asesino del
rey Helgi. La criatura infernal a la que serva y los mejores de sus hombres haban
cado. El tesoro que haba incautado lo haba perdido, llevado desde los Campos del
Fyris en un centenar de alforjas distintas. Avergonzado y lisiado, ms solo que un
nufrago en un arrecife, de noche en su lbrega mansin, el rey Adhils lloraba.

154
7

La historia de Skuld

ntonces, por espacio de siete aos, no hubo guerra ni dentro ni


fuera de Dinamarca.
Esto no significa que todo estuviese tranquilo.
Al llegar, Bjarki fue alegremente recibido por su esposa
Drifa que tena un hijito que mostrarle y por la gente, no
solamente de las tierras que posea sino de los alrededores. Saban
que, como brazo derecho del rey, era su principal guardin contra proscritos e
invasores extranjeros. Los soldados a los que se haba hecho regresar estaban
menos contentos; sentan que haba sido mancillado su honor. Hrolf encontr
palabras para dulcificar el dolor: mgicos poderes haban estado en juego, y su
hombra no era menor porque las Nornas no hubiesen grabado runas en sus cunas
que dijesen que tendran que viajar fuera de los dominios de la humanidad.
Despus les dio tales regalos en oro y armas, que todo el reino supo la alta estima
en que los tena. Mientras tanto, la franca alegra de Bjarki los hizo sonrer de
nuevo.
Haba doce a los que no hubo forma de tranquilizar: los berserkir. Adems
de ser en su mayor parte de ingenio demasiado dbil para comprender que ningn
hombre vale para todas las tareas, eran turbulentos. Para ellos no haba nada ms
en la vida que pelear, engullir, emborracharse y acostarse con mujeres. Estas
actividades, las tres pacficas, pronto empezaron a empalagarles y Hrolf Kraki no
volvi a enviarlos a batallar.
Una tarde, a fines del verano, Aguar su cabecilla se encoleriz con Bjarki en
la sala de la mansin de Leidhra. Hrolf detuvo la pelea y reprendi al berserkr ante
toda la concurrencia. Agnar se march melanclico. Al final regres cabizbajo para
hablar con el rey. Para compensar la vergenza en que lo haba puesto, rezong,
deba darle por esposa a su hija Skur, con la correspondiente dote.
Horrorizada, la muchacha corri a contrselo a su hermana Drifa, quien la
consol y habl con su marido. Bjarki se apresur a ir a ver al rey. Hrolf estaba
sumamente perplejo por el dilema de cmo mantener por un lado la paz, sin violar
los juramentos de sus hombres, y por el otro cmo mantener a aquel patn fuera
de su familia.
Seor dijo el noruego, habis prohibido justamente las peleas cuando
estamos todos reunidos. Pero nada se ha dicho sobre las idas a la isla, no es as?
Personalmente preferira estar muerto antes que tener a ese hijo de mula por
cuado; y seguramente me obligar a ello.
Agnar bram. Hrolf trat de hacer las paces, sobre todo porque tema por la

155
vida de su mariscal, pero no se pudo arreglar. Al final, Agnar y Bjarki partieron a
remo a un pequeo islote y colocaron las varas que acotaban el campo del desafo.
Al berserkr le correspondi el primer golpe. Su espada, que se llamaba
Hking, cay estrepitosamente sobre el yelmo de Bjarki, rompi los remaches y
desgarr las planchas de acero. A punto estuvo de penetrar hasta el crneo; la
sangre corri por la guarda de la nariz. Antes de que pudiese retirar la espada, la
otra hoja ya estaba arriba, la mano izquierda aferrando la mueca derecha y un pie
sobre un tocn para darle ms fuerza.
Lvi golpe de lleno. Ms tarde, Bodhvar-Bjarki compondra un poema:

Esto os dir en verdad, al ms bravo de los ciervos golpe,


espantosamente herido en la lucha con la larga y afilada espada, llamada Lvi,
ganando una enorme fama el da en que yo abat
a Agnar, el hijo de Ingjald. En alto aclamaron nuestros nombres!
Levant la espada llamada Hoking y la lanz contra mi yelmo.
Bien que estaba gastada la hoja para que su gimiente filo no pudiera herirme!
Amargamente habra mordido si el acero hubiera seguido su camino.
Velozmente me apart y mi espada lo hendi por la mitad,
cortndole la mano derecha y dejndolo sin el pie izquierdo,
mientras en el remolino entre ambos, le arrancaba el corazn hasta las races.
Dir la verdad: nunca, vi que un hombre muriese tan valientemente.
Se iba a pique pero no se desmayaba, y sobre los codos se afanaba por alzarse.
La risa brotaba de su boca, indemne qued en su desprecio por la muerte.
Felizmente march de aqu a la morada de los hroes.
La audacia moraba en ese pecho, y burlonamente se rea de las tinieblas.
Lo indecible pienso que sufri, tanto en el cuerpo como en el alma,
porque la suya no me hiri; sin embargo, abatido, an saba rer.

Bjarki procur que Agnar tuviese un entierro honorable. Aquello no apacigu


la clera del resto de los berserkir. Cayeron sobre l cuando se diriga a casa. Hjalti
y Svipdag haban ido como testigos. El resultado fue que hubo dos berserkir ms
muertos y ninguno de los otros salieron sin heridas.
Por lo que haban intentado hacer, el rey Hrolf los proscribi. Partieron
gritando promesas de venganza. Pero a diferencia de los que haban sido
expulsados de Uppsala, no parecan tener ningn lugar a donde acudir en busca de
ayuda, tan firme era la paz que reinaba en el pas y el temor reverencial que
inspiraba en el extranjero la Dinamarca de Hrolf. Todo el mundo estaba de acuerdo
en que no solamente el palacio, sino toda la tierra estaba mejor sin ellos.
Skur, despus, se convirti en la novia de Svipdag. Dicen que fue bastante
feliz, por severo que l fuese.
Al ao siguiente llegaron grandes noticias: el rey Adhils haba muerto.
Haba estado dirigiendo las ofrendas de primavera a las Potencias de la
fertilidad. Conforme cabalgaba en torno a sus altares manchados de sangre, su
caballo tropez. No estando en condiciones de mantenerse bien en la silla como
antes, sali despedido y se golpe la cabeza contra una piedra. Se le revent el
crneo, los sesos se le salieron fuera. Los extraos dioses a los que servan los
Ynglingos no les eran demasiado favorables.
Los suecos le levantaron un tmulo y eligieron por rey a Eystein, un hijo que
haba tenido con una amante haca aos. Sin embargo ellos, y tambin l, sentan
todava amor por la reina Yrsa; y no era ella, acaso, madre y hermana al mismo
tiempo del gran rey dans? As pues, sigui formando parte de los consejos del
pas, y cont con la amistad de muchos hombres. De buena gana habra visitado a
Hrolf, pero la edad estaba empezando a debilitarla. l, por su parte, pensaba que
sera imprudente imponerse al nuevo seor de Svithjodh, ya que parecera
desptico en vez de amistoso. Por eso, Yrsa y l siguieron aplazando un nuevo

156
encuentro.
Una de las cosas que preocupaba por entonces a Hrolf Kraki era el dejar de
hacer ofrendas.
Odn se ha convertido en nuestro enemigo dijo. Adems, nunca me
gust colgar y ahogar a hombres indefensos1, y por eso siempre ofrec slo
animales. Y respecto a los cruentos, no veo que los sacrificios que hizo Adhils le
sirviesen de mucho.
Al principio, el pueblo temi que hubiese hambre o algo peor, porque su rey
haba dejado de entrar en el templo. Para apaciguarlo tuvo que hablar con cierto
nmero de sus portavoces. Pero los aos que siguieron fueron buenos; el comercio
creca y se extenda; la paz pareca inquebrantable.
Cada cual poda hacer lo que mejor le pareciese. Aparte de ofrendas a las
tumbas de los antepasados y a los pequeos seres que andan por las casas y los
campos, el rey y sus hombres dejaron de solicitar ayuda de ninguna de las
Potencias, pues slo confiaban en su propia fuerza.
Por supuesto que aquello no era as en lo que concerna a sus reyes
tributarios, y menos que a ninguno a Hjrvardh en el Lago de Odn, el marido de su
hermana Skuld, la hija de la dama lfica.
En los aos que siguieron a su boda, haban permanecido ms bien aislados.
Luego de que Bjarki matase a la bestia que asolaba el ganado, Hjrvardh,
particularmente, estuvo ansioso de mostrar buena voluntad. Durante unas cuantas
estaciones particip en las guerras de Jutlandia, y nunca dejaba de enviar hombres,
as como de pagar el tributo en oro y especies. Por lo dems, se preocupaba de las
tierras que posea y de dirigir el norte de Fyn. Era de algn modo un haragn, que
se senta feliz de que otro hiciese por l las cosas, y podra haber terminado sus
das en paz, de no haber sido por su reina.
En todos los asuntos de importancia, aquel hombre, que se haba quedado
completamente calvo, era dominado por la delgada mujer de cabello negro cuyos
ojos eran como un cambiante lago verde en un campo de nieve. A causa de ella, los
veredictos del monarca eran crueles. El pueblo pronto supo que les daba lo mismo
protestar que si fueran las propias esclavas de Skuld. Quienes causaban problemas
a la reina o a su marido acababan vctimas de la mala suerte: una enfermedad, una
plaga que se cebaba en sus ganados o en sus cosechas, un fuego, o algo peor. Ella
no hizo un secreto de su brujera, aunque nadie se atreva a espiarla cuando sala
sola a los bosques o a los brezales. Haba quien susurraba que la haba visto
cabalgar de noche, en un flaco caballo que galopaba ms rpido que ningn otro
animal viviente, y que una tropa de sombras y de cosas deformes la segua.
Sin embargo, Skuld y Hjrvardh deban de estar a bien con los dioses,
porque con ellos eran liberales. En las fiestas sagradas siempre ofrecan a cada uno
de los Doce las vidas de los seres a ellos asociados: machos cabros a Thor, cerdos
a Freyr, gatos a Freyja, toros a Heimdal, caballos a Tyr, y as a los dems hasta
llegar a Odn, quien siempre reciba vidas humanas.
Prosperaban, mantenan una gran mansin con su correspondiente squito,
sus arcas estaban repletas. Si no mostraban un esplendor semejante al de Hrolf
Kraki se deba ms a la tacaera de Skuld que a la falta de recursos.
Ella odiaba hondamente que su marido fuese el sbdito de su hermano.
Cada ao, cuando sala el tributo para Leidhra, era como si la sangre de su propio
corazn fuese en el cargamento.
Siempre incordiaba a Hjrvardh sobre su bajeza. Esta forma suya de
comportarse fue a peor despus de que el Alto Rey regresase de Uppsala, para no
volver a guerrear y para mantenerse alejado de los dioses.
No debe continuar deca ella.
Hjrvardh suspiraba, tendido en la cama de al lado.
Mejor ser para nosotros, y los dems, que lo suframos y dejemos las
cosas en paz.
Poca hombra tienes le recriminaba ella en la oscuridad si permites que
1
Los sacrificios a Odn se efectuaban mediante ahorcamiento. (J. M. L.)

157
contine esta vergenza.
Es imprudente desafiar al rey Hrolf. Nadie se atreve a levantar el escudo
contra l.
T no te atreves, porque te falta valor. El que nada arriesga nada gana.
Quin puede saber antes de intentarlo, si es cierto o no que hay alguien que
pueda derrotar al rey Hrolf y a sus guerreros? Creo que se le han acabado por
entero las victorias, y l lo sabe, por eso se queda en casa. Bien, nosotros
podemos ir all!
Skuld, es tu propio hermano...
No lo perdono por eso.
Algrate de lo que tenemos, querida se acerc a ella en la oscuridad,
sintiendo la fra tersura de su piel, aspirando el verano en su cabello. Ella le rechaz
y le volvi la espalda. Hjrvardh no intent poseerla. Haca mucho tiempo que
haba aprendido que solamente poda hacerlo cuando a ella le apeteca, y entonces
generalmente era ella la que le montaba a l, y no a la inversa.
No volvi a insistir en el asunto durante cierto tiempo, aunque su
irritabilidad fue creciendo. En realidad, el derrocamiento del rey Hrolf no era algo
que se pudiese emprender a la ligera. Durante cuatro aos ms se afan en
profundizar en los saberes de la brujera.
Ten cuidado con esos hechizos le suplicaba Hjrvardh. El rey Adhils
era un gran brujo. No le fue bien.
La risa de Skuld lo dej helado.
Adhils? Ese pobre infeliz? l nicamente crea que saba algo; y haba
pocos seres que le prestasen atencin. Yo tengo maestros... se call
repentinamente y no dijo ms.
Entonces, cuando lleg la vspera del Yule, ella sali cabalgando sola, como
era su costumbre. El pueblo la vislumbr desde lejos, montada en el feo y viejo
rocn que sola usar en tales ocasiones, el cabello y una capa igualmente negra
agitndose sobre sus hombros. Iba armada nicamente con un cuchillo y un bastn
grabado con runas; pero de los hombres no tena nada que temer. Desapareci en
el crepsculo, y aquellos que la haban visto alejarse se apresuraron a entrar en sus
casas al calor del fuego.
A algunas millas de Odense, en las riberas de la baha, se alzaba una colina.
rboles y matorrales retorcidos por el viento, despojados de sus hojas por el
invierno, crecan a su pie. Brezos y tojos cubran el resto, hasta llegar a la cima en
la que se levantaba un dolmen. Ese ao haba cado poca nieve; la tierra estaba
oscura, los arbustos rean torvamente en respuesta al quejido del viento del Norte.
Las nubes bogaban por el cielo, orladas de la palidez emanada de la torva luna que
flua entre ellas. Las olas se estrellaban en la playa, traqueteando sobre las piedras.
El aire era spero. Transportaba sabor a sal y el hedor de una foca muerta que
haba sido arrastrada a la orilla. Tierra adentro, los lobos aullaban.
Skuld desmont y se introdujo en el dolmen. All haba una marmita y lea
para realizar los hechizos. Alguien o algo lo haba preparado ya para ella, por lo que
no tuvo que afanarse con yesca y pedernal para encender la hoguera. Eran llamas
bajas, azules, que no calentaban la piel sino el agua, y que hacan moverse tan
monstruosamente las sombras en las paredes de piedra que la oscuridad, en vez de
alejarse, se acrecentaba.
Acurrucada en la baja y estrecha cmara, Skuld mantuvo el bastn rnico
sobre el brebaje y grit ciertas palabras.
Lleg un sonido como de succin. Ella dio unos pasos afuera. Cualquier otro
caballo que no fuese el suyo habra chillado desbocado segn el agua borbotaba
ms abajo y algo sala de ella hacia la orilla. La tierra temblaba al sufrir el peso de
cada lenta pisada. Lo que estaba subiendo por la colina chorreaba agua que brillaba
framente blanca. Fro era tambin el aliento de su hmeda carne, que despeda un
olor a pez y a extensiones submarinas. El pelo y la barba eran como algas, y como
lmparas los ojos.
Atrevida eres para haberme llamado susurr.

158
Ella mir su enorme tamao y dijo:
Necesito que me ayudes, pariente.
El esper.
S cmo convocar seres de fuera del mundo de los hombres dijo ella,
pero pueden destruirme a no ser que un poder como el tuyo les ordene que se
guarden de atacarme.
Por qu debera yo protegerte?
Para que pueda acabar la paz del Alto Rey.
Qu me importa a m eso?
No surcan tus aguas los barcos, ms cada ao, sin que siquiera haya un
homicidio a bordo para alimentar a tus congrios? No viajan los hombres en mayor
nmero cada ao, sin temer nada, para matar a golpes tus focas, arponear tus
ballenas, asaltar los nidos de los cormoranes y alcatraces, arrastrar sus redes llenas
de tus peces, y arruinar la soledad nicamente cubierta por el cielo de tus ms
remotas islas? Te lo advierto, yo que slo soy humana a medias, te lo advierto: el
hombre es el enemigo de la Vida Antigua, lo sepa o no, y al final, sus obras
cubrirn el mundo entero, y ya nunca se volver a conocer la libertad ni la magia
de la vida salvaje, a no ser que lo abatamos, que lo hagamos retroceder antes de
que sea demasiado tarde, y que pueda volver la hermandad de animales, rboles y
aguas. Por tu propio bien, aydame!
No te limitars a reemplazar un rey por otro?
Sabes que no. En absoluto. Yo utilizar a la gente.
Durante un largo rato la estuvo contemplando, all en la ventosa oscuridad,
hasta que ella empez a tener miedo. Finalmente l solt una carcajada, un
extrao y estridente chillido como el de una gaviota brotando de aquella enorme
garganta.
Hecho! Sabes cmo se sella un pacto semejante?
Lo s dijo Skuld.
Cuando ella se desnud y lo sigui al interior del dolmen, tuvo que morder
sus labios para aguantar su fra, escamosa y maloliente gordura, y apretar los
puos contra la mole que la estaba magullando tan terriblemente. Y saba que
aquello tendra que volver a repetirse a menudo.
Pero l estara a su lado cuando invocase a los horrores que no son de este
mundo.
Hacia el amanecer cabalg de vuelta a casa. El cielo estaba completamente
amortajado de nubes. El rocn tropezaba en la oscuridad. Una nieve seca caa sobre
la tierra. Temblando de fro, con el cuerpo fatigado y dolorido, mantena sin
embargo erguida la cabeza con un orgullo que ningn halcn habra podido igualar.
De repente, resonaron ruidos de cascos de caballo. No golpeaban, sino que
tintineaban, e iban ms veloces que los rayos de la luna. El corcel que alcanz al
suyo era del color de la leche y de la plata, de una blancura sobrenatural. Lo mismo
que la mujer que iba en la silla. Vestida con un manto que reluca y rielaba como si
estuviese tejido de arcos iris, tena la misma faz que Skuld y los mismos cabellos,
negros como la medianoche; pero sus ojos eran como el oro, y estaban apenados.
Hija grit, espera! yeme! No sabes lo que ests haciendo...
Otros cascos infinidad de cascos atronaron el cielo. Los sabuesos
aullaban, sonaban los cuernos, destellaba el acero. El que cabalgaba a la cabeza de
la tropa iba en un semental que tena ocho patas, y llevaba un manto que ondeaba
como si fuesen alas y un sombrero de ala ancha que mantena entre sombras su
nico ojo. Alz la lanza como para arrojarla contra la mujer. Esta gimi, volvi
grupas y huy llorando. Skuld permaneci donde estaba, contempl cmo la Caza
Salvaje se precipitaba a toda velocidad, y solt una carcajada.
Por la maana, cuando ella y su marido se preparaban para las ofrendas del
Yule, hizo que se fuesen los sirvientes. Atraves la habitacin con grandes zancadas
y agarr a Hjrvardh por la mueca. Sus uas le hicieron sangre. l la mir:
agotada, los hundidos ojos sumidos en las tinieblas, y pese a todo pareca una
llama vestida de carne.

159
yeme! aunque el tono de su voz era bajo, de alguna manera le hizo
estremecer. Ya te he dicho antes lo incorrecto que es que te rebajes ante Hrolf
Kraki. Te lo digo ahora, no hace falta que contine, y no continuar.
Qu... qu...? tartamude l. Qu ests pensando?
He recibido signos que nos prometen la victoria.
Di mi palabra, lo jur...
La noche pasada o otros juramentos. Hjrvardh, eres mi hombre. Tienes
que ser lo suficientemente hombre para poder vengarte de la ruin artimaa que te
jug mi hermano hace tiempo, y, ms aun, obtener la soberana de Dinamarca l
abri la boca. Ella le tap los labios con un dedo, sonri, y ronrone: He ideado
un plan que funcionar. Escucha.
Fuerte es la casa del rey Hrolf. Sin embargo, podemos reunir ms soldados
que los que l tiene y, si lo cogemos por sorpresa, no tendr oportunidad de enviar
la flecha de la guerra de granja en granja. Sin duda te preguntars cmo podemos
reunir ese ejrcito sin que llegue a enterarse. Bueno, mucha gente no siente amor
por l, jefes que ha humillado, berserkir que ha expulsado, proscritos acechando
hambrientos, sajones, suecos, geatas, noruegos, s, hasta finlandeses que se
sentirn felices de verlo derrocado y... otros que yo conozco.
Necesitamos riquezas para los sobornos y para comprar armas en el
extranjero y traerlas aqu de contrabando. Se me ha ocurrido la forma de poder
conseguirlo, conservarlo, mejor dicho, conservar lo que es nuestro por derecho.
Enviaremos un mensaje a Leidhra, pidiendo permiso para aplazar el pago del
tributo durante tres aos, aadiendo que al final de este perodo lo pagaremos todo
de una vez.
Por qu? pregunt Hjrvardh.
Le explicaremos que lo necesitamos para comprar barcos y mercancas,
con el fin de promover nuestro comercio exterior. A Hrolf le tiene que gustar la
idea. Y nos ayudar a llevarla a cabo, ya que el asunto parecer inofensivo.
Pero... pero...
Cul es el riesgo? En el peor de los casos puede negarse, y entonces
tendremos que permanecer en paz. No creo que sea necesario. Si podemos estar
sin pagarle, entonces tantearemos el camino a seguir, no haciendo nada sin estar
seguros del prximo paso a dar, no dando ningn movimiento hasta que no haya
ninguna duela de que podemos aplastarlo.
Hjrvardh no estaba de acuerdo, pero Skuld sigui insistiendo da tras da,
noche tras noche. Al final asinti, y los mensajeros cruzaron el Gran Belt.
Regresaron con la noticia de que el rey Hrolf se senta feliz de dejar que su
cuado pospusiese el pago durante el plazo que le solicitaba, y que le deseaba el
mayor xito en sus empresas.
Despus, Hjrvardh empez a buscar a aquellos que tuvieran motivos de
queja contra su soberano, y a malhechores de todo tipo. Aguijoneado por Skuld,
cada vez se fue ilusionando ms con el asunto, conforme fueron engrosando sus
fuerzas. Ella, por su parte, se las ingeniaba para mantener oculto ante Leidhra lo
que realmente estaba sucediendo. Si alguien que fuese leal a Hrolf Kraki empezaba
a hacer preguntas sobre los hombres que estaban llegando a Odense, y si la
historia que le contaban no calmaba su inquietud, en ese caso siempre tena
hechizos a mano con los que cegar y deslumbrar.
No volvi a incordiar a su marido. Al contrario, estaba tan amable con l que
ste lleg a convertirse en una especie de perrito faldero. Pero ni aun as se atreva
a preguntarle qu haca aquellas noches en que sala a caballo sola de la mansin.
As pasaron tres aos.
Respecto a lo que fue del rey Hrolf y de sus hombres durante aquel tiempo,
qu se puede decir sino que vivieron felices, como feliz vivi la tierra que rega? En
el bienestar y la seguridad del pueblo, en leyes y juicios justos, en buenas cosechas
y mercados que proliferaban, en el crecimiento de ciudades y la siembra de nuevos
campos, en el hombre viviendo en paz con su vecino, en nada de esto hay historias
que contar: solamente, cuando el tiempo ha pasado, quedan recuerdos.

160
Ciertamente, los soldados tenan mucho que hacer. Adems de servir al rey,
tenan sus propios barcos y granjas que cuidar. Sin duda, Bjarki volvi a las Tierras
Altas a saludar a su madre y a su padrastro, llevando consigo muchos y ricos
regalos; y Svipdag se fue hasta Finlandia en busca de pieles, y Hjalti viaj a
Inglaterra para ver cosas nuevas; y puede ser muy bien que llegasen a remo hasta
los ros de Gardarki o a lo largo del Rin, en tierras de los francos. De ser as, eran
comerciantes. Fuertes y bien armados como iban, nadie osaba atacarlos.
En Palacio haba regocijo, cada noche una fiesta en la sala del rey donde los
tableros de las mesas casi se combaban bajo el peso de la carne y los cuernos
estaban siempre llenos, los escaldos cantaban, los viajeros contaban historias de
sus viajes, y Hrolf Kraki el Donante de Anillos no escatimaba nada. Haba a diario
instruccin con las armas, y el cuidado del acero, y tareas semejantes; pero
tambin haba caza, pesca, partidos de lucha, carreras a pie o a caballo o en barco,
combates de sementales, juegos de habilidad como las damas o las tabas, largas
charlas indolentes, viajes por los alrededores, el regatear con los labradores, hacer
planes y soar despierto; y, en alguna parte, dentro o cerca de la ciudad de
Leidhra, cada hombre tena por lo menos una mujer, y as caa en los lazos que
tejen las manos de los nios pequeos.
No hay nada que contar sobre aquellos aos de paz, salvo que Dinamarca
nunca los ha olvidado.
Al final, el rey Hjrvardh y la reina Skuld enviaron un mensaje a su pariente
el rey Hrolf. Queran ir a pasar el Yule con l, y as traerle el tributo que le deban.
Diles que me congratulo de ello, y que sern bienvenidos comunic a los
mensajeros.

II

La semana en que caa el solsticio de invierno era tiempo de fiesta, de


reuniones junto al fuego con alegra y amor, una ruptura en esa estacin en que el
da no es ms que una luz trmula en medio de la noche. Pero nunca hubo all ms
honesto regocijo que en la sala de Hrolf Kraki.
Esa vspera del Yule las llamas crepitaban alborozadamente, se
entrechocaban los cuerpos, y las copas, la risa, las charlas y las canciones iban en
oleadas de aqu para all haciendo retumbar los muros. Con un manto guarnecido
de cebellina recamado de rojo y azul, pantalones de blanco lino, pesados oros en
brazos, cuello y frente, el rey en su sitial brillaba a la vista de todos. A sus pies
jadeaba el sabueso Gram, en sus hombros se posaba el halcn Calzaslargas, y a
ambos lados estaban los compaeros de sus viajes, y ms all los hombres y las
damas ms renombrados de todo el ancho reino que l haba forjado. Sin embargo,
una ligera pena ensombreca su semblante y dijo a Bjarki:
Porqu no estn entre nosotros Skuld y Hjrvardh? Habrn naufragado?
Es poco probable, seor, en un viaje tan corto y con el tiempo tan calmado
respondi el noruego. Seguramente algo los habr hecho retrasarse, y habrn
desembarcado para pasar la noche en la costa oeste de Selandia y maana llegarn
a remo al puerto de Roskilde.
A no ser que ella haya sufrido un desastre en uno de esos asuntos que
siempre se trae entre manos musit Svipdag. Nunca le haba gustado la hermana
del rey ni sus oscuras artes.
Oh, no seas aguafiestas Bjarki apur la copa de plata, llena de cerveza,
se limpi la espuma de su rojizo bigote, y pidi a gritos que le trajesen ms.
Vgg se apresur a obedecer. El nio de Uppsala se haba convertido en un
joven. Pero apenas poda decirse; segua siendo bajo, esculido, casi imberbe en el
pequeo mentn que tena, el pelo siempre enmaraado por ms cuidado que
pusiese en peinarlo. Los soldados haban renunciado a hacer de l un guerrero.

161
Practicando con las armas, dbil, lento, desmaado, slo ganaba magulladuras y, a
veces, huesos rotos. Sin embargo, le queran bien y sus ojos plidos se posaban
sobre ellos con temor reverencial, le hablaban amablemente, procuraban que
estuviese bien alimentado y vestido. A cambio, l se desviva por hacer cualquier
encargo o trabajo que le encargasen. Su mayor proeza consista en haber llegado a
ser el copero del rey y de sus doce capitanes. Gracias dijo Bjarki. Le contempl
a travs del molesto y clido humo con olor a enebro y aadi en medio del
estrpito: Vaya, ests tan empapado de sudor que pareces un bacalao recin
pescado. Sintate, muchacho, toma un trago y deja que las mujeres sirvan por un
rato.
E-e-es un honor para m estar a vuestra disposicin tartamude Vgg.
Volvi la cabeza, parecida a la de un pjaro, de un lado a otro de la fila de
guerreros. Q-quiere alguien, alguno de mis seores quiere ms?
S, puedes llenarme esto dijo Hjalti, tendindole un cuerno de uro
engastado en oro. Vgg sali de estampa, meneando aguadamente brazos y
piernas. Hjalti se ri. Sabes, creo que lo que le pasa es que necesita ser til. Y
eso intento, por lo que a m concierne.
Bueno, tienes una amante muy bonita dijo el rey, Por qu no la
trajiste esta noche?
La asustaba demasiado la idea de tener que volver a casa la vspera del
Yule despus de que hubiese oscurecido. Y tena que irse de todos modos, porque
aqu no hay sitio donde albergarla, estando los invitados apilados como lea.
A diferencia de Bjarki y de los otros hombres de alto rango, Hjalti no posea
una casa en o cerca de Leidhra. Pensaba que le dara demasiados problemas
cuando estuviese fuera cazando o pescando.
Vgg regres con el cuerno lleno y dobl la rodilla al ofrecrselo. Hjalti se
acarici la corta barba rubia todava no tena treinta inviernos a sus espaldas y
dijo:
Naturalmente, siempre puede haber un montn de heno en el granero o
algo por el estilo. Vgg, amigo mo, te gustara como regalo del Yule que dijese a
una esclava que fuese complaciente contigo?
El joven abri la boca desconcertado. Se ruboriz, farfull algo, se balance
de un pie a otro, hasta que al fin solt: Yo, yo, yo os lo agradezco, seor, p-p-
pero... no, si ella no quisiera... hizo rpidamente una reverencia y desapareci.
Hjalti se ri entre dientes y se encogi de hombros. Bjarki se volvi para mirar al
rey con solemnidad.
Mi seor comenz a decir, ya os he hablado de ello antes, pero
disculpad que vuelva a recordroslo: vuestros nicos actuales descendientes son
mujeres.
Y debera engendrar un hijo, preferentemente de una esposa legtima
dijo Hrolf Kraki.
S. Un heredero para que nosotros o nuestros hijos lo alcemos sobre el
escudo, y as pueda continuar existiendo Dinamarca despus de vos.
Hay buenos partidos en Svithjodh, despus de que el rey Adhils nos
librase de su presencia dijo Svipdag.
Hrolf Kraki asinti.
Tenis razn todos vosotros, ya he esperado demasiado tiempo. Una vez
hubo una muchacha... una nota de dolor se perciba en su voz. Ella muri.
Algn da tendr que liberarme de su fantasma. Hablaremos ms de esto los
prximos das.
Trajeron el verraco dorado. Aunque el rey y sus hombres haban dejado casi
por entero de tener trato con los dioses, no haban renunciado a la vieja costumbre
de hacer votos cuando el Yule. l fue el primero. Se levant, puso la mano derecha
sobre la imagen, asi una copa de vino con la izquierda, y pronunci las mismas
palabras de todos los aos:
Me esforzar todo lo que pueda por ser el Padre de la Tierra... para todos
su voz era baja pero se oy de un extremo a otro de la habitacin. Los hombres

162
permanecieron sentados en silencio mientras l apuraba la copa. Entonces, con
gritos fervorosos, lo aclamaron.
Poco despus, Hjalti pidi permiso para marcharse. Tena unas cuantas
millas por delante para poder apaciguar su lujuria. Un mozo de cuadra, sooliento y
tiritando, le trajo al patio su caballo enjaezado. Sobre la grupa estaban colgadas la
cota de malla y el escudo, y llevaba lanza, adems de espada y cuchillo. Pareca
improbable que pudiera necesitar nada de aquello en la paz del rey. Mont. Los
cascos golpearon el empedrado, martillearon a lo largo de las calles donde las casas
se alzaban como riscos, y cruzaron las puertas, dejando la ciudad atrs.
Cabalg hacia el Norte con paso rpido. La noche era fra y silenciosa; el
aliento del hombre y del animal formaban vaho, el acero se cubra de escarcha, el
ruido que hacan los cascos al golpear sobre las piedras del camino resonaba a
travs de los prados grises y de las granjas lbregamente acurrucadas. Por encima
de su cabeza se vean incontables estrellas y un vasto y tembloroso haz de Luces
del Norte1, del que rayos de un plido rojo y de un verde glacial se desparramaban
por la mitad de los cielos. El Puente brillaba, las Osas giraban en su interminable
vuelta anual. En un momento, un bho pas a su lado sigiloso, y Hjalti pens en los
ratones de campo acurrucados temiendo por el miedo a esas alas... igual que los
hombres teman a los Poderes?
Irgui su cabeza. No l!
Thyra, su amante, viva en una cabaa, pequea pero slida, que l haba
comprado para las mujeres que encontraba entre los esclavos o los granjeros
pobres. Cuando se quedaban embarazadas, o por cualquier otro motivo se cansaba
de ellas, su costumbre era despedirlas con el oro suficiente y la libertad, si es que
no la haban conseguido antes para que pudiesen casarse bastante bien. Con
todo, a veces lloraban.
Meti el caballo en el establo, tanteando el camino en la oscuridad, y golpe
la puerta de la casa.
Quin es? dijo una voz temblorosa desde detrs de las contraventanas.
Quin te crees? brome Hjalti.
Yo... no te esperaba...
Bien, aqu estoy, y por cierto que necesito calentarme!
Habiendo dejado encendida una lmpara de terracota, pudo desatrancar la
puerta y dejarlo entrar en seguida. Sus manos fueron a calentarse a la luz de la
mecha y luego a las ascuas del fuego del hogar. Thyra era una joven robusta, de
cabello rubio, pechos macizos, agradable de contemplar.
Ella se abraz a l, los dedos tensos, como si quisiera desmentir la
redondeada suavidad de todo lo dems.
Oh, estoy contenta, estoy contenta susurr. Estaba asustada. He
tenido sueos horribles, me despertaba y trataba de quedarme despierta, pero
siempre volvan...
l frunci el ceo; porque siempre sucedan cosas extraas fuera de casa en
la vspera del Yule.
Qu sueos son sos?
guilas desgarrando las entraas de hombres muertos, hombres que
haban sido horriblemente acuchillados... cuervos sobre ellos, y oscuridad a lo lejos,
iluminada por relmpagos, como esas luces de all fuera esta noche... Tenamos un
viejo vecino cuando yo era pequea, que llamaba a las Luces del Norte la Danza de
los Hombres Muertos... Entonces oa una y otra vez una voz en mis sueos, sin
cesar nunca, como si la voz y yo caysemos por una grieta sin fondo que
atravesase el mundo, pero no poda comprender lo que deca...
Por el espacio de un latido Hjalti se acobard, recordando lo que haba
pensado cuando cabalgaba hasta la casa; sonri de nuevo.
Yo har que esas cosas se alejen de ti en seguida, querida.
Se apresuraron a meterse en la cama, donde l le hizo tres veces seguidas
el amor en muy poco tiempo. Despus cayeron dormidos uno en los brazos del
1
Auroras boreales. (J. M. L.)

163
otro.
Pero los sueos se cernieron tambin sobre l: galopes y gritos a travs de
un cielo ventoso, golpes de alas, picos y garras crueles, un sentimiento de prdida
innombrable e insondable.
Luch por despertarse.
No volver a quedarme dormido! dijo en voz alta.
Thyra gimi a su lado. Y quiz oy l otro ruido en la espesa noche en que
yaca?
S, algo se mova y chillaba, millas lejos a travs de la soledad. Hjalti se
desliz fuera de las mantas. El fro le roa la carne desnuda. A tientas, a travs del
cuarto, fue a una ventana y abri las contraventanas.
La tierra estaba todava gris y vaca, bajo las lanzas que saltaban de las
luces y las completamente apartadas estrellas. Aqu y all, los rboles se alzaban
como esqueletos ennegrecidos. Bordeando los Confines del Mundo, del fiordo de
Roskilde hacia Leidhra, se mova un ejrcito.
Hjalti tena la vista aguda; y saba demasiado bien lo que significaba aquello
del acero, las masas de hombres apiados por centenares, los sonidos apagados de
las pisadas de las botas y de los cascos, el rechinar de las ruedas de los carros
cargados con pertrechos de guerra. Sin embargo no era del todo una tropa
humana. Haba alas que se afanaban oscuras y speras por encima de las cabezas;
monstruosas cosas deformes marchaban, se arrastraban, se retorcan al lado de los
guerreros.
De pronto comprendi la verdad. Grit.
Thyra sali del sueo.
Qu pasa? gimote.
Ven aqu fue su brusca respuesta. Mira.
Y seal en aquella direccin.
La gente amistosa no viaja as dijo. Demasiado tarde veo lo que se
traan entre manos el rey Hjrvardh y la reina Skuld. Reclutaron soldados en Fyn,
desembarcaron en un lugar despoblado, y ahora... y ahora... Tienen que ser ellos!
Quin si no esa bruja podra traer seres semejantes?... Y ella retuvo el tributo...
Oh, dioses!
Tienen una forma de vengarse en el Norte a la que llaman grabar el guila
de sangre; mantienen al hombre tendido sobre el vientre, y con la espada le
desgarran las costillas del espinazo hasta que estn extendidas como si fuesen alas.
Ello no habra sacado de la garganta de Hjalti el grito que aquella noche oy la
mujer.
Son muchos ms, nos han cogido de improviso gru. Y gritando de
nuevo: Luz! Enciende la lmpara, golfa perezosa! Tengo que prepararme y
avisar al rey!
Puede ser que a ella le molestase el quedar de pronto convertida en nada a
los ojos de el, y que quisiera devolverle el golpe, para recordarle su presencia. O
quiz lo que pasaba es que era frvola, y no comprenda el peligro que acechaba al
rey Hrolf, que haba sido siempre todopoderoso tan lejos como llegaba su memoria,
y esperaba alegrarle a su amante el nimo por medio de una broma. Es difcil de
saber, pues lleva muerta cientos de aos y no puede hablar. Cuando Hjalti, con
cota de malla y yelmo, sacaba el caballo, Thyra estaba en la puerta. La lmpara
que sostena arrojaba un parpadeo amarillento sobre el manto que se haba echado
sobre los hombros y el orgullo de su hermoso cuerpo. Sonri y exclam, con voz de
algn modo trmula:
Si caes en la batalla, de qu edad ser el hombre con el que tendr que
casarme?
Hjalti se par en seco como si se hubiese quedado congelado bajo las
estrellas. Finalmente rechin:
Qu preferiras, dos de veinte o uno de ochenta?
Oh, los dos jvenes dijo, con risa insegura. Quiz estaba a punto de
aadir algo as como: Aunque ellos dos no podran reemplazarte a ti solo,

164
querido. Pero l vocifer:
Pagars por lo que has dicho, ramera! salt sobre ella; su cuchillo
fulgur; la agarr por el pelo y le cort la nariz.
Ella retrocedi tambalendose. La lmpara se estrell en el suelo y se
apag. La sangre chorreaba entre los dedos que se haba llevado a la cara.
Acurdate de m si alguien viene a jadear sobre ti se mof Hjalti,
aunque creo que la mayora te encontrarn poco apetecible en lo sucesivo.
Demasiado aturdida para llorar, ella replic (su dulce voz ahora desapacible
y ahogada):
Te has portado mal conmigo. Nunca esper eso... de ti.
El cuchillo se le cay a Hjalti de las manos. Se qued un rato inmvil, viendo
con horror que en nombre de su seor y de sus hermanos de armas se haba
convertido en un berserkr. Inclinndose, recogi el arma, porque todava poda
necesitarla, y la meti en la vaina de nuevo, aunque estuviera tinta de sangre.
Nadie puede preverlo todo dijo apenado.
Poda haber intentado besarla, pero ella retrocedi ante l horrorizada. Y...
estaban dormidos en Leidhra. Salt a la silla y parti al galope.
La hueste enemiga se mova deprisa y avanzaba muy por delante de l. Iba
por la tierra como una exhalacin. El viento ruga en sus odos, y tambin en sus
pulmones y en su sangre. Era como si las Luces del Norte le atiborrasen el crneo.
Era consciente de que deba dar un largo rodeo, para no ser visto por el enemigo,
o, peor todava, para que la noche hecha carne que marchaba y se agitaba en torno
a ellos no le detectase. Lleg a la empalizada de la ciudad de Leidhra con el tiempo
justo de que su caballo cayese muerto.
Salt limpiamente, rod por el suelo, se levant de nuevo y grit al cielo:
Ahora qudate con l si quieres!1
Pas furioso ante los soolientos centinelas y cruz las calles hasta llegar a
la dormida mansin. All cogi un rescoldo del mortecino fuego de uno de los fosos,
lo aviv hasta que las llamas volvieron a crecer, y grit para advertir a todo el
mundo.
Sali de nuevo a toda velocidad en medio de las casas, llamando a todo
hombre que alguna vez hubiese dado su palabra a Hrolf Kraki para que se
despertase y se preparase para el combate. Un antiguo Bjarkamaal pone estas
palabras en su boca:

Guerreros, despertad para defender al rey!


Todos los que sean leales a su seor,
sepan que ha llegado la hora de luchar.
Te digo que aqu, portando armas crueles,
ha llegado, Hrolf, la hueste enemiga,
y cercan nuestras casas, las espadas en alto.
Creo que el tributo de tu hermana Skuld
no ha trado oro que en las salas brille,
pues busca contiendas con los Skildungos.
No como un amigo viaja el falso Hjrvardh,
para deponerte y que el reino sea suyo.
Condenados a muerte en verdad estamos
si ninguna venganza tomamos de la vbora.
Seores, levantaos y honrad vuestra palabra,
todo lo que jurasteis, por la cerveza vehementes!
Sean favorables o contrarios los vientos,
mantened la lealtad dada a vuestro seor,
l que no retuvo para s tesoro
sino que generoso os daba oro y plata.
Lucha con las espadas os ofrece y las lanzas,
con lorigas y yelmos que de l obtuvisteis;
1
Referencia a los sacrificios de caballos en honor de los dioses. (J. M. L.)

165
que brillen los escudos que compaa con vosotros,
para que honradamente os ganis lo que os dio.
Como hombres debemos sostener el derecho
a los bienes que logramos en una hora ms feliz
Fiestas y regocijos se han terminado.
Los cuernos alzbamos brindando y bebiendo;
mucho nos jactbamos comiendo en las mesas;
mucho nos divertamos sentados con las muchachas,
y las doncellas se alegraban al vernos pasar
con coloridas capas que nos dio nuestro rey.
Pero ahora dejad a vuestras queridas! Que l nos necesita
en el duro juego de Hild, de cortantes espadas,
para alejar la amenaza de su garganta y las nuestras.
Hombres temerosos no deben seguirlo;
ms bien necesitamos los que ignoran el miedo
y no piden cuartel ni a flechas ni a hachas,
mirando impertrritos los helados aceros.
Los campeones sostienen el honor de su jefe;
mejor es que marche con audaces por squito.,
hombro con hombro listos a ser su escudo.
Frreamente el soldado empuar el mango,
oscilando veloz sobre el enemigo la espada,
o con el pico del hacha partindole el pecho.
No retrocedis, por ms que las contrarias
fuerzas os sobrepasen. Malo es siempre que el noble
no le planta cara a la suerte adversa.

De un salto se levantaron Hromund el Duro, Hrolf el Veloz, Svipdag,


Beigadh, y Hvitserk el quinto, Haaklang el sexto, Hrefll el Fuerte el sptimo, Haaki
el Osado el octavo, Hvatt el de la Alta Cuna, Starulf el dcimo, y en la vanguardia
Bodhvar-Bjarki y Hjalti el Noble; y otros muchos, hasta que la ciudad se llen con
su estruendo y el estrpito de las armas.
Mientras tanto, haban llegado las tropas de Hjrvardh y Skuld, cercando
Leidhra con un nmero de gentes que hormigueaban ms all de lo que la vista
poda alcanzar en la oscuridad. Algunos ya se apresuraban a traer arietes para
echar abajo la empalizada, aunque sin duda estaran dispuestos a salvar la ciudad
luchando en campo abierto si sus defensores accedan a ello. En perspectiva, se
divisaban algunas casas ardiendo a las que haban prendido fuego. Por encima de
las cabezas se oan los susurros de extraas cosas que volaban, y en medio del
estrpito y del tumulto de los hombres se perciban gruidos inhumanos. Haban
levantado unas tiendas negras de feas formas; poda verse que dentro de ellas
ardan fuegos brujeriles.
Ahora el rey Hrolf necesita compaeros que no se asusten de nada dijo
Bjarki. Los que no se queden acurrucados detrs de l deben tener valor en el
pecho.
Hablas extraamente, viejo amigo le dijo su seor.
Bjarki se estremeci. Encorvado en una atalaya, su grande y velludo cuerpo
pareca menos el de un hombre que el de un oso.
El aire hiede a hechizos musit. Siento... como una conmocin? Algo
que mi padre conoci antes de que yo hubiera nacido, y que su fantasma
recuerda...?
Arrastrando los pies, entr de nuevo en la sala.
All el rey Hrolf estaba sentado en su sitial y permiti que los mensajeros de
Hjrvardh y Skuld fuesen a su presencia. Dijeron, con una firmeza que vacilaba
ante las severas miradas que se clavaban en ellos, que si quera conservar la vida,
deba someterse a su cuado.
La cabellera de color oro rojizo de Hrolf Kraki pareca arder entre las

166
sombras iluminadas por el fuego.
Eso nunca suceder respondi. Debo demasiado a los que han
confiado en m. Odme, y llevad de vuelta las palabras que yo digo a los hombres
de mi guardia levant la voz. Tomemos la mejor bebida que tengamos
exclam, y alegrmonos y veamos qu clase de hombres hay aqu. Lucharemos
por una sola cosa, para que nuestro valor y nuestra audacia sobrevivan en la
memoria. Porque hasta aqu han venido verdaderamente los ms fuertes y bravos
guerreros procedentes de todas las partes de los alrededores y, dirigindose a los
mensajeros, dijo: Decid a Hjrvardh y Skuld que beberemos alegremente antes
de recibir su tributo.
Cuando se lo comunicaron a la reina, que estaba sentada en su tienda,
acurrucada en su escabel de brujera, inclinada sobre un fuego que haca hervir una
caldera, se qued callada unos instantes. Finalmente resoll:
No hay otro hombre como mi hermano el rey Hrolf. Una lstima, una
lstima... la pena oscilaba en su voz, y dijo, totalmente sombra: Sin embargo,
haremos que conozca el fin.
Mientras tanto, los hombres del rey estaban sentados amistosamente y de
buen humor. Bjarki, Hjalti y Svipdag mostraban por diferentes motivos una tristeza
que trataban que no cundiese. Los dems hablaban de los viejos das, y
fanfarroneaban sobre lo que haran, y alababan a su rey; y l era el ms alegre de
todos.
Lleg el amanecer cruzando la tierra invernal. Hrolf Kraki y sus hombres
cogieron las armas. Y salieron fuera de las puertas de Leidhra.

III

Se haban levantado las nubes. Lejos de los muros de la empalizada, la


tierra ondulaba parda, veteada de delgadas franjas blancas, bajo un cielo acero
mate. El aire era glido pero sin viento. No haba mucho color en las tropas del rey
Hjrvardh. Hasta sus banderas parecan sombras. Era una abigarrada multitud que
haba reclutado de donde haba podido, entre la que no escaseaban proscritos
asesinos y bandidos, el mal percibindose bajo los yelmos que les haba dado.
Contra ellos, la banda del rey Hrolf luca capas de brillantes tonalidades; la suya era
tan roja como el ms vivo fuego. Pjaros y bestias retozaban sobre los estandartes
multicolores de sus capitanes, espaciados a lo largo de la lnea de puerco a ambos
lados del suyo, que mostraba un verde fresno sobre campo dorado.
Adelante! grit.
La espada Skofnung oscil en lo alto. Sus seguidores lo corearon con sus
gritos, sonaron los cuernos de bronce, los sabuesos de guerra aullaron. Como un
solo hombre, los guerreros se lanzaron desde la ciudad hacia sus enemigos.
Aunque excesivamente sobrepasados en nmero, no eran pocos. A lo largo de sus
filas poda observarse esa ondulacin semejante a la que produce el viento en un
campo de centeno, que indica un slido entrenamiento.
Las flechas silbaban en lo alto. Las lanzas ondeaban severas entre ellas. Las
piedras de las hondas golpeaban sordamente en los escudos. Hrolf cambi del trote
al galope. Su banda vena con l como si formase parte de su propia carne.
Cayeron sobre las lneas de Hjrvardh. El acero resonaba. Un hombre golpe
a Hrolf con una alabarda. El rey era ms bajo y delgado que l. Sin embargo no se
detuvo. Par el retumbante golpe con su escudo mientras la hoja de su espada
brincaba y chillaba. El hombre se vino abajo. Saltando por encima de l, Hrolf abri
un hueco ms profundo en las filas rebeldes. A su derecha resonaba la espada
Empuadura de Oro de Hjalti, a su izquierda retumbaba el hacha de Svipdag. El
sabueso Gram desgarraba piernas y saltaba a los cuellos. Por encima de sus
cabezas se encumbraba el halcn Calzaslargas con sus brillantes alas.

167
Golpe tras golpe sonaba en los yelmos, escudos y lorigas, cuando no en la
carne y en el hueso. Lanzas y flechas volaban densamente por lo alto. Los hombres
se hundan, atravesados, acuchillados, acelerando la sangre en un esfuerzo
supremo. Sobre ellos marchaban pesadamente los impetuosos guerreros de
Leidhra. Hombres a caballo en los flancos, que buscaban un lugar dbil por donde
conducir el ataque, no encontraban sino una tormenta humana, o sus propias
muertes.
Hjalti el Noble cant jubiloso:
Muchas lorigas estn ahora hechas jirones, muchos yelmos hendidos y
muchos valientes jinetes acuchillados han cado de la silla. Sin embargo, nuestro
rey est de buen nimo, tan contento como cuando alegremente beba cerveza, y
temibles son los golpes de sus manos. No hay otro rey igual en la refriega, porque
parece que tiene la fuerza de doce, y a no pocas robustas criaturas ha muerto ya.
As, ahora el rey Hjrvardh podr ver cmo muerde la espada Skofnung; cmo grita
hondamente al entrar en los pechos.
Riendo, llamando a sus hombres, manchado de rojo pero apenas tocado,
Hrolf Kraki indicaba el camino a seguir. Lentamente, las filas ante l se rompan, se
apartaban a derecha e izquierda si es que no se hundan o salan huyendo.
Implacable era el combate. Si las fuerzas de los dos bandos hubiesen sido ms
parejas, entonces all mismo habra concluido. Pero el seor de Leidhra no tena
suficientes hombres para rebasar la hueste enemiga. Aunque la hendiese por la
mitad, los flancos quedaban ilesos. Bajo las banderas y los bocinazos de los cuernos
de sus capitanes, se movieron a un lado, no muy debilitados.
Nada poda hacer la gente de Hrolf sino contener la respiracin mientras
esperaban el ataque. Svipdag rugi a algunos que eran vehementes en exceso:
Retroceded a vuestras filas! Quieren que nos extenuemos
persiguindolos! Sin embargo aadi ceudamente, mirando a su seor, si no
penetramos pronto en sus lneas y llegamos a las tiendas en que la reina Skuld est
preparando sus hechizos, tendremos que luchar con cosas peores que con
hombres. Esos seres monstruosos que vislumbramos pueden ser tmidos a la luz
del da, pero esa bruja har algo con ellos si tiene ocasin su nico ojo recorri
mortecino los furiosos muertos vivientes y los heridos retorcindose quejumbrosos,
hasta las lneas que se reagrupaban para un nuevo combate. Hjalti se enjug el
sudor del rostro, mir alrededor y dijo asombrado:
Cmo, dnde est Bjarki? Pens... l deba fijar nuestra ala derecha... all
est su estandarte, sus hombres, pero no lo veo por ninguna parte.
La alegra del rey se ensombreci. Se dio la vuelta, y parpade atnito al
descubrir cerca al pequeo Vgg. El joven sueco lo haba revuelto todo hasta que al
fin haba encontrado un jubn de cuero, una vieja y oxidada marmita que llevaba
de yelmo, y un cuchillo de carnicero. Entrechocaba las rodillas. Le caa un hilo de
sangre de sus mordidos labios.
Ven aqu! le grit Hrolf. Vgg obedeci. Deberas haberte quedado
atrs, muchacho dijo el rey.
Yo... yo tambin soy hombre vuestro, seor contest. Lo soy!
Bien, en ese caso puedes servir de mensajero. Ve a ver qu le ha pasado
a Bodhvar-Bjarki. Si lo han matado, capturado, o lo que sea, alguien tiene que
haberlo visto... un hombre de su tamao, con la barba rojiza...
Vgg se escabull a toda prisa. Hrolf lo sigui con la vista.
No creo que tiemble de miedo murmur el rey. Hay corazn en ese
delgado pecho.
Hjalti se morda el bigote, daba patadas en el suelo y se palmoteaba los
brazos, tratando de mantener el calor en aquella espera interminable. Nunca iba a
comenzar de nuevo el combate? El primer encuentro haba llevado no poca parte de
ese da que era el ms corto del ao. Poco haba faltado para que el sol se hubiese
puesto detrs de la grisra.
Vgg regres.
Seorjade, nadie ha visto a Bjarki. Ni rastro desde que s-s-salimos

168
de la mansin..
Cmo puede ser? interrumpi Hjalti. Cmo puede escurrir el bulto y
no venir al lado del rey..., l que pensbamos que era el ms intrpido de todos
nosotros?
El rey Hrolf le dio una palmada en el hombro y dijo:
Debe de estar donde pueda ayudarnos mejor. No puede querer otra cosa.
Vela por tu propio honor, sigue adelante y no te mofes de el, porque ninguno de
vosotros podis compararos con l y se apresur a aadir: No desprecio a
ninguno, sin embargo; todos sois guerreros sobresalientes.
Hjrvardh y sus capitanes haban estado arengando a sus propios hombres y
situndolos en mejor orden que hasta entonces. Ahora todos ellos, en masa, se
movieron hacia los defensores. Hrolf levant de nuevo la voz y condujo a su gente
hacia adelante.
Una vez ms silbaron lanzas y flechas, una vez ms hubo choques y
estruendo y gritos roncos. Encontrndose con enemigos contra los que no haban
tenido que pelear antes, los de Leidhra podan haberse visto en mala situacin. Sin
embargo, a fuerza de tajos y de golpes se iban abriendo paso. Nada poda resistir
su empuje.
Por delante de la cua que formaban, cerca del rey, iba un gran oso rojo. De
cada zarpazo arrojaba muerto por tierra a un hombre; desgarraba con las quijadas;
alzndose, tiraba a los jinetes de las sillas o mataba a los mismos caballos; y
ningn filo poda morderlo.
Pocos de ambos bandos podan verlo, de lo estrechamente apretados que
estaban los combatientes. La gente de Hrolf, que no padeca los ataques del oso,
slo saba que las filas contrarias estaban perdiendo terreno de nuevo. Tajaban
vigorosamente, sin pensar en nada ms. Mientras tanto, el terror empez a
extenderse por la hueste de Hjrvardh. ste, montado y a cierta distancia para
dominar el campo con la vista, observ lo que pasaba. Llam a sus capitanes que
tocasen retirada antes de que sus partidarios huyesen en desbandada.
Hjalti, por su parte, no haba prestado mucha atencin a la bestia. Estaba
demasiado ocupado parando y lanzando golpes. A travs del fragor de las armas,
de los escudos, yelmos, rostros que lo odiaban, no poda distinguir lo que el oso
haca en realidad. Oscuramente supona que era uno de los enviados de la reina
Skuld, que sin embargo no poda servirle a ella de ayuda mientras durase la luz del
da.
Sobre todo, en medio del rugiente tumulto, pensaba tristemente en Bjarki,
que haba sido para l ms que un padre, en la vergenza que empaara
indeleblemente la memoria de Bjarki por no haber estado all aquel da.
Cuando el enemigo se dispers de nuevo y vio que habra otro alto en el
combate, Hjalti ech a correr. Regresaba a la ciudad, saltando por encima de
muertos y moribundos, pisoteando los charcos de sangre, dispersando asustadas a
las aves de carroa que ya se haban congregado en la retaguardia. Se precipit
por las puertas abiertas, cruz las calles vacas, entre puertas atrancadas y
ventanas cerradas detrs de las cuales las mujeres y los nios se acurrucaban
atemorizados, hasta que lleg a la casa de Bjarki.
All ningn cerrojo lo detuvo. Abri de una patada la puerta y se precipit en
la habitacin. Estaba fra y su oscuridad invernal apenas era despejada por el
pequeo fuego del hogar. Vislumbr a la mujer de Bjarki, Drifa, la hija de Hrolf
Kraki, en una esquina entre las sombras, sus hijos apretados en torno suyo. En una
cama yaca el hombre. Llevaba la loriga, pero la espada estaba envainada y miraba
fijamente hacia el techo.
La mujer solt un grito y corri a cortarle el paso a Hjalti. ste la roz al
pasar sin prestarle atencin, aferr a Bjarki por el ancho hombro, lo sacudi y grit:
Cunto tiempo tendremos que esperar al primero de los guerreros? Esto
es inslito, que no ests levantado, usando tus brazos que son fuertes como los de
un oso! Arriba, Bodhvar-Bjarki, maestro mo, arriba o quemar esta casa y contigo
dentro! La vida del rey est en peligro, aydanos! Quieres destruir el buen

169
nombre que te has labrado con tanto esfuerzo?
El noruego se removi. Se volvi, se sent, se levant. Era mucho ms alto
que su amigo. Suspir hondamente antes de responder.
No hay necesidad de que me llames temeroso, Hjalti. No he tenido miedo.
Nunca hu del fuego o del acero; y todava hoy podrs ver cmo s luchar. Siempre
el rey Hrolf me ha llamado el principal de sus hombres. Y tengo mucho que
agradecerle, porque me dio a su hija y doce ricas casas y otros muchos tesoros.
March contra vikingos y bandidos; guerre a lo largo y ancho de la Dinamarca que
construimos con nuestra sangre; fui contra Adhils, y mat a Agnar, y a otros
muchos hombres...
Sus palabras, que l casi haba canturreado como si estuviera soando, se
quebraron. Mir intensamente a Hjalti, que fue sacudido por un repentino
escalofro. La voz de Bjarki se aviv de nuevo.
Pero aqu tenemos que habrnoslas con ms y peores brujeras que antes.
Y t no has hecho al rey el servicio que pensabas; porque ahora no falta mucho
para el fin del combate y aadi, con un acento de benevolencia: Oh, has
obrado inconscientemente, no porque no quisieses el bien del rey. Y nadie excepto
t y l podran haberme llamado como t lo has hecho; a cualquier otro lo habra
matado y dijo, tristemente: Ahora las cosas deben seguir su paso. No hay
ninguna escapatoria, y ahora menos ayuda puedo darle al rey Hrolf de la que le di
antes de que vinieras1.
Hjalti inclin la cabeza, entrelaz los dedos, y dijo tragndose las lgrimas:
Bjarki, t y l siempre habis ocupado el lugar ms alto en mi estima. Es
tan difcil saber lo que uno tendra que hacer!
El noruego se puso la cofia y el yelmo en la cabeza. Drifa fue a su lado. l
cogi sus manos entre las suyas.
Me entristece el no poder velar ms por ti dijo. Cuida bien de los nios
que tuvimos juntos.
Con un padre como el suyo le dijo ella, tendrn poca necesidad de
ayuda.
Los abraz tambin. Con un escudo en la mano y otro colgado de la espalda
para emplearlo cuando el primero hubiese quedado inservible de los golpes, sigui
a Hjalti a la salida.
El da haba empezado a oscurecer. Bjarki se present ante el rey Hrolf y le
dijo:
Saludos, mi seor. Dnde debo hacerme fuerte?
Donde t mismo escojas.
Entonces ser cerca de vos la espada Lvi reluci fuera de la vaina.
Un mensajero se acerc al rey Hjrvardh desde la negra tienda en la que la
reina Skuld estaba sentada en cuclillas. Mir en el crepsculo y no vio rastro del oso
rojo; ni se le volvi a ver ms. Fortalecido en su nimo, dijo a sus capitanes que
incitasen a sus tropas.
Su hueste se movi hacia delante lenta y desordenadamente. Haban sufrido
espantosas prdidas. En el bando de Leidhra haban cado muchos menos hombres,
y la fortaleza no haba disminuido en los que quedaban. Sin embargo quiz
porque todava teman ms a la bruja, los rebeldes volvieron al combate.
Sola, aunque no del todo, la reina Skuld echaba las runas y cantaba unas
estrofas. El fuego creca cada vez ms alto; haba cosas que se movan entre el
humo y el vapor que sala de la caldera.
De las filas del rey Hjrvardh sali corriendo un horrible verraco. Gris como
un lobo, enorme como un toro, haca temblar la tierra bajo sus pezuas. Sus
colmillos destellaban como espadas. El sonido de sus gruidos y chillidos infunda
miedo en las almas de los ms valientes.
Sobre l saltaron los sabuesos de Leidhra. Ladrando y aullando, lo rodearon.
Moviendo el hocico a derecha e izquierda, enganchaba a uno y a otro. Acuchillados,
1
Bjarki ha enviado su doble o fylgya al combate, en forma de oso recordemos la maldicin que cay
sobre su padre para ayudar a Hrolf y a sus camaradas. (J. M. L.)

170
desgarrados, los perros de guerra pronto yacieron amontonados a su alrededor. Por
un instante, el sabueso Gram colg aferrado a su garganta. Al final el verraco de
una sacudida lo tir por los aires, y al caer al suelo lo corne de lleno.
Entonces la bestia corri furiosa hacia adelante. De las cerdas de su piel
empezaron a volar flechas. Ningn escudo poda detenerlas. Los hombres de la
guardia del rey Hrolf caan a racimos. Empezaron a verse huecos en sus filas que
no podran rellenarse de nuevo.
El hacha de Svipdag oscil en lo alto.
A l! vocifer. Acabemos con ese engendro de los trolls antes de que
alcance al rey!
Se lanz hacia adelante. Sobre su cabeza volaba el halcn Calzaslargas. Una
flecha atraves el hombro izquierdo del guerrero. No la sinti. La galopante bestia
estaba casi encima de l, que segua moviendo su arma, listo para partir aquel
horrible crneo. Dos cuervos volaron hacia Calzaslargas. El halcn sali a su
encuentro con pico y garras. Ilesos, lo picotearon hasta matarlo. El nico ojo de
Svipdag haba captado lo sucedido, slo con un rabillo, pero no lo suficiente para
advertir lo cerca que estaba del puerco. Los colmillos le atravesaron loriga y
estmago. Despedido hacia el cielo en una nube de sangre, el cuerpo de Svipdag
cay pesadamente.
El verraco alcanz la lnea de defensa de Hrolf Kraki. A todo lo largo,
movindose a uno y otro lado, corne y desgarr.
No poda estar en todas partes. Poda desbaratar un ala. La otra continuaba.
Como asimismo el centro, donde brillaban las espadas del rey, de Bjarki y de Hjalti.
Sin embargo, la presin del combate rompi pronto las dos lneas. La batalla
se convirti en un combate cuerpo a cuerpo, barrera de escudos contra barrera de
escudos, agitacin, estruendo, golpes, jadeos, hombres que caan en la enrojecida
tierra invernal en la que el crepsculo y el fro se hacan ms intensos.
Ms fuertemente que la bestia ruga Bodhvar-Bjarki. Su espada chillaba,
tronaba, bramaba, aplastaba. Aqu alcanzaba una cabeza, una mano, una pierna;
all henda un escudo o un yelmo, penetrando hasta el hueso; un enemigo caa
despus de otro. Sus brazos estaban ensangrentados hasta los hombros. No
pretenda sino acabar con tantos como pudiese, antes de caer l a su vez. Hrolf
Kraki ya no rea. Solamente golpeaba. Hjalti estaba a su lado, tratando de detener
los golpes enemigos. El resto de los hombres de Leidhra no luchaban con menos
valor.
Sin embargo, conforme aumentaba la oscuridad, no pareca que, por
muchos que matasen, menguara el tropel de los enemigos. Bjarki reconoci a uno
de los guerreros. Lo conoca de antiguo, de cuando el reino estaba intacto. Ahora
era un hombre de Hjrvardh e iba por l. Agotado, muchas veces herido, el
noruego no se defendi bien. Sinti que una lanza se abra paso por un desgarrn
de su loriga, si bien era una sensacin apagada y lejana. Su espada parti el
escudo del contrario. Durante unos instantes l y el otro hombre estuvieron
intercambiando golpes. Bjarki le cort un brazo y un pie, y de un revs le atraves
el pecho. El hombre cay tan rpido que ni siquiera tuvo tiempo de suspirar.
La lucha prosegua. Los guerreros de Hrolf Kraki se vean forzados a
retroceder. Bjarki se encontr con el mismo hombre que antes. La cosa le sonri;
sus ojos estaban vacos; sin embargo todava golpeaba. Bjarki se mantuvo firme
hasta que la marea de la batalla los separ de nuevo. No fue la nica vez que se
encontr con un ser semejante.
Los capitanes de Hrolf que todava vivan hicieron sonar sus cuernos.
Aquellos de sus seguidores que pudieron se les unieron ante las puertas de Leidhra.
All, por un breve instante, se mantuvieron firmes, tajando tan ferozmente en la
oscuridad que la hueste contraria retrocedi. Entonces pudieron recobrar el aliento
por unos momentos.
Bjarki reconoci a Hjalti en las tinieblas y gru:
Nuestros enemigos son poderosos. Me parece que los muertos hormiguean
por aqu y se levantan de nuevo; y no hay gloria en luchar contra espectros.

171
Dnde est el hombre del rey Hrolf que dijo que yo tena miedo?
Hjalti respondi:
Dices la verdad, no dices mentira. Aqu est el que se llama Hjalti y no es
mucho el espacio que nos separa. Siento que necesito amigos intrpidos, porque
escudo, loriga y yelmo estn desgarrados, hermano de juramento. Y aunque mato
a tantos como siempre, no puedo vengar los golpes que recibo. Ahora ms que
nunca debemos exponernos.
A travs de las puertas corri el ltimo de los hombres de Leidhra. El rey y
unos cuantos ms mantuvieron el sitio, hasta que lleg el verraco-troll. Sus
embates hacan incrustarse los escudos en las costillas; los hombres se
tambaleaban y se desplomaban a un lado. Bjarki avanz al encuentro de la bestia.
Su espada Lvi brill como una estrella fugaz. El verraco se desplom muerto. Pero
no sin conseguir introducir antes uno de sus colmillos por entre las anillas de la cota
del mariscal.
Muy grande es mi dolor rezong por no poder ayudar a mi rey...
Hjalti le dio un brazo para que se apoyase. Camin nueve pasos antes de
caer. Los escudos que protegan al rey Hrolf quedaron dentro de la empalizada. Los
enemigos les siguieron. Contra ellos se lanz una figura delgada.
Yo los contendr! chirri Vgg.
Un guerrero solt una risa como un ladrido y blandi un hacha. No atraves
la marmita-yelmo, pero Vgg se tambale aturdido.
Todava la lucha continuaba. El Bjarkamaal nos cuenta la arenga de Hjalti:

Nuestras vidas estn perdidas, el ltimo cuerno apurado.


A una muerte cierta vamos sin esperanza.
Nunca volveremos a ver amanecer...
a no ser que entre nosotros, faltando a la hombra,
se vuelva uno miedoso y huya del combate
o no muera a los mismos pies de su seor,
y piedad arrastrndose cobardemente pida.
Por las brechas abiertas penetr el enemigo,
las hachas resuenan contra nuestras puertas;
las lorigas hechas harapos de los golpes,
desnudando los pechos nuestros a los ataques,
rotos los escudos y heridos los hombros.
Fieramente las armas chocan y resuenan.
Quin es tan cobarde que del campo huya?
Hombres yo he visto caer a montones,
magullados y rotos los huesos de sus bocas;
los dientes brillando en la manante sangre,
como piedras que lavan las aguas de un arroyo.
Pocas son las gentes que a mi lado quedan,
aunque lejos del Rey no me apartar.
Mucho necesitamos la ayuda y no vienen.
Rodos los escudos slo quedan los mangos,
nuestras armas melladas y nosotros cansados.
Cubros las muecas con los anillos de oro
que nuestro Rey nos dio en das ms felices
para que las riquezas presten peso a los golpes!
Alegres o afligidos, siempre fieles al Rey,
y hasta en el Infierno sostendremos su honor.
Muramos realizando hazaas en su nombre;
que se asuste la misma guerra de nuestras voces;
que las armas midan lo que vale el guerrero.
Algo nos sobrevive, por perdida
que est la vida: la memoria no se hunde en el fango.
Hasta el fin del destino del mundo permanece,

172
en lo alto del cielo, el nombre del hroe.

Moribundo, Bjarki yaca en la tierra helada. Hjalti se arrodill a su lado. El


mariscal mir al cielo y musit:
Son tantos los que hay aqu contra nosotros que no tenemos ninguna
esperanza de resistirlos. Pero a Odn no lo he visto. Creo que debe estar rondando
en algn sitio alrededor, ese hijo de troll, ese sucio desleal. Si pudiese ver dnde
estaba, ese desgraciado se volvera a casa con una herida que le hiciera aullar, por
lo que ha hecho a nuestro rey.
No es fcil torcer el destino dijo Hjalti, ni resistir a poderes
sobrehumanos.
Tras un instante cerr los ojos de Bjarki y se encamin inexorablemente al
encuentro de su propia muerte.
Los ltimos guerreros del rey Hrolf formaron un crculo en torno suyo. Skuld
en persona haba llegado en medio de la noche. Completamente loca, iba
conjurando un monstruo tras otro. Ante esa marea de brujera, que ellos no
perciban sino como horribles sombras y hedores, gruidos y colmillos, los soldados
y los grandes capitanes fueron cayendo. Hrolf Kraki sali fuera de la destrozada
barrera de escudos. Fue derribando a un hombre tras otro. Ninguno pudo
enorgullecerse de haberlo matado; pues ninguno le sobrevivi.
Cuando obtuvo la victoria, Skuld se apresur a enviar sus trolls de vuelta al
lugar de donde haban venido y orden a los muertos que yaciesen tranquilos.
Despus, a la luz de las antorchas busc a su marido y lo aclam como Alto Rey de
Dinamarca. Esto se hizo con unas pocas y desvadas palabras, pues tanto ella como
l estaban demasiado cansados para sentirse felices. Buscaron el abrigo de la
mansin. La oscuridad y el silencio se haban posesionado por completo de la
ciudad de Leidhra, excepto en el lugar donde Vgg recobr el sentido para sentirse
solo y echarse a llorar.

173
8

La historia de Vgg

uando ya era noche avanzada empez a nevar, y as sigui durante


todo el da y la noche siguientes. Apantall el mundo, hizo de la
tierra y del cielo una sola cosa, llen el aire completamente
sigiloso. La nieve se acumul sobre los tejados, sobre el suelo
hollado y manchado de sangre, sobre los apilados y esparcidos
cadveres, como si pretendiese esconderlos de los cuervos.
En la sombra maana salieron las mujeres de Leidhra. Drifa Hrolfsdottir las
conduca. Llevaban capuchas que ocultaban sus rostros. Con escobas para
descubrir a los cados, buscaban a sus hombres y, cuando los encontraban, se
ayudaban unas a otras para llevarlos a casa. El rey Hjrvardh dio rdenes de que
nadie las molestase. Quiz era innecesario. El bandido ms salvaje, apoyado en su
lanza mientras estaba de guardia, debe de haber sentido respeto por esas mudas
figuras que se movan de aqu para all en la ciega nieve que caa por todas partes
a su alrededor. Lo sucedido la vspera era demasiado misterioso. Demasiado alto
haba sido el precio. La victoria estaba cubierta de cenizas.
Los que vieron a la reina regresar de la tienda adonde haba ido cuando el
da estaba a punto de concluir, se sintieron todava ms desasosegados. Iba como
una sonmbula, con sus ojos verdes mirando fijamente hacia delante sin ver nada,
la delgada faz completamente plida. La nieve que caa sobre su cabello
descubierto le daba una apariencia envejecida.
Una vez dentro de la sala, su marido se la llev aparte, a una esquina lejos
de las gentes de la casa que se movan tristemente.
Bien, qu presagios obtuviste? susurr l. Sus dedos tiraban del manto
de su esposa.
Malos dijo ella; su voz era vaca, su mirada perdida. Una y otra vez
ech las runas. Siempre salan llenas de calamidades. Cuando mir en el caldero,
no pude ver ni or nada excepto que... que muy lejos en las Tierras Altas, alguien
vociferaba hasta que las montaas le devolvan el eco de su dolor y de su clera; y
no era humano... Pienso que quiz nos han utilizado a ti y a m agit la cabeza.
Se aclar la mirada, irgui el rostro. Altivamente, pronunci: Bueno, somos el rey
y la reina de Dinamarca. Que se entere todo el mundo!
Hjrvardh deba celebrar una fiesta obligatoriamente por la noche, en la que
diese las gracias a sus guerreros y les ofreciese regalos. No hubo alegra. La sala
pareca enorme y vaca. Los altsimos fuegos no conseguan desterrar del todo la
noche ni llenar el silencio que el ruido de las conversaciones no poda disfrazar.
Aunque los invitados del rey Hrolf no podan regresar a casa con aquel tiempo, casi

174
todos ellos haban encontrado alojamiento en casa de la viuda de uno de sus
hombres, o en familias corrientes que tambin lloraban la suerte de su seor, y por
tanto no estaban presentes. Aparte de los siervos, ninguna mujer se sentaba en los
bancos o traa comida y bebida. Las sombras se agitaban como si fuesen los
fantasmas de los que haban estado antes. El crepitar del fuego pareca el eco de
sus risas. El aire era fro y viciado, como si fuese el interior de un tmulo.
Ufse estremeci Hjrvardh, y bebi y bebi.
Fueron viniendo ante l a recibir su recompensa en oro y tierras los
mercenarios, los extranjeros, los proscritos, la escoria de los daneses, sus hombres,
y l tuvo que alabarlos, sin dejar de recordar todo el tiempo a los otros. La
estridente alegra de la reina Skuld no se le contagi.
Cuando hubo hecho lo que deba, y escuchado a un escaldo que haba trado
consigo decir unas cuantas estrofas defectuosas en su honor, ya estaba
completamente borracho. Repentinamente inspir hondo y vocifer:
Bien habis trabajado, soldados, s, s, bien lo habis hecho. Pero cunto
me maravilla que ninguno de los muchos guerreros del rey Hrolf salvase su propia
vida huyendo y rindindose. Ninguno. Estoy en lo cierto? Ved cuan fielmente
amaban a su seor... Ni siquiera queran vivir sin l. Eh? Desgraciado soy (oh, no
digo nada contra vosotros, mis buenos hombres, ni una palabra, no me
malentendis), pero no soy desgraciado... de no poder alejar la maldicin... de
que ni uno solo de esos bravos sbditos sobreviva y pueda ahora convertirse en
uno de mis leales? Quiero ser un rey justo... Hay algn hombre de Hrolf Kraki que
est con vida en este momento, y que est dispuesto a venir bajo mi bandera?
Skuld frunci el ceo. Se oyeron agrios murmullos en los bancos.
S, mi seor. Yo sobreviv a ayer por la noche.
Se oy entonces una voz cascada. De la habitacin de la entrada sali
cojeando un esculido y greudo joven vestido con un jubn de cuero lleno de
mugre y de sangre coagulada. Torpemente avanz a lo largo de la sala hasta que
estuvo delante del elevado asiento.
La reina Skuld aguz la mirada.
T, un hombre de mi hermano? dijo ella. Quin eres?
Me llamo Vgg, mi seor y seora. Yo... yo confieso que lo soy. No era el
mejor de ellos. Pero los ayud cuando estuvieron con el rey Adhils, y yo, ayer yo
estaba all, y estoy vivo nicamente porque sucedi que me dejaron sin sentido.
Quieres ser uno de mis hombres? pregunt Hjrvardh.
No tengo ningn sitio adonde ir, y... y vos vencisteis, mi seor.
Vaya, esto es por lo menos un presagio de esperanza! Hjrvardh tena
una espada en su regazo. La sac. S, un signo, no diras eso Skuld, querida
ma? Lo que era no sigue luchando con lo que es. Ah asinti muy satisfecho de su
propia sentencia. Bien, Vgg continu antes de que su esposa pudiese decir
nada, pese a que ella estaba intentando interrumpirle, sers muy bien recibido,
Vgg, y prtate mejor conmigo de lo que parece que te portaste con mi cuado. S
sostuvo la hoja. Jrame fidelidad sobre esta espada, y sabrs, hum, sabrs en
seguida lo bueno que soy.
El recin llegado cuadr sus estrechos hombros.
Seor, no puedo hacer eso. Antes no jurbamos en la punta. Lo hacamos
en el puo. El rey Hrolf sola entregar su espada a sus hombres para que la
sostuviesen ante l mientras le prestaban fidelidad.
Eh? Hum! Bien...
No! empez Skuld. Pero Hjrvardh ya se haba inclinado, y Vgg cogido
el acero.
Ahora dame tu palabra dijo Hjrvardh.
S, seor dijo Vgg firmemente. Aqu est.
Le dio una estocada. La punta penetr en el pecho del rey. Durante el
tiempo de un parpadeo, Hjrvardh, atnito, vio brotar su propia sangre. Luego se
desplom. Su cuerpo rod pesadamente hasta quedar extendido en el suelo.
Skuld chill. Los guardias aullaron y empuaron sus propios aceros. Vgg

175
fue a su encuentro. Mientras ellos lo asesinaban, l rea, gritando el nombre de
Hrolf Kraki.

II

Sobre las cumbres del Keel, atravesando yermos y campos de labranto


donde la gente se estremeca al verlo, ms veloz que ningn caballo de guerra iba
la grande y desgarbada figura de Frodhi el Alce. Ni los montones de nieve ni la
ventisca lo detenan; con la espada corta rebanaba lo que necesitaba para comer y
lo engulla sobre la marcha; rara vez descansaba y nunca por mucho tiempo. En
unos cuantos das haba llegado a la mansin al oeste de Gtaland donde moraba el
rey Thori Pies de Sabueso.
Los guerreros apuntaron lanzas y arcos al horror que galopaba hacia ellos.
Frodhi se detuvo y rog con un rugido que saliese su hermano. As lo hizo el rey.
Frodhi le habl:
Bjarki ha muerto, asesinado. La sangre llena la huella que yo trac para
saberlo.
Thori se qued completamente silencioso, hasta que dijo, bajo el cielo
invernal:
Necesitar semanas, en esta poca del ao, para reunir hombres con qu
vengarnos. Entretanto podemos intentar hacernos con noticias.
Entre los exploradores y mensajeros que partieron uno fue a Uppsala, en
Svithjodh. La reina Yrsa se enter de su venida, lo hosped y le dijo lo que saba
sobre la cada del rey Hrolf.
Fija lugar y hora le prometi ella, y hallars all esperando a una
hueste de mis propios hombres se qued sentada unos instantes, contando con
los dedos el tiempo transcurrido. Finalmente asinti. S, mi Hrolf vivi incluso
menos aos que mi Helgi, aunque realiz ms cosas. No es una casta que viva
mucho la de los Skioldungos. Aspiran a llegar demasiado lejos.
Las tropas se reunieron en la frontera con Escania. Conforme la cruzaron,
los daneses afluyeron en tropel a unrseles. La reina Skuld estaba gobernando
inflexible y despreocupadamente; queran acabar con ella.
A una cosa no se atrevi la hechicera, a impedir que su pueblo enterrase al
rey Hrolf. Lo pusieron en un barco y lo llevaron a un promontorio sobre el Kattegat,
que l haba defendido para ellos. Junto a l estaba la espada Skofnung, as como
sus hombres, cada uno con sus armas, ricamente vestidos. A su alrededor apilaron
tesoros, y despus levantaron un tmulo, alto como una colina para que sirviese de
hito. Ardi la pira funeral, las mujeres lloraron, y una y otra vez los caudillos
cabalgaron en torno del tmulo, golpeando lentamente la espada en el escudo,
dando la despedida a su seor, que tan buenos y felices das haba llevado a
Dinamarca.
De ellos la reina no obtendra ninguna ayuda. Slo poda contar con los
rufianes que la haban alzado al poder. Haba que recompensarlos con cosas
quitadas a otros. De este modo fue creciendo el odio hacia ella. Pronto, de un
extremo a otro de la tierra, el gallo rojo cacare en los tejados de los condes. Los
reyes tributarios retuvieron las rentas y le retiraron la fidelidad; y cuando estaban
junto a las piedras de los Things los hombres libres los aclamaron como seores
soberanos que no deban nada a nadie.
Las runas que echaba, los seres que conjuraba, no le daban a Skuld sino
premoniciones de afliccin. No le podan o no le queran decir aquello que le
permitira prepararse. Otro extrao poder, en alguna otra parte, estaba actuando
contra sus hechizos, impidindole el maana.
Creo exclam una vez al que haba sacado del mar que Odn no me
quera para nada ms que para vengar su despecho.

176
Crees que era mero despecho? replic l. El Padre de las Victorias
tiene que destruir a cualquiera que pueda poner un freno a la guerra. Muy bien
puede haber dado la bienvenida al rey Hrolf Kraki y sus hombres, para que
banqueteen con l hasta el fin del Destino del Mundo1. Que sea o no cierto lo que se
cuenta sobre la vida pstuma d los hroes, es seguro que sus nombres vivirn en
la memoria.
Y el mo?
S, el tuyo tambin, a su manera.
Skuld busc la tumba de su marido. Echaba de menos ms de lo que haba
imaginado a aquel hombre del que se burlaba y al que despreciaba cuando la
amaba humildemente. Las esclavas a las que haba encargado que cuidasen de la
tumba no haban sido muy diligentes en su trabajo.
A comienzos de la primavera, el ejrcito del rey Thori y de la reina Yrsa se
embarc para cruzar el Sund. Skuld haba llenado las aguas con nicors y krakens.
Pululaban en torno a la flota, pero cuando vieron a Frodhi el Alce en la proa del
primer drakkar, huyeron a sus cubiles. Como as mismo hicieron los trolls y dems
apariciones que ella haba conjurado para mantener Selandia en su poder, pues
Frodhi resultaba ms espantoso que ellos.
El fue quien dirigi el ataque sobre Leidhra. Violentamente rompi las filas
de los atemorizados hombres de la guardia hasta penetrar en la mansin. Cogi a
la reina con sus feas manos, le ech un saco de piel de foca sobre su cabeza y
estir fuertemente las cuerdas.
No nac por casualidad dijo l.
Su hermano luchaba a su lado, y entre ellos llevaron a la muerte a Skuld, la
Reina Bruja.
Durante la refriega, el fuego se extendi fuera de control. Ardi toda la
ciudad.
Eso est bien dijo Thori Pies de Sabueso. As se limpia esta tierra.
Los vengadores entregaron lo que quedaba del reino a las hijas de Hrolf.
Despus, cada cual se volvi a su tierra: Thori y sus gaetas, a sus valles; los
suecos, con la anciana reina Yrsa; Frodhi el Alce, a su soledad.
Drifa y su hermana eran muy queridas. Sin embargo, las mujeres no podan
dirigir las cosas cuando stas se estaban cayendo literalmente a trozos. Antes de
que hubiese transcurrido mucho tiempo la soberana pas, de modo amistoso, a un
nieto que Helgi haba tenido con una amante. l salv algo del naufragio.
Pasaron muchos aos y siglos antes de que Dinamarca volviese a estar
unida. Los fuegos de los vigas ardieron de nuevo para anunciar que haba
enemigos a la vista. Vikingos, proscritos, merodeadores de los bosques, hostigaran
a la gente del Norte. Aunque no hicieron ms dao que todos sus reyes,
innumerables y altivos: antorcha, espada, gente libre empujada a la esclavitud, los
recelos de los hombres y el llanto de las mujeres. Nada sino un cuento queda de un
da que fue.

Aqu termina la saga de Hrolf Kraki y sus guerreros.

1
El Ragnarok u Ocaso de los Dioses, (J. M. L.)

177
NDICE

Introduccin: Un escaldo de hoy da y su Hrolf Kraki 5


El mundo de Hrolf Kraki (Mapa de J. M. L.) 8
Los Skioldungos 9
La historia de Hrolf Kraki: prlogo de Poul Anderson 10

LA SAGA DE HROLF KRAKI

1. Acerca de la narracin 13
2. La historia de Frodhi 15
3. La historia de los hermanos 41
4. La historia de Svipdag 83
5. La historia de Bjarki 107
6. La historia de Yrsa 133
7. La historia de Skuld 158
8. La historia de Vgg 177

178