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REPORTAJE

Tecnologa. Inteligencia
textil
Infinitos campos de aplicacin se vislumbran al hablar de textiles inteligentes. Desde hace algo ms de
una dcada, las nuevas tecnologas que han irrumpido en un sector tan tradicional como el textil estn
avanzando ms all del alto nivel de desarrollo ya alcanzado por los llamados textiles tcnicos. Inters
por desarrollar mejores productos con mayores funcionalidades y la necesidad del sector textil occidental
de adaptarse a los retos impuestos a la industria por los procesos de globalizacin de la produccin con
un desplazamiento importante hacia pases en vas de desarrollo son los motores de la que puede ser la
prxima revolucin textil.

Marta IturrateActualizada 12/04/2011 a las 17:20

Con unos pocos leds y fibra de vidrio insertada en el tejido, se puede cenar en plena Va LcteaLUMIGRAM
INNOVACIN TEXTIL
Por sus pasos los contaris. Hoy es factible calcular cuntas personas han transitado por un lugar, mediante
sensores de presin mimetizados en una alfombra. O podemos saber si un beb tiene fiebre, por el cambio
de color de su pijama. Y tambin es posible tratar la piel de naranja sin cremas ni masajes, sino mediante
ropa interior que, por el roce con el cuerpo, libera anticelulticos. Y no hace falta ir muy lejos. El hilo
anticelulitis se fabrica en la empresa textil Nurel, en Zaragoza. Tambin se trabaja en soluciones para
enfermedades crnicas. El Hospital de Igualada, junto con el centro tecnolgico Fitex, industrias textiles
catalanas y la agencia catalana de soporte a la empresa, ACC10, est desarrollando el proyecto Sanitex,
de materiales textiles para el tratamiento de psoriasis, pie diabtico y dermatitis atpica. Las aqu descritas,
y otras muchas funcionalidades hasta ahora inimaginables, se estn haciendo realidad gracias al desarrollo
de los textiles inteligentes.

Pero, qu es un textil inteligente? Es aquel producto textil capaz de detectar estmulos del entorno y,
lo ms importante, reaccionar ante ellos. Estos estmulos pueden ser mecnicos, trmicos, qumicos,
elctricos o magnticos. Esta capacidad de reaccin es el paso adelante que diferencia a los textiles
inteligentes de los textiles tcnicos como el goretex, que son los diseados para adaptarse a las funciones
y exigencias cualitativas del producto final permitir la transpiracin aportando impermeabilidad en este
caso, pero que no ofrecen respuesta alguna a los estmulos del exterior.

Son diversas las tecnologas usadas en la elaboracin de textiles inteligentes. Una de las ms empleadas
es la microencapsulacin de principios activos que se liberarn mediante el roce de la prenda con el
cuerpo, hacindonos oler a menta o librndonos de las picaduras de los mosquitos. Otra tecnologa lder
en este novedoso campo es la nanotecnologa, empleada, como la microencapsulacin, en distintas
partes del proceso productivo textil, como el hilado o los acabados. La incorporacin de nanopartculas
metlicas permite elaborar hilos textiles conductores de la electricidad. Adems, fibras nanomtricas
para aplicaciones en filtrado y medicina se pueden producir mediante el hilado elctrico o
electrospinning.

NANOSEGURIDAD
La nanotecnologa est revolucionando la medicina, la qumica y la electrnica, pero su desarrollo no
est exento de polmica. Productos slidos, invisibles, que no se depositan debido a su nfimo peso.
Cada nanopartcula presenta una potencial toxicidad diferente, determinada por su composicin, su
tamao, su forma, su estado de agregacin y la dosis o cantidad presentes. En 2004, la Royal Society
britnica public un informe en el que urga a la UE a estudiar y controlar los posibles riesgos de los
nanomateriales sobre la salud y el medio ambiente.

Desde 2005, distintos comits cientficos han trabajado en el desarrollo de lneas maestras de seguridad
para la produccin, manejo, deteccin, reciclado y eliminacin de productos elaborados con
nanomateriales. Sin embargo, no fue hasta febrero de 2009 cuando, para concentrar todos los aspectos
referidos a la seguridad de los nanomateriales, se cre el EU Nanosafety Cluster.

En Espaa tambin vio la luz Nanosost, un proyecto de nanoseguridad que inclua a empresas,
universidades y centros tecnolgicos y que dur solo dos aos ya que, en 2010, el Ministerio de Ciencia
e Innovacin decidi no prorrogarlo un tercer ao. La ltima iniciativa en este campo es el proyecto
trianual liderado por la UE Nanovalid, que arranca el 1 de mayo con un presupuesto de 9,6 millones de
euros y 35 socios en todo el mundo y en el que la Universidad de Zaragoza, que contar con un
presupuesto de 616.000 euros, es el nico representante espaol. Y es que la investigacin sobre la
toxicidad de los nanomateriales resulta imprescindible y urgente, porque el mercado crece mucho ms
rpido que los estudios en salud y seguridad.

LO LTIMO
Ya en el mundo macro, se producen textiles inteligentes muy llamativos incorporando fibra ptica y
rayndola con lser para que produzca miles de pequeos puntos de luz al iluminar uno de sus
extremos con un led. Es lo que hace la empresa Lumigram en productos como manteles, ropa de cama o
vestidos de novia o de noche.

De cara al futuro, una tcnica prometedora es el tratamiento superficial por plasma, gas ionizado que
se ha dado en llamar el cuarto estado de la materia. Compaas como Quadrada, en Matar (Barcelona),
la emplean sobre piezas acabadas, para producir tejidos hidrfugos o hidrfilos que repelen o atraen el
agua e, incluso, hidrfilos por una cara e hidrfobos por la otra. Pero esta tecnologa, que requiere
vaco, an tardar aos en poder aplicarse masivamente a escala industrial.

DEL LABORATORIO AL MERCADO


A nivel mundial, la actividad de I+D es notable en el campo de los textiles inteligentes, aunque estos se
encuentren todava lejos del mercado, como reconoce Lara Rodrguez, responsable del sector textil
delCentro Tecnolgico Leitat de Tarrasa (Barcelona). Son incontables los proyectos en marcha y las
aplicaciones que se espera que tengan e innegable la mejora de calidad de vida que pueden aportar; pero
es una realidad tangible que el mercado no est todava preparado para absorber este tipo de productos
de forma mayoritaria. Para Rodrguez, el despegue comercial de los textiles inteligentes no solo se
enfrenta a dificultades derivadas de la crisis econmica actual. Ms importante es el elevado coste de
desarrollo y produccin, que se tiene que repercutir en el precio, y que no es en este momento asumible
por los potenciales mercados consumidores. En cualquier caso, tendremos que esperar probablemente
entre 20 y 25 aos a que desarrollo tecnolgico y economa de escala se conjuren para que el precio de
las aplicaciones permita su empleo de forma generalizada.

La tecnologa, un salvavidas para la


industria textil
Un 22% del sector en Espaa, optimista con la innovacin

Fundacin COTEC
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SANDRA SNCHEZ
03/07/2014 - 17:34 h. CEST
El textil tcnico, que se define como unos productos adaptados a unas necesidades
especficas, permite recuperar la esperanza de la industria textil, uno de los sectores ms
afectados por la crisis. Y es que durante los ltimos seis aos esta situacin se ha llevado
por delante un tercio del sector, entre empresas y empleados que han perdido su puesto
de trabajo. Un contexto al que adems se le suma una fuerte competencia que llega desde
pases como China e India, cuya experiencia se basa en una mano de obra mucho ms
barata.
MS INFORMACIN
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Con este desolador panorama, las empresas textiles parecen haberse acogido fuertemente a
la premisa de "renovarse o morir", y se han visto en la obligacin de reinventarse y de
incluir en sus productos un elemento que est a la orden del da: la tecnologa. "Los
sectores tradicionales necesitan nuevas tecnologas", segn ha asegurado en la rueda de
prensa el director general deCotec (fundacin para la innovacin teconolgica), Juan
Mulet.
Para ello, Cotec ha presentado un documento con el que pretende demostrar las
oportunidades de negocio que ofrecen los "textiles tcnicos". Por ejemplo, segn ha
explicado Laura Santos, tcnica de competitividad e innovacin de ATEVAL(Asociacin
de empresas textiles de la Comunidad Valenciana), existen productos para el hogar, como
unos toldos que protegen de los rayos ultravioleta, un body con un dibujo estampado en el
pecho que cambia de color si el nio tiene fiebre o hasta un vestido con el que ya ha posado
la cantante Nicole Scherzinger y que se activa por Twitter.
Existen diferentes sectores que ofrecen amplias oportunidades de negocio como la
medicina, sanidad e higiene, dirigidos a actuar de barrera contra bacterias o a ser
impermeables; la proteccin personal, principalmente dirigidos a defensa, cuerpos de
seguridad bomberos o personal de industria nuclear; o para el deporte, que incluye tanto las
prendas de indumentaria como los diversos artculos empleados en las distintas actividades
deportivas.
La demanda de estos productos est creciendo cada vez ms. Tanto es as, que el consumo
de los textiles tcnicos representa, actualmente, un 26% del consumo mundial de
materiales textiles y ha pasado de representar casi 14 millones de toneladas en 1995 a
cerca de 24 millones de toneladas en 2010, segn el informe Technical Textil and
industrial nonwovens: World market forecast 2010.
Pero lo cierto es que a Espaa, en este aspecto, todava le queda mucho recorrido. Y es que
mientras que los textiles tcnicos representan en Japn un 42% o en Estados Unidos un
35%, nuestro pas tiene una facturacin del 12%. An as, Jos Vicente Serna, secreterio
general de ATEVAL, se muestra optimista: "Despus de diez aos estamos empezando a
crear empleo".
Serna ha explicado como la exportacin ha incrementado un 50% durante los ltimos
aos. Adems, estos nuevos productos ya representan el 6% de la produccin, el 7% de la
importancin y el 6% del empleo. "Estamos convencidos de que se consolidar el sector y
de que se crearn nuevos puestos de trabajo", asegura el secretario general de ATEVAL.
"Lo que todava nos hace falta es organizarnos", apunta Antonio Serna, el responsable de
medio ambiente.
Pese a todo, la situacin todava es algo delicada para el sector. Y es que aunque se
presenten las novedades para seguir creciendo, abrirse paso en una industria que ha sufrido
tanto desde la llegada de la crisis no es una tarea sencilla. De esta manera, Laura Santos ha
explicado que cuentan con el apoyo financiero de los diferentes institutos especializados en
el sector como el Instituto Teconolgico Textil de Alcoy (AITEX) o el Institut
d'investigaci Txtil i de Cooperaci Industrial de Terrassa (INNOTEX
CENTER).