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Cita galctica

(Gitanos del espacio)


Poul Anderson

La caracterstica de Poul Anderson, brillante y joven escritor norteamericano


que, en el espacio de pocos aos, se ha puesto a la cabeza de los modernos
escritores sobre temas futuristas, es su sencillez y su amenidad. En ninguna de sus
ya numerosas obras el lector se ver enfrentado con problemas que le parezcan
absurdos o que escapen a su capacidad de comprensin. Por ejemplo, en esta
novela, que aborda el problema eterno de los pueblos viajeros, nos encontramos
con aventuras fascinantes de la raza que, en un porvenir remoto, muy lejos de la
Tierra, de la que an se habla con un respeto lleno de veneracin, desempea el
papel que en la historia de nuestro planeta fue interpretado de la manera ms
azarosa por los Vikingos de los siglos VIII y IX, con la diferencia de que los viajes no
sern de Noruega a Amrica, frica o Jerusaln, sino a los ms remotos sistemas y
a los planetas ms diversos y sobrecogedores, presentados por el autor con una
verosimilitud y gracejo sorprendentes y animadsimos.

I.- RENDEZVOUS
Existe un planeta ms all del borde de lo conocido, y su nombre es
Rendezvous.
Pocos mundos son ms bellos a los ojos del hombre. Cuando las cansadas
naves llegan desde el espacio y la soledad, ven una estrella amarilla sobre el fondo
de las grandes constelaciones de fro color; y, al acercarse, ven tornarse
incandescente su corona gloriosa. El planeta crece al aproximarse las naves; se
convierte en un disco color zafiro orlado de nubes, empaado por la lluvia, el viento y
las nieblas montaosas. Las naves se deslizan alrededor del planeta,
estabilizndose en una rbita entre las lunas, y los botes no tardan en despegarse
de ellas, lanzndose cielo abajo para planetizar. Y entonces, durante un rato, el
planeta revive con gran ruido y movimiento, mientras la vida humana se esparce en
libertad.
As debi ser la Tierra en una edad olvidada, antes de que los glaciares se
corrieran hacia el sur. Aqu se ven las amplias y verdes ondulaciones del terreno,
alcanzando hasta el remoto horizonte. A lo lejos se yerguen las montaas; al otro
lado est el mar. El cielo es grande aqu, cubriendo el mundo con su azul
inmensidad.
Pero la diferencia es lo que obsesiona. Hay rboles, pero no son el roble, el
pino ni el olmo, o la palmera, el baobab o la sequoia, de la Tierra, y el viento gime a
travs de sus hojas con un sonido extrao. Los frutos de los rboles son dulces,
picantes y sabrosos al comerlos, pero siempre se nota la insinuacin de un gusto
que el hombre nunca conoci antes. Los pjaros no nos son familiares; los animales
de la llanura y la selva tienen seis patas y un reflejo verdoso en sus pieles. Por la
noche, las constelaciones presentan un aspecto desconocido y tal vez se vean
cuatro lunas en el cielo.
No, no es la Tierra, y el conocer este hecho se convierte en un hambre en tu
interior que no te deja en paz. Pero t nunca has visto la Tierra; T ahora el hambre
ya forma parte de ti, de modo que tampoco all te sentiras en casa. Porque te has
convertido en un nmada.
Y slo t has aprendido dnde encontrar este tranquilo lugar. Para todos los
dems, Rendezvous est ms all del borde de lo conocido.

II.- GUERRA SECRETA?


No haba nadie ms en el bote. Todos se haban apresurado a instalar sus
puestos de venta y a mezclarse con los dems, para divertirse, pelear y
Llevar a cabo sus astutos negocios. Los pasos de Peregrino Joaqun Henry
sonaron a hueco entre las desnudas paredes metlicas cuando entr en la cmara
intermedia. El bote era una columna de cuarenta metros de acerada incomodidad,
posado entre sus compaeros al final del Valle de los Nmadas. La aldea temporal
se form a unos buenos dos kilmetros de los botes.
Ordinariamente, Joaqun hubiera estado all abajo, alegre y genial; pero era
capitn y el Consejo de Capitanes iba a reunirse. Y no era esta una asamblea a la
que pudiera faltar, pens. No, con las noticias que tena que darles.
Tom el eje de gravedad, dejndose llevar por el rayo ascendente hasta el
camarote superior, donde tena su garita. Despus de emerger, cruz el piso y abri
el guardarropa. Joaqun decidi que necesitaba un afeitado y pas rpidamente la
maquinilla por su rostro.
Normalmente no se preocupaba por las galas... como todos los nmadas;
llevaba cualquier traje o iba desnudo, durante los viajes. Las visitas a superficies
planetarias no le obligaban de ordinario a vestirse formalmente; pero se esperaba de
l que llevara el uniforme.
-Somos un grupo de fanticos -reflexion en voz alta mientras se
contemplaba en el espejo.
ste le mostraba un hombre rechoncho de estatura mediana, piel morena,
cabellos grisceos y ojos grises que miraban de soslayo entre una red de patas de
gallo. El rostro era franco y rudo, cruzado por lneas profundas, pero no viejo. Era de
media edad -tena sesenta y cinco aos - pero haba en l gran vitalidad.
El kilt, con sus cuadros escoceses en rojo, negro y verde, los colores del clan
Peregrino, le vena estrecho de cintura. Habra encogido la maldita prenda? No,
ms bien temi haber engordado. No mucho, pero Jere le habra gastado bromas
acerca de ello y despus hubiese ensanchado la prenda.
Jere. Ya haca quince aos que llevara a cabo la Larga Travesa. Y los nios
haban crecido y se haban casado. Bueno... Continu vistindose. Sobre la fina
camisa se puso rpidamente una chaqueta complicadamente bordada, con el,
escudo de armas de Joaqun tejido en el dibujo. Su manga llevaba la insignia de su
rango -capitn - y de su servicio - astrogacin. Borcegues le cubran las piernas;
una bolsa y la pistola en su funda le rodeaban la cintura y un gorro con plumas le
cubra la cabeza de cortos cabellos. Porque era hereditario y se esperaba de l,
llevaba el collar de oro macizo y su medalln incrustado de brillantes. Una capa
prpura y escarlata flameaba sobre sus hombros y llevaba guanteletes.
Joaqun cruz el camarote, baj por el eje, sali de la cmara intermedia y
descendi por la escalera retrctil que serva de pasarela. Un camino apenas
sealado serpenteaba desde el valle y lo sigui, movindose con un paso
ligeramente bamboleante, parecido al de un oso. El cielo apareca absolutamente
azul; la luz del sol se derramaba por la amplia y verde extensin de terreno; el viento
le trajo la dbil y cristalina risa de un pjaro campanero. No haba duda, el hombre
no estaba hecho para sentarse en una concha metlica y apresurarse de estrella en
estrella. No era extrao que tantos hubieran abandonado la vida nmada. Quin
fue aquella joven, la esposa de Sean, de Nerthus?
-Salud, Hall -dijo una voz a sus espaldas.
Se volvi.
-Oh, Laurie! Hace mucho tiempo que no te vea.
Vagabundo MacTeague Laurie, luciendo un arco iris en su uniforme, adapt
su paso al de Joaqun.
-Llegu ayer -explic-. Supongo que hemos sido los ltimos y traemos noticia
del Caminante y del Romero de que no podran venir este ao. De manera que con
esto todas las nave:, estn ya aqu... de todos modos, Viajante Thorkild dijo que
convocara hoy la reunin.
-As es. Hablamos con el Vagante cerca de Canopus y no van a venir. Tenan
algn negocio entre manos; supongo que ser un nuevo planeta con posibilidades
de comercio y que desean llegar all antes de que otros lo hagan.
MacTeague silb.
-Se alejan mucho, verdaderamente. Qu hacas t a tanta distancia?
-Slo echar un vistazo -dijo inocentemente Joaqun-. No hay nada de malo en
eso. Canopus es todava territorio libre; ninguna nave tiene an una pertenencia en
ella.
-Por qu hacer un salto si tienes todo el comercio que puedas desear en tu
propio territorio?
-Tu tripulacin est de acuerdo contigo?
-Bueno, la mayor parte. Algunos, naturalmente, estn siempre suspirando por
Nuevos horizontes, pero hasta ahora no lo han puesto a votacin. Pero... - los
ojos de MacTeague se estrecharon -. Si t has estado rondando cerca de Canopus,
Hal, es que ah hay dinero.
El saln de los Capitanes se hallaba cerca del borde de un risco. Ms de dos
siglos atrs, cuando los nmadas descubrieron Rendezvous y lo escogieron como
lugar de reunin, construyeron el Saln. Doscientos aos de lluvias, vientos y sol
haban pasado; y todava estaba ah. An continuara seguramente en el mismo
lugar cuando todos los nmadas hubieran desaparecido en las tinieblas.
El hombre era una cosa pequea y apresurada; sus naves espaciales
atravesaban los aos luz y su febril energa haca resonar los cielos de un millar de
mundos con sus obras... pero la vieja oscuridad inmortal llegaba mucho ms lejos de
lo que l pudiera imaginar.
Los otros capitanes iban llegando tambin, en un torbellino de color y un
retumbo de voces. Slo haba unos treinta en esta cita... cuatro naves informaron
que no vendran y adems faltaban algunos. Todos los capitanes haban dejado
atrs su juventud; algunos eran bastante viejos.
Cada nave nmada era en realidad un clan... un grupo exgamo que
pretenda tener una descendencia comn. Haba, por trmino medio, unas mil
quinientas personas de todas las edades pertenecientes a cada navo, pasando las
mujeres a las naves de sus maridos. La capitana era hereditaria y se elega el
sucesor entre los hombres de la familia, si haba alguno suficientemente calificado.
Pero los nombres eran siempre los mismos en las naves. Slo haba diecisis
familias en el Viajero 1, el cual haba comenzado la cultura nmada entera, y la
adopcin no aadi muchas ms. Peridicamente, cuando las naves estaban
demasiado pobladas, los jvenes se unan y fundaban una nueva, ayudndoles
todos los nmadas a construir el navo. De este modo se haba extendido la flota.
Pero la presidencia del Consejo era hereditaria en el Capitn del Viajero..., el tercero
de este nombre durante los trescientos aos desde que empez el viaje
imperecedero, y siempre era un Thorkild.
El Vagamundo, Gitano, Hobo, Viajero, Beduino, Swagman, Ambulante,
Explorador, Trovador, Aventurero, Sundowner, Emigrante... Joaqun vio entrar a los
capitanes y se pregunt, para su capote, qu nombre llevara la nave siguiente.
Haba una tradicin que prohiba usar un nombre que no fuera tomado de cualquier
idioma humano.
Cuando todos los dems hubieron entrado, Joaqun subi al porche y penetr
en el Saln. Era un lugar espacioso y agradable, con sus pilares y artesonado
tallados con intrincado cuidado, sus tapices y los relieves metlicos pulidos.
Cualquier cosa que pudiera decirse en contra de los nmadas era plausible, pero
tena que admitirse que eran muy hbiles en las artes mecnicas.
Joaqun se recost en su silla junto a la mesa, cruz las piernas y busc la
pipa en sus bolsillos. Cuando la hubo encendido y ya exhalaba alegres nubes de
humo azul, Viajero Thorkild Helmuth llamaba al orden a los reunidos. Thorkild era un
hombre alto, sombro y de rostro austero, de cabellos y barba blancos, que se
mantena rgidamente erecto en su silla de oscura madera tallada.
Joaqun no prest mucha atencin al ritual que sigui.
-Todas las naves excepto cinco estn aqu presentes o han dado razn de
ellas -concluy Thorkild - y por lo tanto he convocado esta reunin para discutir
hechos, determinar nuestra poltica y presentar propuestas ante los votantes. Tiene
alguien una cuestin que presentar?
Hubo, como de costumbre, unas cuantas, ninguna demasiado importante. El
Romany deseaba que se le reconociera como territorio propio una extensin de
cincuenta aos luz alrededor de Thossa. Ningn otro navo nmada podra
comerciar, explotar, construir, organizar o hacer uso en cualquier otra forma de dicha
regin, sin el permiso del concesionario. Esto se fundaba en que el Romany haba
llevado a cabo la mayor parte de las exploraciones en ella. Despus de alguna
discusin, se le concedi.
El Aventurero deseaba informar de que el Shan de Barjaz-Kaui en Davenigo,
conocido tambin como Ettalume IV, haba implantado un nuevo impuesto para los
comerciantes. Como el planeta era conocido por el Servicio de Coordinacin, a los
nmadas no les era posible derrocar al Shan por la violencia; pero, con algo de
ayuda, tal vez fuera posible subvertir su gobierno y conseguir un prncipe ms
amistoso. Alguien se interesaba por el proyecto? Bien, quiz el Beduino; podran
hablar de ello ms tarde.
El Paseante haba tenido dificultades ms serias con los de la Coordinacin.
Pareca ser que el navo estuvo vendiendo armas a una raza a la que no se supona
bastante preparada para tal tecnologa y el Servicio de Coordinacin lo haba
descubierto. Todos los nmadas haran bien en vigilar sus pasos durante un tiempo.
El Fiddlefoot iba a ir a Espiga, donde intentara cambiar productos solares y
deseaba saber si a alguien le interesaba comprar una participacin en su empresa.
Los artculos transportados libremente desde Sol eran caros.
As sigui... propuesta, debate, argumentacin, informe, decisin definitiva.
Joaqun bostez y se rasc. Finalmente le lleg el turno y alz un dedo.
-Capitn Peregrino Joaqun - le reconoci Thorkild-. Habla usted en nombre
de su nave?
-En mi nombre y en el de otros pocos - dijo Joaqun -, pero mi nave me
seguir en esto. Tengo que presentar un informe.
-Proceda.
Todos los ojos se fijaran en l, a lo largo de la mesa del Consejo.
Joaqun empez recargando su pipa.
-Me he sentido algo as como curioso durante los ltimos aos -dijo- y he
mantenido los ojos abiertos. Hubieran podido creer que era uno de la Coordinacin,
por el modo en que he ido reconstruyendo el crimen. Y yo creo que es un crimen, o
tal vez una guerra. Una guerra silenciosa pero cabal. - Se interrumpi
calculadoramente para encender su pipa-. Durante los ltimos diez aos, ms o
menos, hemos perdido cinco naves. Nunca informaron a nadie. Qu significa esto?
Podra suceder una o dos veces por puro accidente, pero ya saben ustedes cun
cuidadosos somos al tratar con lo desconocido. Cinco naves son demasiadas para
que hayan podido perderse. Especialmente, si las perdemos todas en la misma
regin.
-Un momento, Capitn Peregrino -dijo Thorkild -. Eso no es as. Esas naves
desaparecieron en direccin a Sagitario... pero eso incluye un espacio muy grande.
Sus rutas no hubieran estado muy cercanas las unas de las otras.
-No... Tal vez no. Aun as, la Unin cubre ms territorio que ese volumen de
espacio en el que desapareci nuestra gente.
-Quiere usted dar a entender... No, eso es ridculo. Muchas otras naves han
atravesado esa regin sin sufrir dao alguno y nos han informado de que est
completamente incivilizada. Los planetas en los que tocamos estaban
completamente atrasados. No haba cultura mecnica ni siquiera en uno de ellos.
Joaqun asinti.
-No es ese un hecho extrao? En un espacio tan enorme, debera haber
alguna raza que por lo menos hubiera llegado a tener mquinas de vapor.
-Bien, hemos tocado en... - Thorkild se acarici la barba.
Romany Ortega Pedro, quien posea una memoria fotogrfica, habl.
-El volumen dentro del cual esas naves desaparecieron es de, digamos,
veinte o treinta millones cbicos de aos luz. Contiene tal vez cuatro millones de
soles, de los cuales virtualmente todos tienen planetas. Es una regin poco
prometedora precisamente por estar tan atrasada y pocas naves han ido all. Por lo
que yo s, los nmadas se han detenido en menos de un millar de estrellas en ese
volumen. Ahora en serio, Joaqun, considera usted esto una sospecha admisible?
-No. Slo lo menciono como una... digamos una pequea indicacin. Repito,
yo niego que cinco naves, en diez aos, puedan haberse perdido a causa de
enfermedades desconocidas, nativos traidores, vrtices de trepidacin o cosas
parecidas. Sus capitanes no eran tan estpidos.
Yo he hablado con nmadas que estuvieron all y tambin con forasteros,
exploradores, comerciantes, gentes que buscaban lugares en los que fundar
colonias, con cualquiera. O con cualquier cosa, ya que me he apoderado de algunos
seres - se refera a seres del espacio no humanos- quienes lo haban atravesado o
se haban detenido all. Incluso me abr camino hasta la oficina de Coordinacin en
Nerthus y ech un vistazo a sus registros de Vigilancia Galctica.
El espacio es inmenso. Hasta esta pequea porcin de la Galaxia que el
hombre ha recorrido es ms grande de lo que podemos pensar... y nos hemos
pasado la vida en el vaco. Hay treinta mil aos luz hasta el centro galctico. Hay
unos cien billones de soles en la Galaxia! El hombre nunca ser capaz de pensar
concretamente en tales trminos. Sencillamente, no puede hacerse.
As es que hay una gran cantidad de informacin de hechos aislados y nadie
los coordina para ver lo que significan. Ni siquiera el Servicio puede hacerlo... ya
tienen bastantes dificultades gobernando la Unin sin que hayan de preocuparse por
las fronteras y lo que queda ms all de ellas. Cuando empec a investigar, descubr
que yo era el primer ser que haba tan siquiera pensado en esto.
-Y qu ha descubierto usted? -pregunt tranquilamente Thorkild.
-No mucho, pero es muy sugerente. Tambin han habido naves de otros seres
que han desaparecido en esa regin. Pero los de Coordinacin y Vigilancia nunca
tuvieron dificultades. Si algo le hubiera sucedido a uno de sus navos, hubieran
destacado botes espa tan deprisa, que se hubieran encontrado con ellos mismos al
regreso. Ven ustedes lo que significa? Alguien sabe mucho de nuestra civilizacin...
lo bastante para saber a quin pueden molestar impunemente.
Adems hay un buen nmero de planetas (que es lo que uno esperara) y no
muchos de ellos parecen tener nativos (que es lo que uno no esperara). Son...
bueno, hay al menos una docena que recuerdan a Rendezvous, mundos hermosos y
verdes, sin un edificio o una carretera a la vista.
-Tal vez sean seres tmidos, como los de este planeta -dijo Vagabundo
MacTeague -. Ya haca cincuenta aos que estbamos aqu cuando supimos que
haba nativos. Y un caso parecido sucedi en Nerthus, recuerden.
-Los nerthusianos tienen una clase de cultura poco comn -dijo
pensativamente Romany Ortega -. No, lo ms seguro es que esos mundos de los
que est usted hablando estn realmente deshabitados.
-Muy. bien -dijo Joaqun-. Hay ms que contar. En unos pocos casos,
hubieron planetas con lo que nosotros consideramos una cultura normal: casas,
labranza y dems. El contacto se hizo con bastante facilidad en todas esas
ocasiones y, en general, los nativos parecan no extraarse ante la vista de las
naves espaciales. Pero cuando compar informes, descubr que ninguno de esos
planetas haba sido visitado anteriormente por nadie de nuestra civilizacin.
-Espere -empez Thorkild -. No estar usted sugiriendo...
-Todava hay ms -interrumpi Joaqun, Desgraciadamente, pocas
expediciones de mentalidad cientfica han estado en la... la regin X de manera que
no pude conseguir una descripcin exacta de su fauna y flora. Sin embargo, un par
de personas con las que habl se sintieron impresionadas por lo que parecan ser
plantas y rboles notablemente parecidos en esos planetas T supuestamente
deshabitados. La Vigilancia Galctica tena alguna informacin provechosa a ese
respecto. Haban notado algo ms que un parecido... descubrieron que una buena
docena de especies vegetales eran idnticas en seis mundos deshabitados.
Explquenme esto!
-Cmo lo explica la Vigilancia? -pregunt Fiddlefoot Kogama.
-No lo explic. Tienen demasiadas cosas que hacer. Su fichero robot integr
una razonable probabilidad de que la similitud fuera debida al trasplante, tal vez
accidental, hecho por una expedicin de Tiunra.
-Tiunra? No creo haber odo...
-Probablemente no ha odo nada. Son los nativos de un planeta M al otro lado
de Vega. Una extraa cultura... viajaban. por el espacio desde unos quinientos aos
antes de que el hombre saliera de Sol, pero nunca se interesaron por la
colonizacin. An hoy da, tengo entendido que no tienen mucho que ver con la
Unin. Sencillamente, no les interesa.
De todos modos, me tom la molestia de escribir a Tiunra. Mand la carta a
Nerthus hace ms de dos aos. Preguntaba, a quienquiera que estuviese a cargo de
sus informes de vigilancia, sobre la regin X. Qu haban descubierto? Qu
haban hecho o qu les haban hecho all?
Recib la respuesta hace seis meses, cuando nos detuvimos en Nerthus.
Muy atenta; hasta la escribieron en escritura bsica humana. Si, sus naves
atravesaron la regin X unos cuatrocientos aos atrs. Pero no notaron las cosas
que yo mencionaba y estaban seguros de que no hicieron ningn trasplante,
accidental o de otra clase. Y ellos perdieron cuatro naves.
Muy bien. -Joaqun se reclin en su asiento, extendiendo sus piernas bajo la
mesa y exhal una serie de anillos de humo-. Ah lo tenis, muchachos. Haced lo
que queris con ello.
Rein el silencio. El viento, soplando por la puerta abierta, agitaba los tapices.
Una ligera placa metlica sonaba como un gong diminuto.
Finalmente habl Ortega, como si hiciera un esfuerzo:
-Qu hay de los tiunranos? Hicieron algo acerca de sus naves perdidas?
-Nada, excepto abandonar esa parte del espacio - dijo Joaqun.
-Y no han informado a la Coordinacin?
-No, que yo sepa. Pero adems, la Coordinacin nunca se lo pidi.
Thorkild tena un aspecto sombro.
-ste es un asunto muy serio.
-Eso es decir poco - afirm lentamente Joaqun.
-No ha probado usted absolutamente su caso.
-Tal vez no. Pero ciertamente tendra que investigarse.
-Muy bien, entonces. Aceptemos su suposicin. La regin X, y tal vez toda la
Gran Cruz, est bajo la autoridad de una civilizacin reservada y hostil,
tecnolgicamente igual a la nuestra... o superior, por lo que sabemos. Todava no
puedo imaginar cmo es posible ocultar la clase de tecnologa implicada.
Consideren nicamente la emisin de neutrinos de una gran planta de energa
atmica, por ejemplo. Se puede llegar a un planeta en el que estn usando energa
atmica, a travs de varios aos luz, slo con la ayuda de un detector de neutrinos.
Bueno, tal vez tengan alguna clase de pantalla. - Thorkild table en la mesa con un
huesudo dedo-. De modo que no les gustamos y nos han espiado un poco. Qu
implica esto?
-Conquista... Piensan invadir la Unin? - pregunt MacTeague.
Trekker Petroff dijo:
-Tal vez slo deseen que les dejen solos.
-Qu pueden esperar ganar con una guerra? - protest Ortega.
-No estoy haciendo conjeturas sobre sus motivos -dijo Joaqun-. Esas
criaturas no son humanas. Lo que digo es que sera mejor suponer que son hostiles.
-Muy bien -dijo Thorkild -. Usted es el que ms ha pensado en este asunto.
Qu viene a continuacin?
-Bueno, miren el mapa -dijo suavemente Joaqun-. La Unin, como una
unidad tanto cultural como semipoltica, se extiende en direccin al centro galctico,
Sagitario. El imperio X se encuentra cruzando el camino de la Unin. X, aunque sea
pacfico, puede creer que le son necesarias las contramedidas.
Dnde estamos nosotros? En la frontera defensiva entre la Unin y
Sagitario y extendindonos por las regiones ms all, de las que no hay mapas.
Exactamente entre la Unin y X. Al Servicio de Coordinacin no le gustan los
nmadas y X ya ha demostrado lo que piensa de nosotros. Nosotros somos los
brbaros... justo entre las piedras de molino superior e inferior!
Hubo otra pausa. Podan encararse con la muerte, pero la extincin de su
tribu completa era un concepto aturdidor; y toda la historia de los nmadas no era
ms que una larga huida de la absorcin cultural.
Treinta y tantas naves, con unos cincuenta mil seres humanos... qu puede
hacerse?
Joaqun respondi a este grito inexpresado con unas pocas y lentas palabras:
-He estado pensando en esto durante cierto tiempo, amigos, y tengo una
especie de respuesta.
El primer requisito para cualquier operacin es la informacin y ni siquiera
sabemos si X constituye una amenaza.
He aqu lo que os propongo. Dejemos la cuestin en paz por el momento.
Naturalmente, ninguna nave entrar en la Gran Cruz, pero por lo dems podemos
continuar como de costumbre. Pero yo convertir en explorador al Peregrino y
espiaremos a los desconocidos.
-Eh? -Thorkild le mir, parpadeando.
-Seguro. Le dir a la mayor parte de mi tripulacin, al principio, que es una
arriesgada empresa de exploracin. Curiosearemos los alrededores como solemos
hacer y yo dirigir la bsqueda del modo que crea ms conveniente. Podemos
luchar si es necesario, y una vez estemos en superimpulsin, nadie podr seguirnos
ni dispararnos.
-Bien, esto suena... muy bien - dijo Thorkild.
-Naturalmente - sonri el Peregrino-, pueden impedirnos llevar a cabo nuestro
trabajo. Deseo un permiso del Consejo, en debida forma, autorizndome a m o a mi
tripulacin a romper, tergiversar o hasta obedecer cualquier ley de los nmadas, de
la Unin o de quienquiera que sea, que pueda parecer conveniente.
-...Ya veo adnde podra conducir esto - dijo MacTeague.
-Adems - dijo blandamente Joaqun-, el Peregrino estar en una regin
primitiva (y hostil donde no sea primitiva) y no tendr la normal oportunidad de hacer
el beneficio corriente. Desearemos... digamos un veinte por ciento de participacin
en todas las ganancias que se consigan desde este momento hasta la prxima cita.
-El veinte por ciento! - se atragant Ortega.
-Exacto. Arriesgamos toda nuestra nave, no es as?

III.- ILALOA
Peregrino Thorkild Sean no poda olvidar a la joven que se qued en Nertus.
Haba ido sola a la ciudad, Stellamont, y no regres. Despus de esperarla un rato,
haba tomado un volador y hecho los mil doscientos kilmetros hasta la casa de su
padre. No haba esperanza... ella no poda soportar la vida nmada.
Dos aos pueden ser mucho tiempo y los recuerdos se hacen confusos.
Thorkild Sean atravesaba el campamento nmada bajo el cielo de Rendezvous y se
convenca de cun lejos estaba Nerthus.
La oscuridad haba cado sobre el valle... no la silenciosa sombra de Nerthus,
que era casi otra Tierra, sino la vvida y resplandeciente noche de Rendezvous.
Ardan altas hogueras y el campamento era una babel. Los negocios se haban
llevado a cabo hasta el fin. El Consejo de los Capitanes se haba reunido y los
hombres de las naves haban votado sus propuestas... ahora, el momento de la cita
estaba a punto de culminar en el Motn. Las mujeres solteras no tenan permiso para
asistir a la orga de tres das (los nmadas eran muy severos con sus doncellas),
pero para todos los dems sera un recuerdo pintoresco que llevaran consigo a los
cielos.
-Excepto para m -pens Sean.
Pas junto a una fogata, cruzando el inquieto crculo de su luz, que puso de
relieve su figura alta y delgada, rostro de piel clara, cabello castao, ojos azules,
cara delgada y expresiva y movimientos angulares y sueltos.
Alguien le salud, pero l lo ignor y sigui su camino. Esta noche no, esta
noche no. Ahora el campamento quedaba a sus espaldas. Encontr el sendero que
buscaba y lo sigui cuesta arriba, saliendo del vallecito. La noche de Rendezvous se
cerr a su alrededor.
Esto no era la Tierra, ni Nerthus, ni ningn otro planeta donde los hombres
haban construido sus hogares. Aqu poda andar libremente y ninguna amenaza
oculta de grmenes, moho o dientes venenosos le acechaba; y sin embargo. Sean
senta que jams haba estado en un mundo tan extrao.
Tres lunas se haban levantado. Una era como un lejano escudo, blanco y fro
contra el aterciopelado firmamento; la segunda mostraba su cuarto creciente de
brillante mbar y la tercera, casi llena, hera la vista entre las estrellas, tan cercana
que poda verla moverse. Tres sombras le seguan por encima de la hierba alta y
susurrante, y una de ellas se mova por s misma. La luz era tan brillante que las
sombras no eran negras; formaban una silueta azul oscuro sobre el terreno helado
por la luz lunar.
Sobre su cabeza lucan las estrellas, constelaciones desconocidas en la cuna
de la Humanidad. La Va Lctea segua all, como un puente de luz, y poda ver el
fro brillo de Espiga y Canopus, pero la mayor parte del cielo mostraba un aspecto
desconocido.
Las colinas por las que andaba cambiaban con la luz lunar y los sombras. La
selva se alzaba a un lado del camino, con sus rboles de hojas parecidas a plumas
cubiertos por enredaderas florecidas. Al otro lado haba hierba, arbustos y
matorrales aislados. De vez en cuando vea uno de los animales de seis patas de
Rendezvous. Ninguno de ellos pareca temeroso; era como si supieran que no les
disparara.
Se movan luces aqu y all. Los insectos luminosos se agitaban con sus
frgiles alas sobre el resplandor fosforescente de las flores.-lmpara. Sean dej que
los sonidos de la noche penetraran en l. El recuerdo de su esposa desapareci
como si se hubiera hundido en una corriente murmurante y la nueva ansiedad que
sinti en su interior fue como una quemazn silenciosa y uniforme.
Ella estaba en el lugar al que le haba dicho que fuera, apoyada en un rbol y
observando cmo avanzaba l por las colinas. Sus pasos se hicieron ms rpidos,
hasta que ech a correr.
Los nmadas haban buscado un planeta de caractersticas terrestres
-planeta T - fuera de las rutas espaciales ordinarias, un lugar de reunin que los
otros difcilmente lograrn encontrar. No exploraron mucho ms all del lugar
escogido para sus asambleas, pera aun as result sorprendente descubrir,
cincuenta aos ms tarde, que despus de todo, Rendezvous tenia nativos. Las
leyes de la Unin no importaban mucho, pero los aborgenes podan provocar
dificultades.
Estos habitantes, sin embargo, resultaron amables, notablemente
humanoides, pero poseyendo una cultura muy diferente a cualquiera de las creadas
por el hombre. Se haban mostrado a los recin llegados, aprendieron fcilmente el
dialecto nmada. y les dirigieron muchas preguntas. Pero no se mostraron muy
comunicativos con respecto a sus cosas; tampoco los nmadas se interesaron
especialmente por ellos una vez qued en claro que esos seres no posean nada
con lo que comerciar.
Los nativos obsequiaron cortsmente a los nmadas con el rea que stos
ocupaban ya, pidiendo nicamente no ser molestados en otros lugares y lose
humanos votaron una ley a este respecto. Desde entonces, algn nativo se haba
mostrado de vez en cuando en las asambleas, para observar durante un rato y
desaparecer, nuevamente... nada ms, en ciento cincuenta aos.
-Ciegos -pens Sean-. Somos tan ciegos como lo ha sido siempre el
hombre. Hubo un tiempo en que imagin que l era la nica vida inteligente en todo
el universo... y no ha cambiado mucho.
El pensamiento se desvaneci ante la maravilla que se present frente a l.
Se detuvo y percibi el sonoro martilleo de su propio corazn.
-Ilaloa.
Ella permaneci en pie, contemplndole, sin moverse ni hablar. Su hermosura
hizo que se le oprimiera el garganta.
Hubiera podido ser humana, casi, si no hubiera posedo una belleza tan
deshumanizada. Los lorinianos eran lo que los hombres tal vez seran tras un milln
de aos de evolucin ascendente. Sus cuerpos eran esbeltos y estaban llenos de
una gracia lquida, con la blancura del mrmol; su cabello era como la seda, flotando
sobre los hombros y cayendo por la espalda como una cascada de plata azulada.
Vio por primera vez a Ilaloa cuando el Peregrino lleg a Rendezvous y l se fue a
pasear para estar solo.
-He venido, Ilaloa -dijo, notando el embarazo de sus palabras.
Ella permaneci callada y l suspir y se sent a sus pies.
No tena que hablarle. Entre los hombres se senta un ser solitario,
eternamente encerrado en la noche de su propio cerebro, importante entre sus
familiares y sin llegar a conocerlos nunca o a sentir su proximidad. El lenguaje era
un puente y una barrera al mismo tiempo, y Sean saba que los hombres hablan
porque temen estar silenciosos. Pero con Ilaloa comprenda el silencio; se estableca
una corriente de comprensin y no senta soledad.
Dejad a las mujeres nativas en paz! Era una ley nmada que precisaba de
escasa recomendacin en otros planetas... quin se sentira atrado por algo que
pareca una caricatura del ser humano?
Pero ninguna espada haba herido su carne cuando encontr a este ser, que
no era ni ms ni menos que una mujer; y, despus de todo, nada hubo que pudiera
deshonrarles.
Ilaloa se sent junto a l. Contempl su rostro, sus suaves planos y curvas,
las arqueadas cejas sobre los enormes ojos violeta, la pequea nariz y la delicada
boca.
-Cundo te vas? -pregunt.
Su voz era baja, ricamente timbrada.
-Dentro de tres das -respondi-. No hablemos de eso.
-Pues deberamos hacerlo -dijo ella gravemente-. Adnde irs?
-Fuera. -Indic con la mano las apiadas estrellas-. De un sol a otro, no s
dnde. Esta vez ser en un nuevo territorio, por lo que he odo.
-Hacia all? -seal la Gran Cruz.
-Pues... s. Hacia Sagitario. Cmo lo sabes?
Ella sonri.
-Omos hablar, hasta en la selva. Volvers, Sean?
-Si estoy vivo. Pero no ser hasta dentro de dos aos por lo menos... un poco
ms segn vuestros clculos. Tal vez tarde cuatro aos, o seis, no lo s. - Intent
sonrer -. Para entonces, Ilaloa, estars... como lo llamen los tuyos, y tendrs hijos
propios.
-No tienes ninguno, Sean?
Era la cosa ms natural del universo contarle lo que haba sucedido. Ella
asinti seriamente y entrecruz sus dedos con los de l.
-Debes sentirte muy solo.
No hubo sentimentalismo en su voz; son casi prosaica. Pero lo entenda.
-Puedo soportarlo -dijo.
Con un brusco arrebato de amargura, aadi:
-Pero no quiero hablar de mi marcha. Tendr lugar demasiado pronto.
-Si no deseas marcharte - dijo ella -, qudate.
l sacudi la cabeza sombramente.
-No. Es imposible. No podra quedarme, ni siquiera en un planeta de mi
propia especie. Durante trescientos aos, los nmadas han estado viviendo entre las
estrellas. Los que no pudieron soportarlo se retiraron y a aqullos que habitaban en
los planetas, y que se adaptaron a nuestra forma de vida, los adoptamos.
Comprndelo, ahora ya es ms que una costumbre o una cultura. Nos han criado
para esto.
-Lo s -contest ella-. Slo quera que lo comprendieras t.
-Te echar de menos -confes l. Las palabras se le atropellaron-. Ni siquiera
me atrevo a pensar en lo mucho que te echar de menos, Ilaloa.
-Hace slo unos pocos das que me conoces.
-Parece hacer ms tiempo, o menos, no lo s. No importa. Olvdalo. No tengo
derecho a decir ciertas cosas.
-Tal vez lo tengas -respondi ella.
l se volvi, la contempl y la noche se estremeci ante el repentino clamor
de su corazn.
IV.- TREVELYAN MICAH
-Ir usted a la frontera sagitaria de la Unin Estelar - haba dicho la mquina-.
El planeta Estrella de Carsten III, llamado tambin Nerthus, se recomienda como
punto de partida. De ah en adelante...
La directriz era general y permita al agente una discrecin casi completa.
Tericamente, era libre de rehusar. Pero de ser capaz de ello, Trevelyan Micah no
hubiera sido en primer lugar un agente de campaa del Servicio de Coordinacin de
la Unin Estelar.
La psicologa de esto era compleja. Los agentes de Coordinacin no eran en
ningn aspecto unas matones y demasiado a menudo se enfrentaban con el temor a
la muerte, para no comprender que nada haba de fascinador en ello. Crean que su
trabajo era valioso, pero no eran especialmente altruistas. Quizs uno pudiera decir
que les agradaba su trabajo.
Su coche areo cruzaba, con sus silenciosos haces de gravedad, por encima
de la mitad oeste de Norteamrica. La tierra apareca grande y verde bajo l,
alcanzando los bosques, ros y hierba, hasta el horizonte. Las casas esparcidas
reflejaban hacia arriba la luz del sol, aisladas o formando pequeas agrupaciones de
aldeas. Sin embargo, en cierto modo, toda la tierra era ahora una inmensa ciudad,
pens. Cuando el transporte y las comunicaciones dejan cualquier punto
prcticamente a dos pasos y el conjunto lo constituye una unidad socialeconmica,
este mundo es una ciudad... con medio billn de habitantes!
El cielo estaba lleno de aviones, fulgurantes valos contra el intenso azul.
Trevelyan dej que el piloto automtico le condujera a travs del trfico de cuatro
niveles y se recost en su asiento, fumando pensativamente un cigarrillo. Haba
mucho movimiento en la Tierra y por encima de ella en estos das. Pocos
permanecan siempre realmente estacionarios; era imposible, si uno tena un empleo
en frica y un domicilio, probablemente temporal, en Sudamrica, y estaba
planeando unas vacaciones en una estacin rtica con amigos australianos y chinos.
Incluso los colonos interestelares, a pesar de lo deliberadamente primitivos que
eran, tendan a esparcirse por sus planetas.
No hubo ninguna razn econmica para la oleada de hombres que sali al
espacio, cuando se invent la superimpulsin; la emigracin fue una muda
revolucin de gentes a quienes la civilizacin ya no necesitaba. Deseaban ser tiles,
deseaban tener algo ms importante que ellos mismos a lo cual dedicar su
existencia... aunque no fuera ms que lograr un medio de vida para s mismos y sus
hijos. La sociedad ciberntica les haba arrebatado todo esto. Si uno no perteneca
al diez por ciento superior, cientficos o artistas de talento algo ms que mediano, no
haba nada que uno pudiera hacer, que una mquina no lo hiciera mejor.
De manera que se marcharon. No sucedi de la noche a la maana, ni
tampoco haba terminado por completo. Pero la balanza haba cambiado, tanto en el
aspecto social como gentico. Y un planeta, el ncleo de cuya poblacin era
creadora, necesariamente controlaba los incomprensibles que en la larga carrera
modificaran a la sociedad. Estaba la investigacin cientfica; estaba la educacin,
que dirige los pensamientos humanos, y el arte, que les da color. Y sobre todo,
estaba la comprensin de todo el enorme y turbulento proceso.
Las reflexiones de Trevelyan se interrumpieron cundo el piloto automtico
zumb una seal. Se estaba aproximando a las Montaas Rocosas y la casa de
Diana se hallaba cerca.
Era una pequea edificacin, situada casi en la divisoria continental. A su
alrededor, las montaas se elevaban blancas y colosales, y el cielo apareca plido
por el fro. Cuando Trevelyan sali del vehculo, el viento helado atraves como un
cuchillo su delgado traje. Corri hacia la puerta, la cual le escudri mientras se
acercaba y se abri ante l, cerrndose de golpe cuando estuvo dentro.
-Diana! -exclam-. Escoges los sitios ms detestables para vivir. El ao
pasado fue la cuenca del Amazonas... Cundo te trasladas a Marte?
-Cuando desee emplear el mltiplex all - contest-. Hola, Micah.
Su tono intrascendente fue desmentido por el
beso que le dio. Era una mujer pequea, de aspecto joven y pensativo.
-Un nuevo proyecto?
-S. Y adems va saliendo muy bien. Te lo ensear.
Oprimi los mandos del mltiplex y la cinta empez a proyectar lo que tena
impreso. Trevelyan se sent para absorber el flujo de estmulos... esquemas en
color, msica, indicios de perfume y gusto asociados. Era abstracto, pero le record
todas y cada una de las montaas en las que haba estado.
-Es magnfico -dijo-. Me siento como si ,estuviese a diez kilmetros de altura
sobre el borde ,de un glaciar.
-Eres demasiado literal - contest ella, acaricindole el cabello-. Se supone
que esto es una impresin generalizada. Me gustara trabajar con un fro genuino,
pero esto me distrae demasiado. Tendr que decidirme por cosas como color azul
hielo y notas atipladas.
-Y dices que nunca estudiaste la teora artstica ciberntica?
-El arte es una forma de comunicacin -cit ella con un sonsonete -. La
comunicacin es un intercambio de informacin. La informacin es un patrn en el
espacio-tiempo, que se distingue por reglas de seleccin de la totalidad de todos los
arreglos posibles de los mismos constituyentes y por lo tanto capaces de
asignrseles un significado. El significado es el estado inducido del perceptor, que
en .el caso del arte es primariamente emocional. Caramba! Puedes quedarte con
tu lgica matemtica. Yo s lo que sirve y lo que no, y eso basta.
As era, comprendi l. Braganza Diana tal vez no percibiera la sintetizadora
visin mundial de la filosofa moderna, pero no importaba. Ella creaba.
-Hubieras debido decirme que ibas a venir, Micah -dijo-. Hubiera hecho
algunos preparativos.
-Ni yo mismo lo supe hasta el ltimo momento. Me han llamado para que
regrese. Slo he venido a decirte adis.
Ella permaneci sentada en silencio durante largo rato. Cuando habl lo hizo
en voz muy baja y sin mirarle
-No poda esperar?
-Temo que no. Es bastante urgente.
-Adnde tienes que ir?
-A la frontera de Sagitario. Despus de eso, puede suceder cualquier cosa.
-Maldita sea -dijo ella entre dientes-. Maldita sea y tres veces maldita.
-Volver -dijo l.
-Algn da -respondi tenuemente-, no volvers.
Ponindose en pie aadi
-Bueno, descansa. Te quedars esta noche, verdad? Bien, bebamos algo.
Trajo vino en unas copas de cristal lunar. El hizo chocar su vaso con el de la
joven, escuchando el dbil y claro tintineo, y lo alz contra la luz antes de beber. Una
llama color rub brill en su centro.
-Delicioso -dijo apreciativamente -. Qu hay de nuevo respecto a ti?
-Nada. Nunca hay muchas novedades, verdad?
Bueno, tuve una oferta de un admirador. Incluso quera un contrato
matrimonial.
-Si es una buena persona -dijo gravemente Trevelyan -, creo que deberas
aceptarlo.
Ella le mir all sentado y vio un hombre alto y delgado, de cuerpo fuerte y
equilibrado por el entrenamiento de la educacin moderna. Su rostro era moreno y
de nariz ganchuda, con una profunda arruga entre los ojos verdes, los cuales
despedan una luz que la mayor parte de la gente hubiera calificado de fra. Su
cabello era liso y negro, con un reflejo rojizo donde le daba el sol. En su aspecto
haba algo de eternamente joven e impasible.
Bueno... el Servicio de Coordinacin enrolaba a sus agentes cuando todava
eran jvenes. No eran superhombres; eran algo ms incomprensible.
-No -dijo ella-. No lo har.
-Es tu vida y haces de ella lo que quieres.
No insisti en la materia.
Su unin duraba ya varios aos. Ella saba que para l era una comodidad
agradable, y nada ms; no le haba ofrecido el casamiento y ella no se lo habla
pedido.
-Cul es tu directriz esta vez? -pregunt.
-No lo s, verdaderamente. Eso es lo peor de todo.
-Quieres decir que la mquina no te lo comunic?
-La mquina no lo saba.
-Pero eso es imposible!
-No, no lo es. Ha sucedido otras veces y suceder de nuevo, cada vez con
ms frecuencia hasta que... - Trevelyan frunci el ceo-. El verdadero problema
consiste en encontrar un nuevo principio en conjunto. Hasta es posible que sea
filosfico, por lo que yo s.
-No comprendo.
-Mira -dijo-, la base de la civilizacin son las comunicaciones. De hecho, la
vida misma depende de las comunicaciones y los lazos de regeneracin entre el
organismo y el medio ambiente, y entre las partes del mismo organismo.
Considera ahora lo que hoy da tenemos. Existen aproximadamente un
milln de estrellas que han sido visitadas por el hombre y este nmero crece casi
diariamente. Muchas de esas estrellas tienen uno o ms planetas habitados por
seres de inteligencia comparable a la nuestra, pero a menudo con sistemas de
accin y pensamiento tan diferentes, que slo un largo y penoso estudio podra
siquiera sugerir sus motivaciones fundamentales. Una completa extrospeccin es
imposible. Imagina el efecto, sobre esos seres, de la repentina introduccin de una
civilizacin interestelar! Tenemos que considerar su futuro tanto como el nuestro.
Recuerda la historia, Diana. Piensa en lo que ocurri en el pasado de la
Tierra, cuando haban estados soberanos, trabajando con propsitos contrarios y sin
integrar.
-No es necesario que te esfuerces en poner de relieve lo obvio - dijo ella,
molesta.
-Lo siento. Intento slo demostrarte cmo es el fondo general. Es
fantsticamente complejo y el problema empeora. Es un caso de transporte
superando a las comunicaciones. Tenemos que unir todos los componentes de
nuestra civilizacin. Solamente tienes que recordar lo que sucedi en la Tierra en el
pasado, all por la segunda de las Edades Oscuras. Hoy da podra suceder lo
mismo entre sistemas estelares enteros!
Ella permaneci silenciosa durante un momento, arrojando un cigarrillo y
encendiendo otro.
-Seguramente -dijo entonces-. Para prevenir esto se organiz la Unin. En
esto consiste el trabajo de la Coordinacin.
-Hemos encontrado diferentes tipos y grados de inteligencia en la Galaxia -le
espet l-, pero a todos se les puede conferir un grado de la misma escala general.
Te has preguntado alguna vez porqu no hay ninguna especie cuya inteligencia
media sea apreciablemente superior a la del hombre?
-Pues... bueno, no tienen todos esos planetas la misma edad?
-No tan aproximadamente. Un milln o diez millones de aos debieran
producir una diferencia real en la vida orgnica. No, Diana, es una cuestin de
lmites naturales. El sistema nervioso, especialmente el cerebro, se tornan
demasiado complejos y entonces es imposible que algo tan enorme se controle a s
mismo.
-Me parece que veo lo que quieres decir - coment ella-. Existen lmites
naturales, tambin para la capacidad de las mquinas computadoras.
-Aj! Y tambin para los sistemas compuestos por varias mquinas juntas.
Diana, no podemos coordinar todos los planetas que hoy estn incluidos en la esfera
de nuestra civilizacin. Y esta esfera an se extiende.
Ella asinti. Su rostro apareca serio y se notaba un presentimiento en los
ojos que se enfrentaron con los de l.
-Tienes razn... pero, qu tiene eso que ver con tu nueva misin?
-Los integradores, a causa del excesivo trabajo, llevan aos de atraso en
correlacionar la informacin -dijo-. Un asunto puede complicarse hasta adquirir
proporciones monstruosas, antes de que se enteren. Y nosotros, los coordinadores
de carne y hueso, no somos mucho mejores. Llevamos a cabo nuestras misiones,
pero no podemos preverlo todo. El integrador ha terminado finalmente por
considerar algunos informes sobre naves desaparecidas, anomalas botnicas en
planetas supuestamente deshabitados y las clases nmadas. La probabilidad indica
algo tremendo.
-Qu? -musit ella.
-No lo s -fue la respuesta-. El aparato sugiri que tal vez los nmadas
estuvieran planeando algo. Yo tratar de descubrirlo.
-Por qu vosotros, los coordinadores, les tenis tanta tirria a los pobres
nmadas?
-Son el peor factor desorganizador que tiene nuestra civilizacin -contest l
ceudamente-. Van a todos los sitios y hacen cualquier cosa, sin pensar en las
consecuencias. Para la Tierra, los nmadas son vagabundos romnticos; para m,
constituyen un dolor de cabeza.
-Dudo que estn tras ese asunto. Tengo sospechas de algo mucho ms
significativo.
Sac un cigarrillo y lo introdujo entre sus labios.
-Pero los nmadas sern un buen punto de partida.

V.- NATIVA NMADA


-No!
Thorkild Sean fij los ojos en los de su padre.
-No veo lo que puedes tener en contra.
-Te has vuelto loco? -Thorkild Elof sacudi la cabeza como un toro furioso.
La barba y la cabellera masculina de los navegantes ancianos, arremolinaban su
blancura alrededor de sus hombros-. Soy tu padre.
Entonces algo se rebel en el interior de Sean. Los dedos de Ilaloa se
estrecharon con fuerza alrededor de los suyos. Mirando hacia abajo, vio aparecer el
temor en los grandes ojos violeta y record cun separados se haban sentido l y
Elof durante los ltimos cuatro aos. Irgui los hombros.
-Soy un miembro libre de la tripulacin nmada y hago lo que me place.
-Eso lo veremos! -Elof se volvi, alzando la voz-. Hal; Hal, ven aqu,
quieres?
Joaqun Henry estaba de pie, observando a los tripulantes de su nave, que
entraban en los botes. Formaban una larga y desordenada hilera... hombres todava
desgreados y jubilosos a causa del Motn. Las mujeres casadas procedan con
cuidadosa dignidad, llevando la mayora de ellas nios pequeos ; los chicos y
chicas jvenes contemplaban melanclicamente el valle.
Sean - murmur Ilaloa.
l ci con el brazo su delgada cintura, sintindola temblar. El largo y
plateado cabello caa desordenadamente por su espalda, enmarcando su rostro fino
y delicadamente modelado, de blanca piel y enorme ajos. Pero l senta el profundo
terror que la invada.
Joaqun oy el grito de Elof.
-Qu pasa ahora? -gru.
Dio un tirn a su kilt y se dirigi hacia los que discutan.
-Hola, Elof, Sean - salud, con un movimiento de cabeza-. Quin es...?
Se interrumpi.
-Quin es esta dama nativa?
-Se llama Ilaloa.
La voz de Sean era tensa. Los ojos de Joaqun se posaron apreciativamente
sobre la mujer.
-Qu queris? -Seal con la boquilla de su pipa hacia la fila de los que se
embarcaban -. Ya tengo bastante que hacer, vigilando que todos entren en la nave.
Abreviad en lo posible, queris, muchachos?
-No ser muy largo - dijo Elof -. Sean quiere llevar consigo a esta nativa.
Quiere casarse con ella!
-Eh? -Los ojos de Joaqun se estrecharon entre una red de finas arrugas-.
Bueno, Sean, ya conoces la ley.
-No contravenimos ninguna costumbre nativa- opuso el muchacho -. Ilaloa es
libre de venir conmigo si lo desea.
-Y su padre? -Joaqun se diriga a ella con suavidad-. Y su tribu? Qu
tienen ellos que decir a esto?
-Soy libre -contest.
Su acento era el sonido ms dulce que hubiera odo haca tiempo.
-Nosotros no tenemos... tribus. Todos somos libres.
-Bueno... -Joaqun se frot la barbilla.
-Qu pasa aqu?
Era una voz de mujer, grave y apacible, y Joaqun se volvi hacia la recin
llegada con un sentimiento de alivio. Si pudiera dejarles discutir el asunto hasta que
llegaran a una decisin propia, quiz no se vera envuelto en el fregado.
Adems, Nicki le agradaba.
Se les acerc con su paso largo y oscilante, que era en s mismo un desafo.
Era rubia, tan alta como un hombre y de recia constitucin; bajo su piel suave,
ligeramente dorada, se perciba el flexible movimiento de los msculos. Se aproxim
a su cuado y observ su semblante preocupado.
-Hay alguna dificultad, Sean?
Una lenta sonrisa de saludo apareci en los labios del hombre.
-Es por Ilaloa -dijo-. Queremos ir en la nave... juntos.
La mirada de los ojos azules de Nicki se clav en el infinito violeta de los de la
loriniana. Despus sonri y coloc una mano sobre su hombro blanco y esbelto.
-S bienvenida, Ilaloa -dijo-. Sean necesita de alguien como t.
Si hubiera requerido una prueba, Joaqun habra considerado esto suficiente
para destruir el malicioso rumor sobre Sean y Nicki. Landlouper MacTeague Nicki
tena dieciocho aos, la edad en que por trmino medio se casaban todos los
nmadas, cuando su padre y Elof arreglaron el casamiento entre ella y el joven
hermano de Sean, Einar. Su alianza fue tempestuosa; despus, un corrimiento de
tierras en Vixen mat a Einar.
Su viuda qued en una posicin anmala, siendo una Peregrino y Thorkild por
virtud de su casamiento, pero sin hijos que la ligaran a la familia. Normalmente, Elof
hubiera actuado como padre suyo, buscndole otro marido, pero ella rechaz la idea
con una violencia casi fsica. Viva como un hombre, trabajando para s mismo como
tejedora y alfarera, y hasta llevando a cabo sus propios negocios en los planetas que
visitaban. Y lo ms irritante de todo, por lo que se refera a la comunidad, era que lo
haca muy bien.
Despus de su divorcio, dos aos atrs, Sean fue a vivir con Nicki. Tenan
habitaciones separadas y respetaban su mutuo aislamiento. Segn la ley nmada,
les estaba prohibido el casamiento por ser miembros de la misma nave; y desde
entonces, las malas lenguas no haban tenido descanso.
Elof lo apart a un lado.
-El chico tiene el corazn ablandado, jefe --dijo-. Aplquele la ley. Ya se le
pasar.
-Eso mismo me pregunto. -Joaqun mir de
reojo al mayor de los Thorkild -. Qu hay en el fondo de esto?
-Bueno, ya sabe usted cmo cay ante aquella muchacha nerthusiana. A m
no me gust, pero tampoco quera presionarle demasiado. De todos modos no
result tan mala, para pertenecer a una familia de colonos, hasta que lo abandon.
Pero desde entonces... bueno, ya sabe cmo se ha comportado Sean. Nadie puede
aguantarle aparte de Nicki, y eso es malo... no poseen ninguno de los dos el
sentido de la decencia? Despus, el chico desaparece durante la cita, no se muestra
apenas y adems ya he hecho todo lo posible por conseguirle una buena esposa de
la familia de Trekker Petroff. Y ahora aparece con esto!
-Bueno -dijo suavemente Joaqun-, ya ha estado casado una vez.
Legalmente, eso lo convierte en adulto.
-Ya conoces la ley. Hal. Y tambin sabes biologa. No se pueden entrecruzar
especies diferentes. No habrn hijos... slo dificultades.
S, pens sombramente Joaqun, las habr. Y qu sabemos en realidad
de esta raza?
-Hay mucho sitio en el departamento de Sean y mo - le dijo Nicki a Ilaloa -.
Estaremos muy bien.
-Una nativa no puede casarse, ni ser adoptada - estall Elof.
El rostro de Sean estaba plido y rgido.
-Ilaloa puede ser til, jefe. Creo que su raza es telpata.
-Eh?
Joaqun le mir. La palabra fue arrastrada por el viento y un hombre se
detuvo; luego continu lentamente su camino.
-Es cierto? -pregunt el capitn a la loriniana.
-No lo s -respondi ella.
El fino cabello se agitaba alrededor de su rostro delicadamente modelado,
como si poseyera vida propia.
-Algunas veces sabemos cosas, hasta de vosotros. No puedo expresarlo con
una palabra determinada, pero podemos... sentir?
-No se ha presentado ningn nativo a esta cita - dijo Sean ansiosamente;
pero Ilaloa saba que el Peregrino se diriga a la Gran Cruz. Un telpata, de
cualquier grado, puede ser una gran ayuda.
O una gran preocupacin, pens Joaqun. Chup su pipa hasta que ardi
vivamente y dej que sus ojos se posaron en los Thorkild. Ilaloa le interesaba. Si lo
que haba dicho era cierto, que su gente no presentara dificultades acerca de su
marcha (y eso era mucho suponer), tal vez le fuera til. La neurosensibilidad, en
cualquier grado, no era un don despreciable.
-Seamos razonables -dijo-. No deseamos una ruptura en la familia, Elof.
-El capitn es el juez -respondi framente el viejo-, pero bastante ha
tergiversado usted la ley en el pasado.
-Bueno. Sean -dijo Joaqun-, naturalmente no puedes casarte con ella. La ley
es terminante en ese aspecto. Sin embargo, no hay nada que te prohba -sonri-
tener una favorita.
-Gracias -dijo-. Gracias.
Sean pareca confuso, pero Nicki rea disimuladamente.
-No hay de qu -dijo Joaqun-. Yo slo interpreto la ley.
-Pap -dijo tmidamente Sean-. Pap, cuando la conozcas...
-No importa.
Thorkild Elof se volvi y parti, con la cabeza exageradamente levantada.
Joaqun le contempl con un dejo de piedad. Era duro para el viejo. Su esposa haba
muerto, sus hijas estaban casadas y fuera de la familia, un hijo falleci y el otro
haba levantado un muro entre los dos.
Yo s cun solitario puede sentirse un hombre, pens Joaqun.
-Creo que esto lo decide -dijo el capitn-. Al trabajo, Sean. Tenemos que
cargas muchas cosas.
Se dirigi con paso vivo hacia la embarcacin.
-Buen trabajo -dijo Nicki-. Y s de nuevo bienvenida, Ilaloa.
Sean e Ilaloa se miraron.
-Puedes venir conmigo -dijo el hombre, sin acabar de creerlo-. Vendrs.
-S -dijo ella.
Contempl el valle; era como si escuchara el rugido del viento entre los
rboles y el lejano murmullo del mar. Un estremecimiento recorri su cuerpo y se
cubri el rostro con las manos durante un momento. Despus se volvi nuevamente
hacia Sean y su voz pareci venir de muy lejos:
-Vamos.
l la estrech contra s brevemente y, cogidos de la mano, se dirigieron hacia
los botes.

VI.- AGENTE INDISCRETO


La economa de los planetas fronterizos, y por lo tanto la adaptacin fsica de
sus artefactos, es tan diferente de la de la Tierra como el resto de su cultura. Como
la mayora de los pases nuevos en fa historia de la humanidad, muestran una
reversin hacia los tipos ms antiguos y primitivos de la organizacin social; sin
embargo, all no existe una reconstruccin del pasado.
Desde Sol hasta la vagamente definida frontera de Sagitario haba dos meses
de viaje, incluso con el transporte de superimpulsin ms rpida. Pero las
necesidades de los solarianos eran adecuadamente cubiertas en su propio territorio;
no tenan ninguna razn particular para transportar mercancas a las estrellas. Los
colonizadores interestelares cuidaban de s mismos.
Se esparcan por las superficies de muchos planetas, esos colonos. No
estaban aislados, con sus tele-pantallas y sus voladores de gravedad, pero vivan
apartados. Un pequeo pero animado comercio se llevaba a cabo entre las estrellas
de un mismo sector cualquiera, a cargo de naves mercantes o de nmadas que no
se lanzaban a explorar las interminables profundidades del ms all. Unas pocas
mercancas del mismo Sol, o de otros sistemas altamente civilizados, tambin
pasaban la frontera. Eran espaciopuertos, almacenes, estaciones, establecimientos
de servicio y reparacin, tiendas; y, con ellos, fbricas de robots locales, facilidades
de entretenimiento y centros administrativos. La ciudad, un fenmeno olvidado de la
historia solar, renaca.
Una por planeta, o hasta por sistema, sola ser suficiente. La ciudad de la
Estrella de Carsten III, Nerthus, se llamaba Stellamont. Joaqun condujo all al
Peregrino para adquirir provisiones y municin.
El viaje dur aproximadamente tres semanas.
El Peregrino tom contacto con el robot monitor de Nerthus y le fue asignada
una rbita alrededor del globo. Su visita sera corta, de manera que la mayor parte
de la tripulacin permaneci a bordo; Joaqun y unos pocos ayudantes bajaron en
un par de voladores para regatear, y un bote transport una nica partida que tena
licencia, escogida por sorteo. Los dems maldijeron filosficamente y continuaron
con sus acostumbradas tareas de a bordo. Entre otras cosas, en el Peregrino haba
un juego de dados y de pquer en la principal sala de recreo, que, con
interrupciones, haba durado tanto tiempo (cerca de un siglo), que su continuacin
se haba convertido casi en fetichismo.
Joaqun haba basado su xito en la capitana en un nmero de trucos, entre
los cuales estaba el fino arte de amaar los sorteos. Aquellos miembros de la
tripulacin que l crea ms necesitados de una licencia, la obtenan. Esta inclua a
Sean e Ilaloa. La muchacha loriniana no se encontraba bien ltimamente. Un poco
de cielo azul tal vez la ayudara.
Cuando se hall en el suelo, Sean aspir hasta llenar sus pulmones con el
aire de Nerthus y sonri a Ilaloa.
-Est esto mejor, cario?
-Si.
Su voz se oy dbilmente en medio del estruendo del espaciopuerto. Sean
sacudi la cabeza, sintiendo amargura.
-Ya te acostumbrars -dijo-. No podas hacer un cambio tan radical de una
sola vez.
-Soy feliz -insisti ella.
Le sobrecogi el recuerdo de otro rostro y otra voz. Su boca se cerro
apretadamente y sali del espaciopuerto dando largas zancadas.
Dejaron tras ellos la explanada de cemento del espaciopuerto y se adentraron
por una amplia avenida. Era una escena animada; seres humanos y otros que no lo
eran, iban apresuradamente a sus quehaceres; coches y camiones llenaban la calle
con un constante rugido, y los aviones pasaban sobre sus cabezas. Ilaloa se tap
los odos con las manos. Le sonri penosamente, pero sus ojos se haban
oscurecido.
Sus figuras destacaban hasta entre aquella multitud cosmopolita. Sean vesta
el traje nmada: kilt, borcegues, camisa holgada y jubn entallado; la capa flotaba a
sus espaldas y llevaba la gorra escocesa inclinada sobre la frente. Ilaloa, a pesar de
su declarada antipata por las ropas, haba adoptado una versin suelta y
delgadsima del traje femenino. En contraste con los oscuros azules y rojos, su
plida belleza resultaba espectacular. Los dos llevaban armas al cinto, como
acostumbraban a hacerlo todos los tripulantes en cualquier planeta, salvo
Rendezvous.
-Sean, Sean, djame marchar.
Apart a un lado a Ilaloa, metindola en un portal. Los dedos de ella se
aferraron a su manga y la mirada de sus ojos era completamente vaca.
-Djame ir sola durante un rato, Sean. Ser slo un momento, donde puedo
or la voz de los rboles. ;Oh, Sean, necesito ver el sol!
l permaneci inmvil por un momento, inseguro, casi asustado. Despus
comprendi la simple verdad: Ilaloa no poda soportar la ciudad. Necesitaba
tranquilidad y silencio.
-Claro... desde luego -dijo-. Iremos...
-No, Sean, sola. Quiero... pensar? Volver.
-Bien. bien, claro que s, si es eso lo que quieres. -Sonri, pero senta rgidos
los labios-. Vamos, pues.
La gui hasta una estacin de coches areos pblica, meti en uno de los
vehculos algunos de sus escasos billetes de la Unin y explic a Ilaloa su
funcionamiento. No tendra que ir muy lejos para alcanzar una zona completamente
deshabitada y se encontraran de nuevo en la estacin.
Ella le bes, riendo en voz alta, y se desliz dentro del coche.
Ninfa de los bosques, pens. No se atrevi a considerar si con Ilaloa
sucedera lo mismo que haba pasado con su esposa colonizadora.
Me voy a emborrachar, pens.
Anduvo a buen paso hasta encontrarse en el barrio antiguo de la ciudad. En
ese lugar, nadie se hallaba en buenas relaciones con la ley. El barrio nativo estaba
all, menos como resultado de una discriminacin que por gusto. Los nativos eran
bastante amistosos, pero no se sentan cmodos en un distrito humano. Seres altos,
con dos pies, cuatro brazos y cubiertos por una piel verdosa, observaban a Sean
con sus inexpresivos ojos dorados, mientras ste paseaba bajo los rboles y
atravesaba las barreras de enredaderas florecidas. No se vean mquinas, salvo una
carreta de madera, arrastrada por uno de los caballitos de seis patas de Nerthus.
El Bar del Cometa estaba al principio del barrio. Era un edificio pequeo y de
techo bajo, situado donde la hierba y el pavimento se encontraban. Sean entr. Un
par de colonos beban cerveza en la mesa del rincn; por lo dems, el lugar estaba
vaco. Sean hizo girar el disco del bar para obtener un sucedneo de whisky y se
sent. No le gustaba el silencio.
La puerta se abri para dar paso a un recin llegado. dejando entrar un breve
rayo de sol en la media luz de la habitacin. Sean mir ociosamente el hombre. El
hecho de que era de Sol lo revelaba claramente su atavo: pantalones hasta la
rodilla, calcetines largos, tnica suelta, zapatos ligeros. y un abrigo peso pluma con
capucha, todo en suaves tonos azules y grises. Pero lo ms evidente era la
desenvuelta fuerza de su cuerpo.
Not la mirada de Sean y, despus de servirse una bebida del surtidor, se le
acerc y se sent al lado del nmada.
-Hola - dijo.
El acento era inconfundible.
-No se suele ver a muchos de ustedes por aqu.
-Venimos de vez en cuando -gru Sean.
-Hace un par de semanas que estoy en Stellamont -dijo el desconocido-.
Negocios de varias clases. Pero ya est todo arreglado y tengo ganas de celebrarlo.
Me pregunto si podra usted recomendarme algn sitio bueno y poco conocido.
-Qu clase de negocios puede tener por aqu un hombre de Sol? -pregunt
Sean.
-De investigacin - dijo el terrestre-. S, puede usted llamarlo as.
Se ro para su capote y sac un paquete de cigarrillos.
-Fuma?
-S... gracias.
Sean cogi uno y lo encendi. El tabaco era caro en la frontera; slo las
plantas cultivadas en la Tierra parecan tener el sabor apropiado.
Sean se pregunt si sera cierto lo que se deca acerca de las exageradas
nociones solares en cuanto a la reserva, y decidi descubrirlo.
-Cmo se llama usted? -pregunt-. No puedo llamarle slo solariano.
-Oh! Puede, si insiste, pero mi nombre es Trevelyan Micah. Y el suyo?
Sus cejas negras se elevaron cortsmente.
-Me llamo Peregrino Thorkild Sean. Podra leer los dos primeros nombres
en .mi traje si conociera los smbolos. Tambin el rango, alfrez; y el servicio, piloto
de vuelos y artillero.
-No saba que ustedes los nmadas, estuviesen tan formalmente
organizados.
-No significa nada, excepto en una lucha.
Sean apur su vaso, lo arroj al vertedero ms prximo y marc en el disco
para obtener otro. Trevelyan apenas haba probado el suyo.
-Supongamos que tropezamos con nativos hostiles o con una nave de otros
seres a quienes no les gustamos. Ah es donde el rango resulta importante.
-Ya comprendo. Es interesante. Sin embargo, de ordinaria son ustedes
comerciantes?
-Somos cualquier cosa, amigo. No podemos fabricar todo lo que necesitamos
o deseamos (por lo menos no es nuestra costumbre), de manera que volamos por
ah, comprando algo barato aqu, cambindolo por otra cosa all y finalmente
vendemos lo que tenemos a cambio de billetes de la Unin. O tal vez trabajemos en
las minas o en otro sitio durante un tiempo, aunque normalmente contratamos a los
nativos para que lo hagan por nosotros.
Trevelyan sonri.
Permtame. - Pag otra bebida para el nmada-. Contine. Muchas veces me
he preguntado porqu escogera su raza un modo de vida tan duro y desarraigado.
-Por qu? Porque somos nmadas. Eso es suficiente.
Trevelyan sonri.
-Esto me recuerda una vez, en el sistema de Sirio...
Cont una ancdota y empezaron a intercambiar
historias. Trevelyan beba con moderacin, pero aun as, la lengua empez a
trabrsele un poco.
-Qu tal nos ira un poco de combustible slido, para cambiar? -sugiri por
fin.
-Ahora est usted en la rbita adecuada -dijo Sean, hablando con elaborada
precisin-. Pero vayamos a donde haya algo de vida.
-Como usted diga -re. -respondi Trevelyan afablemente.
Cenaron en una pequea y ruidosa taberna que empez a llenarse cuando se
puso el sol. Trevelyan estuvo dirigiendo embarazosas observaciones a la propietaria,
una gorda mujer terrestre. Casi termin en pelea y se vieron frgidamente escoltados
hasta la puerta.
-Eres un buen tipo -dijo Sean riendo-. Un excelente compaero, Micah.
-Cscaras de electrones -dijo Trevelyan, con aire de sabelotodo-. Slo somos
un par de pequeos electrones, saltando de cscara en cscara.
Descendieron por la calle, parndose en la mayor parte de los bares que se
alineaban en ella. Estaban en un stano oscuro y lleno de humo cuando Trevelyan
apoy la cabeza en sus brazos, ro estpidamente y se derrumb. Sean permaneci
sentado un momento, mirando al hombre por encima de la mesa, y preguntndose lo
que iba a hacer.
-Sern cuatro sesenta - dijo una voz desde arriba.
Sean vio un gigante barbudo, de aspecto intransigente.
-Eso- es lo que me debe, a menos que quiera algo ms.
-Uh... no.
Sean busc en su bolsa. Estaba vaca.
-Cuatro sesenta - dijo el gigante.
-Mi amigo los tiene.
Sean sacudi al dormido solariano. El hombro era duro bajo sus dedos, pero
la oscura cabeza resbalaba flojamente encima de los brazos doblados. Sean
contempl la forma borrosa del propietario del cuchitril, reflexion, y dio con la
triunfante respuesta.
Se inclin por encima de la mesa y palp el bolsillo trasero del solariano,
hasta que tuvo en sus manos la cartera de imitacin cuero. Le resultaba difcil
enfocar la vista. Abri la cartera y la acerc a sus ojos.
Las palabras luminosas de la tarjeta que haba dentro, hirieron su vista:
Trevelyan Micah
Agente de campaa A-1392-zx-843
Servicio de Coordinacin de la Unin Estelar
De reemplazo
Y la estrella dentro del crculo que brillaba encima de las le-tras, ardiendo con
su propio fuego helado y que pareca estar girando en el oscuro espacio...
Un coordinador!
Lentamente, luchando consigo mismo, Sean pag la cuenta y devolvi la
cartera al lugar al que perteneca. No poda pensar correctamente; tendra que
conseguir rpidamente una pastilla contra la borrachera. Tal vez eso no significase
nada, pero...
-Trevelyan! Trevelyan Micah! -dijo Sean. Soy el jefe de distrito. Cul es su
misin en Nerthus? Despierte, Trevelyan! Cul es su misin?
-Nmadas -mascull la voz-. Capturar una nave nmada, jefe. Djeme dormir.
VII.- PRISIONERO DE LOS NMADAS
La cabeza le dola un poco a causa del humo y del ruido de la taberna, y
Trevelyan tuvo que resistir la tentacin de echar una mirada a hurtadillas y ver lo que
estaba pasando a su alrededor. El patrn haba sido cuidadosamente sobornado y
represent bien su papel.
Casi poda sentir los ojos de Sean clavados en l. El nmada compr una
pldora contra los efectos del alcohol y haba pasado un frentico cuarto de hora en
una cabina de comunicaciones. Ahora estaba sentado, con una mano apoyada en la
culata de su pistola, mirndole fijamente.
El asunto, hasta ahora, haba funcionado como un robot.
Reconociendo los primeros sntomas de la preocupacin, Trevelyan dej
vagar libremente sus pensamientos. La civilizacin estaba compleja y
delicadamente equilibrada, pero la cultura no era una cosa fsica, sino un
proceso. La civilizacin no consista en la tecnologa material, sino en una forma de
pensar y comprender. Entonces una voz interrumpi sus reflexiones.
-Muy bien, Sean, para qu me has sacado de la cama? Te lo advierto,
muchacho, ser mejor que sea por algo que valga la pena.
La voz posea el tono de un bajo, fuerte y resonante, pronunciando
lentamente, y los pasos eran pesados. Los msculos de Trevelyan estaban a punto
de saltar.
-U... un coordinador, Hal. Es un coordinador. Empezamos a beber juntos y
cuando perdi el sentido, su cartera... -Trevelyan oy levantarse al joven nmada y
cmo se inclinaba sobre la mesa-. Aqu, valo usted mismo.
-Ah! Desde cundo se ocupan los coordinadores de esta clase de cosas?
O se emborrachan estando de servicio?
El recin llegado era astuto, pens Trevelyan. En realidad, su truco haba sido
bastante infantil. Escuch a Sean, que balbuca un relato de lo sucedido durante la
tarde.
-Ah, bien! A m me parece que se te ha acercado con un propsito definido.
muchacho. Veamos cul. - Una mano callosa agarr el pelo de Trevelyan y le
levant la cara para inspeccionarla-. Esto tambin est hecho a propsito. Este
hombre no est ms borracho de lo que yo lo estoy. Muy bien, amigo, ya puedes
dejarlo.
Trevelyan abri los ojos. Durante un satrico instante disfrut de la atontada
expresin de Sean y despus miro al otro hombre. Este era un tipo corpulento y de
media edad, con el velludo cuerpo desnudo, excepto por el abrigo, los zapatos y la
pistolera... deba haberse levantado y venido al instante.
Trevelyan se desperez agradablemente y se ech hacia atrs en su asiento.
-Gracias -dijo-. Estaba cansndome de esperar.
-Es usted un solariano, no hay duda -dijo el nmada -, y no me sorprendera
nada saber que es usted realmente un coordinador. Desea hablar de ello?
Trevelyan dud un momento.
-No. Siento que me hayan despertado. Suponga que yo pague una ronca y
quedemos en paz.
-Puede usted pagar las bebidas - dijo el nmada, dejando caer su voluminosa
humanidad en el asiento-. De lo dems ya no estoy tan seguro.
Trevelyan hizo una sea al propietario.
-No se ha hecho ningn mal -insisti -. No persigo a su gente, si es eso lo que
le preocupa. Esto ha sido... digamos, un experimento.
-Necesito saber algo ms que eso.
-Si insiste usted, se lo explicar todo. Pero como no sabr si es cierto o no,
para qu molestarse?
-Hay este asunto -dijo el nmada.
Su rostro se haba vuelto completamente inexpresivo.
El barbudo fue a buscar lo que le haban pedido. Permanecieron sentados en
silencio, esperando.
La voz de Sean rompi el silencio.
-Qu hay que hacer Hal? -Las palabras salan penosamente de su oprimida
garganta-. Qu pasa?.
-Ya lo veremos.
la respuesta era tan vaga como su semblante.
-Yo... -Sean se atraganto.
Su rostro estaba rgido y tena un ligero temblor en el ngulo de a mandbula.
-Siento lo que pasa, Hal.
-Esta bien, muchacho. Si no hubieras sido t, hubiera sido otro. T por lo
menos tuviste el buen sentido de avisarme.
Los ojos del nmada se clavaban framente en los de Trevelyan y, cuando
sonri, parecieron los de un gato.
-Slo para demostrar que tenemos buenos modales, le dir que me llamo
Peregrino Joaqun Henry... rango, capitn.
Trevelyan hizo un movimiento de cabeza.
-Hola -dijo cortsmente-. Capitn Joaqun, deseo prevenirle en contra de
hacer cualquier cosa con precipitacin.
La frase fue cuidadosamente escogida segn el clculo que haba hecho
acerca del carcter del otro hombre. El dejo dramtico le irritara y le hara
menospreciar a su oponente... muy levemente, segn todas las probabilidades, pero
esas cosas le favorecan.
-Le aseguro -continu Trevelyan-, que no tiene usted nada que temer.
Sonri.
-Parece ser que usted sabe que los coordinadores no van por ah con tarjetas
de identificacin, como los hroes de las novelas. De manera que... cmo puede
usted saber siquiera que yo lo soy? Podra ser un bromista prctico.
-Hay algo que no me huele bien - dijo Joaqun sombramente.
Llegaron las bebidas. Brindaron y Joaqun apur su vaso en tres tragos. La
decisin convirti sus facciones en un molde de acero.
-Muy bien -dijo-. Vendr usted con nosotros, muchacho, y al primer
movimiento o grito, se la carga. Sean le llevar a usted al Peregrino.
Se volvi hacia el joven nmada.
-Ya lo he dispuesto todo. Las mercancas se cargarn maana y podremos
marcharnos hacia las dieciocho cien. Si esta persona tiene amigos que puedan
buscarlo. no es probable que piensen en nosotros antes de que nos encontremos
fuera del sistema.
-Espere un momento... -empez a decir Trevelyan.
-Eso es todo. Necesitamos saber ms cosas con respecto a usted y
tendremos todo un largo y agradable viaje para hacerlo. Si es usted inocente, no le
pasar nada y le dejaremos marchar dentro de algn tiempo.
Trevelyan entorn los ojos.
-No dir nada acerca de una acusacin de secuestro -murmur-, pero, cmo
saben ustedes que yo no deseo que me lleven a bordo de su nave?
La sonrisa de Joaqun brill, repentinamente alegre.
-Bueno, no me sorprendera en absoluto si as fuera -contest-. En tal caso,
deseo que lo pase bien con nosotros. Muy bien, amigos, acabemos nuestras
bebidas y salgamos de aqu.
Trevelyan anduvo dcilmente entre los dos nmadas. No pensaba en los
muchos das de preparacin... la bsqueda en los ficheros de la Coordinacin y de la
polica de Stellamont, en las ecuaciones tediosamente desarrolladas que indicaban
las probabilidades psicolgicas, en el estudio de la ciudad y en los ensayos de su
papel. Todo eso ya haba pasado y para lo que seguira no tena datos, ni
predicciones...
Cuando llegaron al espaciopuerto (habran andado una buena media hora y
no haban cambiado ni una palabra), la puerta los escudri y se abri. Cruzaron por
el blanco cemento, pasando bajo las oscuras formas de los inmviles navos
espaciales, hasta que llegaron a un hangar. La puerta de ste reconoci a sus
arrendatarios y los dej entrar. Dentro descansaban un par de voladores pequeos y
Sean abri la escotilla de uno. Se encendieron luces en su asctico interior,
derramndose por las tinieblas del edificio. Trevelyan vio que los voladores llevaban
un pesado can retrctil en la proa y ametralladoras automticas y tubos de
proyectiles cohete en las aletas.
La Tierra crey haber alcanzado la paz, pens lgubremente. y ahora esto
ha estallado de nuevo entre las estrellas.
Pas al interior y se sent obedientemente en un asiento de reaccin.
Joaqun le at rpidamente con unas cuantas vueltas de cable.
-Volver a mi habitacin de la ciudad -dijo bostezando-. Cuida de que nuestro
muchacho sea puesto bajo guardia en la nave, Sean. Despus puedes volver aqu,
si lo deseas.
Sali y la escotilla se cerr suavemente tras l. Las manos de Sean se
movieron por encima del cuadro de controles con la ligera facilidad de un hbil piloto.
Hubo un murmullo de motores y el cuadro se ilumin al recibir la seal de va libre
del monitor robot del espaciopuerto. La navecilla de desembarco se movi hacia
afuera hasta que estuvo a cielo abierto. Sean sonri y toc los controles.
Trevelyan se relaj ante el empuje de la aceleracin y mir hacia adelante,
por las ventanillas de proa. Al cabo de pocos minutos, haban dejado atrs la
atmsfera y se encontraban en el espacio.
Trevelyan haba visto este escenario ms veces de lo que poda recordar, y
sin embargo, cada vez brillaba ante l con la misma fra e inmortal magnificencia. La
oscuridad era como un cristal, una negrura clara e infinita que alcanzaba ms all de
la imaginacin ; y, contra ella, las estrellas eran un resplandor cortante, blanco e
incandescente a travs de la noche ilimitada.
- Los cielos proclaman la gloria de Dios - murmur - y el firmamento
muestra la obra de Sus manos.
Sean le lanz una mirada perpleja.
-Qu es eso?
-Un viejo libro terrestre -dijo Trevelyan-. Muy antiguo.
Sean se encogi de hombros y movi las llaves computadoras. El volador
gru como para s mismo y se lanz hacia la calculada posicin del Peregrino.
La nave nmada surgi ante su vista y Trevelyan la estudi. Tena la forma de
un gran cilindro de doscientos cuarenta metros de largo y tendra unos cuarenta
metros de dimetro. Haba tres anillos, con seis casillas de botes cada uno,
alrededor de su circunferencia, que contenan botes espaciales, as como tambin
voladores y con una torreta artillera en lo alto. Entre cada par de casillas haba,
alternadamente, una torreta de artillera pesada y un tubo de proyectiles cohete; y
entre los anillos se vean las grandes puertas de la escotillas que permitan la
entrada a los ejes de carga. Los costados del navo relucan con un apagado lustre
metlico; y, al acercarse, Trevelyan vio que las planchas estaban gastadas,
remendadas, agujereadas y quemadas en varios puntos.
Sean aterriz expertamente junto a una de las casillas y un tubo se
desenrosc como una serpiente desde su pequea escotilla, para sujetar al volador.
Trevelyan sinti la gravedad normal de la Tierra emitida por el casco.
-Muy bien. -Sean liber al prisionero-. Venga.
Un nmada de aspecto aburrido que estaba de guardia, se irgui al ver a los
recin llegados.
-Quin es se, Sean?
-Un curioso. - El tono de Sean era brusco-. Hal dice que le encerremos.
El centinela oprimi el botn de un intercomunicador y pidi ayuda. Trevelyan
se recost contra la pared metlica y se cruz de brazos.
-No es necesario -sonri -. No voy a resistirme.
-Oiga... - Los ojos del centinela se dilataron -. No ser usted un solariano?
-S, naturalmente. Por qu?
-Oh! Es slo porque nunca haba visto, hasta ahora, a un solariano. Espero
que no terminen con usted antes de que tenga la oportunidad de preguntarle
algunas cosas.
Llegaron algunos hombres, con armas de cinto en la mano. Constituan un
grupo de aspecto bastante corriente, si se exceptuaban los pendientes y tatuajes de
algunos de ellos. Trevelyan dio respuestas ausentes e no comprometedoras a sus
preguntas, siendo escoltado hasta su celda.
Debajo (hablando en trminos gravitacionales, arriba) del casco de la nave,
haba un espacio de cinco metros que corra a lo largo de casi todo el cilindro.
Inquiriendo, Trevelyan supo que contena facilidades y empresas pblicas: la planta
alimenticia y talleres, las zonas de recreo y asamblea. La escalera de cmara
condujo al grupo directamente a travs de ese anillo, hasta la siguiente seccin
concntrica, que tena tres metros de espacio libre y estaba dedicada a los
apartamentos residenciales. El resto de la nave contena el equipo de control y las
grandes bodegas para provisiones y carga. Trevelyan fue conducido pasillo abajo,
hasta el nivel residencial.
Mir a su alrededor con gran inters. Los corredores, que se cruzaban a
intervalos frecuentes, tenan unos tres metros de anchura y en ellos se alineaban las
puertas de los apartamientos. El piso estaba cubierto por una alfombra suave y
elstica, de color verde oscuro, hecha con una materia producto, seguramente, de
algn mundo desconocido para la Unin. Las paredes estaban complicadamente
decoradas con murales o con paneles de madera tallada y plstico. La mayor parte
de las puertas eran tambin de madera o de plstico modelado, con adornos
metlicos incrustados a martillo. En la parte exterior de muchos apartamientos haba
estrechas jardineras, conteniendo flores nunca vistas en la Tierra.
Su grupo atrajo a una considerable procesin de nmadas; hombres, mujeres
y nios ; muchos de ellos parecan altamente inteligentes. Su aturdida mirada se fij
repentinamente, cuando una mujer sali por una de las puertas delante de l.
Era joven, ms alta que la mayora, y sus movimientos eran graciosos. El
cabello, que le caa ms abajo de los anchos hombros, formaba una cascada de
ondas rubio oscuras y sus azules ojos tenan una mirada franca.
-Hola! A quin trais aqu'? -pregunt-. Desde cundo adoptamos a los
solarianos?
Un par de guardias fruncieron el ceo, y Trevelyan record que, en la
sociedad nmada, las mujeres posean bien definidos derechos, pero, se esperaba
de ellas que se mantuvieran en segundo trmino. Uno de los hombres ms jvenes,
sin embargo, le sonri.
-Pregntaselo, Nicki. Sean lo trajo, pero no quiso decirnos el motivo, y l
tampoco.
-Quin es usted, solariano? -inquiri la mujer, ponindose a su mismo paso.
l not que sus manos estaban manchadas de arcilla y que llevaba una
herramienta de modelar en una de ellas.
-Sean es mi cuado, sabe?
Este trmino arcaico le record que los nmadas tenan costumbres sexuales
bastante definidas, por lo menos en sus naves. Sonri y dijo su nombre.
-A su capitn se le ocurri que yo era un coordinador -Y aadi-: De manera
que me han trado aqu para... investigar.
Ella le dirigi una lenta mirada.
-No parece usted muy disgustado por ello.
Trevelyan se encogi de hombros.
-Qu puedo hacer?
-Se muestra usted muy fro. Creo que es usted un coordinador.
Los rostros de los guardias se endurecieron y los caones de sus pistolas se
levantaron un poco.
-Supongamos que lo sea -desafi l.
-No s. Es cosa de Hal. Pero nosotros no empleamos la tortura, si eso le sirve
de consuelo.
-Ya lo creo. Aunque ya me haba enterado de eso por otros conductos.
Los ojos azules estaban ahora muy serios.
-Me pregunto si no deseaba usted que lo capturaran.
Era inteligente, quiz demasiado. Pero tena ganas de hablar y tal vez le
proporcionara alguna =informacin til.
-Por qu no viene usted a hacerme una visita en la celda? -la invit- Le
aseguro que soy inofensivo.
-Tambin lo es una pistola hasta que uno
aprieta el gatillo. Claro que vendr. De todos modos, creo que no
permanecer usted all dentro por mucho tiempo. Despus de que Hal le haya
interrogado, lo ms probable es que le echen o que...
Se interrumpi.
-Me maten? -pregunt 'amablemente Trevelyan.
Ella no contest, pero esto fue una respuesta suficiente.

VIII.- ALIANZA
El Peregrino se apart de Nerthus y de su estrella hasta que estuvo en un
campo de gravedad dbil; entonces los timbres de alarma llamaron a los tripulantes
a sus puestos. La indescriptible sensacin de retorcimiento producida por los
campos de la superimpulsin al formarse, recorri todos los cuerpos humanos y
desapareci lentamente, y el constante rasgueo de las vibraciones de los motores
llenaron la nave. Su seudo-velocidad creci rpidamente hasta el mximo y la
estrella de Carsten disminuy en las pantallas de retrovisin, perdindose entre las
constelaciones.
Desde el astronauta al ingeniero, comprendiendo todos los oficios
intermedios, la tripulacin adopt la rutina habitual de servicio en la nave. Haba una
relativa escasez de maquinaria automtica y robots en las naves nmadas,
hacindose a mano muchos trabajos que una embarcacin solariana hubiera llevado
a cabo por s sola. Esto poda atribuirse en parte a la declinacin de la ciencia entre
los vagabundos estelares. Pero tambin haba una necesidad genuina de hacer algo
cuando un numeroso grupo de gente, cuya motivacin ms fundamental era una
intranquilidad innata, se encontraban encerrados en un cilindro metlico durante
semanas o meses sin fin.
Libres de servicio en la nave, los nmadas tenan suficientes ocupaciones.
Los talleres zumbaban da y noche, mientras artistas y artesanos producan sus
mercancas para comerciar con sus compaeros o con otras gentes. Haba que
cuidar y educar a los nios, tarea muy importante. Haba las varias empresas de
entretenimiento y servicio, incluyendo tres tabernas y un hospital.
Cuando Joaqun crey que la nave estaba convenientemente puesta en
marcha, Trevelyan fue escoltado hasta la cabina del capitn. Joaqun despidi a la
guardia y sonri alegremente, sealndole una silla al otro lado de su mesa.
-Si quiere usted fumar, tengo pipas de sobra.
-Eso veo.
La mirada de Trevelyan recorri la habitacin. Estaba dispuesta con la
extravagancia de un hombre soltero y con el ahorro de espacio propio de un
astronauta... en este rincn, la mesa escritorio y una estantera de instrumentos de
astrogacin y consulta; en el otro, un catre y una cmoda. Tres puertas conducan a
la diminuta cocinilla, al cuarto de bao y a un dormitorio suplementario. Un estante
de micro-libros sostena una asombrosa variedad de ejemplares en varias lenguas y
todos parecan bastante usados. Haba un retrato familiar colgado en una pared;
adosado a otra se vea el acostumbrado altar de la familia. Una ancha estantera
soportaba una coleccin de pipas extraordinariamente buena, muchas de ellas
intrincadamente talladas.
-En su mayor parte son trabajos nmadas. Yo mismo constru algunos - dijo
Joaqun-. Pero aqu tengo una curiosidad.
Se levant y cogi un narguile, de largo can, del estante.
-Una pipa fnebre narraconiana. Los enemigos la fuman juntos (ha notado
usted que tiene dos boquillas?) antes de un duelo.
-Est usted invitndome a fumar en ella?- pregunt blandamente Trevelyan.
-Bueno, eso depende.- Joaqun se sent en la esquina de su mesa,
balanceando una pierna-. Querr usted contestar algunas preguntas?
-Naturalmente.
Joaqun se acerc a un armario y sac un pequeo instrumento. Trevelyan se
puso rgido; no haba pensado que los nmadas pudieran tener detectores de
mentiras.
-Obtuve esto en Espiga hace algunos aos - dijo Joaqun-. Me es til de vez
en cuando. No le importar, verdad?
-No... no, adelante.
Trevelyan se recost en su asiento y procur controlar conscientemente el
palpitar de su corazn, su ritmo enceflico y la secrecin de sudor.
Joaqun ajust los electrodos que determinaran la produccin enceflica y la
velocidad cardiaca. El detector de mentiras Damadhva operaba percibiendo las
pulsaciones anormales creadas por el esfuerzo de decir una falsedad; pero tena
que ajustarse a cada persona. Mientras contestaba las inocentes preguntas
calibradoras, el sistema nervioso de Trevelyan se mantuvo en un nivel artificial muy
alto, que proporcionaba un camuflaje.
-Muy bien, muchacho, pongmonos al trabajo.
Joaqun encendi de nuevo su pipa y mir a Trevelyan a travs de sus
espesas cejas.
-Es usted un coordinador?
-S, lo soy. Y -me puse con contacto con Sean, haciendo que me trajeran a su
nave, a propsito.
Joaqun sonri.
-Usted slo apret los botones y nosotros bailamos para su diversin, como
muequitas robot. Bueno, y por qu?
-Porque me pareci la mejor manera de ponerme en contacto con ustedes. Si
no me equivoco, Joaqun, el Peregrino acta sobre una base de informacin que la
Unin Estelar necesita mucho. Quiero ir con ustedes en este viaje.
-Y qu sabe usted?
Trevelyan detall los informe que los integradores de la Tierra haban reunido.
-Estoy ms que seguro de que hay otra civilizacin en la regin de la Gran
Cruz -continu-, de que sabe todo lo referente a nosotros y de que, 0 bien nos es
activamente hostil, o muy suspicaz.
Del motivo no tengo la ms mnima idea, pero comprender usted que los
coordinadores tienen que ponerse en accin inmediatamente. Decid que mi mejor
oportunidad consista en unir mis fuerzas a las suyas. Pero ustedes, los nmadas,
son todos tan cautelosos con la civilizacin, que tuve que ingenirmelas para subir a
bordo.
-Aj...! S, muy bien. Slo que cmo supo usted que sera capturado por la
nica nave nmada que va a ir a investigar este asunto?
-No lo supe. Pero pareca razonable pensar que sera el Peregrino... despus
de todo, era su capitn quien estaba investigando en Stellamont.
-Comprendo. Y ahora qu?
-Ahora quiero ir con usted y enterarme de lo que usted se entere. Otros
coordinadores trabajarn tambin en este asunto, desde luego, pero yo creo que mi
plan es el ms rpido. Y es algo muy urgente, Joaqun!
El nmada se frot la barbilla.
-Muy bien, ya est usted a bordo. Supongo que nos ayudar usted y admito
que un coordinador bien entrenado puede resultar una poderosa ayuda, a veces.
Suponga solamente que actuemos contra algunas de las leyes de la Unin, cosa
que puede suceder.
-Si no es algo demasiado serio, no me preocupar por eso.
-Y suponga que cuando volvamos, si volvemos, nuestra decisin sobre el
asunto no le agrade a usted.
Trevelyan se encogi de hombros.
-Podramos discutir esto ms tarde.
-Desde luego. Qu ms planes tiene usted?
Hasta este momento, Trevelyan haba dicho ms o menos la verdad, en lo
que a l concerna. Ahora, cuando dijo:
-Nada de particular, excepto procurar un informe completo para los
integradores-, no se atuvo tan estrictamente a la verdad.
Joaqun le dirigi algunas preguntas ms; despus, solt los electrodos y se
recost en su silln, con los pies encima del escritorio y las manos cruzadas detrs
de la nuca.
-Es bastante admisible -dijo-. Bueno, considrese un husped en la nave.
Ahora, podramos intercambiar los datos que conocemos?
El cuadro fue apareciendo cada vez ms claro mientras hablaban. Trevelyan
saba lo de los antiguos viajes de Tiunra, pero nada sobre sus prdidas o las de los
nmadas.
-Sospecho que esos seres estn colonizando los planetas de los soles tipo
G... o, por lo menos, que los controlan de algn modo. Podran explorar fcilmente
en nuestra civilizacin. Hay tantas especies que viajan hoy en da por el espacio,
que un intruso puede hacerse pasar, sin grandes dificultades, por nativo de algn
planeta de la Unin. Pero sus sospechas hacia nosotros deben estar culturalmente
basadas.
-Cmo es eso? -pregunt Joaqun.
-Es ridculo, segn las apariencias, que deseen conquistarnos por algn
provecho econmico y deben saber que nosotros no tenemos tales intenciones con
respecto a ellos. Por lo tanto, a pesar
de todas las buenas intenciones, nosotros representamos probablemente una
amenaza para ellos.
- Por qu?
-Nuestra civilizacin debe ser tan diferente de la suya, que el contacto con
nosotros les sera devastador. Imagnese, por ejemplo, que tengan una organizacin
aristocrtico-religiosa muy conservadora. Una interpretacin de nuestra cultura
provocaria trastornos sociales que su clase dirigente no podra soportar. Esto es slo
una suposicin, y seguramente equivocada.
-Comprendo.
Joaqun permaneci sentado en silencio durante un rato, exhalando nubes de
humo.. Luego dijo:
-Bien, tenemos ante nosotros un largo viaje y mucho tiempo para pensar.
- Adnde van ustedes en primer lugar?
Joaqun torci la vista.
-A Erulano.
Trevelyan rebusc en su memoria.
-Nunca he odo hablar de ese sitio.
-Ni hubiera debido orlo, y permanecer usted a bordo de la nave mientras
estemos all.
-Y la razn?
-Es ilegal - dijo secamente Joaqun-. Hablemos de usted. Estar usted bien si
no se muestra demasiado entrometido. Pero quisiera sugerirle que adquiera algunas
prendas de vestir como las que llevamos nosotros a bordo. Sera menos conspicuo.
-Cmo puedo hacerlo? -Trevelyan no insisti en la cuestin de Erulano.
-Bueno... - Joaqun busc en el interior del cajn de su escritorio, sac una
billetera y la empuj hacia el otro hombre-. Aqu le devuelvo su cartera. Hay un buen
fajo de billetes. Tengo algunos trajes que son aproximadamente de su talla. Un par
de monos, pantalones cortos, botas y dems. Se lo vendo todo por veinte billetes.
-Veinte billetes! A lo ms, vale cinco.
-Bueno, podra dejrselo por lo que me cost. Quince.
-Si le han costado siete, soy capaz de comrmelos...
Regatearon durante un rato y finalmente se pusieron de acuerdo en doce
billetes... con un beneficio de un ciento por ciento. Despus, Joaqun ofreci al
coordinador el dormitorio suplementario a un alquiler slo ligeramente exorbitante,
adems de las comidas, preparadas por su ama de llaves, a cambio de un extra.
Trevelyan se puso unos pantalones cortos, mientras Joaqun calculaba alegremente
sus ganancias.
-Sera mejor que anduviera usted un poco por ah y aprendiera a conocer la
nave -dijo el capitn.
Sonri.
-Nicki est en el nmero doscientos setenta y cuatro. .
-Sabe usted siempre todo lo que ocurre?
-Ms o menos. -Joaqun se ro suavemente-. Nicki es una buena persona,
pero no lo que dicen los rumores, de modo que no le aconsejara que le dedicase
atenciones excesivas.
Trevelyan march por los corredores con paso tranquilo, con las manos en los
bolsillos y volviendo su rostro moreno a un lado y a otro. Los nmadas
le miraban con curiosidad, pero ninguno hizo ms que saludarle con un
movimiento de cabeza. Aparentemente, estaban satisfechos si tambin lo estaba su
capitn. Trevelyan avanz entre las paredes decoradas con murales, las puertas
talladas y los frisos, hasta que encontr lo que iba buscando. El numero 274.
La puerta estaba entornada, entre dos postes grabados en forma de rboles
cubiertos de enredaderas. La voz de Sean Bot hacia fuera:
-Entre, coordinador.
Trevelyan entr. Haba un dormitorio a cada lado de la puerta; en la parte del
fondo, la cocina y el cuarto de bao flanqueaban la salida hacia el otro corredor, de
manera que el cuerpo principal del apartamento era cruciforme. Un brazo de la cruz
estaba dedicado a microlibros, cintas de msica y a algunos murales bastante
buenos; el otro era un taller desordenado. Sean estaba sentado, puliendo su traje
espacial, y a su lado, sentada a sus pies, estaba la muchacha loriniana que haba
mencionado Nicki. Era, en verdad, la criatura ms hermosa que jams hubiera visto.
Nicki estaba inclinada sobre una mesa, modelando un vaso de arcilla. Levant la
vista y sonri.
-Tenas razn, Loa -dijo.
-Siempre la tiene -dijo Sean-. Sabe estas cosas.
-Qu ha sabido esta vez? -pregunt Trevelyan.
Sean estaba de buen humor, aparentemente sin guardarle rencor, y Nicki se
mostraba tan amistosa como antes. Ilaloa... no estaba seguro.
-Que vena usted -dijo Sean - Le ha sentido a usted, verdad, Ilaloa?
Sus manos revolvieron el fino y plateado cabello.
-Una telpata? -pregunt Trevelyan.
Mantuvo su aspecto indiferente, pero su mente se puso tensa. Ella habl con
una voz que era casi un canto, tan baja que apenas pudo orla.
-Oh!, no puedo... no est en m el percibir las palabras del yo envuelto en la
oscuridad. Estn ustedes demasiado solos, todos cerrados los unos a los otros y al
conocimiento. Puedo determinar algunas voluntades... los tmidos pensamientos de
pequeos animales. Pero los de ustedes, los humanos, no.
-Entonces qu...? Oh!, claro. -Trevelyan asinti-. Usted puede sentir las
emisiones neurales y cada uno de nosotros tiene un modo de ser caracterstico.
-S, eso es.
Se mostraba grave acerca de ello. Su mirada pareca ahora preocupada.
-Y el suyo es ms... diferente del mo que el de los nmadas. Vive usted ms
en su cerebro que en su cuerpo y, sin embargo, eso no le produce una pena interior,
como les sucede a los hombres de Stellamont, que no saben lo que son. Usted lo
sabe y lo ha aceptado, y es fuerte por eso... pero nunca he sentido una soledad
como la suya.
Call, como si estuviera asustada de sus propias palabras. y se acerc ms a
Sean. Trevelyan la mir durante un largo instante, no sin placer. Vio pasar un ligero
estremecimiento bajo la luciente piel; tambin haba un gran temor y una fuerte
preocupacin en ella, y se agarr a la rodilla de Sean.
Bueno, pens l, es su problema. Y el de Sean, supongo. Es demasiado
hermosa para mi gusto.
Se acerc a Nicki, contestando a sus preguntas sobre sus actuales
circunstancias e intenciones. El vaso que iba modelando tena la forma de dos
dragones peleando.
-Bonito -dijo-. Qu va usted a hacer con l?
-Fundirlo en bronce y venderlo o cambalachearlo - replic ella, sin levantar la
mirada.
Haba en ella algo de terrenal que estaba al otro extremo de la Galaxia
respecto de Ilaloa, pens.
-Me alegra que venga usted con nosotros - continu-. Tal vez. Cules son
sus planes inmediatos?
-Slo ponerme al corriente y pensar un poco. He estado estudiando el arte
nmada y estoy convencido de que es un nuevo idioma. Dira tambin que su
literatura es muy diferente de la nuestra.
-No tenemos mucha, si exceptuamos las baladas - dijo ella.
-Eso basta. Piense en cun diferente era la msica folklrica americana de la
europea... - Ella le mir, algo asombrada, y despus asinti -. Me gustara or
alguna, si tuviera la oportunidad.
-Bien, ahora mismo se la proporcionar - dijo Sean, dejando a un lado su traje
espacial.
Descolg una guitarra de la pared y rasgue las cuerdas con los dedos. 5u
voz se elev en una balada, el tema inmemorial de la amada infiel...
...me dijo: Oh, nmada, comprende
que no puedo seguirte.
Los caminos estrellados eran tan fros y ridos
y soplaban los ms salvajes vientos,
los vientos de las estrellas, mi amor;
la inquieta llamada del vagabundo
sonaba dbil o fuerte, en el cielo
las hojas marchitas del otoo,
y nosotros partimos y, solos,
huimos del da alumbrado por el sol
hacia la inmensidad donde estn sembradas las
[estrellas y donde los planetas siguen su camino...
Sean hizo una mueca.
-No deb escoger sta.
-En otro momento -dijo Nicki.
Se volvi hacia el solariano, quiz demasiado apresuradamente.
-No saba que se ocupara usted de cosas como stas.
-En mi oficio -dijo Trevelyan -, todo es significativo, y las artes son a menudo
la forma simblica ms desarrollada de una cultura... y, por lo tanto, la clave para
entenderla.
-Siempre est usted pensando en su trabajo? -pregunt ella, irguindose.
-Oh, no siempre! -sonri l-. Uno tiene que comer y dormir de vez en cuando.
-Apostara a que esa mente suya, tan entrenada, nunca descansa -dijo.
l no contest. En cierto modo, era verdad.
Ilaloa se levant con un movimiento ondulante.
-Si me disculpan -dijo-, creo que me ir al parque.
-Yo voy contigo - dijo Sean-. Estoy cansado de permanecer aqu sentado.
Quieren venir, ustedes dos? Podramos beber una cerveza.
-Ahora no - dijo Nicki -. Quiero terminar este vaso.
-Entonces yo le har compaa, si me lo permite - dijo Trevelyan.
Sean pareci tan aliviado como se lo permita fa cortesa. l e Ilaloa salieron,
cogidos de la mano. Trevelyan se acomod en una silla.
-No deseo ofender a nadie Nicki - dijo -. Avseme cuando haga algo contrario
a sus costumbres.
-No hizo usted nada malo. Esa balada oblig a pensar a Sean y a Ilaloa, eso
es todo.
Brevemente, Nicki le cont los detalles.
-Comprendo - dijo l -. Quiz no salga bien. Aparte de la presin social, hay el
hecho de que no pueden tener hijos y, en una sociedad basada en la familia, como lo
es la de ustedes, eso importar mucho con el tiempo.
-Bien, yo no quiero inmiscuirme -dijo la joven.
Su voz pareca preocupada.
-De todos modos, a Sean nunca le gustaron los nios. Y necesita algo que le
distraiga de esa otra mujer. Ilaloa... no s. No es feliz aqu a bordo, pero se va
poniendo inquieta mientras viajamos. Es una chica agradable, segn mi opinin.
tmida, pero simptica.
-Es cuestin suya -asinti l, encogindose de hombros.
Ella le dirigi una larga mirada.
-ilaloa no estaba tan equivocada respecto a usted, sabe? Es usted
demasiado... cmo dira yo...? demasiado olmpico.
-La civilizacin solar se basa en el individuo como unidad, y no en la familia,
el clan, el estado o cualquier otra cosa - dijo l-. Nuestro desarrollo psquico produce
cierta actitud que... bueno, eso no importa ahora. De todos modos, yo no soy un
caso tpico.
Ella apart a un lado su trabajo y se pas la mano por el alborotado cabello.
-Ya lo tiene usted todo explicado, no es verdad? -pregunt resentidamente-.
Sabe usted cmo funciona la maquinaria escondida en su interior y tambin qu
botones debe usted pulsar dentro de s mismo... si, comprendo cmo llegan ustedes
a ser solitarios, todos ustedes, y los coordinadores ms que cualquier otro.
-Todo individualista est aislado -dijo l-, pero en nuestra sociedad no est
malquistado con los dems, ni consigo mismo. La soledad viene de un modo natural.
Ella se sobresalt.
-Ya me tiene usted catalogada, verdad?
-Nada de eso. Ni lo deseara, si pudiera hacerlo.
-Pongamos algo de msica -dijo ella, y cruz la habitacin con largas
zancadas, dirigindose hacia las cintas.
Su mirada la sigui y recorri los ttulos. Haba una buena cantidad de msica
terrestre antigua. Nicki sac una cinta.
-Conoce usted la Obertura 1812?
-Desde luego -replic l.
Los primeros compases inundaron la habitacin con la soledad e inmensidad
de la estepa invernal. Nicki volvi a su trabajo, amasando la arcilla con fuerza
tensamente vigorosa.
-Hbleme de la Tierra. Cmo es?:
-Eso es un trabajo a destajo -sonri l.
Para su capote, se pregunt qu dira. Poda explicarle que la Tierra no era
tanto un planeta y una poblacin, como un sueo?
-No somos utopistas -dijo cautelosamente-. Tenemos nuestras dificultades,
aunque no sean las mismas que las de ustedes.
-Qu hacen? -pregunt.
Dando un paso atrs, contempl la cabeza de dragn que haba estado
intentando modelar, maldijo, y la convirti de nuevo en una masa informe.
-Qu desean en realidad conseguir de la vida?
-La vida misma - expres l -. Y eso no es una paradoja. Experiencia,
comprensin, ajuste y armona... pero lucha tambin, transformando la realidad
fsica en un patrn ideal.
Continu hablando, procurando evitar las abstracciones, relatando, la mayor
parte del tiempo, los pequeos detalles de la vida diaria, mencionando la gente, los
sucesos y el pas que los sustentaba. Al cabo de un rato. Nicki olvid su trabajo y se
inclin sobre la mesa para escuchar, sin casi pronunciar palabra.

IX.- NAVES ESPACIALES... PARA QUIEN?


A plena velocidad de crucero, se tardaba unas tres semanas en llegar a
Erulano. Este tiempo fue bien empleado por Joaqun, quien tena que informar a su
tripulacin de que ste no era un viaje ordinario de descubrimiento, comercio o
explotacin. Dej circular algunos rumores bien dirigidos, hasta que fue de
conocimiento general que el Peregrino tena como misin explorar un dominio
extranjero y quiz hostil. Menospreciando los peligros y exagerando la idea de las
enormes ganancias posibles, sumadas a la cantidad prometida ya por los otros
nmadas, Joaqun desarroll sus tcticas tortuosas.
La orden, expresada en pblico, la dio como estuvieron cerca de su meta: a
causa de las delicadas negociaciones que tena que llevarse a cabo, y el peligro de
un asalto por parte de sus huspedes, no se concederan licencias en el planeta.
Trevelyan era un problema ms difcil. Joaqun habl con el coordinador al
principio del viaje.
-La verdad no va a gustarle mucho - declar -, pero ser mejor que
contemplemos la situacin cara a cara.
-He odo decir algunas cosas acerca de Erulano. -Bien, empezar por el
principio. -Joaqun llen la pipa con meticuloso cuidado-. Hace unos setenta y cinco
aos se construyeron dos nuevos navos, el Hadji y el Montaero. Sus tripulantes
eran jvenes bastante ambiciosos, que pensaron que la vida nmada regular era
demasiado sencilla para ellos. De todos modos, no vean forma de establecerse en
ningn planeta. Bien, aqu estaba el mundo brbaro de Erulano. Con armas
modernas, no era difcil dirigir una nacin guerrera y ayudarla a conquistar a las
dems. Ahora estn asentados en Erulano como amos del planeta.
-Conquista.
La palabra sonaba amarga y obscena en boca de Trevelyan.
-Oh!, no fue tan malo. Slo les hicieron a los nativos lo que ellos mismos se
hacan entre s. Naturalmente, los nmadas comprendieron que esto poda provocar
verdaderas dificultades con la Unin, y promulgaron leyes contra tales inconscientes,
pero ya era tarde para Erulano. Todava comerciamos con este sitio y tratando con
ellos sucedi uno de los pocos casos en que fuera una nave nmada la que
resultara estafada, . en vez de al revs. Pero se pueden hacer muy buenos negocios
con ellos, si uno est al tanto.
La voz de Trevelyan son inexpresiva:
-Qu desea usted ahora de ellos?
-Informacin, muchacho. Estn en la Gran Cruz y, por algunas pequeas
cosas de las que me he enterado, me pregunto si Erulano no estar en contacto con
X. -Joaqun vel su rostro con una cortina de humo-. Animo; en realidad, no es tan
horrible.
-Es la clase de asuntos que mi servicio est obligado a evitar.
-Es por eso que no ir usted con nosotros a la superficie del planeta, ni
pondr sus manos sobre ningn instrumento de astrogacin mientras estemos por
estos alrededores.
Joaqun sonri alegremente.
La nave estaba cerca de su destino cuando Joaqun mand llamar a Sean e
Ilaloa.
-Sean - dijo Joaqun-, eres un buen piloto, as que sers t quien me baje al
planeta. Y no hay razn alguna que impida a Ilaloa venir con nosotros.
El joven aspir el humo de su cigarrillo.
-Cul es su verdadero motivo?
-No eres de un rango demasiado alto, para que te presten excesiva atencin.
Podras llevar a tu dama a dar un paseo por la ciudad. A visitar los lugares
interesantes. Y si esa telepata, o lo que sea, que ella posee pudiera captar algunos
pensamientos... bueno, supongamos que sean pensamientos sobre extranjeros ce
X que estn en Erulano, o hasta los pensamientos de esos seres... sera interesante,
no es verdad?
-Poda usted haberlo dicho con la mitad de palabras -replico Sean-. Muy
bien, capitn, si Ilaloa est conforme.
-Esta nave es tambin la ma - contest ella.
A los veintitrs das de haber salido de Nerthus, el Peregrino abandon la
superimpulsin y se acerc al sol de Erulano con sus rayos gravitacionales.
Joaqun estaba en el puente, esperando que su oficial de comunicaciones
avistara el planeta. El campo de gravedad interno hizo bajar el casco exterior, de
manera que las enormes pantallas de visin quedaran en el suelo. La pantalla
zumbaba y produca chasquidos por las interferencias csmicas, el habla sin
palabras de las estrellas. En el puente reinaba el silencio, roto solamente por la
paciente voz del operador.
-La nave nmada Peregrino llamando a la Estacin de Erulano. Adelante,
Erulano. Adelante, Erulano.
Una imagen rayada apareci en la pantalla.
El hombre que finalmente contemplaron, tena un rostro duro y presentaba un
aspecto magnfico, con las pieles y joyas propias de un noble. Su crneo estaba
afeitado, excepto por una coleta, y hablaba con un extrao acento.
-Qu desean?
Joaqun se coloc ante la pantalla.
-Capitn Peregrino, hablando en nombre de su nave - dijo pausadamente-.
Estamos acercndonos a su planeta. Haremos escala en l.
-Ahora no hay comercio.
-No queremos comerciar. Slo saludarles, algunos de mis oficiales y yo.
Podemos tomar rbita y mandar un bote?
-No recibimos visitantes.
-Tienen ustedes un nuevo Arkulano?
-No. Hadji Petroff sigue siendo el jefe. Pero...
-Escuche, amigo - dijo Joaqun-, yo s que su rey es sociable. Desde
cundo le ha dado a usted el derecho de rechazar a sus amistades?
-Hablo en nombre de Su Majestad. Y emplee el debido respeto, Peregrino!
-Con usted? -Joaqun sonri amenazadoramente-. Yo soy un hombre
pacfico, pero haga el favor de recordar que el Peregrino no est desarmado. Si se
nos antoja lanzarle a usted alguno de nuestros confites, no puede usted hacer nada.
Si el Arkulano no desea vernos, deje que sea l mismo quien me lo comunique...
pero advierta a Su Majestad que me sentira terriblemente disgustado si me dijera
que no. Ahora, deme una rbita y rpido!
El orgulloso rostro se endureci a causa de la rabia.
-Puede ser que le maten a usted por esto.
-Antes de intentarlo, muchacho -contest Joaqun-, ser mejor que lo piense
un poco.
Su voz se convirti en un rugido.
-Durante cunto tiempo tengo que estar hablando con paniaguados? Si hay
alguna razn para negarnos la planetizacin, que me lo explique el Arkulano. Ahora,
vyase!
Apag de golpe la pantalla.
-Uy! -Los blancos dientes del primer ayudante Ferenczi brillaban entre su
barba-. Corre usted un buen riesgo. Si ha conseguido usted que se enfureciera de
verdad...
-No -dijo Joaqun; ponindose cmodo-. Ese no hubiera aparecido en el
visor de llamada si fuera alguien importante. Est acostumbrado a intimidar a
gritos a sus inferiores, y a que a l le intimiden sus superiores del mismo modo.
Como no sabe a qu categora pertenezco yo, su reaccin natural es la de
arrastrarse. Traspasar el asunto a esferas ms altas.
-Pero, por qu tienen que oponerse? -El sombro rostro de Ferenczi se puso
ceudo-. Erulano nunca se ha mostrado hostil hacia los nmadas, por lo menos
hasta ahora.
-Tena que suceder, Karl. Estn siendo absorbidos por sus conquistas. Con el
tiempo, evitarn todo contacto exterior, porque eso desequilibrara su pequeo
carromato. -Joaqun aspir profundamente el humo de su pipa -. En mi opinin,
alguien est detrs del Arkulano.
-Ser mejor que llamemos a la gente a los puestos de combate.
-S. Y que eleven los voladores, pongan a punto los detectores y todo lo
dems que tenemos. De todos modos, no espero que tengamos lucha. Intentarn
cubrirse.
Un humano de alto rango apareci entonces en la pantalla... Montaero
Thorkild Edward, a quien Joaqun conoca. Con l, el capitn nmada se mostr
congraciadoramente genial, lanzando amplias indirectas de ricos presentes, pero en
su voz haba un chocar de hierros cuidadosamente expresado. El discreteo termin
con una desmaada excusa por el comportamiento del subordinado y con una
invitacin, dirigida a toda la tripulacin, para que descendieran. Ya que esto los
hubiera puesto a todos a merced de los habitantes de Erulano, Joaqun aleg que
tenan prisa y acept la invitacin solamente en nombre propio y en el de unos
pocos oficiales.
El Peregrino se puso en rbita cerca del planeta, pero, en vez de girar libre,
permaneci directamente encima de Kaukasu. Era una actitud descorts, pero
completamente inequvoca. Joaqun traspas el mando a Ferenczi y escogi a
algunos jvenes astronautas e ingenieros para que le acompaaran. Presentaran
una buena e inocente fachada. Se sobresalt cuando escogi los regalos para sus
huspedes... era una pequea fortuna en objetos de adorno.
Un bote transport a la partida, festivamente trajeada. Sentado junto a Sean,
Joaqun vio el planeta como si fuera un disco sombro en el cielo, rodeado por las
tormentas, con sus frgidos ocanos lamiendo las montaas escarpadas y el
hemisferio norte blanqueado por los campos de nieve.
La ciudad de Kaukasu estaba a unos veinte grados de latitud norte, donde era
posible practicar la agricultura. Haba sido la residencia de los reyes-guerreros
nativos y sus nuevos amos no la haban cambiado mucho... los palacios tenan
ahora aire acondicionado y se haba construido una base militar. Joaqun vio
edificios nuevos en las afueras; era un pequeo astillero naval.
-Esto s que es curioso -murmur- Hubiera jurado que los humanos que aqu
viven, casi haban renunciado a los viajes espaciales. Para qu les sirve esto?
El bote se pos en el campo que haba ante el castillo central. ste estaba
edificado en una colina formada por terrazas, que se elevaba en el centro de
Kaukasu; cada terraza estaba bordeada por gruesas paredes de piedra desgastada
por los aos. A sus pies, la ciudad se extenda en un caos de altos tejados y torres
bulbosas, hasta los campos y los grandes bosques. En el horizonte, una cordillera
montaosa se levantaba, blanca y escarpada, contra el profundo color prpura del
cielo. El trfico llenaba las estrechas calles, compuesto por tropeles de nativos a pie,
montados y en unos extraos vehculos terrestres, que se abran paso por entre la
multitud turbulenta.
Joaqun sali por la portezuela y se envolvi en su abrigo, temblando. Una
guardia de honor le esperaba, con todos sus componentes erguidos en sus puestos
como si fueran estatuas. Bajaron las espadas en seal de saludo, mientras se
acercaba un humano vestido con pieles.
Los erulanos eran muy parecidos fsicamente a los hombres, con su fuerte
constitucin, piel de un oscuro amarillo-mbar y rostros bastante lisos y monglicos.
Tenan solamente cuatro dedos en cada mano, orejas grandes y puntiagudas y los
honores eran completamente calvos. Los ojos eran las facciones menos humanas:
bajo la lnea recta y negra de sus cejas, se vean oblicuos y felinos... todo iris de
color humo rojizo, con las pupilas como pequeas incisiones y sin que jams
parpadearan. stos, los soldados, vestan larga tnicas azules encima de los
pantalones de montar con polainas y de las cotas de malla de cobre-berilio, y
llevaban espadas curvas pendientes del costado izquierdo.
Montaero Thorkild se detuvo a un par de metros de distancia de los
Peregrino e inclin su coletuda cabeza como si le doliera.
-Salud y sed bienvenidos -dijo.
El viento aull por encima de sus palabras y las transporto a travs de las
estriles losas de piedra.
-El Arkulano os espera.
-Gracias -dijo Joaqun-. Vamos, chicos.
Sus hombres le siguieron, llevando las cajas de los regalos. Sean e Ilaloa
permanecieron en el bote, en parte para guardarlo y en parte porque Joaqun se
imaginaba lo que podra suceder si los ojos de Hadji Petroff se fijaban en la
muchacha. Rtmicos pasos resonaron sobre las piedras cuando la guardia form
detrs suyo. Un trompetero, brillantemente ataviado, toc un floreo cuando llegaron
ante las puertas del castillo.
Sigo creyendo que las naves nada ms sirven como objetos de
ceremonia!, reflexion Joaqun.
Pero esto era inevitable. Los ex nmadas haban adoptado un sistema
barbrico; como consecuencia y con la despiadada lgica de la historia, ellos
mismos se iban volviendo brbaros.
Todo hombre humano era un miembro de la alta nobleza y todo erulano, en
teora, un esclavo. El uso de armas modernas slo estaba permitido a los jefes
supremos; los nativos continuaban en la primitiva Edad del Hierro. Se exigan
tributos al gran imperio para mantener con todo lujo a sus amos. A primera vista,
pareca que los Hadji y los Montaero tenan montado un buen negocio.
Pero, continu pensando Joaqun, ellos mismos se haban convertido en
cautivos de su propia creacin. La corte herva en intrigas y corrupcin. Ningn
hombre poderoso poda descansar; tena que estar continuamente alerta para
prevenir las traiciones de sus subordinados salvajemente ambiciosos o evitar ser
asesinado por sus cautos superiores. El habla, los atavos y los Buenos humanos se
iban perdiendo mientras, uno a uno, los vencedores adoptaban las costumbres de
sus esclavos. Un verso cruz la memoria de Peregrino. De qu de servir al
hombre poseer el mundo entero, si pierde su propia alma?
Avanzaron por abovedados corredores en penumbra hasta que llegaron a la
sala de audiencias. Era un lugar monstruoso, con el techo perdido en la oscuridad
de su enorme altura y las estrechas ventanas permitiendo el paso a sangrientas
flechas de luz, que se dibujaban sobre las alfombras amontonadas. La habitacin
estaba atestada de oro, joyas, banderas y tapices; a lo largo de las paredes, se
alineaban rgidamente los guaracas nativos y un enjambre de esclavos estaban
postrados ante los nobles de Kaukasu, sentados en sus tronos. De nuevo resonaron
las trompetas por encima del tronar de los timbales.
Joaqun y sus hombres se inclinaron ceremoniosamente hasta el suelo ante el
Arkulano. ste era un hombre de media edad, rgidamente envuelto por sus ropajes
y con la cabeza coronada erguida en un gesto arrogante. Pero les salud
amablemente... con mucha ms hospitalidad que la demostrada por algunos de sus
barones, que dirigan malhumoradas miradas a los nmadas.
Tienen entre manos algn negocio del que el jefe no sabe nada y es por eso
que no desean recibir visitas.
Se trajeron sillas para los huspedes. Joaqun distribuy sus regalos y se
sent, fumando e intercambiando chismes con el Arkulano. Cuando hubieron bebido
el vino, los huspedes se relajaron y no hubo dificultad alguna en obtener el permiso
del rey para los tripulantes que deseaban visitar la ciudad.
-Pero intentar entretenerles aqu -dijo Petroff -. Hace mucho tiempo que no
nos haba visitado ninguna nave. Cmo es que no vienen vienes a comerciar?
-Tenemos otras cosas entre manos, Majestad -dijo Joaqun.
-Ah, s? Buscan nuevos territorios?
-Yo no lo hara -dijo Thorkild -. A estas alturas, debera usted saber que la
Gran Cruz no est lo bastante civilizada para que valga la pena explorarla.
-Oh!, no lo s -respondi Joaqun-. Por qu construyen ustedes esas naves,
si no es para hacer algunos viajes estelares en provecho propio?
-Hago que se construyan -dijo otro noble, Hadji Kogama- ya que tengo los
esclavos y la maquinaria. Pero es slo para llevarlas a Sura... conoce usted ese
planeta?
-No... Hay demasiados planetas para que un hombre pueda recordarlos
todos.
-Es una historia larga y no muy interesante -dijo Kogama -, pero se trata de un
sistema atrasado, ms all de Canopus, que ha sido visitado algunas veces por la
Vigilancia Galctica y que deseara tener una flota, espacial. Un agente mo estuvo
en Thunderhouse hace algunos aos para hacer unas compras, y se encontr por
casualidad con uno de sus habitantes, quien estaba buscando un contratista que
quisiera construirles naves. Yo me compromet a hacerlo. Los navos se mandan por
va area a Sura y los pagan en mercaderas. Naturalmente, los nativos no saben
dnde vive su contratista, pero eso tampoco les importa.
-Comprendo.
Vaya si lo comprendo! Desde cundo se ha convertido un noble erulano en
.fabricante... o se ha preocupado nunca de explicarse con tanto detalle?
-Pero, qu buscan ustedes aqu? -insisti Thorkild.
Joaqun se invent un planeta. Tena buenas posibilidades para el comercio,
pero su estructura social era un complicado sistema de amos y esclavos con unas
ceremonias fetichistas increbles. Deseaba obtener algunas indicaciones en
Kaukasu acerca del modo en que debera tratar a los nativos.
-Ha hecho usted un largo viaje, slo para conseguir informacin -dijo Petroff.
-Oh!, en realidad, no tanto, Majestad -dijo Joaqun-. Hemos encontrado un
mundo no muy lejos de aqu, satlite de un planeta J, con filones metalferos
bastante ricos. Ya que bamos all, no tuvimos que apartarnos mucho de nuestra ruta
para detenernos en Erulano.
-Dnde est ese sistema? -pregunt Thorkild.
Joaqun pareci apenado.
-Bueno, realmente - dijo-, no esperar usted que le diga esto, verdad?
Petroff se ro ahogadamente.
-No, supongo que no.
Les ofrecieron un banquete despus de anochecido. Cuando hubo
desaparecido bastante licor, la fiesta se volvi tan desenfrenada como un Motn
nmada. A Joaqun le supo mal perdrsela, pero crey aconsejable tragarse por
adelantado una pldora contra los efectos del alcohol y fingir solamente que estaba
borracho. Sus camaradas de a bordo no fingieron, pero la reserva hacia los extraos
era un reflejo condicionado en todo buen tripulante. El mismo dej caer alguna
indirecta tentadora en la direccin apropiada, y observ los ojos de Thorkild. El pez
estaba a punto de picar.
Cuando finalmente se dirigi con paso tambaleante a su dormitorio, descubri
que el Arkulano, hospitalariamente, le haba destinado una sirvienta.
La muchacha no ocupaba un lugar muy sobresaliente en el harn, pero haba
odo algunos chismes y Joaqun se enter de ellos sobornndola. No probaban que
Thorkild y Kogama, entre otros, estuvieran conspirando contra el Arkulano ; pero
bastaban para sus propsitos.
Al da siguiente vagabunde por el castillo, dirigiendo preguntas que se
ajustaban a su ostensible motivo de hallarse all, y no se sorprendi cuando un
esclavo le entreg una nota en la que se le peda que fuera a ver a Thorkild. Sigui
al nativo por un laberinto de corredores y, subiendo por una rampa, hasta una de las
torres. En ella haba una cmara, justo debajo del tejado, con las ventanas abiertas,
que permitan la entrada del aire helado y procuraban una vista hacia abajo; que
daba vrtigo. La habitacin estaba austeramente amueblada, parecindose ms a
un despacho que a la sala de recepcin de un noble. Thorkild estaba sentado detrs
de un escritorio, con el cuerpo envuelto en pieles y su cabeza afeitada inclinada
sobre algunos papeles.
-Sintese, Peregrino - invit cortsmente, pero sin levantar la vista.
Joaqun cogi una silla, cruz las piernas y sac su pipa.
Finalmente, la cara larga y delgada se volvi hacia l.
-Ya se ha enterado de lo que le interesaba? - pregunt el barn.
-Oh!, he conseguido algunas ideas bastantes tiles -dijo Joaqun.
-No nos andemos con fingimientos. -El rostro de Thorkild estaba inmvil e
impasible-. Esta habitacin es a prueba de espas. Podemos hablar sin rodeos. A
qu se refera usted anoche, cuando dijo que la Gran Cruz tena algunas
posibilidades muy interesantes? Y que era una pena que Hadji Kogama estuviese
construyendo naves para enviarlas a Sura, puesto que tenemos a mano un mercado
realmente provechoso?
-Bueno - dijo Joaqun-, yo tengo una mentalidad muy ruin. Se me ocurren
cosas. Como la posibilidad de que Kogama no estuviera en realidad vendiendo sus
naves, sino almacenndolas en algn sitio, hasta que tenga suficientes para
componer una flota y llevar a cabo sus proyectos.
-No est haciendo esto. Lo s.
-Por qu ustedes dos se figuran poder gobernar a Erulano?
No somos traidores.
La voz de Thorkild fue inexpresiva.
-No... yo no he dicho eso. Slo que Su Majestad podra interpretar falsamente
cierta informacin, tal como... -Joaqun mencion a un visir sobornado y a un capitn
de las tropas de palacio, a quines se les haban hecho promesas.
-Si empieza usted a entremeterse en lo que no le importa -espet Thorkild -,
quiz olvide que es usted un husped.
-Si lo hace as, muchacho, usted ser el primero en morir. Y si no vuelvo, el
Peregrino empezar a bombardear la ciudad.
Despus, con una sonrisa, aadi
-Pero no nos peleemos, Ed. Somos viejos amigos y yo s que todo eso no es
de mi incumbencia. En realidad, deseaba pasarle el aviso.
-Qu aviso?
-Palacio de los chismes. Tal vez signifique algo y tal vez no.
-Como puede usted enterarse de secretos de los que yo nada s?
-Yo soy un desconocido. Las mujeres me encuentran interesante... realmente,
ese purdah (*) en que ustedes las tienen encerradas debe resultarles
espantosamente aburrido. Saben que maana ya me habr ido y, mientras tanto, les
he hecho algunos regalos. Por qu no deberan hablar conmigo? Y, en primer lugar,
por qu no debe intrigar, como todo el mundo? ,
Thorkild se tiraba nerviosamente de la coleta. Joaqun poda leer los
pensamientos que cruzaban por su estrecho crneo. Un noble no poda torturar a las
concubinas reales para descubrir sus secretos.
-Que sabe usted? -pregunt finalmente.
-Bueno... -Joaqun contempl el techo-. Siempre le he tenido a usted por un
buen amigo, Ed. Ayer le regal algunas cosas de mucho valor.
Discutieron el precio del soborno, hasta que Joaqun recobr un buen
porcentaje de su primitivo desembolso. Despus dijo, faltando a la verdad, pero
basndose en una astuta conjetura:
-Kogama tiene contactos en el harn y en la guardia real, de los cuales usted
tal vez no sepa nada. Es un rumor que circula por palacio. Tambin se dice que
usted y algunos otros estn asociados con Kogama en la construccin de esa flota.
Pero las naves permanecen aqu.
El rostro de Thorkild pareca una mscara. Para Joaqun, ste era un indicio
tan bueno como cualquier otro. Inform al noble de una maquinacin, de la que se
haba enterado por indirectas y murmuraciones, que sugera que Kogama formaba
planes con sus propios aliados, para cuando se hubiera realizado su mutuo
proyecto. Y en esto hasta era posible que acertase!
Cuando termin el relato, guardaron silencio. Thorkild estaba sentado,
descansando la barbilla en una mano, mientras con la otra tableteaba sobre la mesa.
Joaqun esper un momento y despus se inclin hacia adelante,
confidencialmente.
-Me gustara hacer una suposicin, Ed -murmur-. Creo que hay otra
civilizacin en este volumen de espacio. Y que se esconde de los hombres, el
Cosmos sabr porqu: Pero ustedes estn construyendo navos para ellos, usted y
su pandilla. Los... desconocidos le pagan bien, me imagino que en oro, de modo que
pueda usted formar una organizacin. El actual Arkulano es un chico bastante listo.
Ha arreglado las cosas de manera que sera muy difcil destronarle, pero usted cree
que podr hacerlo ayudado por esta nueva riqueza. Tengo razn?
-Si la tuviera, de qu le servira el saberlo?
-No lo s. Sera bastante interesante conocer a esos seres extraos. Tal vez
hiciera buenos negocios. O, si se muestran hostiles hacia nosotros, nuestras naves
debieran saberlo. -Sus ojos se elevaron y sostuvieron la mirada del otro hombre -.
Sin embargo, me gustara preguntarle una cosa, Ed. Si se forma un poderoso
imperio de otros seres alrededor de Erulano, de qu le servir el trono?

*
Purdah, palabra indostnica que se traduce por reclusin. (N. del T.)
-No son seres extraos ni nativo:. - El tono de la voz de Thorkild era forzado-.
Son humanos.
Humanos!
-Son una gente rara. Hablan nuestro idioma bsico con el acento ms
extrao, no llevan ropa, no... bueno, no s. Parecen nativos, pero yo jurara que son
humanos.
-Qu quieren? -pregunt el Peregrino.
-Naves. Se pusieron en contacto con nosotros hace unos cinco aos. S,
pagan en metal y calculo que vienen de algn lugar de la Cruz. Pero esa regin es
muy grande, Joaqun. Tal vez cometamos una locura al tratar con ellos, pero uno no
adelanta si no se arriesga.
-S -convino Joaqun-. Eso es cierto.

X.- EL TEMOR OCULTO


Fue casi al anochecer del primer da, cuando un erulano trajo una nota
garrapateada por Joaqun al bote espacial. Pueden ir a pasear por la ciudad, pero
no se alejen demasiado. Tal vez tengamos que salir de aqu a toda prisa. Sean
permaneci un momento de pie en la escotilla, esforzando la vista para leer el
mensaje a la escasa luz del ocaso. El viento era flojo y helado; a los pies del castillo,
los tejados y las torres se vean negros contra el cielo.
Ilaloa se incorpor sobre un codo cuando l entr en el camarote.
-Es demasiado tarde para salir ahora - le dijo-. Iremos maana temprano. De
acuerdo?
Ella asinti con un movimiento de cabeza.
-No importa. Estaba pensando, Sean.
l la mir. Sus ojos recorrieron la hermosa curva de su cuerpo, hasta llegar al
rostro, y se detuvieron.
-Desearas estar otra vez en Rendezvous, verdad?
Ella sonri y, de repente, se ech a rer. Su risa era como el tair de
campanas.
-Pobre Sean! Piensas demasiado.
La atrajo hacia s y ella se apret contra su cuerpo. La boca de l se hundi
entre la fragancia de su pelo y la bes.
Bueno... tiene razn. Me preocupo demasiado y eso me conduce a ningn
sitio.
Suavemente, se solt.
-Y si comiramos algo?
Ella asinti y avanz ligera hacia el eje de gravedad del bote.
-Esto de caer hacia arriba es curioso -seal -. Tenis muchos juguetes.
-Juguetes? -repiti l.
Pero ya se haba ido, flotando sobre el rayo ascendente, hacia la galera de
proa.
A la maana siguiente, se visti con el traje tpico nmada, pero se puso
adems una gruesa tnica. Tuvo que esperar que Ilaloa terminara de ducharse.
Siempre estaba tomando largos baos a bordo de la nave, como si quisiera hacer
desaparecer alguna escondida suciedad.
-Ponte un vestido abrigado, cario - le advirti, notando un clido sentimiento
de posesin en su interior, como si en realidad fuera su marido. Ella arrug la nariz.
-Es necesario?
-Si no quieres helarte ah fuera, s. De todos modos, qu tienen de malo las
ropas?
-Es... es el cerrarse al sol, a la lluvia y a todos los vientos -contest ella -. Es
por el hecho de llevar una piel muerta encima y envolverse en otra oscuridad. Ests
cerrado a la vida, Sean.
Pero se visti y le precedi alegremente hacia la escotilla.
La maana era fra y neblinosa; las losas hmedas brillaban bajo sus pies
mientras se dirigan hacia las puertas exteriores. Pasaron junto a las inmensas torres
y fueron paseando colina abajo, hasta la ciudad.
sta ya estaba despierta y su ruido se hizo ms perceptible cuando llegaron a
las calles... penetrante clamor de voces, retumbar de cascos, gemidos de ruedas y
choque de hierros. Tambin se perciban fuertes olores. Sean dej escapar un bufido
y mir a Ilaloa. Pero a ella no pareca importarle; miraba a su alrededor con los ojos
abiertos y llenos de admiracin, en una forma que l nunca le haba visto antes.
Las calles eran estrechas y empedradas, resbalosas por el estircol,
fantsticamente tortuosas entre las altas paredes de las casas de tejadas
puntiagudos. Las puertas eran recias y estaban reforzadas con tiras de cobre, las
ventanas no eran ms que estrechas rendijas; balcones voladizos ocultaban el cielo.
Endebles tenderetes de madera se alineaban a lo largo de las fachadas, cada uno
exhibiendo sus mercaderas, loza, ropas, herramientas, armas, alfombras, artculos
comestibles, vinos, todas las pobres necesidades y los lujos del planeta, pregonados
por sus roncos mercaderes. Aqu y all se ergua un templo, con sus minaretes,
grotescamente adornados con las efigies de los dioses manchadas de sangre.
La multitud se arremolinaba en torno a Sean e Ilaloa, intentando no empujar
los sagrados cuerpos humanos, pero tropezando a veces con ellos. Perteneca a la
clase de espectculos que slo son romnticos a larga distancia. Sean pens que
poda sentir la violencia que herva a su alrededor.
Ilaloa le tir de la manga y l se detuvo para poder orla entre el ruido
ensordecedor.
-Conoces esta ciudad, Sean?
-No muy bien -admiti l- Puedo ensearte algunas vistas, si...
Dud.
-Si quieres.
-Oh, s!
Una trompeta son delante de ellos y los erulanos se apartaron de un salto,
pegndose a las paredes. Sean empuj a Ilaloa a un lado, advertido de lo que iba a
ocurrir. Una escuadra de soldados de la guardia pasaron al galope, con sus
armaduras y yelmos, mientras los cascos despedan pellas de barro. Su corneta
llevaba un ltigo y lo blanda a su alrededor. En el centro del grupo iba un humano,
el jefe, vestido de un modo muy parecido al de ellos.
Una mujer grit a retaguardia de la tropa. Antes de que la multitud llenara otra
vez fa calle, Sean vio que estaba inclinada sobre una pequea forma cubierta de
pieles. Su hijito no se haba apartado bastante aprisa.
-Por aqu, Ilaloa -dijo-. Retrocedamos por aqu.
-Ah estaba la muerte -dijo Ilaloa quedamente.
-S -replic l-. As es Erulano.
Entraron en otra calle. Se acercaba una procesin de esclavos, encadenados
unos a otros por el cuello. Sus pies sangraban al andar. Un par de soldados les
hacan apretar el paso con ltigos, pero ellos ni levantaban la vista.
Sean e Ilaloa los miraron. Ella los contempl mientras pasaban, pero la
compasin que su rostro mostraba no fue muy profunda.
Una horca se elevaba en la plaza del mercado, en la cual desembocaba la
calle. Tres cuerpos se balanceaban en lo alto. Debajo de ellos, un erulano
vistosamente trajeado tocaba una pequea arpa. Era una tonadilla alegre.
Los dedos de Ilaloa se cerraron con fuerza en torno a los de l:
-Ests disgustado, Sean.
-Es este maldito y sangriento planeta - contest-. Todo esto es tan
innecesario!
Ella le mir fijamente y su voz fue seria.
-Has estado mucho tiempo alejado de la vida -dijo-. Has olvidado la dulzura
de la lluvia y de las noches del verano. Hay un vaco en tu pecho, Sean.
-Y qu tiene eso que ver con lo de ahora?
-La vida nos rodea -dijo ella-. Has olvidado cun ardiente, oscura y cruel
puede llegar a ser. Te quemas en un fuego interior y olvidas que la carne se
convierte en polvo de la tierra. Tus huesos deberan reforzarla y florecera en el lugar
en que murieras. El da sera eterno para ti, sin recordar la noche ni la tormenta.
Vives entre sueos y fantasmas en tu propia oscuridad. Eso es malo, Sean.
-Pero... esto!
-Oh!, aqu todo es dureza y violencia, pero viven en el presente. Te asusta
pensar en el dolor de las mujeres al dar a luz? Y temes recor
dar al cazador a la luz de la luna, cuando arrebata la vida para alimentar a
sus hijos? Conoces el ansia de matar y de dominar?
-No... no pensars que eso es justo, verdad?
-No. Pero lo es. Oh!, Sean, no puedes amar la vida para alimentar a sus
hijos? Conoces el debera ser, sino como es, risa y afliccin, crueldad y dulzura,
ms que a ti mismo... No, no lo entiendes.
Continuaron andando. Despus de un momento, ella dijo suavemente:
-La realidad puede mejorarse. No hay necesidad para esta interminable
contienda y este sufrimiento. Pero aun as es... ms justo que lo que hay en la
ciudad de Stellamont.
-Quieres decir -pregunt l- que la razn es perjudicial? Que el instinto...?
Ella se ech a rer, aunque de un modo triste.
-T eres bueno, aunque tu bondad sea tan lejana. -De pronto, casi grit: -
Oh, Sean, si pudisemos tener hijos...!
La estrech contra s, olvidando las miradas gatunas a su alrededor, y la
bes. En cierto modo, se senta aliviado. Haban intentado entenderse el uno al otro,
y hasta su fracaso era una especie de victoria.
Despus de la comida de medioda, las calles se vaciaron, mientras los
habitantes de la ciudad se retiraban a hacer la siesta. Vagaron por un laberinto de
calles retorcidas y callejones sin salida, hasta que se perdieron. No era para
preocuparse; slo tenan que ir en la direccin general. del castillo y lo divisaran
desde cualquier plaza abierta.
Sean mir calle arriba, por una que pareca un estrecho tnel entre casas
absurdamente inclinadas, preguntndose si conducira a algn sitio.
-Intentamos ir por aqu?
No hubo respuesta. No la haba esperado; Ilaloa dejaba colgando la mitad de
sus preguntas. Pero cuando se volvi, se sinti sobresaltado.
Haba visto amor en su rostro, alegra, alarma, pena, soledad, disgusto,
timidez y la inexpresividad de la reserva. Pero hasta ahora nunca la haba visto
realmente asustada.
-Loa... qu pasa?
Murmur fa pregunta y su pistola pareci deslizarse por s misma fuera de la
funda.
Sus ojos buscaron los de l, sin ver. Se tapaba la boca abierta con una mano.
como para ahogar un grito.
-Amuriho - susurr -. Hualalani amuriho.
l la escud con su cuerpo, acercndola a la pared, y observ la calle. Estaba
vaca.
-Un pensamiento. Un pensamiento de... no Sean! ,
No la mir. Sus ojos recorran la calle de un lado a otro, pero nada se mova
en ella.
-X - dijo.
-No perteneca a un hombre ni a un erulano - respir temblorosamente-. Era
cruel y como una noche vaca, llena de estrellas. Y fro, fro!
- Dnde?
--Cerca de aqu. Detrs de alguna pared.
-Salgamos de aqu!
-Otra vez... aqu est otra vez!
Se agarr a su cuerpo, apretndose contra l.
Esconda el rostro en su pecho y la senta temblar. -Pue... puedes leer su
mente? -tartamude.
-Oscuridad -dijo ella ahogadamente -. Oscuridad y vaco, lleno de estrellas,
una visin de estrellas como una hoz alrededor de un campo brillante.
La culata de la pistola resbalaba en su mano.
-Pueden ellos sentirnos a nosotros?
-No lo s. - El susurro sonaba ronco en fa sangrienta media luz del ocaso -.
Piensa en estrellas ms all de las estrellas, pero siempre esa visin de una hoz
segando el resplandor. Hay desprecio y dominio en ello, como acero y...
Su voz se apag.
-Se ha ido otra vez -dijo en un tono dbil e infantil-. Ya no puedo sentirlo.
l ech a andar rpidamente, cogindola de la mueca con una mano y
sosteniendo la pistola con la otra.
La corazonada de Joaqun era cierta -dijo entre dientes-. Ahora tenemos que
salir a toda prisa de este planeta!

XI.- PATRN ESTELAR


Nadie poda acusar a las naves de transportar una sociedad particularmente
intelectual; sin embargo, la lectura era un modo de pasar el tiempo durante los
largos viajes. El Peregrino, como sus hermanos, tena una gran biblioteca. Era una
larga habitacin de mamparos dobles, situada en el anillo exterior, cera del centro de
la nave y no demasiado lejos del parque. Trevelyan haba pasado en ella una parte
del tiempo que dur el viaje desde Nerthus.
Entr ahora en dicha habitacin. Estaba silenciosa, casi vaca excepto por el
adormilado bibliotecario y un par de viejos que lean en una mesa. A lo largo de las
paredes se alineaban las estanteras en las que descansaban micro-libros de todos
los planetas civilizados: obras de consulta, filosofa, poesa, ficcin, belles- Lettres (*),
un increble nido de cornejas de todo lo habido y por haber. Pero tambin haban
folios de gran tamao escritos por los nativos de un centenar de mundos o por los
nmadas mismos. Cogi la historia compendiada de las naves del estante y la abri.
Empezaba con las memorias de Thorkild Erling, primer capitn de los
nmadas. Los hechos escuetos eran conocidos hoy da en la Unin por toda
persona educada: cmo el primer Viajero, una nave emigrante durante los primeros
das de los viajes interestelares, cay en un vrtice de trepidacin (en aquel tiempo
un fenmeno totalmente insospechado y hasta hoy algo escasamente comprendido)

*
En francs en el original. (N. del T.)
y fue arrojado a unos dos mil aos luz de distancia de su ruta. Los motores de
superimpulsin de entonces necesitaban unos buenos diez aos solamente para
regresar a regiones donde las constelaciones parecan ms o menos familiares; y,
despus de esto, el navo haba estado errando durante otra dcada, buscando sin
muchas esperanzas. Encontraron un planeta T deshabitado, Puerto, y construyeron
su colonia, y la mayor parte de ellos se alegraron de olvidar aquella desesperante
caza a travs de las profundidades de la eternidad. Pero unos pocos no pudieron; al
final, embarcaron en el Viajero y se lanzaron al espacio una vez ms.
Esto era lo que deca la historia. Ahora, leyendo las palabras de Thorkild,
Trevelyan sinti algo del hechizo que haba existido durante esos primeros aos.
Pero los sueos cambian. Por el mero hecho de su realizacin, un ideal deja de
serlo. Haba una nota de desilusin en los ltimos escritos de Thorkild ; su nueva
sociedad estaba convirtindose en algo muy distinto de lo que l imaginara. < Esto
es de nuevo la Humanidad, no siendo nunca capaz, en realidad, de seguir la lgica
3e sus propios deseos.
Trevelyan pas rpidamente las pginas del volumen, buscando indicaciones
sobre la evolucin de la economa nmada. Un navo espacial puede convertirse en
una ecologa cerrada y las naves nmadas mantenan sus propias plantas
alimenticias (hidropona, sntesis de bacterias fermentables de alimentos protenicos
y vitaminas) adems de hacer en gran parte sus propias reparaciones, cuidar de su
mantenimiento y hacer los trabajos de construccin. Yendo a la deriva, podan
subsistir indefinidamente. Pero era ms fcil y ms productivo explotar los planetas
como comerciantes y empresarios.
No todo era comercio... de vez en cuando, trabajaban en una mina o en otra
industria por cierto tiempo; y el bandidaje, aunque reprobado, no era desconocido.
De todo lo que ganaban, cogan lo necesario y empleaban el resto para trocarlo o
venderlo.
Tales empresas siempre eran llevadas a cabo por individuos o grupos de
individuos, una vez que el capitn hubiera hecho todos los arreglos preliminares
necesarios. Un pequeo impuesto bastaba para sostener las varias empresas y
facilidades pblicas.
La sociedad era democrtica, aunque slo los hombres 'adultos tena derecho
al sufragio. Las cuestiones de poltica general nmada se resolvan en las citas,
estando facultado el Consejo de Capitanes para llegar a ciertas decisiones, mientras
que otras deban tornarlas las tripulaciones. En el seno de la nave, los hombres
reunidos discutan y votaban cualquier problema que el capitn no pudiera resolver
por rutina, y todos los nmadas parecan sentirse apasionadamente inclinados hacia
la poltica. El capitn tenia amplios poderes y, si usaba bien de ellos, una influencia
todava mayor... El hecho de que Joaqun pudiera capitanear al Peregrino por esta
ruta, basndose en su propia decisin, hablaba por s mismo. Si...
Trevelyan levant la vista, volviendo sbitamente a la realidad, y sinti que su
pulso se aceleraba. Nicki acababa de entrar.
Llevaba un libro bajo el brazo y lo devolvi a su estante. Volvindose, le
sonri.
-Dnde ha estado estos ltimos das? Casi no le he visto.
-Por ah -dijo l vagamente-. Hay algo nuevo?
Ella sacudi la cabeza y la luz resbal por sus trenzas rubio oscuro.
-Ahora estoy tejiendo - le inform-. Ferenczi Me-Ling, ya sabe, la esposa de
Karl, desea una alfombra nueva y puede pagarla.
Una arruga cruz su amplia frente.
-Nunca sucede nada nuevo.
Yo pensaba que toda su vida de nmadas estaba basada en la idea de que
suceda siempre algo nuevo - dijo l.
-Oh!, saltamos de un planeta a otro an ms loco, pero qu significa eso?
-La vida -reproch l con una sonrisa- no tiene ningn propsito o significado
extrnseco; por ser slo otro fenmeno del universo fsico, es simplemente. Y esto es
tambin verdad refirindose a cualquier sociedad. Lo que a usted le molesta es no
poder encontrar un propsito para usted misma.
Sus ojos, de un azul grisceo, se enfrentaron con los de l.
-Ya est usted con lo mismo! -dijo enfadada -. No puede pensar o hacer
cualquier cosa, sin considerarla un... un caso especfico de una ley general?
En realidad pens Trevelyan, no.
En voz alta, dijo suavemente
-Tambin me divierto. Me gusta un vaso de cerveza tanto como cualquier otro.
Y ya que hablamos de eso, le gustara acompaarme a beber algo?
-No me responde usted - le acus ella -. Siempre pasa lo mismo. Las
mujeres no pueden pensar!, Que se ocupen slo de la cocina y de los cros. Ya me
estoy cansando de esto!
Yo soy solariano - le record l-. Nosotros somos los ltimos en conservar
ideas de la superioridad masculina.
-Sol...
Durante un momento su expresin se dulcific, dej caer sus pestaas negras
como el holln y murmur la palabra como si la acariciase. Luego, dijo
desdeosamente
-Qu puede ofrecerme Sol? Qu hace usted si no es intentar
engredamente gobernar el universo de acuerdo con un montn de... de
ecuaciones? Una teora!
-Cualquier cultura est basada en una teora -respondi l-. La nica
diferencia consiste en que la nuestra est explcitamente formulada.
-Hay momentos en que le odio a usted -dijo ella, cerrando los puos.
-No estoy intentando engaarla -espet l. Si hubiera querido contarle un
cuento tranquilizador y bonito, nunca hubiera sabido usted que lo haba hecho. Pero
no desdee lo que no puede entender!
Resisti su mirada con firmeza y despus, sorprendentemente.
-Muy bien, me rindo -dijo riendo-. Vayamos a beber esa cerveza, quiere?
i Y yo que crea ser un buen .psiclogo! pens Trevelyan, furioso.
Aull una sirena. Nicki se puso rgida, escuchando el sonido.
-Qu es esto? -pregunt l.
-Una seal -respondi ella serenamente-. Alerta los puestos de combate.
Todos dispuestos para la superimpulsin.
-Estando tan cerca del planeta?
-Puede ser urgente.
Se dirigi a toda prisa hacia la pantalla de la biblioteca.
Haban varias pantallas televisoras como aqulla en la nave; cada
apartamento tena una y tambin las haba en los sitios pblicos. Podan
sintonizarse con cualquiera de los visores colocados a lo largo de la nave,
estratgicamente montados para procurar una visin de todos los puntos en que
pudiera suceder alguna cosa de inters general. Nicki hizo girar los mandos
rpidamente, pasando por todas las imgenes de las escotillas. Los dos nmadas
que haba estado leyendo se situaron a su lado y Trevelyan mir por encima de sus
hombros.
Pasaron varios minutos antes de que la temblorosa pantalla se fijara en una
imagen. Trevelyan reconoci la salida de una de las cabinas para botes. Joaqun
sala en aquel momento y su rostro estaba ceudo.
Sus palabras resonaron como un rugido a travs de los altavoces de la nave.
-Todos los Peregrinos, atencin! Aqu el capitn. Vamos a salir de aqu ahora
mismo con la impulsin gravitacional. Me ha odo, sala de mquinas? Impulsin
gravitacional completa al norte de la eclptica, en seguida. Alerta para continuar con
la superimpulsin, si fuera necesario -La voz se relaj un poco-. No, no creo que nos
den caza ni que se hayan encolerizado con nosotros en Erulano, pero nunca se
sabe. Hemos conseguido cierta informacin que podra costar muchas vidas y
vamos a alejarnos a una distancia donde no resulte peligroso saber demasiado.
Trevelyan sinti temblar la cubierta, muy levemente, por la impulsin
delantera. La aceleracin gravitacional, siendo uniforme en todos los objetos, no le
hizo experimentar presin, pero se imagin que iban en direccin al cielo a unos
buenos cincuenta G.
-Trevelyan Micah, querr hacer el favor de presentarse a m, en el puente,
en seguida? Voy a necesitar ayuda en esto.
Nicki apart a los hombres de un empujn.
-Qu puede ser?
-Es lo que voy a descubrir -dijo Trevelyan.
-Entonces yo tambin ir con usted.
Joaqun permaneca en pie junto al computador astrogacional, dejando que
Ferenczi dirigiera la nave. Sean estaba cerca, con sus delgadas facciones
descompuestas. Pero los ojos de Trevelyan se volvieron hacia Ilaloa. Estaba
sentada en la silla del astrogador, inclinada sobre el escritorio y pudo ver cmo la
tensin doblegaba su forma, convirtindola en un arco.
-Qu sucede? -pregunt.
-Todava no estoy seguro...
Joaqun mir a Nicki, que estaba junto a Ilaloa, con una mano sobre la
cabeza de la loriniana.
-Qu haces t aqu?
Nicki alz el rostro y golpe el suelo con el pie.
-Tiene algo que objetar?
-Bueno, no, supongo que no. Tal vez puedas calmar a la muchacha. Tiene un
buen susto.
Relat en breves palabras lo que haban descubierto en Erulano : humanos
de extraas costumbres que compraban en secreto naves espaciales y la recepcin
por parte de Ilaloa de un pensamiento que ninguna mente hubiera podido tolerar.
-Irrumpieron en mi cuarto, ella y Sean, justamente cuando estaba pensando
en irnos - termin -. Eso lo decidi. Sin embargo, Loa es una buena chica. No
permiti que la vencieran los nervios hasta que estuvimos a salvo.
Trevelyan contempl a las dos mujeres. Ilaloa lloraba apoyada en el hombre
de Nicki, dejando escapar fuertes sollozos.
-Era un pensamiento emitido verdaderamente por un ser extrao? -pregunt
el terrestre -. Pero, si no puede leer nuestras mentes, cmo pudo captar aquello?
-Los modelos de ondas varan. -La respuesta de Sean son ronca -. . Por
suerte, ste era ms parecido al suyo propio que lo que lo es el de los hombres.
Pero su contenido era... diferente.
-Micah, qu saca usted de esto? -pregunt Joaqun.
-Bueno... suponiendo que no fuera una equivocacin o algo as... -Trevelyan
se frot la barbilla-. Humanos en el primer caso, seres extraos
en el otro. Podran estar operando independientemente, tal vez sin saber los
unos de los otros?
-Bueno -dijo Joaqun, dudoso-, supongo que sera posible, pero no parece
muy probable.
-Tal vez no. De todos modos, se me ocurre que...
Trevelyan vio que Ilaloa se enderezaba en su asiento. Temblaba todava, pero
ya no lloraba. Se dio cuenta de que el llanto .no la desfiguraba, como sucede con los
humanos.
-Trtela con suavidad -dijo Nicki en voz baja.
-As lo har.
Trevelyan cruz la habitacin y se sent en el escritorio, dejando balancear
sus piernas. Los ojos violeta de la loriniana se enfrentaron con los suyos, mostrando
una especie de desesperada confianza.
-Ilaloa -pregunt-, quiere usted hablar de esto?
-No -dijo ella-. Pero lo har, ya que es necesario.
-Buena chica!
Trevelyan sonri. Observando la cordialidad de su rostro, Nicki se pregunt en
qu medida era slo fingimiento.
-Slo quiero que me describa a qu se pareca el pensamiento de Kaukasu.
Cmo senta? Deca algo?
-Si nunca ha sentido usted un pensamiento de otro ser, no puedo explicrselo
con palabras.
-Oh, s que lo he sentido! Viene de pronto, no es verdad? Un hilo central,
pero hay toda clase de pequeas lneas secundarias e insinuaciones, in
directas, susurros, vislumbres. Y todo el conjunto nunca es lo mismo; cambia
constantemente. No es as?
Ella asinti con un movimiento de cabeza.
-Hasta dnde es posible expresarlo con palabras, as es.
-Entonces, muy bien, Ilaloa. Tan aproximadamente como pueda, quiere
decirme a qu se pareca ese pensamiento que usted sinti?
Ella mir fijamente ante s y sus finos dedos aferraron los brazos de la silla,
hasta que los nudillos se le pusieron blancos.
Sucedi de repente -murmur-. Vino pulsando, como si una cosa que
estuviera dentro de una charca subiera a la superficie y despus se hundiera de
nuevo en la oscuridad.
Un estremecimiento sacudi su cuerpo. Sean dio un paso adelante, pero
Joaqun le hizo retroceder.
-Tena poder, desprecio y grandeza -les explic -. Era como una mano
agarrando el universo, como de hierro. Pero lento, paciente, vigilante. Y haba un
brillo contra el negro del cielo, un campo de luz, con estrellas a todo su alrededor. Se
curvaban como una hoz al segar el campo. Y haba una estrella ms brillante que
todas las dems, alta y fra, y tambin otra espiral de luz, tan lejana que me dieron
ganas de gritar y...
Sacudi la cabeza.
-No -dijo respirando dificultosamente-. No puedo ms.
-Comprendo.
Trevelyan cruz las manos y se inclin hacia adelante, con los codos
apoyados en las rodillas.
-Cree usted que podra dibujar un plano de esas estrellas?
-Un... un plano? Pues...
-Me gustara ponerla a usted en trance hipntico, Ilaloa -dijo -. Es slo como
un sueo. Deseo una recordacin total. Usted no se dar cuenta. Y de ese modo
puedo quitarle el miedo.
Ella mir hacia abajo, despus levant la vista y su boca tembl.
-S -dijo-. Puede hacerlo. Quiero ayudarle.
La sesin de hipnotismo no dur mucho. Ilaloa cay en trance rpidamente.
Sean se sobresalt ante la violencia de su nueva representacin, pero la paz que le
sigui vala la pena. Trevelyan le dio un lpiz y ella esboz un campo estelar con
rpida seguridad, aadiendo las formas de las nebulosas y una seccin de la Va
Lctea. El coordinador cogi el papel y la sac del trance. Ella sonri
soolientamente, se levant y se arroj en los brazos de Sean.
-Esto debera irle bien - dijo Trevelyan -. Creo que le he quitado el pnico
rociado. Era debido slo a la extraeza, no a una amenaza personal.
Despus se volvi y sus facciones se endurecieron mientras pensaba.
-Qu hemos conseguido? -pregunt Joaqun.
-Bien - dijo Trevelyan -, aparentemente, esos seres X piensan en una banda y
en una forma de onda variable; Ilaloa capt solamente los fragmentos que eran
parecidos al patrn mental de su raza. Este hecho quiz nos diga algo acerca del
pensador... todava no estoy seguro. Lo ms importante es este plano estelar.
Representa otra regin del espacio... probablemente el hogar celeste de X.
-Eso es obvio.
Joaqun contempl el dibujo.
-Entonces, hemos conseguido una buena pista. Veamos. La brillantez es una
nebulosa gaseosa de fuerte luz, naturalmente, y la espiral lejana es probablemente
la galaxia de Andrmeda. Esa estrella muy luminosa slo puede ser Canopus, si se
trata de la regin de la Cruz, y est en la misma muesca en la Va Lctea que
.podemos ver desde aqu.
Indic con un gesto la pantalla visora del techo, que mostraba un fondo
oscuro y el fantasmal puente de estrellas.
-En pocas palabras -dijo Trevelyan, con una nota de triunfo en la voz-,
tenemos una idea bastante aproximada de dnde vive el enemigo.
-Aj! Creo que podremos sacar algo ms de esto. Eh, Manuel!
El joven astrogador levant la vista. Joaqun form un avin de papel con el
dibujo y lo arroj volando en su direccin.
-Sitame esta parte del espacio con tanta exactitud como te sea posible
-orden el capitn-. Emplea todas nuestras tablas estelares y todos los
computadores, si es necesario, pero identifcala sin que haya un centmetro de error
en sus dimensiones.

XII.- LA TORMENTA
Se haba perdido la nocin del tiempo.
Dentro de la nave siempre haba luz, un suave resplandor en los pasillos y en
la habitaciones pblicas, alguien yendo a un recado o sentado y esperando
pacientemente. La oscuridad sobrevena slo cuando se cerraban los interruptores
en los hogares.
Fuera, una noche llena de estrellas, inmensa y eterna.
El tiempo no exista. Los relojes hacan girar sus manecillas en un cansado
ciclo, contando las horas y los das sin sentido, pero para el hombre slo exista el
sueo y la vigilia, comer, trabajar, haraganear, esperar. Los viejos soaban en lo que
fue y los jvenes en lo que habra de ser, pero el presente era eterno.
Unos pocos incidentes quedaron grabados en el recuerdo de Trevelyan.
Algunas de las conversaciones que haba tenido con los nmadas, sobre todo con
Joaqun, historias de viajes por el fro esplendor galctico. Sus paseos con Nicki,
vagabundeando por los labernticos corredores de la nave.
Tambin recordaba la vez que un moreno joven de tristes ojos, Abbey
Roberto, haba buscado al coordinador para prevenirle de que Ilaloa era una bruja.
Trevelyan pens en la explicacin que Sean diera, diciendo que Roberto haba odo
hablar de la telepata. Haba habido murmullos y miradas de reojo cada vez que
pasaba Ilaloa. Y la creciente tensin a bordo de la nave, mientras se abismaban en
el misterio, era capaz de alterar mentes ms estables que aqullas.
Por lo menos, ahora el Peregrino tena una meta claramente definida. El
punto en el espacio desde el cual el cielo debera tener el aspecto que predeca la
visin de Ilaloa, poda identificarse a unas pocas dcadas de aos luz. A plena
velocidad de crucero, estaba a unas seis semanas de viaje de Erulano.
Pas un mes. Hubiera podido ser una semana o un siglo, pero los relojes
decan que era un mes.
Estaban en el parque los cuatro, hablando y ansiosos de compaa. Nicki
estaba sentada con las piernas cruzadas al lado de Trevelyan, enlazando su brazo
con el de l. Frente a ellos estaba Sean, con Ilaloa apoyada contra su costado.
El parque era la divisin mayor de la nave aparte del espacio destinado a
carga y, despus de los sper-motores, la ms impresionante. Llenaba noventa
grados de la curvatura del casco en la cubierta exterior y su largo alcanzaba ciento
veinte metros de punta a punta. Pero era necesario.
En los das de las grandes ciudades, el hombre haba estado enjaulado entre
las montaas de piedra y vidrio de sus creaciones, y no era de extraar que tantos
se hubieran vuelto locos. Qu hubiera sido entonces de la Humanidad que
precisaba vivir encerrada en una concha de metal y cruda energa, siempre entre las
estrellas? No hubieran podido soportarlo sin tener algn modo de aliviar el
confinamiento, con hierba fresca y hmeda que pisar, el susurro de las hojas y el
temblor rumoroso del agua corriente.
ste era el lugar de las asambleas, en el cual el capitn hablaba a los
hombres que, frente a l, permanecan de pie en la gran extensin de verde csped.
Pero ahora slo haba unos cuantos nios jugando a la pelota. Fuera de eso, el
parque era un lugar lleno de rboles, rboles de la Tierra, y de setos vivos, parterres
con flores, fuentes, tortuosos senderos y cenadores escondidos.
Trevelyan y su grupo estaban en uno de estos cenadores, apoyndose en
uno de los rboles enanos que lo rodeaban estrechamente. Un roble se alzaba
encima de ellos, con las ramas cubiertas de pesadas racimos de uva; los rosales y
los sauces convertan el lugar en una pequea gruta.
Una pantalla visora se abra al exterior. Estaba colocada verticalmente, como
una ventana, y sus contornos metlicos estaban disimulados por la hiedra. El
espacio visto a travs de ella atemorizaba, enmarcado por la suavidad de las hojas,
brillante con los puntos diamantinos de las estrellas, cayendo hacia fuera hasta los
supremos lmites del universo. Ilaloa estaba sentada ms all de Sean, sin mirar a la
pantalla.
Hablaban de la civilizacin. Nicki sonsacaba siempre a Trevelyan,
preguntndole cosas de su
hogar y l estaba dispuesto a responder. Deseaba que los nmadas
comprendieran lo que suceda.
-En cierto modo -declar-, nos hallamos en una posicin similar a la del
hombre ligado a la Tierra durante los siglos diecisis hasta principios del diecinueve,
ms o menos. En aquellos tiempos, cualquier parte del mundo era accesible, pero
los viajes eran largos y difciles, y las comunicaciones estaban muy atrasadas. La
transmisin de informes (de ideas, los descubrimientos, el desarrollo tanto del pas
como de sus colonias), era lenta. La coordinacin era virtualmente imposible... oh!,
se influan mutuamente, pero slo en parte. Ni siquiera se apreciaba cun ajenas al
pas se volvan las colonias. Amrica del Norte no era Inglaterra; todo el ethos (*) se
converta en algo diferente. Si en aquel tiempo hubieran tenido la radio, aun sin
poseer mejores barcos, la historia de la Tierra hubiera tomado un curso
fantsticamente distinto.
Bien, qu tenemos hoy? Una docena o ms de razas altamente civilizadas,
esparcindose por esta parte de la galaxia, con el intercambio limitado a las naves
espaciales, que pueden necesitar semanas para llegar de un 'sol a otro... y nada
ms. Ni siquiera tenemos los fuertes lazos econmicos que, despus de todo, unan
a Europa con sus colonias. Surgen intereses opuestos que, algn da, chocarn
entre s... ya lo han hecho varias veces y eso significa la aniquilacin.
-...S.
Sean pas una mano por su rebelde cabello. El
otro brazo lo tena alrededor de Ilaloa, cuyos ojos brillaban sombros, y not
que ella estaba tensa, como si esperara algo.
Nicki inclin la cabeza en direccin a la muchacha loriniana.
-Loa tiene razn -dijo-. Reflexionas demasiado, Micah, y te encuentras muy
solo, encerrado en tu propia mente.
Indic con un gesto la pantalla visora.
-Mira ah fuera, Micah. Ese es nuestro universo. A l pertenecemos. Olvida tu
maldita ciencia por un momento. Extiende la mano y coje en ella la galaxia entera!
-Una gran galaxia -murmur l.
-Crees que los nmadas no saben cun grande es? -grit ella-. Crees que
no nos hemos pasado la vida ah fuera, viendo mundo tras mundo y siempre nuevos
soles despus de stos? Las estrellas no saben que nosotros existimos y, cuando
estemos muertos, ellas continuarn en el mismo lugar, como siempre lo han hecho,
como si nosotros no hubiramos existido jams. Pero, an as les pertenecemos,
Micah! No somos ms que un tomo en el universo, pero por lo menos somos eso!
Se interrumpi y un lento rubor cubri sus mejillas.
*
Palabra griega equivalente a conjunto de usos y costumbres. (N. del T.)
-Hoy estoy verdaderamente muy charlatana -dijo-. Podis echarle la culpa a
Loa. Ese modo de hablar que tiene es contagioso.
l sonri sin decir palabra.
-Pero yo no dira tales cosas -murmur Ilaloa-. Yo no pertenezco al mismo
medio que vosotros. Micah se siente parte de un modelo, de algo
irreal, de algo parecido a un pensamiento de su propia mente. Y vosotros, los
de la nave, pensis en el fuego, en el metal y en ese vaco de ah fuera; para
vosotros, la vida es slo un continuo agitarse entre materia muerta. Oh, no!
Escondi el rostro en el hombro de Sean.
-Pues entonces, en qu piensas t? -pregunt Trevelyan Qu es lo
verdaderamente real para ti?
Ella alz nuevamente la mirada.
-La vida -dijo-. La vida que existe en el espacio y el tiempo, las fuerzas... no,
el ser y el transformar que la moldean. Es...
Se interrumpi desesperanzada.
-No tenis las palabras. Intentis comprender la vida, como si pudierais estar
fuera de ella. Pero no podis. No debe entenderse, sino conocerse. Sentid y no os
encerris en un osario, sino formad parte de ella... como un ro, en el que cada uno
sea una onda que se eleva y que volver a hundirse pero sigue su curso.
Sean le acarici el cabello.
-Dices unas cosas muy curiosas, cario -murmur.
Sus labios rozaron la suave y plida mejilla.
-Bergson -dijo Trevelyan.
-Eh? -Nicki alz las cejas.
-Era un filsofo de la Tierra, hace mucho tiempo. Sustentaba ideas muy
parecidas a las de Ilaloa. Pero dudo que las pusiera en prctica del mismo modo en
que ella podra hacerlo. Algn da -aadi pensativamente- me gustara preguntarte
cosas acerca de tu pueblo, Ilaloa. He estado
tan atareado estudiando la nave, que te he olvidado, pero creo que podras
ensearme mucho.
-Lo intentar.
Su voz era casi inaudible.
-Micah -empez Nicki lentamente-, somos nosotros, los nmadas, tan
diferentes a tu Unin?
l asinti.
-Mucho ms de lo que te imaginas.
-Quiero decir... oh!, vivimos de un modo distinto, claro, pero aun as somos
seres humanos, desde Sol hasta el borde de la Galaxia Y pensamos en realidad de
una manera tan diferente?
-Naturalmente. Todos somos de carne y hueso. Qu quieres decir?
-Por el modo en que hablaste antes, cre que pensabas que nos habamos
convertido en una especie de monstruos de aliento ponzooso. Sin embargo, me
pregunto si sera posible que t y yo... nuestra gente, quiero decir, llegaran a
entenderse alguna vez.
-La rivalidad no es necesaria - contest l lentamente-. Pero mientras existan
dos culturas, no puede haber una verdadera unificacin. Vivimos para cosas que son
demasiado diferentes. Recuerda slo lo que les ha sucedido a algunos de los
hombres que adoptasteis, o a los nmadas que intentaron establecerse en una
colonia.
-Ya pensaba que respondera eso.
Lentamente, Nicki desenlaz su mano de la del hombre. l no se movi.
-Creo que me ir a pasear por el parque -dijo-. Vienes, Loa?
Ya se haban levantado, l y la joven loriniana,
cuando sintieron pulsar brevemente un temblor a travs de sus cuerpos, en
una repentina sacudida que les mare
-Qu demonios...! -Nicki se puso en pie de un salto.
-Los generadores del campo de gravedad... -empez Sean.
Sobrevino otra oleada, estremecindoles. Se les empa la vista y un gran
suspiro ventoso cruz a travs de las hojas de los rboles. Gritaron algunas voces.
Alguien maldijo.
-X! -exclam con voz ahogada-. Nos estn atacando!
Trevelyan estaba ahora de pie junto a Nicki, sujetndola por los brazos.
-No -contest-. Una nave no puede ser asaltada si est usando la
superimpulsin. Debe...
Ilaloa grit.
Mirando en su direccin, Trevelyan vio que las estrellas ondulaban en la
pantalla. Apareci una cortina de fuego y la pantalla se apag. El humo surgi de
ella en acres rizos.
Otra ola y otra, que les hicieron caer al suelo. Cruji el metal. Trevelyan vio
desgarrarse una rama del roble, que cruz por el aire a travs de la habitacin
estremecida. Se arrastr hacia atrs, hasta colocarse en una postura estable. Nicki
tropez contra l y la rode con sus brazos.
Brill un relmpago, un infierno blanco azulado producido por la descarga
elctrica de pared a pared. Despus de l lleg el trueno, estallando y provocando
ecos en el interior de casco como si fuera un gong inmenso. El suelo se hinch bajo
sus pies. La luz se apag y sigui una espeluznante oscuridad, desgarrada por
arcos crepitantes. La nave lanz una llamada.
Por encima del tumulto, Trevelyan oy la voz amplificada como un grito
distante
- Micah! Trevelyan Micah, puede usted orme? Habla Joaqun. Suba al
puente y aydeme!
Brotaron relmpagos, cruzando la oscuridad, y la voz enmudeci. Una sirena
ululaba, loca e innecesariamente, llamando a la tripulacin a los puestos de
emergencia. Un cuerpo choc contra Trevelyan y lo arroj nuevamente al suelo.
-Vrtice! -grit el hombre-. Hemos chocado contra un vrtice de trepidacin!

XIII.- CONSECUENCIAS DESASTROSAS


VRTICE DE TREPIDACIN: "Es un gran campo de fuerza errante, de
orgenes y naturaleza inciertos, que se manifiesta en forma de turbulencia
gravitacional, con efectos secundarios giromagnticos y elctricos. Su nombre
deriva del hecho de que las ecuaciones diferenciales que describen las condiciones
de sus mrgenes, son parecidas a las de un vrtice en hidrodinmica, as como
tambin por la asociacin popular que se le ha dado con
respecto a los remolinos. Estos vrtices son responsables de un gran
nmero de fenmenos, incluyendo la trepidacin de planetas e irregularidades
accidentales en las rbitas de los cometas y otros cuerpos pequeos. Las fuerzas
fluctuantes que ejercen sobre las naves espaciales, y tambin las irregularidades
que provocan en los campos de superimpulsin, producen violentas consecuencias,
destruyendo a los navos o desvindolos considerablemente de su ruta; es
indudable que los vrtices han sido los causantes de las desapariciones, en su
mayor parte inexplicables de otra forma, de algunas naves. La mejor teora acerca
del vrtice de trepidacin, se debe a Ramachandra y sugiere que las
concentraciones locales de masa naciente..."
Definiciones del diccionario! Estuvo el lexicgrafo alguna vez en una
tormenta como sta?
Los relmpagos formaban como una cortina a travs de la habitacin y los
truenos resonaban violentamente a continuacin. A su vivo fulgor, Sean vio
desplomarse un rbol arrancado de raz, y rod por el suelo para evitar que le
cayera encima. Las ramas le desgarraron la camisa.
-Ilaloa ! -grit-. Ilaloa !
La sinti entre sus brazos y la oprimi con fuerza, aplastndose contra el
suelo. La tormenta produca una vibracin gigantesca, que atravesaba la carne, el
crneo y el cerebro. A la luz de otra descarga elctrica, vio que Trevelyan atravesaba
a tientas el parque, llevando a Nicki cogida de la mano. Grit una mujer. Despus, la
reverberancia metlica apag las voces humanas.
Corrientes inducidas... Su cuerpo sinti el calor del suelo y percibi el olor de
la hierba quemada,. que empezaba a carbonizarse. No podan quedarse all! El
suelo se sacudi, cayendo hacia abajo de un modo que produca vrtigo y despus
se alz de nuevo, golpendole las costillas. Gravitacin variable...
-Vamos, Loa, vamos - gru.
Se levantaron dando tumbos, sostenindose el uno al otro. La oscuridad era
un caos de ecos, estampidos y golpes, gritos, silbidos, crujidos y explosiones. De
algn rincn olvidado de su mente, surgi un recuerdo. No poda existir un campo
elctrico dentro de un conductor descargado. Las descargas elctricas tensan lugar
entre malos conductores los rboles, y stos estaban ahora en el suelo. Pero se
producirla un incendio!
Otra sacudida del suelo le hizo tambalearse. Astillas rotas le araaron la piel
como afilados cuchillos. Se puso en pie nuevamente, apoyndose en Ilaloa... ella
haba logrado conservar el equilibrio. Arrastrndose, pasaron por encima del rbol.
De nuevo se perciba una luz mortecina, y surgan bolas de fuego azul en el
aire, que eran arrastradas por las corrientes. vio el rostro de Ilaloa silueteado contra
la oscuridad. Ahora no estaba asustada, pero no pudo leer su expresin.
Una bola de fuego pas por su lado, como un pequeo sol. Sinti un
hormigueo en sus nervios y todos los cabellos se le pusieron de punta, como si
poseyeran fuerza propia. Tras el resplandor mortecino reinaba la noche, llena de
ruidos.
Alguien tropez contra l. Contempl el rostro demudado de un muchacho.
- Ha visto usted a mi hermana?
La voz apenas se oa entre el interminable rugido metlico. Unas manos le
sujetaron por los hombros.
- Dnde est Janie?
-Ven con nosotros...
Ilaloa se acerc al chico. Desapareci de pronto. Sean vio el dolor que
reflejaba el rostro de ella y de nuevo quedaron sumidos en tinieblas.
La gravitacin se inclinaba horriblemente. Se dej caer de rodillas,
deslizndose por una curva de acero que quemaba. Se puso en pie, con un esfuerzo
brutal, apoyndose contra una pared. Ilaloa continuaba a su lado, con un brazo
enlazado al suyo.
Otra bola de fuego revolote a su lado. Vio a un hombre que se esforzaba por
llegar junto a ellos. Su rostro tena la expresin vacua que produce el terror y su
boca abierta babeaba.
-Abbey! Abbey Roberto!
Sean grit entre el ensordecedor rugido metlico, casi sin darse cuenta.
El hombre se acerc, tropezando a cada paso. Llevaba un cuchillo en la mano
e Ilaloa grit ahogadamente. Abbey solt un gruido, blandiendo la hoja en su
direccin.
-Bruja! Maldita bruja asesina, t has hecho esto!
Ilaloa busc la empuadura de su propio cuchillo. l la golpe con la mano
libre, alcanzndola con una bofetada que la hizo caer de rodillas.
Sean lo vio todo de color rojo. Dio un paso por encima del cuerpo encogido de
Ilaloa y golpe el estmago de Abbey con su rodilla. El otro hombre pareci
ahogarse y se abalanz contra l. Sean le agarr el brazo armado con las dos
manos y se lo retorci hasta hacerle soltar el cuchillo. Abbey intent araarle los
ojos. Sean le apual.
La bola de fuego estall, provocando un trueno y una lluvia de chispas. Su
brillo se reflej, lvido, sobre las paredes temblorosas y vacilantes. Sean se agach
junto a Ilaloa, mantenindola contra s y esperando.
Las indomables fuerzas haban arrastrado a Trevelyan al otro lado de la
habitacin, resbalando por encima de vibrantes planchas de metal y yendo a chocar
contra un rbol cado. Se libr de l en un minuto y enfoc su turbia mirada en la
nave destrozada. Nicki se coga frenticamente la cabeza con las manos.
Dominndose, l se esforz por olvidar el dolor que senta.
-Vamos - dijo.
Un rugido de hierro ahog sus palabras. Venga, vamos.
Ella le ayud a levantarse y se fueron abriendo lentamente camino a travs
de las resonantes tinieblas. A la breve luz de las bolas de fuego que giraban en el
aire, vieron una confusin de ramas enmaraadas, troncos hechos astillas y cuerpo
cados. De vez en cuando pasaban junto a un hombre herido, pero no haban
muchos a la vista. Los nmadas se comportaban bien en esta crisis, pens
Trevelyan; se dirigan a los puestos de emergencia, sin dejarse dominar por el
pnico.
El final del parque estaba ante ellos. Nicki se tambale y l la sujet,
acercndola a su cuerpo. Por un momento se encontraron cara a cara en una
delirante lobreguez. Entonces brot una bola de fuego, produciendo una
incandescencia infernal que ilumin las ruinas y l vio resaltar su rostro en la noche,
con los ojos fijos en los suyos y los, labios entreabiertos, el cabello flotando al viento.
Sobrevino el trueno, en un estampido que pareca anunciar el Juicio Final. La
bes.
El beso dur largo rato. Despus se separaron, mirndose sin comprenderlo
realmente, y echaron a correr en direccin al puente.
Haba una linterna suspendida sobre el escritorio de astrogacin, formando un
poco de luz, y todo lo dems sumido en una profunda oscuridad. El rostro curtido de
Joaqun destacaba entre la sombra. Su voz reson por encima de los
ensordecedores ecos:
-Aqu est usted, por fin! Qu podemos hacer, en el nombre del Cosmos?
Durante un instante, Trevelyan record algo de los procedimientos para salir
de un vrtice, cosa que se saba en Sol desde haca casi un siglo. Pero los
vagabundos de las fronteras, para quienes ese conocimiento poda representar la
salvacin de sus vidas, nunca haban odo hablar de l.
-Djeme ver sus instrumentos! -grit.
Fuera estaba absolutamente oscuro, las pantallas visoras apagadas, pero los
medidores de la nave funcionaban todava. Las agujas giraban locamente en las
esferas. Potenciales elctricos y gravitacionales, gradientes, magnetismo, giro,
frecuencias y amplitudes... lo observ todo en una rpida mirada y su entrenado
subconsciente lo comput.
-Todava estamos en los bordes - exclam -. Pero tenemos que librarnos. Los
componentes de la vibracin tienen las frecuencias de resonancia de la nave. Nos
desharn, tomo a tomo!
Un crujido de acero ahog su voz.
-Si conseguimos acoplar en conjunto a la nave, en fase con las pulsaciones
espaciales mayores... Puede comunicarse an con la sala de mquinas?
Joaqun asinti.
-Muy bien. Pulse la sper-impulsin, sinusoide... venga, le dar los clculos.
Garrapate una pgina del cuaderno de bitcora. Joaqun la arranc y oprimi
los mandos del teletipo de emergencia.
La nave tembl! El suelo desapareci bajo los pies de Trevelyan ; flotaba
libremente, en una cada sin fin a travs de la oscuridad. Entonces una mano titnica
le agarr y le estrell contra la pared. Se retorci en el aire, en un reflejo impensado
adquirido por su entrenamiento, y cay de pie. Una oleada tras otra sacudieron la
nave. El suelo se pande. Oy el chasquido de las vigas.
Grit llamando a Nicki, tropezando y tanteando en una noche estremecida.
Las planchas de metal resonaban a su alrededor.
-Nicki! Nicki!
El trueno retumbaba a travs de la nave. Los pasos de la destruccin
recorran la cubierta. El estrepitoso grito de guerra llenaba su universo.
Y se apag!
Lenta, muy lentamente, el vibrante metal qued en silencio. Permaneci en
pie, escuchando esta voz desvaneciente y se pregunt si eso era la muerte. Le
pareca estar flotando en un tiempo y espacio interminables. Tante en la
impenetrable noche, sin saber de cierto si estaba ciego o no, y oy gritos de
hombres a su alrededor.
-Nicki ! -solloz.
-Estamos libres. -La voz de Joaqun le lleg, tranquila y resonante, de muy
lejos-. Nos hemos apartado de la tormenta.
La sper-impulsin se puso en funcionamiento. Joaqun debi de dar la
orden. Se hallaban en su medio normal, el espacio abierto. Las pantallas visoras
quemadas operaban como lumbreras ordinarias, y Trevelyan vio las estrellas.
Al resplandor vago de la Va Lctea, ro de soles rodando a travs del infinito,
vio a Nicki. Palabras casi olvidadas inundaron su mente, como si otra persona
estuviera hablando en aquel gran silencio
-Has ordenado t la aparicin de la maana en tus das; o le has enseado
a la aurora el lugar de su aparicin?
Y, sin sorprenderse apenas, oy responder a Joaqun
-Se han abierto ante ti las puertas de la muerte? O has visto las puertas
de la sombra de la muerte?
Joaqun contempl el cielo.
-Dnde estamos? -pregunt.
-Las constelaciones no han cambiado de aspecto! No, espere, un poco; s
que lo han hecho. -Ferenczi estaba junto a otro portilla, su cuerpo
silueteado en negro contra la Va Lctea-. La forma de la cordillera no estaba
antes ah.
Joaqun seal hacia el ardiente brillo de Canopus.
-Todava estamos en la regin general - dijo-. Pero se sabe que los vrtices
son capaces de lanzar a una nave a cualquier distancia.
-Hay un sol muy cerca de nosotros. Miren por aqu.
Joaqun se acerc a donde estaba el joven Petroff Manuel, con las piernas
abiertas mientras miraba por la portilla que haba a sus pies. Si, ah estaba una
estrella cercana, rojiza, tal vez slo una distancia de pocas horas luz. Su brillo le
hiri la vista.
Parpade, dirigiendo la mirada hacia el suave resplandor del puente. Sobre
sus cabezas, desde el punto de vista gravitacional, una portilla resplandeca llena de
estrellas. Mir por ella y se envar.
-Rayos y centellas! -exclam-. Muchachos; venid aqu. Hemos llegado!
Le siguieron con la mirada y vieron la configuracin del cielo. Una red
filamentada de luz se extenda en una curva en forma de hoz, compuesta por una
docena de brillantes estrellas.
-La nebulosa! -grit Joaqun-. La tormenta nos ha lanzado al mismo sitio al
que nos dirigamos!
Los dientes de Ferenczi relumbraron en su sombro rostro. Joaqun se apart
del helado nimbo y su voz restall como un ltigo.
-Hay mucho trabajo por delante, muchachos.
Vio a Trevelyan y Nicki junto a una de las
portillas. Se miraban fijamente el uno al otro, con las manos cogidas. Joaqun
sonri brevemente. La vida continuaba. Fuera lo que fuese lo que sucediera, la vida
segua siempre su camino.
-Bueno, ya est bien, ustedes dos -llam-. Djenlo para ms tarde.
-De acuerdo!
La voz de Nicki sonaba alegre y emocionada al mismo tiempo.
Lentamente, Trevelyan se volvi y se acerc al capitn. Nicki le sigui,
echando hacia atrs su desordenado cabello con manos un poco temblorosas.
Joaqun ya estaba junto al intercomunicador. Algunas partes del sistema de
comunicaciones de la nave estaban inservibles, pero pudo ponerse al habla con la
mayor parte de las estaciones. Las respuestas llegaron vacilantes, sin creer por
completo en la salvacin.
-Muy bien. -Joaqun se encar de nuevo con sus oficiales-. Hemos recibido
una buena paliza, pero parece ser que podemos continuar la marcha. Karl, toma el
mando aqu y si alguien llama pidiendo rdenes, dalas t mismo. Mientras tanto,
ordenad un poco este lo. Descubre dnde estamos con tanta exactitud como te sea
posible y estudia ese sol rojo. Voy a dar una pequea vuelta de inspeccin. Quiere
usted venir, Micah?
-S, naturalmente. Aqu no puedo ser de gran ayuda.
-Ya hizo usted bastante, muchacho. Si no hubiera sido por usted, la nave se
hubiese partido por la mitad.
-Bueno... - los magullados labios de Trevelyan esbozaron una sonrisa-. Los
coordinadores resultan tiles a veces.
Joaqun mir picarescamente a Nicki.
Ella no contest. Restaaba la sangre de un corte que Trevelyan tena en la
cara.
Bajaron por la escalera de cmara. Haba quedado retorcida en forma de S y
por la parte de abajo se haba soltado de las planchas de la cubierta. Ms all del
pasillo, sus linternas de ngulo ancho dieron con un gran estrago. El parque era un
montn de rboles derribados, fuentes hechas pedazos y hierba ennegrecida. Una
ligera calina de humo se esparca por el aire inmvil.
-Aqu no funcionan los ventiladores -observ Joaqun-. Ser una de las
primeras cosas que debamos anotar en la lista de reparaciones.
Recorrieron el parque en toda su largura. Un hombre yaca apoyado contra un
roble enano, con los ojos protuberantes y sin vista, y el cuello torcido. Detrs, haba
una mujer len una pierna rota, pero alguien estaba ya atendindola. Todo el lugar
estaba tranquilo, con muy poco ruido o movimiento
-Su gente se recobra de prisa y bien - dilo Trevelyan -. No hay pnico.
-Hemos nacido entre las estrellas - dijo Joaqun, encogindose de hombros.
Despus exclam
-Hola!, parece que aqu hay alguien muy desgraciado.
l mostr el camino, pasando a travs de un seto destrozado hasta lo que
haba sido una glorieta. Ilaloa estaba agachada en el suelo, estremecida por la pena.
Sean estaba sentado a su lado.
Cerca de ellos haba un hombre muerto, con un cuchillo clavado. .
Joaqun se inclin para mirar el cadver.
-Abbey Roberto -murmur.
-Intent matar a Ilaloa - dijo Sean con una voz sin inflexiones.
-S; creo que tena algunas ideas raras. Pero tambin las tienen los tribunales
de las naves. De todos modos -Joaqun extrajo el cuchillo-, Roberto debi recibir lo
suyo al tropezar con un borde cortante.
Limpi el cuchillo y lo devolvi a la vaina de Abbey.
-Gracias -dijo Sean.
Dieron una vuelta por la nave, mirando en todos los sitios y hacindose cargo
de los daos. Las desgracias no haban sido muchas... unos pocos muertos, una
veintena ms o menos de heridos graves y el resto con heridas leves. Hubo una
destruccin tremenda del equipo ms frgil, pero nada irreparable; y la estructura
esencial de la nave estaba intacta. Joaqun dej tras de s una estela de cuadrillas
de trabajo organizadas.
-Tendramos que poder ponernos en marcha otra vez dentro de pocas horas
-resumi-, pero f tardaremos ms en estar dispuestos para luchar. Tenemos que
encontrar un sitio en el que escondernos durante algn tiempo, hasta completar las
reparaciones.
-No es necesario que sea un planeta, verdad? - pregunt Trevelyan.
-Bueno, algo as. Si no damos con nada ms, me gustara encontrar masa
sobrante para el conversor... no tenemos mucha y ya sabe usted cunto gasta una
nave en sper-impulsin. Y tal vez haya demandas de nuestras armas, adems.
Tendremos que conseguir unas cuantas toneladas de algo, quiz un par de
meteoros. Tambin nuestra planta alimenticia ha sufrido daos. Podemos vivir de
alimentos en conserva si es necesario, pero frutas y verduras al natural, de un
planeta T, sostendran mejor la moral, hasta que nuestros tanques produzcan de
nuevo. Apostara a que la tormenta los ha dejado inservibles. Esto nos obliga a
hacer observaciones dentro de un sistema planetario. Y...
-No se preocupe, comprendo su punto de vista. Vaya a lo suyo. Nicki y yo
echaremos una mano aqu.
Joaqun se dirigi con pesados pasos hacia el puente. Se haba reparado ya
la iluminacin elctrica y su figura achaparrada pareca extraamente solitaria
mientras disminua de tamao al alejarse por la metlica largura del corredor.
Nicki se volvi hacia Trevelyan.
-No es posible -dijo suavemente.
-El qu?
-Que pueda ser tan feliz.
l sonri y la bes, tomndose todo el tiempo que le pareci. Pens
brevemente en Diana, que estaba en la Tierra, y esper que no permanecera sola
por mucho tiempo.
La nave haba cado en un vrtice... por qu? Tales cosas sucedan, desde
luego, pero... Tena X su hogar tras una cortina de tormentas? No, eso no era
posible. Los vrtices viajaban a grandes velocidades; era completamente improbable
que el sol de X tuviera precisamente la velocidad que esa turbulencia.
Pudo el pensador de Kaukasu haber dado deliberadamente una indicacin a
Ilaloa? Siguiendo la ruta ms directa hacia el sector revelado, hubiera conducido al
Peregrino al centro de la tormenta, seguramente.
Traslad los datos a su subconsciente, por lo que pudiera ser, y se entreg al
trabajo manual de las reparaciones. Los nmadas estaban algo aturdidos por la
experiencia pasada, pero se recuperaban bien.
A pesar, de todo, tuvieron varias horas de descanso. Trevelyan acompao a
Nicki hasta su puerta, pero no entr; despus volvi a su propia habitacin y se ech
en la cama.
Despert cuando la sirena gimi su seal y los hombres se pusieron rgidos
en sus puestos.
-hh... h, uh.. hh... h... h, h, h! A sus puestos! Todo el mundo a
sus puestos de combate! Se han detectado naves espaciales extraas donde
ninguna nave espacial tiene nada que hacer!
XIV.- EL PLANETA DE TIPO TERRESTRE
En el puente, a donde Joaqun le haba llamado a toda prisa, Trevelyan
contempl una gran extensin de estrellas y un nico planeta. El sol era
un disco rojizo; con el brillo filtrado por las pantallas visoras, ya reparadas,
poda ver los oscuros remolinos de puntos a travs de su fotosfera. Como la mayor
parte de las estrellas gigantes, tena una gran familia de planetas.
Era un planeta J, sin embargo, un coloso an ms grande que Jpiter, con la
atmsfera como un infernal caldo de hidrgeno, metano, amonaco y otros
ingredientes menos conocidos. Presentaba una visin hermosa, flotando en el
espacio, un globo achatado de suave brillo ambarino, con lneas envolventes de
verdes, azules y castaos negruzcos, y un punto rojo que pareca un charco de
sangre. El hombre divis tres lunas, lo bastante cercanas para mostrar fases
perceptibles.
-Esto no tiene sentido!
Joaqun contempl los parpadeantes medidores que indicaban que una nave
espacial se acercaba. A esa distancia se podan detectar los neutrinos expulsados
por sus motores, la estela de fluctuaciones gravitacionales producidas por la
energa y hasta la atraccin de su propia masa. Los maltratados instrumentos del
Peregrino podan ser algo inexactos, pero no poda haber error en su mensaje.
-No tiene sentido! -repiti Joaqun-. Sabemos que aqu no hay nadie que
tenga fuerza atmica.
-X -dijo Trevelyan -. Supongamos que tengan una nave patrullera en todos los
sistemas de su imperio... o, por lo menos, en varios de los sistemas dentro del
volumen que ellos consideran suyo. Montando detectores en rbitas apropiadas
alrededor de esta estrella, conoceran automticamente nuestra llegada. De este
modo, sus naves podran avanzar con alta aceleracin para interceptarnos.
-S, s, lo supongo. -Joaqun encendi una pipa de arcilla y aspir
profundamente el humo-. Y no estamos en condiciones de presentar batalla.
Huimos ahora mismo?
-Bueno, vinimos aqu para estudiar los seres de la Gran Cruz.
-S. Siempre podremos salir al hiper-espacio. Muy bien, esperaremos.
El Peregrino entr en cada libre, curvndose lentamente hacia abajo, en
direccin al planeta J. El puente estaba silencioso. Slo el sordo ronroneo de los
motores dejaba or su voz... estaban calientes, esperando. A lo largo de la nave, los
hombres permanecan junto a los caones y a los tubos de proyectiles cohete. Botes
armados revoloteaban en el espacio a pocos metros de la nave. Sean estara
pilotando uno de ellos, pens Trevelyan.
El oficial de comunicaciones levant la vista de su aparato.
-He probado toda la banda -dijo-. Ni sombra de seales. Los llamo?
-No -dijo Joaqun-. Ya saben que estamos aqu.
Dio una inquieta vuelta por el puente y regres para lanzar una desafiante
mirada a Trevelyan.
-Su Unin preconiza la paz -dijo-. Qu pasar si tenemos que luchar contra
estos seres?
Los verdes ojos del coordinador eran firmes y serenos.
-Si nos atacan sin provocacin, podemos luchar todo lo que sea necesario
para salvar nuestras vidas. Pero tenemos que descubrir porqu nos asaltan. Sus
razones pueden resultar completamente vlidas segn su modo de pensar.
-Y mi epitafio ser: Aqu yace un ciudadano observante de la ley!
El grito de Petroff Manuel rompi el silencio.
-Ahora puedo verlos!
Se acercaron a toda prisa a su pantalla visora y trataron de ver en la
oscuridad. Se perciba un punto diminuto de luz roja reflejada, movindose
rpidamente entre las estrellas. Creca a simple vista. Joaqun gradu la pantalla a
toda potencia amplificadora y ante ellos apareci la imagen de una nave espacial.
Tena la forma alargada necesaria a todas las naves de superimpulsin, en
las que los generadores de campo deben montarse a proa y popa. Pero no era una
nave construida por el hombre. El cilindro estaba biselado en planos lisos; la popa
sobresala y la proa llevaba una especie de mstil en forma de espada. Su metal era
una aleacin de cobre, que llameaba rojizamente a la fuerte luz del sol, y pudieron
ver que el casco estaba remendado y abollado... era viejo.
Trevelyan aspir con un silbido a travs de sus dientes. Joaqun le lanz una
larga mirada.
-Conoce ese modelo?
- Tiunra.
-Eh?
-He visto fotografas de sus naves.
-Los mismos seres que perdieron naves aqu en la Cruz, hace cuatrocientos
aos...
-X es tiunrano? -murmur Ferenczi.
-No es lgico -replic vacilantemente Trevelyan-. Los tiunranos eran
exploradores y cientficos. Ni fsica ni culturalmente estaban preparados para la
conquista. Y cuando una tecnologa ha alcanzado el punto de navegacin
interestelar, no necesita un imperio.
-X -dijo Joaqun- tiene uno.
La nave se iba acercando, igualando velocidades con el Peregrino. Joaqun
disminuy la amplificacin de la pantalla.
Puede ser! -exclam el coordinador-. Todava no lo sabemos.
El navo extrao estaba ahora solamente a unos cien kilmetros de distancia
del Peregrino, perceptible a simple vista como un parpadeo luminoso. En las
pantallas amplificadoras pareca un huso grotesco contra el cielo. Los rechonchos
dedos de Joaqun oprimieron los botones de seales del cuadro de comunicaciones,
avisando a su tripulacin.
Salt un medidor y zumb una alarma. Computadores -electrnicos dirigieron
rpidas rdenes a los pilotos robot. Joaqun ley las seales.
-Esto es un proyectil autodirigido en su trayectoria -dijo-. Ni negociaciones, ni
avisos, ni nada... slo un proyectil de fisin nuclear lanzado contra nosotros. Desea
todava ejercer sus oficios de pacificador con ellos, coordinador?
Trevelyan no contest. Contemplaba la nave, preguntndose qu clase de
tripulacin llevara. Podan ser cualquier cosa; no haba forma de saberlo. Y haba
tan pocos que pudieran ver ms all de la fealdad, la extraeza, la hostilidad, hasta
llegar al parentesco ltimo de la vida. Extranjero, enemigo, mtalo!
Una luz brill silenciosamente en el espacio. Los computadores del Peregrino
interceptaron el proyectil con uno de los suyos. Le sigui otro, para ser arrebatado
por un rayo gravitacional y lanzado de nuevo hacia el que lo haba disparado. Y
ahora el Peregrino dispar sus propias municiones, rpidos rayos y una furia
demonaca que estallaban a poca distancia del blanco.
Las constelaciones giraban locamente en las pantallas, mientras el Peregrino
regateaba por entre una nube de proyectiles. La tripulacin no lo notaba; los
generadores de gravedad internos compensaban automticamente la aceleracin.
Pero la tripulacin slo observaba las esferas de los aparatos, recargaba los
caones y los tubos lanza-proyectiles, atendiendo al cerebro electrnico mientras
ste luchaba por ellos. La carne, la sangre y la mente humanas eran demasiado
lentas y dbiles para pelear en esta batalla.
Extrao combate, pens Trevelyan. Era un juego de luces y sombras
vacilantes, una partida de ajedrez jugada por mquinas, mientras los hombres
observaban. El nico sonido era el zumbido irregular de los motores de impulsin
gravitacional y el dbil susurro de los ventiladores.
No... un momento. Oy otro ruido, el rechinamiento y el gemido que
producan las vigas del casco. Tras la gran tensin a la que estuvo sometida durante
la tormenta, sin haber sido inspeccionada ni reparada todava, la estructura ceda
ante el esfuerzo de hacer pasar aquella enorme masa por el laberinto de
acometidas, fintas, quites y regates.
Y el rostro barbudo y afilado de Ferenczi se torn sombro cuando levant la
mirada de los cuadrantes de los computadores.
-Nos estamos rezagando -dijo-. Nuestros detectores y calculadores no son
bastante exactos ni rpidos. Dentro de poco, una de esas bombas o proyectiles nos
tocar.
-Lo mismo creo yo. -Joaqun salt hacia el cuadro de comunicaciones y cogi
el micrfono de radio-. Regresen todos los botes! Vuelvan todos a la nave!
ste era el momento peligroso. Las pequeas embarcaciones espaciales
tenan que volver atrs y entrar en las cabinas para botes para estar bajo la accin
de los campos de impulsin. Y cuando descendan, el Peregrino tena que reducir la
violencia de sus maniobras, o los hara chocar contra su propio casco exterior.
Durante esos momentos, el enemigo podra...
Joaqun estudi los cuadrantes de los detectores.
-Ya no atacan con tanta furia. No nos disparan tanto. Por qu?
Trevelyan mir hacia la nave extraa.
-Tal vez -dijo suavemente - no deseen aniquilarnos.
-Eh? - la expresin de Joaqun era casi cmica -. Pero qu...
-No nos asaltaron con ms potencia de la que podamos resistir. Ahora han
cedido un poco, justo cuando cualquier comandante decidido se echara
sobre nosotros con todos sus recursos. Y si solamente nos estn
advirtiendo que nos marchemos?
Un zumbido cort sus palabras.
-Ya estn todos dentro - dijo Joaqun.
Dej el interruptor de seales de la sala de mquinas.
-Hasta luego, amigo.
A tan corta distancia de la estrella y sus planetas, la superimpulsin
aumentaba de potencia con penosa irregularidad. Trevelyan se agarr a una mesa,
luchando contra la protesta de su estmago. A los pocos minutos ces el tormento y
el sol rojizo disminuy rpidamente de tamao a popa. El espacio resplandeca, fro,
a su alrededor.
Joaqun se sec el rostro. Lo tena hmedo de sudor.
-No me gustara tener que pasar otra vez por esto
La voz de Ferenczi habl secamente.
-Hemos tomado los datos astronmicos de toda esta regin. Hay una estrella
de tipo Sol a unos diez aos luz.
-Si los otros estn tambin all... -empez a decir Petroff.
Joaqun se encogi de hombros.
-Tenemos que ir a algn sitio. Muy bien, Karl, dame una ruta para ese sol.
-Esos seres, si son los mismos que X. saben que nosotros tenemos
predileccin por pequeas estrellas GO -dijo Trevelyan -. No se le ha ocurrido, Hal,
que nos estn llevando a donde ellos quieren, como se lleva a un rebao?
Joaqun le mir de una forma extraa.
-Es una idea - dijo lentamente-. Pero este es un asunto en el que no podemos
elegir, no es verdad?
Trevelyan abandon el puente y volvi a su habitacin. Despus de baarse y
cambiar de ropas, fue en busca de Nicki. La encontr esperando a la puerta de su
departamento. Durante un momento permaneci contemplndola; entonces ella se
le acerc y la estrech contra s.
Despus de un largo rato, ella suspir y abri los ojos os.
-Vayamos a una de las casillas de botes -dijo-. Es el nico sitio donde
podremos estar ms o menos solos. El parque est lleno de cuadrillas de
trabajadores. Pero en este momento estoy libre de servicio.
l ech una mirada al apartamento, pero ella le indic con un gesto que no
entrara.
-Sean y Loa estn ah dentro - le explic -. l estaba fuera en su bote,
disparando proyectiles, y la embarcacin no tiene ni los computadores ni la potencia
necesarios para escapar a los disparos. Cre que Loa se volva loca.
Bajaron por el corredor. Los dedos de ella se cerraban con fuerza en torno a
los de l.
-Pens que moriramos todos -dijo con sbita aspereza-. Saba que no
podramos resistir un verdadero ataque, y t estabas en el puente y yo no poda ir
all...
-Ya pas. Nadie result herido.
-Si te hubieran matado -dijo ella-, hubiese robado una embarcacin y hubiera
perseguido al asesino hasta encontrarle.
-Haras mejor en ayudar a corregir las condiciones que han podido poner en
peligro mi vida.
-Enes demasiado civilizado - dijo ella con amargura.
La antigua guerra, pens l, la inmemorial lucha de la inteligencia por
dominarse a s misma. Nicki jams podra vivir en la Tierra. Como si leyera sus
pensamientos, dijo lentamente:
-Si alguna vez salimos de esto, tendremos que tomar una decisin.
-No hay ninguna posibilidad de que te quedes en la nave? -pregunt ella
ansiosamente-. Y si te adoptaran?
-No lo s. No he sido educado para esto. Para m, la vida es algo ms que
viajar de estrella en estrell y comerciar. No puedo huir de m mismo.
-Pero viajas mucho en tus misiones -dijo ella-. Yo podra acompaarte. No
has necesitado nunca un... un ayudante?
-Cuando surge el caso, me procuro uno, otro coordinador, casi siempre un ser
de otra especie. Pero... ya veremos, Nicki.
Bajaron por la escalera de cmara, pasando a la cubierta inferior, y entraron
en una de las casillas para botes. No haba mucho espacio entre el bote y los
voladores que lo rodeaban, pero estaban solos, de pie sobre las planchas de metal y
contemplando las estrellas a travs de una de las pantallas visoras.
Se volvi hacia l con fiereza.
-Tu eres ms listo que yo Sabes mejor en que acabar esto. Slo que nunca
te dejar marchar libremente. Nunca.
-Si abandonaras la nave para venir conmigo - inquiri l-, la echaras en
falta?
Ella hizo un pausa.
-S. Aqu la gente es estpida, de mentalidad estrecha y ruin, algunas veces,
pero son los mos. Sin embargo, lo hara y nunca me arrepentira.
-No - concord l-, t no eres de las que se echan atrs despus de haber
tomado una decisin.
Contempl el acerado brillo de las estrellas.
-Esperaremos y ya se ver.
El Peregrino sigui cruzando el espacio. Su tripulacin trabaj duramente,
haciendo las reparaciones... preparndose en vistas a lo que pudiera suceder al final
del viaje. Joaqun los espoleaba sin descanso, menos para tener el trabajo hecho
que para apartar sus mentes del peligro.
Casi al final del tercer da, abandonaron la superimpulsin y aceleraron hacia
el interior. Los instrumentos registraban el espacio, murmuraban y les presentaron
un cuadro del sistema. Se detectaron otro mundos. Uno de ellos tena su planeta
primario girando a una distancia ligeramente superior a la de una unidad
astronmica y la nave se le aproxim, ajustando velocidades. Los telescopios,
espectroscopios y medidores de gravedad trabajaron duramente durante las horas
de vuelo.
No se perciba ningn signo de energa atmica; y, cuando el Peregrino se
puso en rbita alrededor de su punta de destino, tampoco apareci ninguna otra
nave. La tripulacin se agolp antes los visores para echar una ojeada al planeta.
Era de tipo terrestre bajo varios punto de vista. Resultaba una visin serena y
agradable mientras se le acercaban; contra el desnudo fulgor de las estrellas, era un
signo de paz.
Joaqun orden ponerse en rbita a algunos cientos de kilmetros de altura,
empleando la energa gravitacional para permanecer sobre el lugar escogido.
-Es bonito -dijo-. Mandaremos abajo a un grupo de exploradores. Creo que
Ilaloa debera ir con ellos. Esa telepata que posee, o lo que sea, tal vez descubra
algo. Sean tendr que ir tambin. Y usted, Micah ; est usted entrenado para
descubrir seres extraos.
-Estoy pronto - dijo el coordinador-, pero si voy, tendr que atar a Nicki de pies
y manos para que se quede en la nave.
-Eso no servira de nada, a menos que tambin pudiramos amordazarla.
Muy bien, llvesela.

XV.- LA TRAMPA
Posarse en un planeta de esta clase requera un procedimiento estilizado que
Trevelyan observ con inters. La actuacin de los nmadas tena su paralelo en las
naves de la Vigilancia pero el equipo empleado no era tan elaborado y algunos
detalles de puro ritual se le haban incorporado.
Dos voladores iban en cabeza, con dos hombres cada uno, lanzndose cielo
abajo a una velocidad temeraria. La regin escogida era una isla de unos mil
kilmetros de largo por trescientos de ancho, un lugar lleno de colinas, bosques y
amplios valles fluviales. Los voladores pasaron rozando las copas de los rboles
durante una buena media hora, mientras los hombres reconocan el terreno con la
vista y los instrumentos. No haba seal alguna que demostrara que el planeta
estuviera habitado, ni aparatos metlicos, ni edificios, ni agricultura. Pruebas
geosnicas revelaron que el suelo era firme, con una espesa capa de tierra encima
de un lecho de roca y corrientes subterrneas. No se descubrieron animales de gran
tamao, ni siquiera grandes rebaos. Se poda descender sin peligro.
El bote sigui despus, ms lentamente, dirigindose hacia el suelo con una
tripulacin de veinte hombres, y los voladores se dejaron caer a sus lados para
descansar. Los hombres permanecan al lado de los caones, pero esto pareca un
gesto sin sentido. El paisaje que se divisaba por las portillas era absolutamente
pacfico.
-En el nombre del Cosmos, refugio - dijo ritualmente el capitn del bote,
Kogama Iwao-. Muy bien, chicos, saltad.
Diez hombres vestidos con trajes espaciales aseguraron sus cascos y se
dirigieron hacia la escotilla. La puerta interior se cerr tras ellos y un agudo gemido
indic la fuerza supersnica y las radiaciones esterilizadoras que llenaban la cmara
mientras la puerta exterior estaba abierta.
Un rayo de sol hizo brillar el cabello de Ilaloa como plata derretida.
-Hay luz y libertad ah fuera - dijo-. Por qu os escondis de ellas bajo una
concha de acero muerto?
-Tiene buen aspecto - concord Nicki, -, pero uno nunca sabe. Pueden haber
grmenes, mohos... cien formas en las que se puede presentar la muerte. Esas
hojas tal vez resulten venenosas con slo tocarlas. No tememos la aparicin de
monstruos hambrientos, Loa. Es bastante fcil entendrselas con ellos. Pero las
enfermedades que se introducen en uno...
-Pero ah no hay ningn peligro -dijo la loriniana.
El asombro an se revelaba en su voz.
-ste es un lugar pacfico.
-Eso es lo que vamos a ver - rujo bruscamente Kogama-. Qu hay en la
atmsfera, Phil?
Levy ech una ojeada a los cuadrantes de su analizador molecular, que haba
aspirado una muestra del aire.
-No hay gases venenosos en ninguna cantidad, excepto, naturalmente, el
acostumbrado dejo de ozono - replic -. Unas cuantas bacterias y esporas, claro. Le
informar acerca de ellas dentro de un minuto.
El analizador zumb, investigando la estructura orgnica de la vida
microscpica que haba atrapado. Una clula de tal y tal naturaleza debe
alimentarse en una clase de tejidos bastante definida, en cierta forma, y debe
procurar productos secundarios predecibles. Uno a uno, los espcimen fueron
tabulados hasta que se emiti el veredicto: nada de lo que haba en el aire era
daino para el hambre.
Para entonces ya haba regresado la patrulla armada, llevando muestras de
tierra, plantas, agua y hasta un par de insectos. Fueron desinfectados en la escotilla,
antes de entrar. La profilaxis era demasiado breve para afectar a cualquier cosa que
estuviera bajo la superficie de sus espcimen y el equipo de Levy se puso al trabajo
con la habilidad fruto de una larga prctica.
Los anlisis revelaron que haba vida de tipo terrestre, similar en la mayor
parte de las enzimas, hormonas y vitaminas; nada poda provocar enfermedades en
el hombre. Seres humanos abandonados aqu, podran vivir en el planeta
indefinidamente.
Kogama se ri al or las ltimas palabras y se frot las manos.
-Todo est bien - dijo -. Podemos salir y descansar, supongo.
-Se da usted cuenta de que no ha tomado una muestra exacta de las formas
de vida de este planeta? - pregunt Trevelyan.
-Oh!, no hay duda que encontraremos cosas que puedan herirnos... plantas
venenosas, por ejemplo. Pero no aparecer nada que no podamos manejar, estoy
seguro
Trevelyan asinti.
- Qu es lo que har a continuacin?
-Mandar partidas para que den una vuelta por ah fuera. Veamos... -Kogama
contempl el cielo por la escotilla que daba al oeste-. Tenemos unas cinco horas de
luz, antes de que se ponga el sol. Hay tiempo suficiente para obtener una nocin
bastante aproximada de las condiciones del exterior. Quiere ir, Micah?
-Desde luego.
-Unos cuantos deben quedarse con los botes, por lo que pudiera suceder. Tal
vez me quede yo con ese grupo. Soy perezoso.
Kogama desminti su bostezo al espetar una retahla de rdenes. Diecisis
personas fueron divididas en cuatro partidas, con la misin de andar en una
direccin definida y volver atrs antes del ocaso por otra ruta distinta. Mapas
esquemticos tomados desde el aire fueron repartidos entre ellos, para que los
completaran lo mejor posible, y todas las muestras que hallaran de algo
desacostumbrado tenan que llevarse al bote para estudiarlas.
Trevelyan se uni a Sean, Nicki e Ilaloa para formar un grupo. Los eres
humanos vestan trae enterizo, botas, guantes finos como la piel, radios de pulsera,
pistolas y cantimploras, y un equipo mdico sujeto a la cintura. Ilaloa haba rehusado
llanamente vestir ropas extra.
-Que haga lo que quiera - dijo Kogama-. Si algo la envenena, ser una forma
bien til para nosotros para saber lo que es peligroso.
-No hay ningn peligro - insisti Ilaloa.
Salt de la escotilla a la hierba y permaneci un momento como estremecida
por el xtasis. Lentamente, alz las manos y cerr los ojos ante el sol.
Nicki contempl la blanca y delgada figura con un dejo de envidia.
Despus, mirando a su alrededor y aspirando lenta y profundamente, aadi
-Es hermoso. Es tan bello como Rendezvous, y nunca cre que pudieran
existir dos planetas iguales.
Trevelyan tuvo que admitir que estaba en lo cierto; un hombre poda sentirse
aqu como en su casa y construir su hogar en tal sitio.
Mientras se diriga hacia el bosque, Trevelyan se percat de los ruidos que de
l salan. Eran como los de la Tierra con sus miradas de pequeos murmullos, pero
not a faltar el canto de los saltamontes y de las alondras. Hasta el viento en las
hojas produca un sonido diferente.
Ilaloa bailaba delante de sus compaeros, riendo en voz alta, loca por la
repentina alegra de la liberacin. Como una ninfa de los bosques, pens
Trevelyan... y en cualquier momento Pan poda salir tocando su flauta de entre la
maleza.
Los cuatro subieron por la falda de la montaa, guindose por medio de un
comps giroscpico que reciba la fuerza desde el bote.
-Esto podra ser un parque - dijo Nicki despus de un largo silencio.
Trevelyan parpade, sorprendido. Haba algo en el paisaje que le inquietaba;
ahora, sinti fro en su interior.
-Quin - pregunt lentamente- es el guardin?
-Pues... -los ojos de Nicki le miraban con asombro - nadie. Es slo algo que
se me ha ocurrido.
-Podra ser as -contest l sin alterarse-,
pero la vida suele ser una continua lucha por conseguir espacio. Esto
parece... ajardinado!
-Pero eso es absurdo, Micah. Aqu no vive nadie. Ni siquiera X convertira en
parque todo un mundo deshabitado.
Trevelyan mir hacia adelante. Ilaloa estaba junto a un rbol, cuyas ramas se
inclinaban hasta el suelo por el peso de sus frutos de color obscuro. Sean intent
detenerla cuando arranc uno, pero ella se ro y lo mordi.
-Esto es tener muy poco cuidado -dijo Trevelyan.
Nicki, que iba cogida a su brazo, sinti que sus msculos se ponan rgidos.
Sean estaba an protestando cuando ellos dos se acercaron. Ilaloa le
present el fruto.
-Es bueno -dijo-. Hay luz de sol en su interior.
Pero...
-Prubalo, querido. -Su voz se suaviz-. Te dara yo algo que pudiese
hacerte dao?
-No. No, es verdad. Muy bien, entonces.
Sean acept el regalo y lo prob. Una lenta expresin de deleite cruz sus
delgadas facciones.
-Es delicioso! -asegur a sus compaeros-. Probadlo.
-No, gracias -dijo Trevelyan-. Dejad en paz todo lo que no haya sido
analizado. Aunque no os haga dao ahora mismo, puede tener efectos retardados.
Salieron a una pradera abierta. Trevelyan dispar contra un animal, un
pequeo cuadrpedo.
Su color verde era debido a que en su piel vivan algas parsitas.
-Hey! -grit Sean-. Hey, mirad aqu!
Trevelyan le sigui hasta el rbol que se ergua al final del prado. Era
gracioso, bastante parecido a un lamo, balancendose y susurrando al viento. Pero
las hojas tenan venas prominentes y...
Y brillaran en la oscuridad, .segn saba Trevelyan. Perteneca a una de las
especies sobre las que la Vigilancia haba informado, a las formas de vida
esparcidas de un modo tan inverosmil por media docena de mundos. Y las piezas
del rompecabezas se ajustaron.
-Es un rbol linterna! - exclam Sean-. Un rbol linterna como los de
Rendezvous...
-X - murmur Nicki -. X tambin ha estado en nuestro planeta.
Su mano se desliz hacia la pistola.
Las radios que llevaban en las muecas desgarraron el silencio con su
urgente aviso:
-Atencin todas las partidas! Atencin! Habla Kogama desde el bote. Se
acercan nativos!
Trevelyan observ a Ilaloa. No vio una expresin de victoria en su rostro. Era
ms bien como una sbita pega.
-S - dijo.
-Son humanoides de pies a cabeza. -La voz de Kogama se oa por encima del
rumor del bosque-. Tienen piel blanca, cabello blanco azulado, son varones,
barbilampios... van todos desnudos y desarmados, saliendo lentamente de los
bosques... No!
Fue casi un grito.
-No pueden serlo! Atencin, todas las partidas, atencin! Son...
La voz de Kogama se apag en un suspiro y rein el silencio.
Trevelyan apoyaba la mano en la culata de su pistola, pero no la sac.
-Qu han hecho, Ilaloa? -pregunt muy suavemente.
-Han mezclado un gas adormecedor con el aire. - Su voz era dbil e
inexpresiva- No estn heridos, slo duermen.
-Ilaloa... - Sean dio un paso hacia adelante, con la pistola medio fuera de su
funda-. Ilaloa...
Los nativos aparecieron ante ellos, a unos cuantos metros, en el borde del
prado. Deben habernos seguido sin que nos disemos cuenta, pens Trevelyan.
Les mir de arriba abajo, apreciando la soberbia constitucin de media docena de
hombres, blancos coma estatuas de mrmol animadas. Su cabello plateado
ondeaba al viento, enmarcando sus rostros de dios helnico limpiamente cincelados
y cayendo sobre los amplios hombros. Uno de ellos llevaba un objeto parecido a un
gran huevo gris, con unos cuantos insectos metlicos revoloteando a su alrededor.
-Atrs!
Sean haba terminado de sacar su pistola y la apuntaba temblorosamente
contra los seres. Su grito era casi animal.
-Atrs o disparo!
Una lenta sonrisa curv los labios de los hombres. El que llevaba el huevo
habl en lengua bsica humana, con acento, pero fluentemente, como una msica
que saliera de su garganta
-Si ordeno a los moradores de este nido que te piquen hasta matarte, lo
harn. Y si tiramos el nido, tambin. Aparta el arma y escucha.
Nicki levant su arrogante cabeza.
-Antes os llenaremos de balazos.
-No lo entiendes.
Ilaloa se coloco ante los humanos.
-Tu raza est separada de la vida y en su interior lleva el temor a la muerte y
el anhelo de la muerte. Nosotros no sufrimos ninguna de las dos cosas. Arrojad
vuestras armas.
Trevelyan suspir. En ese momento slo senta un enorme cansancio.
-Vamos, hacedlo - orden -. Nuestra muerte no servira de nada y tampoco
sabemos cuntos ms de... esos, no estn observando. Tirad las armas, Sean,
Nicki.
Dej caer su propia pistola sobre la hierba.
El ser que llevaba el huevo mortal asinti.
-Eso est bien.

XVI.- CAUTIVOS EN LA GRAN CRUZ


Singularmente, fue en Ilaloa en quien se fij la mirada de Trevelyan. El orgullo
la haba abandonado y dio un paso hacia Sean, con las manos extendidas hacia l.
El nmada se volvi de espaldas, emitiendo un sonido parecido a un sollozo
ahogado. Fue hacia Nicki como si sta hubiera sido su madre y ella le abraz. Ilaloa
los contempl durante un corto instante. Despus se desliz al interior del bosque y
desapareci.
Todava conserva la intuicin de lo que debe hacer en cada momento,
pens Trevelyan. Y ste no es el apropiado para ella.
Lentamente, volvi la mirada, buscando al ser alto que haba hablado. Estaba
colocando cuidadosamente el nido gris en la bifurcacin de un rbol. Cuando tuvo
las manos libres, el apresador sonri de nuevo. La sonrisa result deslumbradora y
clida en su rostro.
-Bienvenidos.
Trevelyan cruz los brazos y contempl al otro con inexpresivos ojos.
-Esa es una frase curiosa para decrnosla a nosotros.
-Pero es sincera - insisti amablemente el ser-. Ustedes son huspedes en
este planeta. No es un eufemismo. Estamos verdaderamente contentos de verles
aqu.
-Se alegraran de vernos marchar? -pregunt aviesamente Trevelyan.
-No, en este momento no. Primero nos gustara que nos comprendieran
ustedes un poco. - La hermosa cabeza se inclin-. Puedo encargarme de las
presentaciones? A este planeta lo llamamos Toaluani y nosotros somos los alori.
Esta palabra no equivale exactamente a la suya humano, pero suponga por el
momento que es as. Yo me designo... me llamo Esperero.
Trevelyan le indic los nombres de su grupo, aadiendo.
-Pertenecemos a la nave nmada Peregrino.
-S. Eso ya lo sabemos.
-Pero Ilaloa no dijo... Son ustedes telpatas?
-No en el sentido que usted supone. Pero esperbamos al Peregrino.
-Cules son sus intenciones con respecto a nosotros?
-Pacficas. Nosotros (los que conocemos el arte) devolveremos el bote a la
nave. La tripulacin no sospechar nada, ya que no han recibido ninguna alarma por
radio, y estn demasiado altos para haber observado lo ocurrido por medio de los
telescopios. Cuando estemos dentro de la casilla de botes soltaremos el gas
adormecedor, que se esparcir rpidamente en el interior de la nave a travs de los
ventiladores. Traeremos aqu abajo a todos los nmadas, transportndolos en los
botes. Pero ninguno resultar herido. Quiere usted venir con nosotros? Nuestro
grupo ir hacia aquella parte de la isla, donde creemos que estarn ustedes ms
cmodos. Tambin llevaremos all a sus compaeros de la nave.
-S... s, desde luego.
Nicki salud a Trevelyan con sonrisa torcida. Andaba un poco detrs de l,
apoyando una mano en el hombro de Sean. El nmada se mova como un hombre
ciego. Trevelyan permaneci al lado de Esperero, y los otros alori se deslizaban a
ambos lados. Se deslizaban... no haba otra forma de expresar la gracia ondulante
de sus movimientos, silenciosos bajo las sombras moteadas por el sol. El bosque se
cerr a su alrededor.
-Pregunte cuanto quiera - dijo Esperero -. Est usted aqu para aprender.
-Cmo se las compusieron tara que viniramos? Cmo lo supieron?
-Por lo que se refiere a Lorinya a Rendezvous, como ustedes lo llaman -dijo
Esperero-, haca unos cincuenta aos que lo habamos colonizado cuando llegaran
los nmadas, y los observamos y estudiamos durante mucho tiempo. Algunos de
nosotros conocamos ya su idioma y tenamos medio de espiarlos aunque ninguno
de los alori estuviese presente.
Como Trevelyan alzara las cejas, el ser dijo solamente.
-El bosque informaba a nuestra gente.
Despus de un momento, continu
-Hace cuatro aos se oy mencionar al capitn Joaqun sus sospechas
acerca de esta seccin del espacio. Era lgico pensar que ms pronto o ms tarde
vendra a investigar y decidimos introducir un agente a bordo de su nave. Se escogi
y aleccion a Ilaloa. Cuando el Peregrino vino este ario no le fue difcil, usando las
facultades enfticas de nuestra raza, encontrar a alguien que quisiera llevarla
consigo. Todava no s lo que hizo para cambiar los planes de su viaje...
-Yo se lo dir.
Trevelyan relat lo que sucediera en Kaukasu.
-Es evidente que no haba ningn ser pensante detrs de las paredes. Es una
consumada actriz.
-S. Ilaloa les proporcion una configuracin estelar tal, que la ruta ms
directa desde el planeta hasta aqu tendra que meterles inevitablemente en la
tormenta.
-Ya. Y supongo que le imbuyeron defensas post-hipnticas, para que
contestara como ustedes lo deseaban aunque estuviera bajo hipnosis.
-Lo intent usted? S, desde luego, eso la protegi de todos los modos
imaginables.
-Excepto contra la tormenta misma -dijo secamente Trevelyan -Casi nos
aniquil.
-Si hubiera sido as -dijo Esperero- por lo menos hubisemos quitada de en
medio un enemigo en potencia.
Haba un dejo de inhumanidad en su acento. No era cnica indiferencia, sino
alga ms... un sentimiento de predestinacin? O de aceptacin?
-Sin embargo, sobrevivieron ustedes- continu el aloriano-. Nuestra intencin
era conducirles a una colonia para poder capturarles, tal como hemos hecho. Hay
una media docena de colonias a las que era igualmente probable que ustedes
llegaran y todas han sido dispuestas para recibirles. Yo he sido por casualidad el que
los ha... cogido, podramos decir.
Su sonrisa era traviesa y Trevelyan no pudo evitar una mueca.
-Deb haberlo supuesto - dijo como si lo sintiera-. Si tan siquiera hubiese
pensado e investigar acerca de Ilaloa, hubiera descubierto la versad.
-Usted no es nmada, verdad?
-No. Los nmadas no. se entretuvieron en comprobar los hechos o motivas de
todo el asunto y yo tena demasiadas cosas en las que pensar. Pero si hubiese
sabido que se supona que los lorinianos eran enteramente salvajes... Ilaloa habla la
lengua. bsica casi a la perfeccin, con un vocabulario muy extenso hasta
tratndose de un ser humano. Saba palabras desusadas, tales como hoz, que
slo hubiera podido encontrar en obras literarias... y no lea macho, si es que lo
haca, durante el viaje. Y cuando intentamos discutir nuestros puntos de vista
filosficos, emple varias veces expresiones muy sofisticadas. Supuse que
perteneca a una cultura bastante elevada, que tena mucho que ver con los
nmadas.
-Eso es bastante cierto - dijo Esperero.
-S, pero los nmadas consideraban primitivos a los lorinianos. Ellos... Bueno,
no importa.
Trevelyan suspir. Cada vez que uno pensaba haber expresado la realidad en
un sistema, tropezaba can una nueva faceta. El hombre sensato debe desconfiar
siempre de sus convicciones.
-No recibir usted ningn dao -dijo Esperero.
Traspusieron a paso largo las colinas, pasando entre bosques llenos de
sombras, mientras el sol declinaba lentamente. Trevelyan percibi vida animal por
todas partes, trepando a los rboles, arrastrndose por el suelo, alzndose hacia el
cielo en alas victoriosas. Oy un canto que era toda silbidos y trinos, sonando
alegremente en una espesura de flores. Los alori inclinaron la cabeza para escuchar
y uno de ellos repiti el silbido, subiendo y bajando
por la escala. El pjaro contest. Era casi como si estuviesen hablando.
Pasaron cerca de un gran mamfero, parecido a un gracioso antlope de piel
azul, con un cuerno en espiral en su fina cabeza. Les observ con tranquila mirada.
No cazaban los alori?
Nicki habl a espaldas de Trevelyan.
-Micah, los nmadas debimos darnos cuenta de que los lorinianos no eran
nativos de Rendezvous. Todos los otros vertebrados del planeta tienen seis
miembros.
Trevelyan se volvi hacia Esperero.
-De dnde provienen ustedes originalmente?
-De Alori. Es un planeta no muy lejos de aqu, considerando la que son las
distancias astronmicas. Pero es muy diferente a vuestra Tierra. Es por eso que
nuestra civilizacin ha desarrollado unas bases tan ajenas a las vuestras, que...
Esperero hizo una pausa.
-Qu una tiene que destruir a la otra? -termin suavemente Trevelyan.
-S, as lo creo. Pero eso no significa la destruccin fsica de los seres que
poseen tal cultura.
-No se entremeter usted en mi mente! -salt Nicki.
Esperero sonri.
-Nadie la forzar a usted en ningn sentido. Slo pedimos que vean por s
mismos.
-En qu son ustedes tan diferentes? -pregunt Trevelyan.
-Eso es largo de explicar -Mijo Esperero-. Digamos que su civilizacin tiene
una base mecnica y que la nuestra la tiene biolgica. O que ustedes
procuran dominar las cosas, en tanto que nosotros slo deseamos vivir como
parte de ellas.
-Dejemos la diferencias aparte por el momento - dijo Trevelyan -. Si no se
interesan ustedes por la inventiva, la inventiva mecnica en todo caso, cmo
salieron de su planeta nativo?
-Lleg una nave, hace mucho tiempo, un navo explorador de Tiunra, tripulado
por pequeos seres peludos y extraos...
-S, ya lo s.
-Los alori son una cultura unificada. Evolucionaron en conjunto, mientras que
su raza no. Este es otro reflejo del abismo que nos separa. Nuestra gente ya haba
escalada los picos montaosos que traspasan las nubes que encubren a Alori.
Haban visto las estrellas y, por mtodos distintos a los de ustedes, aprendieron algo
acerca de ellas. Hicieron prisioneros a los tiunranos y decidieron que tenan que
defenderse.
-Los tiunranos no los atacaron, verdad? -pregunt Sean.
-No. Pero... tienen ustedes que esperar, tienen que ver ms cosas de nuestro
modo de vida antes de que puedan entenderlo... Los alori cogieron la nave y viajaron
entre las estrellas. Muchos se volvieron locos al enfrentarse con aquel medio extrao
y tuvieron que volver para que los curaran. Pero los dems continuaron. Encontraron
otras naves tiunranas... capturaron tres.
Ninguna nave tiunrana volvi a aparecer por aqu, pero nos dimos cuenta de
que varias razas estaban llevando a cabo viajes interestelares y que algunas
llegaran inevitablemente hasta nosotros.
Y el simple hecho de que construyeran naves espaciales significaba que
pertenecan a la misma clase de seres extraos. Empezamos a colonizar los
planetas habitables de esta regin. No haba muchos que se pareciesen a Alori, que
es de un tipo desacostumbrado, pero tambin encontramos belleza en mundos
como ste. Extendimos la vida que conocamos entre las estrellas, de manera que el
universo ya no result tan fro como antes.
Esperero hizo una pausa. El sol iba hacia el ocaso; el planeta tena un da de
veinte horas, aproximadamente.
-Creo -dijo- que acamparemos dentro de poco. Podramos continuar
fcilmente la marcha durante la noche, pero desearn ustedes descansar.
-Contine con su historia - apremi Trevelyan.
-Ah, s! - Una sombra cruz su cincelado rostro-. Como usted quiera.
Descubrimos, en nuestras exploraciones, que ramos casi nicos. Comprendern
ustedes que esto increment nuestros temores respecto al futuro. Colonizamos
todos los mundos deshabitados en los que nos era posible vivir, trayendo las formas
de vida alorianas y modificando la ecologa nativa en el grado necesario. En otros
pocos planetas...
Dud.
-S?
La voz de Trevelyan era inflexible.
-Exterminamos a los nativos. Lo hicimos sin crueldad. Casi ni se dieron
cuenta de lo que pasaba, pero lo hicimos. Necesitbamos los mundos y los nativos
no quisieron cooperar.
-Y dice usted que el hombre es peligroso!
-Nunca les he acusado de ser despiadados. - Esperero sacudi la cabeza-.
Tal vez ms adelante comprendern lo que quiero decir.
Trevelyan se esforz por dominar sus sentimientos. La historia del hombre ha
sido siempre violenta. Si hoy respetaba la vida inteligente, era porque haba
aprendido que as deba hacerlo por medio del fuego, la espada y la horca de los
tiranos.
-Muy bien - dijo el solariano-. Contine.
-Hasta ahora hemos colonizado unos cincuenta planetas - sigui diciendo
Esperero -. No es un imperio muy grande, aunque cubre un considerable volumen
de espacio, ya que nuestros planetas estn bastante separados entre s. Y nosotros
no podemos construir mquinas. Eso destruira lo que estamos intentando proteger.
Observamos el crecimiento de la Unin. No-necesito explicarle con detalles
cmo lo hicimos. Entre tantas razas, era fcil hacerse pasar por miembros de
cualquiera de ellas. Yo mismo he pasado varios aos vagando por su territorio,
investigndolo en todos sus aspectos. Hemos visto su gradual expansin hacia
nosotros y sabamos que, tarde o temprano, descubriran ustedes nuestra
existencia. Nos hemos preparado en vistas a ese da. Hemos capturado las naves
que se ponan en rbita alrededor de nuestros planetas sin saber stos que nos
pertenecieran, incrementando as nuestra flota. Compramos naves, abiertamente, en
Erulano.
-Un hombre de all -dijo lentamente Trevelyan -nos dijo que seres humanos le
compraban las naves a cambio de oro. Estaba seguro de que eran humanos.
-S. Algunas razas se han unido a nosotros y llevan nuestra clase de vida.
Entre ellos hay tripulaciones y descendientes de antiguos tripulantes de las naves
que capturamos.
-Y espera usted que nosotros... -el susurro de Nicki tena una nota de terror.
-No se les forzar - asegur Esperero.
Llegaron a la cumbre de una colina y contemplaron el horizonte ms all de
profundos valles. El sol se pona entre un derroche de colores.
-Descansemos - dijo Esperero.
Sus compaeros empezaron en silencio sus tareas: Algunos desaparecieron
en los bosques para volver al poco rato con frutas, nueces, bayas y otras plantas
ms difciles de identificar. Otros partieron calabazas, que resultaron estar vacas, y
cogieron largas y suaves hojas.
Trevelyan toc una de las calabazas por curiosidad. Resultaba perfecta para
su propsito... una hendidura facilitaba el abrirla; tena en la base un pincho que
poda clavarse en el suelo. Y hasta tena tambin un asa.
-Crecen as naturalmente?
Esperero se ri.
-S, pero primero les enseamos a hacerlo.
-Encontraremos cobijo?
-No es necesario. Tenemos moradas en los rboles, pero podemos dormir
fuera. Le gustara ms, en realidad, encerrarse con su propia respiracin y sudor?
-No... Supongo que no. Si no llueve.
-La lluvia es limpia. Pero ya lo entender ms tarde.
La media luz del ocaso se convirti en un sedoso azul. Los alori estaban
sentados, formando un grave crculo. Uno dijo algunas palabras y los otros le
contestaron. Era como un rito, que tambin apareca en todo lo que hacan... hasta
la reparticin de la comida tena algo de ceremonioso.
Trevelyan se sent al lado de Nicki, sonriendo. Le dieron una nuez llena de
leche, que iba a ser su copa, y la hizo chocar con la de ella.
-A tu salud, cario.
-Pueden comer y beber sin temor - le dijo Esperero -. No hay nada que temer
en este planeta... ni venenos, ni fieras hambrientas, ni peligros o grmenes ocultos.
Aqu est el fin de toda lucha.
Trevelyan prob los alimentos que le ofrecan. Eran deliciosos, con una
infinidad de sabores nuevos y sutiles, de agradable textura y un poder alimenticio tan
fuerte, que sinti correr con ms fuerza la sangre por su venas. Nicki le imit con el
mismo entusiasmo.
Sean estaba recostado contra un rbol, contemplando el valle iluminado por
la luna. Senta un vaco en su interior, como si nada fuera del todo real.
Ilaloa se le acerc. Pareca una estatua blanca a la luz de la luna y se
aproxim tanto que podra haberla tocado. No la mir, sino que continu con los ojos
fijos en el valle. Aqu y all, los rboles antorcha parecan espadas de luz en medio
de la oscuridad.
-Sean - dijo.
-Vete - replic l.
-Sean, puedo hablar contigo?
-No -respondi-. Vete, te digo.
-Hice lo que deba, Sean. Esta es mi gente. Pero quiero decirte que te quiero.
-Me gustara romperte la cabeza - dijo.
-Si de verdad lo deseas, Sean, hazlo.
-No. No vale la pena tomarse el trabajo.
Ella sacudi la cabeza.
-No acabo de comprenderlo. No creo que ningn otro alori haya sentido
nunca como yo. Pero t y yo nos queremos.
l quiso negarlo, pero las palabras parecan ftiles.
-Esperar, Sean - dijo ella-. Esperar siempre.

XVII.- EL FESTIVAL
Los nmadas fueron llevados a un valle en la costa noroeste de la isla,
rodeado de colinas y abierto al mar. Cuando el grupo de Trevelyan lleg all, ya
haba pasado la confusin inicial. Mil quinientas personas se instalaron para soportar
la aturdida espera de lo que sucedera a continuacin
Joaqun recibi a los recin llegados en el borde del valle.
-Los estaba esperando. Uno de los nativos me dijo que vendran por este
camino.
-Cmo lo saban? -pregunt Nicki.
Los hombres de Esperero los haban dejado a unos cuantos kilmetros de
distancia, indicndoles la ruta que deban seguir.
-No lo s -dijo Joaqun, encogindose de hombros-. Por increble que
parezca, empiezo a pensar que estos bosques forman una especie de red de
comunicaciones. Las primitivas vas misteriosas, no? Bueno, dejmoslo. Tuvimos
algunas dificultades al principio, pero esos chicos saben lo que se hacen.
Joaqun hizo chascar la lengua con admiracin.
-Sus presas de judo empiezan donde terminan las nuestras. Sin embargo, no
nos hicieron dao y ahora la tripulacin est muy tranquila.
-Les han proporcionado algn sitio donde vivir?
-S. Los nativos que conocen la lengua bsica nos dijeron que haban
evacuado esas casas arbreas para que los ocupsemos nosotros. Dijeron que
queran ser amigos nuestros, aunque no pudieran dejarnos libres para que
azuzramos a toda la raza humana en contra suya. Desde entonces, no se nos ha
acercado nadie. Muy discretas.
Joaqun contempl agudamente a Sean.
-En tu lugar, muchacho, yo no me mostrara demasiado durante algunos das.
-Comprendo - dijo Sean.
-Ya se darn cuenta de que no fue culpa tuya
y se les pasar dentro de poco, pero vine para prevenirte. Conozco un grupo
de rboles alejado de la poblacin central, en los que podrs vivir.
El capitn se volvi al coordinador.
-Tiene usted idea de lo que esperan que hagamos?
-Que nos instalemos. Y que aprendamos ms cosas acerca de su
organizacin antes de intentar nada.
-Ya. Me quitan la nave!' Me trasplantan como si fuera una hortaliza! Es ms
que suficiente para impulsar a un hombre a la bebida.
Trevelyan estudi las casas de los alori con un inters ms que superficial.
Recordaban los rboles naturalmente huecos en los que habitaban los aborgenes
de Nerthus, pero eran incomparablemente ms adelantados. Cada tronco contena
una habitacin de paredes suaves y cilndricas, de unos siete metros & sondo, bien
iluminada y aireada; la madera era dura y bellamente veteada. Tenan ventanas que
podan cerrarse con un trozo de tela transparente que formaba parte del rbol; una
cortina parecida, pero ms recia serva de puerta. El suelo estaba alfombrado con
una hierba semejante al musgo, cuya esponjosidad mantena un continuo calor.
Un par de estanteras salientes servan de mesa; no haba ms muebles, pero
el suelo formaba una cama agradable. Las lianas que se enroscaban en el tronco s
introducan tambin en el interior, en una orga de flores, entre las que colgaban
unas vejigas que, por la noche, brillaban con luz fra y amarilla. Podan apagarse
tapndolas con sus propias vainas, que colgaban a los lados. En una de las paredes
creca hacia dentro una rama hueca, que soltaba agua si se retorca, con un
desaguadero debajo para recoger el lquido sobrante. Cerca del rbol creca un
arbusto cuyos frutos cerosos constituan un excelente sucedneo del jabn; los otros
cuidados del cuerpo podan hacerse en los ilimitados bosques.
Trevelyan se instal en un rbol aislado, con Sean y Nicki como vecinos.
Careciendo de gustas rebuscados, no ech en falta los acostumbrados accesorios
de la vida humana.
La aldea, descubri, era en realidad un poblado bastante grande, formado por
unas quinientas moradas... ms que suficiente para los Peregrinos, sobre todo si se
pensaba que uno poda vivir igualmente en el exterior. Slo era necesario
acostumbrarse al roco; despus de eso> hasta los rboles parecan restringidos y
sofocantes.
Los animales domsticos favoritos tambin haban sido trados desde la nave.
Era extrao ver a un terrier ladrndole a un insecto de alas coma el arco iris o
durmiendo a la sombra de una flor de medio metro de dimetro. Poco despus de la
llegada de los humanos, algunos de los alori volvieron con un corts ofrecimiento de
traer todo lo que desearan del Peregrino, que ahora estaba en rbita libre ms all
de la atmsfera. Joaqun compuso una lista con todos los deseos de su gente, en su
mayor parte herramientas. Esto pareci divertir a los alori, pero les trajeron lo
pedida. Joaqun apunt en primer lugar su whisky, tabaco y unas cuantas pipas.
Los nmadas empezaron a tranquilizarse. Era evidente que sus captores no
deseaban infligirles dao alguno, sino que se sentan aparentemente muy contentos
de dejarles hacer lo que se les antojara.
Trevelyan se reuna a menuda con varios de los alori. Sola pasear por el
bosque, solo o con Nicki. Cuando deseaba hablar con alguna de las... digamos
nativos, no pasaba mucho rato sin que se presentase alguien. Esperero pareca ser
su mentor especial.
-Qu planes tienen respecto a nosotros? -pregunt el coordinador.
Esperero sonri.
-Ya le he dicho que no les forzaremos... por lo menos directamente. Pero son
ustedes un pueblo inquieto. La mayor parte de usted pronto empezarn a ansiar el
espacio abierto.
-Y por consiguiente...?
-Por consiguiente, preveo gran actividad entre ustedes. En primer lugar,
reanudarn las artes mecnicas. El bosque ofrece muchas posibilidades a las
mentes creadoras, y nuestra gente les aconsejar cuando sea necesario. Esto
ayudar a borrar la enemistad que sienten hacia nosotros.
-Algunos de esos proyectos quiz no le gusten -dijo Nicki.
-Lo s. Por ejemplo, los hombres empezarn a pensar en la caza. Construirn
arcos y otras armas. Pero entonces descubrirn que la vida animal ha desaparecido.
De un modo semejante, todas sus dems ambiciones inadecuadas se frustrarn.
-Y si se rebelan contra ustedes? -pregunt Trevelyan.
-Se guardarn mucho de organizar una guerra contra todo un planeta. Pero la
cultura nmada, como cualquier otra, es el producto de un medio ambiente y de sus
necesidades. Aqu su medio ambiente fsico, el espacio abierto, ha desaparecido. El
planeta los absorber.
No se convertirn en alori. Esta generacin y tal vez las dos siguientes, no
sern absorbidas por completo. Pero, uno a uno, cuando estn preparados, saldrn
de nuevo al espacio... en nuestro provecho.
Esperero movi la cabeza con aire de sabidura.
-As ha sido con nuestros os otros huspedes viajeros del espacio.
El suyo era un plan de largo alcance, como comprendi Trevelyan, pero los
alori tenan paciencia de sobra. Y cul era la forma tomada por sus influencias
restrictivas? Toda cultura tena que tener alguna. La moderna sociedad salariara
intentaba inculcar en cada individua un modelo de costumbres y reacciones... una
moralidad y una visin del mundo. Tcnicamente, la suya era una cultura con sentido
de la culpabilidad. Los nmadas, con la importancia conferida por ellos al honor y
prestigio personales, a la riqueza y su visible extincin, tenan una cultura basada en
la deshonra. Y los alori?
Se fue convenciendo de que la cultura de los alori era una simbiosis que
pretenda alcanzar a todos los planetas. La pertenencia a un todo orgnico era su
motivo fundamental... una cultura basada en el temor, pero modificada.
La profeca de Esperero result exacta. De nuevo se practicaban las artes
mecnicas entre los nmadas aislados en el planeta. Empezaron a aparecer telares,
yunques y tornos de alfarero.
Trevelyan lo encontr casualmente un da y el aloriano le pregunt si le
gustara asistir a un festival.
-Ciertamente -dijo el coordinador-. Cundo?
Esperero se encogi de hombros.
-Cuando todos se hayan reunido. Vamos?
Era as de sencillo. Trevelyan, sin embargo, retrocedi para invitar a Nicki y
Sean. El joven rehus amargamente, pero Nicki la acompa muy contenta.
Anduvieron hacia el sur, los dos humanos y algunos alori, avanzando sin prisa
por las valles y colinas. Llovi durante la mayor parte de un da, pero a nadie le
importaba. Casi al final del segundo da, llegaron al sitia donde tendra lugar el
festival.
Se hallaban en un vallecito en forma de cuenco y los rboles que se erguan
en la pradera central eran de especies desconocidas para Trevelyan. Ya se
encontraban all un centenar o ms de alori. Se movan suavemente por el lugar,
saludndose las amigos con grave ceremonia; todo formaba parte de un armonioso
ritual. Trevelyan fue amablemente recibido y tuvo oportunidad de practicar sus
conocimientos del idioma. Nicki, que no posea ninguna particular habilidad
lingstica, permaneci callada; pera sonrea. Se haba tornada extraamente
serena durante el ltimo mes.
Las dos lunas alcanzaban el plenilunio esa noche. Cuando la azul penumbra
se acentu. el hombre y la mujer se reunieron con los alori sentados en torno al
prado. Durante un rato rein el ms profunda silencio.
Se elev una sola nota y flot en el aire. Trevelyan se sobresalt y mir a su
alrededor, buscando al que la haba emitido. La nota sigui elevndose, creciendo
triunfalmente, y se le unieron otras, entrando y saliendo de una escala desconocida
para l, pero extraamente agradable. Descubri, primero con sorpresa y despus
calmosamente, que era el bosque quien cantaba.
La noche cay sobre el planeta. El lvida puente de la Va Lctea se arqueaba
en una bveda de transparente oscuridad. Las lunas suban rpidamente por el
cielo, convirtiendo el valle en un ensueo de plata y sombras, y el primer roco
condens su luz en diminutas puntos, como si fueran planetas cados.
La msica son con ms fuerza. Era la voz del bosque, el rugido del viento
entre las ramas, el rumor cristalina del agua, el canto de los pjaros, gritos de
animales y, par debajo de todo esto, una fuerte y continua pulsacin, semejante a la
de un corazn vivo. Aparecieron los bailarines, saliendo de entre las sombras a la
irreal luz de la luna, alzndose como si poseyeran alas. Adelante y atrs, entrando y
saliendo, y las brillantes bolas de fuego acompandoles; pjaros de plumaje
luminoso se movan rpidamente entre sus blancas formas volantes y la msica
hablaba de la primavera.
Despus vino el verano, con su crecimiento y su fuerza, y una gigantesca
tromba de agua; las nubes se levantaron, el sol las atraves y brill sobre el inmensa
ocano. La tierra sobresala verdeante del mar, que azotaba espumeando los
acantilados, con las rboles alzndose hacia el cielo y hundiendo sus races en el
planeta. Rugi un animal, sacudiendo la cornamenta en todo su podero y esplendor.
La danza degener en furia.
Despus se hizo ms lenta, majestuosa, con la pasin de las ramas cargadas
de fruto y la tierra dorndose en espera de la cosecha. La muerte del verano se
adivinaba en la calinosa distancia y en las noches heladas. A gran altura, una
bandada de pjaros en forma de cua volaba hacia el sur y sus gritos eran un canto
desolada para los caminantes.
Trevelyan se pregunt qu significado tendra la msica para los alori. Para l
representaba la Tierra, los aos que transcurran velozmente y el regreso final al
sena de la tierra. Pero l era humano; oprimi fuertemente a Nicki contra s.
Invierno. Los bailarines se esparcieron como hojas arrastradas por el viento;
la luz de la luna brillaba framente en el vaco y la msica repiti el aullido del viento
invernal. La helada cubri el planeta; la luz del sol brillaba aceradamente y lo noche
estaba llena de fras estrellas, caa silbando la nieve y los glaciares se corran hacia
el sur. La aurora boreal extenda su brillo fantasmal por el cielo. Una bailarina se
adelant y permaneci inmvil por un momento, como sumida en la desesperacin.
Despus golpe el suelo con el pie, una vez, otra, y empez a bailar el fin de todas
las cosas. Trevelyan advirti que era Ilaloa.
Bail lentamente al principio, como si avanzara entre la niebla o la fuerte
nevada. La msica se elev de nuevo, aguda y salvaje; bail ms de prisa, huyendo,
agachndose, remedando el arrastrar de alas rotas, el hambre y la destruccin, el
fro, la muerte y el olvido. Bailaba con un salvajismo y una desesperacin que le
obligaban a mirar. La msica era coma el choque de los glaciares aplastando
montaas bajo su pesa, derramndose por las anchas planicies y cubriendo los
orgullosos bosques. Era como si el invierno hubiera enloquecido, viento y nieve,
noche y tormenta, icebergs flotantes en el norte y huracanes aullando en el sur. El
mundo gema bajo su pesa.
Muri la tormenta. Lentamente, la bailarina se alej, tan pausada como la vida
apareciendo en la creacin. Cuando se hubo ido, qued slo el rumor tronitoso del
mar y del cielo, el viento fnebre y el sol brillando dbilmente. Haba terminado.
Y, sin embargo, haba plena realizacin en ello. La vida haba nacido, luchado
y muerto. La realidad era... el hombre no necesitaba nada ms.
Cuando renacieron el silencia y la luz de la luna, los alori no se movieron.
Permanecieron sentados durante largo rato, sin hablar ni hacer el menor ademn.
Despus, una a uno, se levantaron y desaparecieron en las sombras. El festival
haba terminado.
El rostro de Nicki apareca blanca a la luz de las lunas. stas se ponan,
comprob Trevelyan con sorpresa. Slo haba pasada una noche?
Cuando se hallaron de nuevo en el campamento nmada, Joaqun los cas.
Despus hubo una fiesta y un banquete, pero Trevelyan y Nicki no estuvieron mucho
rato.

XVIII.- CONFLICTO INEVITABLE


Se alejaron de la colonia, las dos solos, y recorrieron la isla. No tenan prisa.
Cuando encontraban un sitio que les gustaba especialmente, una enseriada
arenosa, un valle escondida, las solitarias cumbres de una montaa, se detenan un
momento, hasta que una vaga inquietud les impulsaba a seguir adelante.
Trevelyan deseaba saber ms acerca de la civilizacin de los alori. Pera para
esta necesitaba estudiarla.
Se encontraban a menudo con alori en los bosques, o tropezaban con uno de
sus poblados. Eran siempre bien recibidos y obtenan francas respuestas a sus
preguntas. A medida que se haca ms hbil en el emplea de su idioma, empez a
pensar en l, ya que ninguna lengua de la civilizacin propia poda expresar por
completa los nuevos conceptos.
Hasta el punto en que se poda comparar la cultura alori con cualquier
sociedad humana, aqulla era apolnea... refrenada, moderada, todo equilibrio,
orden y ajuste. Era poca adecuada para el individuo agresivo; . no obstante, cada
individuo estaba completamente desarrollado, era perfectamente consciente de s
mismo, libre de escoger su propio destino dentro del patrn marcado.
No era una sociedad perfecta, ni siquiera dentro de sus propias normas. La
utopa es un sueo que se contradice a s mismo. Aqu haba penas, como en
cualquier otro lugar del universa; pero el dolor formaba parte de la vida.
Tampoco era el imperio de la Gran Cruz un lugar de estpido contentamiento.
A su manera, formaba una cultura tan cientfica como la de Sol. Pero los
fundamentos tericos que la sustentaban eran completamente extraos. La mente
aloriana no analizaba por factores; consideraba el problema entero como un todo
unificado. Cuando la cuestin misma era incompleta, un hombre hubiera dicho que
no haba tomado en consideracin todos los datos relevantes; un aloriano dira que
la organizacin no senta o pareca? (No hay palabra equivalente en la lengua
bsica) correcta.
Por otra parte, los alori eran completamente intiles en cuanto se trataba de
las ms sencillas mquinas compuestas. El ms inteligente de ellos no poda
entender el funcionamiento de una radio corriente emisora receptora y eran
astronautas enteramente por el mtodo emprico. Tenan slo una vaga nocin del
tomo y ninguna del ncleo. La teora del campo general les eran tan extraa que
hasta les pareca repulsiva.
Trevelyan fue dndose cuenta, paulatinamente, de la implacable hostilidad
que esta gente senta, no hacia los seres que se introducan en su mundo,, sino
hacia la misma civilizacin.
-Si creen que no podrn soportar la competencia - dijo cierta vez-, su propia
filosofa tendra que ensearles que su moda de vida no es adecuado y que debe
desaparecer. Pero pueden soportarla, si se ven obligados a hacerlo. Tienen unos
conocimientos por los que pagaramos gustosamente lo que fuera. Y ni siquiera
habra competencia en el sentido acostumbrado de la palabra, ya que cada sistema
planetario es o puede convertirse, fcilmente, en una organizacin autnoma.
-No s -respondi Nicki-. importa mucho?
l la mir agudamente.
-S - dijo por ltimo-. Importa.
Estaban en la costa sur, en un cabo rocoso. Ante ellos se extenda el mar;
una fresca y hmeda brisa soplaba bajo el alto cielo, haciendo ondear la cabellera
rubia oscura de Nicki.
-Es casi como si fueran fanticos, como lo eran las religiones militantes o las
tiranas estadsticas que existieron hace mucho tiempo en la Tierra - coment l.
-As que un sistema de vida da paso al siguiente -dijo Nicki-. Vale la pena
matarse unos a otros?
-Es ms que eso. La guerra corrompe tanto coma el poder. Cuando te dije
cierta vez que no haba motivo para un imperio interestelar, pas por alto una
posibilidad, porque cre que ya no exista. Los imperios son una defensa. Si alguien
los atacara impulsado por razones ideolgicas, los planetas asaltados necesitaran
una fuerte organizacin para repeler a los agresores.
-Pero, tendra que luchar la Unin? No sera ms fcil ceder?
-No se trata de si tendran que luchar o no. El caso es que lo haran. Una
sociedad tiende a defender su existencia, especialmente contra las presiones
exteriores. - Trevelyan apoy una mano en el hombro de su esposa-. Lo que has
dicho no parece propio de ti, querida. Acostumbrabas a ser un verdadero dragn,
con llamas saliendo de la boca.
-Entonces no era feliz - replic ella-. Pero este lugar es tan tranquilo y
hermoso, Micah. Es...
Su voz se desvaneci.
-Ya no deseas viajar de estrella en estrella?
-Oh, s! Algn da lo har. Pero, por qu no hacerlo en favor de los alori?
-Porque a fin de cuentas, Nicki, somos humanos. El hombre siempre ha sido
luchador. Podemos aceptar lo que es bueno para nosotros, pero tiene que ser en
nuestros propios trminos.
-Encuentras respuesta para todo, verdad?
l sonri. Nicki segua siendo una muchacha llena de espritu.
Ms tarde llev a cabo abiertas averiguaciones acerca de los alori y ajust
sus corteses pero inflexibles respuestas en el esquema que estaba formando en su
mente. Consideraban el universo como un todo orgnico al que deba pertenecer
todo lo creado. La divisin era una locura.
La civilizacin de la Unin les pareca horrenda.
A pesar de ello, hubieran podido dejar sola a fa Unin; pero la energa de sta
tenda a expansionarse y ellos estaban en su camino. Sus conocimientos no tenan
precio para el hombre; ste deseara saber.
Y el contacto les resultara mortal. El intercambio modificara ambas culturas,
pero los alori no pedan soportar el cambio.
-Yo puedo entenderlo -dijo suavemente Nicki -. Supongamos que alguien me
cogiera, Micah, y empleara una de esas mquinas para la personalidad, de manera
que ya no te quisiera. S que cuando toda hubiera terminado, ya no me importara.
Entonces t ya no significaras nada para m. Pero yo luchara contra ello a cada
paso. Les arrancara los ajos, les dara golpes bajos y gritara con todas mis fuerzas.
l la bes en la susurrante oscuridad del bosque.
La sugerencia de que la Unin se mostrara comprensiva y dispuesta a aislar
a la Gran Cruz, recibi solamente un corts escepticismo. Y Trevelyan tuvo que
admitir que estaba justificado. Tal aislamiento slo sera una solucin temporal. Ms
pronto o ms tarde, con un pretexto o con otro, habra contacto. Entonces la Unin
sera demasiado fuerte para que ellos pudieran enfrentrsele. Los alori queran
actuar ahora; ya lo haban estado haciendo durante algn tiempo.
Si conseguan una victoria absoluta, el riesgo era soportable. Lo horrible era
la posibilidad de que lo intentaran y perdieran. Entonces habran dos civilizaciones
abismndose en la noche.
Y Trevelyan dio entrada en su mente a un prejuicio en favor de su propia
sociedad. Su raza haba creado algo nico y no deseaba que se hundiera en la
nada.
No odiaba a los alori; cada vez los apreciaba ms. Si su hazaa fallaba, una
luz se apagara en el universo. Su principio totalitario era algo que nunca se haba
formulado adecuadamente en la lgica de la Unin. Tal vez sera posible construid
integradores que no slo encajaran datos aislados, sino que considerarn un
complejo local (la sociedad y sus necesidades, el medio ambiente fsico, las leyes
cientficas conocidas) coma un todo. La ciencia alori, con el conocimiento que posea
del sistema nervioso, indicara el modo de construir tales computadores.
Estaba sentado con Nicki en una pequea roca hasta la que haban ido
nadando. Nunca estaba uno seguro de lo que poda or el bosque.
-Tenemos que huir - dijo o l-. Tenemos que avisar a la Unin de lo que se
est fraguando aqu y decirle que la respuesta a su ms importante pregunta est
esperando.
-Qu suceder entonces?
Sus palabras fueron quedas, apenas audibles entre el viento.
-Los alori aceptarn un fait accompli (*) -respondi l-. Cedern y se las
compondrn lo mejor que puedan. No es como si furamos a convertirlos en
esclavos.
-No tenemos derecho a hacer eso - murmur ella.
-Qu estn ellos planeando con respecto a nosotros?
-Oh!, ya la s. Pero... dos malas acciones forman una buena?
-No - dijo l-. Pero esta no es una cuestin de tica. Continuaremos libres... y
eso es todo.
Su mirada era desafiante.
-No deseas volver a viajar nunca entre las estrellas? No en una misin, no
can un propsito, sino porque sa es tu vida y puedes hacer de ella lo que quieras?
Ella baj la mirada. Un pjaro vol encima de sus cabezas. Era nativa del
planeta, todava sin incorporar a la simbiosis; iba de caza, buscando algo que matar.
-El mundo es como es - dijo Trevelyan -. Tenemos que vivir en l,
aceptndolo... no en un mundo como el que pensamos que debera ser.
Ella asinti con un movimiento de cabeza, muy lentamente.

XIX.- EL PLAN DE JOAQUN


Donde el valle tocaba al mar haba una gran playa que descenda desde las
dunas cubiertas de alta hierba hasta la continua lnea de la mares. El grupo de
Joaqun se sent en semicrculo sobre la arena, de cara al capitn. ste permaneci
de pie, fornido y moreno por el sol, manoseando una pipa apagada entre las manos.
Lentamente, recorri con la vista el anillo de rostros y cuerpos bronceados.
Estaban presentes unos veinticinco nmadas, aparte de l mismo y
Trevelyan. El coordinador estaba sentado cerca del capitn, con un brazo rodeando
el talle de Nicki. Ella se apoyaba estrechamente contra l y su aspecto era de
infelicidad. Los dems estaban tensos por la expectacin. Sean se hallaba tambin
entre ellos, sumido en la tristeza que le acompaaba siempre desde que haba
llegado a Louluani.
*
Hecho consumado. En francs en el original. (N. del T.)
Joaqun se aclar la garganta.
-Muy bien -dijo-. Creo que podemos hablar libremente. Aqu no hay grandes
rboles frondosos a los que se pueda trepar y escuchar escondido lo que decimos.
He estado sondeando a nuestra gente y tengo la impresin de que todos vosotros
sustentis mis mismas ideas. Entonces volvi Micah y empez a espolearme, de
manera que he organizado esta gira campestre. Creo que habis comprendido de
qu se trata.
Hizo una pausa, encarndose con ellos.
-Deseo salir de aqu -afirm entonces Quiere alguien acompaarme?
Se movieron inquietos, se oyeron voces quedas entre el grupo, son una
maldicin y muchos puos se cerraron.
-No se vive mal aqu- continu Joaqun-, pero esta vida tiene sus desventajas.
Supongo que sern distintas para cada uno de vosotros.
-Resulta bastante claro -dijo Petroff Dushan-.
Quiera volver a los viajes entre las estrellas. Este planeta es... aburrida!
-S -gru Ortega Es come un jardn. Cada maana me miro la piel para ver si
el musgo ha empezada ya a crecerme.
-Recuerdan Hralfar? -pregunt melanclicamente Petroff Manuel-. All haba
nieve. Uno poda sentir el fro, como si el aire fuera lquido. Uno deseaba echar a
correr, gritar, y el sonido se oa a muchos kilmetros de distancia, tan silencioso
estaba todo.
-A m dadme una ciudad -dijo Levy-. Bares y luces brillantes, ruido, una chica
y quiz una buena pelea. Si pudiera sentarme otra vez en La media luna, en
Thunderhouse, junto al Gran Canal... !
-Un sitio con alicientes - dijo MacTeague-. La ciudad colgante de Esgil IV y la
guerra entre los pjaros y los centauroides. Algn lugar nuevo!
-Una vez nos hayamos convertido al modo de vida de estos alori - dijo
Joaqun-, nos dejarn viajar par el espacio... trabajando para ellos.
-S. Pera nunca nos convertiremos y usted lo sabe -dijo Kogama-. Y quin
ha odo decir jams que un nmada viajara como servidor de otro? Vamos donde se
nos antoja.
-Muy bien, muy bien - dijo Joaqun -. Ya s lo que sents todos.
Thorkild Elof oprimi los labios sombramente.
-Terminaremos casndonos unos con otros dentro de nuestra nave -dijo-. Ya
he observado que los jvenes y las muchachas van juntos, porque no hay nadie
ms. Es obsceno.
-Van a convertirnos en alori? - grit Ferenczi -. Es lo que han hecho con los
otros. Los antiguos Errante, Corsario, Vagabundo, Zngaro, Soldado de fortuna... ya
no existen! Sus tripulaciones ya no son nmadas.
-S - asinti Joaqun.
Su rostro se endureci.
-Se han apoderado de mi nave y de mi tripulacin. Tendrn que pagar por
esta.
-Un momento - interpuso Trevelyan -. Ya he explicado.. .
-Oh, claro, claro! Dejemos que los coordinadores se encarguen de los alori.
Ya slo quiero verme otra vez libre. -Joaqun hizo dar vueltas a la pipa entre sus
rechonchos dedos-. Me he fumada toda el tabaco y vaciado todas las botellas. Los
alori no beben ni fuman.
-Est muy bien eso de hablar -dijo Elof impacientemente. Pero nosotros
estamos aqu abajo y el Peregrino ah arriba. Qu podemos hacer?
-Muchas cosas.
Joaqun se sent, cruzando las piernas.
-Os he reunido para asegurarme de que todos estis conmigo. - Chup con
fuerza la pipa vaca -. Mirad, ya he estado haciendo preguntas entre los alori. Son
muy francos y corteses, y tenis que admitirlo. Saben que no me gusta estar aqu,
pero tambin saben que no puedo lanzarme al espacio de un salto... de manera que
contestan todas mis preguntas.
Bien, el Peregrino es la nica nave estelar que hay en los alrededores. Los
botes han sido llevados a una pequea isla, unos veinte kilmetros al noroeste de
aqu. Los alori no los necesitan, de modo que all se estn. Han montado una
especie de guardia... plantas, animales y otras cosas, que no permitirn
desembarcar a un ser humano sin el permiso de los alori.
-Espere un momento! -exclam Petroff Dushan -. No querr usted decir que
podramos coger a un alori y hacerle...
-Eso no servira de nada - dijo Ferenczi-. Estos nativos no temen a la muerte.
De todos modos, no creo que pudisemos capturar a uno sin que los bosques lo
supieran y nos echaran encima a toda la isla.
-Por favor - dijo Joaqun-. Mi idea no es tan burda.
Su mirada se volvi hacia Sean y continu tranquilamente
-Ilaloa ha estado rondando un poco por aqu.
El rostro del joven enrojeci. Luego escupi.
-Bueno, no te muestres tan duro con la pobre muchacha -dijo Joaqun-. Slo
hizo lo que era su deber. La he visto un par de veces, pasando a toda prisa, y nunca
me he encontrado con nadie que pareciera tan apenado. Nos pusimos a hablar y me
cont todas sus penas. Te quiere, Sean.
-Huh!
Fue un gruido salvaje.
-No, no, es un hecho. Pertenece a los alori, pero te quiere y sabe que eres tan
desgraciado como es posible serlo. Y me parece que se ha... corrompido un poco al
estar entre nosotros. Un poco de sangre nmada se ha introducido en sus venas.
Pobre nia.
-Bueno, qu quiere usted que haga? -estall Sean.
-Acrcate a ella. Llvatela a un sitio donde nadie pueda oros y pdele que
prepare nuestra huida.
Sean sacudi la cabeza incrdulamente.
-No querr.
-Bueno, no cuesta nada probarlo, verdad? Su nica alternativa es aceptar un
tratamiento psicolgico para borrarte de su mente y eso no quiere hacerlo.
-Lo comprendo -murmur Nicki.
-Pe... pero se dar cuenta de que estoy mintiendo! -protest Sean.
-Mentirs? Lo que tienes que decirle es que todava te importa ella y que la
llevars contigo si nos ayuda. Creo que eso sera decir la verdad.
Sean permaneci sentado en silencio durante un buen rato.
-Lo cree usted as?
Joaqun asinti. Al cabo de un momento, aadi lentamente
-Tambin ser mejor que te metas esto en la cabeza. Si logramos huir, todo el
asunto saldr perfectamente. Una amenaza se habr convertido en una empresa
aprovechable. Creo que todos nos mostraremos muy amables con Loa.
-Bueno, yo...
-Adelante, muchacho.
Sean se levant. Temblaba levemente. Se volvi y se alej de la reunin,
andando rgidamente. Nadie le mir.
Rein el silencio, turbado slo por el viento, la marejada y las agudos gritos
de las aves.
Ferenczi dijo:
-Seremos slo nosotros, los que estamos aqu, los que intentaremos la huida,
verdad?
-S. Con un grupo mayor sera demasiado arriesgado. Podemos volver a
Nerthus con la nave. Representar mucho trabajo y tendremos que racionar las
comidas, pero podremos hacerlo.
-Estaba pensando en los dems. Quedarn aqu como rehenes.
-Se lo pregunt a Loa y lo que me dijo confirm mi corazonada. Los alori no
hacen nada sin un propsito definido. No maltratarn a los nuestros cuando hayan
perdido ya la partida.
Joaqun se puso en pie, desperezndose.
-Quedan ms preguntas? Si no, la reunin queda aplazada hasta que
sepamos en qu situacin nos encontramos. Evitad todas a los nativos Notaran
vuestra excitacin. Juguemos un buen partida de baln volea para calmarnos.
Trevelyan segua con el brazo rodeando a Nicki, mirando hacia la playa. A
unos cientos de metros se organiz el juego de baln sugerido par Joaqun.
-En qu piensas. Micah?
l sonri.
-En ti -dijo-. Y en tu gente.
-Qu pasa con nosotros?
-Ya sabes que al Servicio no le agradan los nmadas. Constituyen una
influencia desorganizadora dentro de una sociedad ya bastante inestable. Pero estoy
empezando a creer que una cultura sana necesita de un demonio como ste.
-Somos tan malos, los vagabundos estelares?
-No, no lo sois. No sois innecesariamente crueles respecto a nadie. Creo que
habis proporcionado tanto bien como perjuicio a los planetas que visitis.
Roz su cabello con los labios y percibi la suave y excitante fragancia que
despedan.
-Tengo que volver a Sol para presentar mis informes dijo y, de todos modos,
creo que a ti te gustara visitar el sistema. Pero despus de eso... Nicki, no estoy
seguro todava, pero crea que me convertir en nmada.
-Micah... ! Oh, querido mo!
Ella le estrech desesperadamente contra s.
-Peregrina Trevelyan - murmur l, mientras su pensamiento segua
divagando.
Esta era su respuesta. Los integradores tendran que dar el veredicto final,
pero crea que haba encontrado el camino. Nmada puro? No... pero can su
talento, tal vez se convirtiera en una fuerza entre las naves y podra influenciar lo
que hiciesen Y tambin se adoptaran otros coordinadores.
Introduciran en la vida nmada una direccin y un freno de los que ahora
careca y que le eran necesarios, suavemente, sin alterar su espritu.

Sean avanz por la playa hasta que se encontr solo entre el bosque y el
mar. Subi a lo alto de una duna y contempl la inmensa extensin solitaria. La
hierba creca aqu fina y dura, araando sus piernas desnudas. Hizo pantalla con
una mano sobre sus ojos, mirando sobre la hierba que se extenda en direccin a la
playa hasta que se converta en valles y bosques.
Ella se le acerc, saliendo tmidamente del bosque. A un centenar de metros
se detuvo; dispuesta a salir huyendo como si l empuara una pistola. Permaneci
observndola, dejando colgar sus mano vacas. Ella ech a correr.
La estrech fuertemente contra s, murmurando palabras incoherentes,
acariciando el cabello desordenado por el viento y la suave piel cruzada por venas
azules, dejndola llorar hasta que se tranquiliz. Slo entonces se atrevi a besarla
con irresistible dulzura.
-Ilaloa - susurr -. Te quiero, Ilaloa.
Sus ajos le miraron con fijeza, ciega y salvajemente.
-No puedes quedarte aqu? Tienes que irte?
-Todos tenemos que irnos - respondi.
Ella apart la mirada.
-Esta es mi gente.
-No es como si les hicisemos algn dao - le explic -. Yo tambin tengo a
los mos. Y son igualmente los tuyos.
-Podra hacerme un tratamiento. Podra curarme de tu recuerdo.
La solt.
-Pues hazlo - dijo amargamente.
-No.
Tena los labios separados, como si no pudiera respirar.
-No, eso sera tambin ir contra la vida. No puedo.
-Es tan superior tu vida a la nuestra, que tiene que destrozarnos? -pregunt.
-No.
Entrelaz los dedos, retorcindolos.
-Creo que tienes razn, Sean. Este es un mundo, un universo, oscuro y vaco,
y debemos buscar todo el calor que podamos.
Se enderez y se encar con l. De pronto, su voz se hizo clara.
-Os ayudar si soy capaz.

XX.- DE NUEVO LAS ESTRELLAS


Dos noches ms tarde sopl un fuerte ventarrn desde el sudeste, saliendo
del mar, cruzando la isla y desapareciendo de nuevo sobre el agua. Trevelyan lo oy
silbar como si le llamara. Mir a Nicki, que estaba muy cerca y pareca adorable a la
clida luz amarilla de su habitacin.
Ella le sonri y sinti un horrible estremecimiento al pensar que podra morir
en la huida. Pero estaba decidida a ir con l y no atenda a ms razones.
El rbol era cmodo, un lugar clido e iluminado en medio de una inmensa
oscuridad ululante. Sentado en el musgoso suelo, lo senta temblar ligeramente bajo
el empuje del viento. Nicki se sobresalt cuando la cortina que serva de .puerta se
descorri y golpe furiosamente, levantada por una rfaga. Joaqun apareci en el
hueco, completamente vestido, con la capa fuertemente arrollada en torno a su
cuerpo de oso. Haba en sus ojos una expresin que nunca haba visto antes.
-Toda a punto, chicos -dijo-. Venid a la playa. Yo seguir pasando la voz.
Salud con un movimiento de cabeza y desaparicin; la oscuridad se lo trag.
Despacio, Nicki se levant. Un temblor recorri, su cuerpo y sus ojos azules
parecan obsesionados. Sonri, acariciando con una mana la suave pared de su
habitacin. Despus, sacudiendo la cabeza de modo que sus rizos leonados se
agitaron, dijo:
-Muy bien, Micah, vamos.
Levantndose con ella, se acerc a la estantera donde reposaban, olvidadas
y polvorientas, todas sus pertenencias.
-Antes de que nos vayamos - dijo, volvindose hacia Nicki y besndola.

Cuando sali, llevando a Nicki de la :mano, la oscuridad pareca un remolino


de agua profunda. Oy el aullido de los rboles; el viento gema burlonamente entre
sus ramas y ellos respondan con un gruido de agona.
Se dirigieron tropezando hacia la playa. Cuando llegaron a la orilla, el viento
les golpe el rostro. Por un momento, las desgarradas nubes se abrieron mostrando
una media luna entre lejanas y plidas estrellas.
La mayor parte del grupo de Joaqun estaba ya reunido, esperando. La luz de
la luna brill heladamente al chocar contra las hojas de los cuchillos y las puntas de
las lanzas de caza, forjadas durante los largos das pasados en el planeta.
Estaban de pie en una hmeda hondonada por donde el ro cruzaba la playa.
Al borde del agua yaca un bote, trada desde los bosques por Ilaloa. Trevelyan
estir el brazo y toc el casco con un sentimiento de temor reverencial.
El bote era larga y estrecho, de un slo mstil, vela cangrejo y foque, verde
oscuro, con timn y una pequea cabina. Pero era en realidad un rbol vivo,
alimentada por sales marinas y haba tierra en su base.
Vio a Ilaloa, sentada cerca de la cabaa del timn. Se aferraba a Sean, como
si ya se estuviera ahogando.
-Ya estamos todos, supongo. -La voz de Joaqun casi se perda en el viento-.
Ser mejor que nos pongamos en marcha. No estoy muy seguro de que los alori no
tengan alguna idea de esta travesura.
Tuvieron que llevar el bote ms all de las rompientes. Trevelyan chapote en
los bajos del ro, entre nmadas que gruan y juraban y a los que apenas vea. El
casco era fro y resbaladizo al tacto.
Sinti rozar la quilla contra una barra de arena en la desembocadura del ro.
Arriba! Tenan que levantar el bote para pasar por encima de la barra y meterlo
entre las rompientes. El agua so hizo ms profunda mientras vadeaba. El viento
terral la ah
Baba un poco, pero sinti que la resaca le atenazaba las piernas.
-Empujad! -rugi Joaqun-. Empujad!
Trevelyan lanz toda la fuerza de sus msculos contra la solidez del casco.
Sus pies buscaron un apoyo, pero lo perdi; se agarr a la borda y entonces una
mano de gigante lo levant. Una ola estall encima de su cabeza. Un milln de
truenos resonaron dentro de su crneo. Ahora entraban de veras en las rompientes!
El bote se balance. Trevelyan se agarr con dedos que parecan a punto de
dislocarse. Un golpe le derrib, asfixindole y hacindole arder los pulmones. Intent
respirar, golpe con los pies y sigui empujando el bate.
Este se hallaba ya en revuelto mar abierto. Una mano agarr a Trevelyan por
el pelo y el repentino dolor le devolvi la conciencia. Chapote hasta alcanzar la
borda, se cogi a ella y pas por encima. Dndose vuelta, se prepar para ayudar a
los otros.
La luna sali de nuevo entre las nubes y pudo ver una inmensidad de agua
revuelta. A barlovento la tierra pareca una sombra llena de bultos, negra contra las
nubes teidas por la luna. A bordo se perciba una confusin de rostros. Apenas
poda or las voces entre el chillido del viento y el rugido de las olas. Joaqun estaba
de pie, con las piernas separadas, inclinado hacia adelante mientras contaba.
-Falta uno.
Se enderez, mirando por encima de los remolinos oscuros.
-MacTeague Alan se ha ahogado. Era un buen chico.
Lentamente, se volvi para encararse con Ilaloa, que segua junto a la caa
del timn. Su mano se levant y dio la seal de partida. Ella asinti con un
movimiento de cabeza, coma una figura fantasmal a la luz de la luna y habl a Sean.
Este y otros dos hombres izaron las velas.
El bote salt hacia adelante. Su mstil, que hasta entonces haba estado
balancendose locamente contra el cielo, escor de tal forma que Trevelyan crey
que volcara. La botavara gir hacia fuera, formando casi ngulo recto con el casco
ladeado, y el cordaje zumb. El agua saltaba, en blanca espuma, a ambos lados de
la proa, la estela se rizaba como una llama agitada detrs del bote y ste corra!
Trevelyan boque, sacudiendo su cabeza empapada con admiracin.
-Lo conseguimos! -dijo ahogadamente.
Todava no se atreva a creerlo.
-Lo conseguimos.
Nicki le abraz sin pronunciar palabra. Se arrastraron por encima de sus
compaeros hasta la proa, donde podan ver hacia dnde iban. El roco de las olas
les pinch el rostro, pero contemplaban el mar y se sentan contentos.
Las nubes se abran y la media luna, tan grande como la Luna en su pleno,
era deslumbrante. Pero era hacia adelante, hacia el noroeste, que Trevelyan y Nicki
fijaban la mirada. All estaban los botes y el camino para ir a casa.
Joaqun se arrastr hasta la proa, vio a los dos all sentados y sonri.
Volvindose, se abri camino hacia la popa, comprobando el estado de su gente.
Hasta ahora no haban habido desgracias, excepto la del pobre Alan. Joaqun se
pregunt cmo se lo comunicara al padre del muchacho.
Cuando lleg a popa vio a Sean e Ilaloa ayudndose el uno al otro a gobernar
el timn. Era difcil imaginar cmo poda la joven mantener la orientacin sin un
comps, pero as lo haca. La orilla ya se haba perdido de vista; estaban rodeados
por una absoluta oscuridad. La barra del timn se sacuda, luchando coma un animal
vivo. Sean e Ilaloa estaban uno a cada lado, hombro contra hombro, con las manos
entrelazadas sobre la caa. El hombre tena la mirada fija, pera el capitn pocas
veces haba visto tal expresin de felicidad interna.
Se acerc ms, agarrndose a la borda can una mano e inclinndose hacia
adelante para que pudieran or su voz.
-Cmo va?
El viento aull por encima de sus palabras.
-Muy bien -contest Sean-. Pronto avistaremos la isla. Ya podramos verla
ahora si fuese de da.
Joaqun se apoy en los extremos de las cuadernas que sobresalan y mir a
lo largo de la barca. Era extrao que no hiciese agua... no, el agua saltaba dentro, y
era absorbida, secada; una fina lluvia saltaba desde los lados del bote, cayendo de
nuevo al mar. El bate tambin se achicaba por s mismo.
Contempl el mar como si estuviera en lo alto de une montaa. Sobre su
cabeza se extenda el cielo, cubierto de parpadeantes estrellas y cmulos de nubes;
debajo y alrededor suyo, el mar inquieto, cambiante y sonora; en todos sitios, el
invento.
Pudo haber sido a travs de aos luz que vio la forma vaga del otra bote.
Asi a Ilaloa por el hombro con tanta fuerza que ella grit. Lentamente,
Joaqun seal, y ella y Sean siguieron la direccin de su brazo.
Ilaloa permaneci en pie durante un segundo, sin moverse. Joaqun haba
visto una vez a un hombre alcanzada en el corazn por una bala, sin haber
comprendida todava que estaba muerto y que segua en pie exactamente de esa
manera.
Se inclin hacia adelante para gritarte al odo:
-Es probable que alguien ms est navegando por aqu, en una noche corno
esta?
Ella sacudi la cabeza.
-Bueno - coment entre dientes-, agarrarse todos, chicos, que vamos a
empezar una carrera.
Cuando remontaron la cresta de otra oa vio la isla. Era difcil medir las
distancias, pero el acantilado de roca que se vislumbraba no poda estar muy lejos.
Mirando fijamente hacia atrs, percibi la otra embarcacin.
Acortaba distancias rpidamente, cuarteando a babor por popa. No era este
un barco de vela; los alori haban enviado tras ellos una verdadera lancha. Era
grande y alta de proa, sin mstil e impulsado por algo que nadaba. Slo poda ver la
gran curv blanca de un dorso alzndose entre las olas, los golpes de una cola y de
vez en cuando, una monstruosa aleta.
Puedes sacar del agua a Leviatn con un anzuelo? Har l un pacto
contigo?
Ilaloa le dijo algo a Sean, quien asinti y le hizo un gesto a Joaqun. Unas
pocas palabras llegaron a odos del capitn:
-...coger un rema... arrecife...
Gir y aferr con las manos la barra que golpeaba a un lado y a otro. Sean
busc a tientas los cables de la botadura. La isla estaba ahora muy cerca, rodeada
por la blanca espuma de las rompientes. Tenan que rodearla, sin duda, cambiar de
bordada... con ese mar?
La vela se deshinch y flame violentamente, y el bote gui, empezando a
dar otra bordada. Fue una maniobra chapucera... Ilaloa hubiera podido hacerla
mejor, pero sus ayudantes eran inexpertos. Perdieron la mayor parte de su velocidad
anterior. La embarcacin de los alori se acerc ms; ahora estara slo a unos
cientos de metros de distancia. Joaqun vio las altas figuras de sus tripulantes de pie
en la proa. Crey reconocer a Esperero entre los dems hombres, pero no estaba
seguro.
La isla pareca alzarse como una montaa ante ellos. Joaqun percibi la
resaca que saltaba en la base de sus acantilados y sinti palpitar su corazn. La
embarcacin de los alori avanz rpidamente, casi a su costado, aunque entre ellos
haba por lo menos unos cincuenta metros. Joaqun observ el lomo y la cola de la
bestia marina, que bata el agua.
No... todava no, por el cielo! El bote de vela salt hacia adelante. Los
rompientes estaban ahora justamente a proa; Joaqun sinti el bandazo de la
embarcacin cuando entr en los remolinos. Una ola pas por encima de la proa,
tronando a lo largo del casco y entonces la quilla choc contra un escollo.
Ilaloa seal vivamente hacia un lado. Saltad! Saltad! Por un momento
permaneci con la mirada fija. La vela cangrejo se desgarr y el aparejo se rompi
como si fuera de cuerdas gastadas. Desembarc.
Pudo hacer pie en un metro de agua. Deban estar en los bajos. Y, pens con
repentina alegra; el monstruo marino no podra nadar en tan poca agua!
Trevelyan y Nicki se le unieron, hundidos en el agua que se pegaba a sus
cuerpos y rompa sobre sus cabezas. Una mujer se cay, sumergindose. Trevelyan
la cogi por un brazo, ayudndola a ponerse en pie. Nicki la sujet por el vestido y
chapotearon lentamente en direccin a la orilla.
Ilaloa ya estaba all, con Sean a su lado, al principio de un sendero que
conduca serpenteando por la pendiente del acantilado. Ella indic con un gesto que
retrocedieran los que ya se disponan a escalarlo. La tripulacin esper en apretado
grupo.
Trevelyan mir al mar abierto, ms all de las espumantes rompientes. La
embarcacin de los alori navegaba a lo largo de los arrecifes, a corta distancia de
donde stos surgan abruptamente del agua. Ellos ya estaban en tierra y los botes
espaciales se hallaban slo a unos metros de distancia...
Domin sus emociones. Ilaloa todava no se daba por vencida, al menos. Y
aqu llegaba Joaqun, chapoteando y gruendo al salir del agua... eso quera decir
que todos haban ya desembarcado.
Vio que los nmadas empezaban a moverse y se puso en fila detrs de ellos.
Nicki, a su lado, se agarraba con fuerza a su cinturn. Ilaloa deba estarles indicando
el camino de subida, evitando a los guardianes de la isla. Pero los alori...
Mir hacia abajo, pero slo percibi un pozo de negrura. Los alori les
perseguan, s... pero can este viento sus gases y probablemente, sus insectos
picadores no les serviran para nada. Sera cuerpo a cuerpo, al extremo de la fila,
que Joaqun y otros cuantos entablaran una furiosa lucha de retaguardia. Trevelyan
maldijo, deseando retroceder y prestar su ayuda, pero el camino era demasiado
estrecho y resbaladizo.
Llegaron a las alturas de la isla. El terreno estaba cubierto de arbustos y
rboles retorcidos por el viento, vagamente perceptibles en la oscuridad. Pero vio
espinas en las flexibles enredaderas, enroscadas en torno a los troncos y crey
vislumbrar ojos que les observaban. No saba qu clase de vigilantes eran, pero
Ilaloa les haba ordenado que resistieran su ataque.
Corriendo, resbalando por las hmedas rocas y tropezando en las races
medio escondidas, sigui a los nmadas por entre esa barricada de bosques. Fue
una carrera corta y agotadora y, cuando termin, los rboles se abrieron y pudo ver
los botes.
Estaba agrupados, como dispuestos a despegar, con sus agudas proas
sealando al infinito y la luz de la luna brillaba con un helado reflejo gris en sus
costados. Sean ya estaba en uno de ellos, tanteando en busca del interruptor de los
apoyos de aterrizaje. Tir bruscamente de l. Por encima del chillido del viento
Trevelyan oy ponerse en marcha el motor, gimiendo. La escotilla se abri y la
escalera de embarque descendi, con la lentitud de una pesadilla.
Dando media vuelta, Trevelyan vio que los ltimos nmadas salan al claro,
Joaqun capitaneando la retaguardia. Corrieron hacia la escalerilla como si el infierno
viniera pisndoles los talones. Uno a uno, rpidamente pero con cierto orden,
subieron a toda prisa al bote. Envi arriba a Sean, Nicki e Ilaloa, y esper.
Los alori se esparcieron por el vallecito, corriendo con todas sus fuerzas.
Joaqun indic a Trevelyan con un gesta que subiera y despus le sigui, mirando
hacia atrs. Esperero (ahora reconoci su hermoso rostro) salt en su persecucin,
con todos sus compaeros tras l.
El capitn se detuvo cerca de la escalerilla, levantando un pie calzado con
bota. Tuvo que gritar para que le oyeran, pero en su voz se notaba una inmensa
calma
-Si te acercas ms, muchacho, te romo los dientes.
Esperero se detuvo. Hubo una repentina extraeza en su respuesta...
piedad, dolor?
-Por qu hus as? No os haramos ningn cao. Seramos vuestros amigos.
-Eso -respondi Joaqun- es precisamente la cuestin, segn creo.
Esperero asinti lentamente con un movimiento de cabeza. Una retorcida
sonrisa apareci en su rostro.
-Ustedes los humanos tienen un ademn de despedida. Puedo estrechar su
mana?
-Eh?
Joaqun se cogi a la escalerilla con la otra mano. Poda ser un truco, slo
que era difcil imaginar lo que podan ganar capturndole a l solo.
-Muy bien. Desde luego.
Joaqun se inclino hacia abajo. La mano ce Esperero era pequea y flexible,
con clida fuerza respondiendo al apretn de la suya.
-Adios, amigo mo - dijo el aloriano.
Salt la mano de Joaqun y descendi por la escalera El nmada le mir
fijamente, se encogi de hombros y continu subiendo. Trevelyan oprimi un botn y
la escalera se pleg mientras la puerta exterior se cerraba con un chirrido. El ruido
del viento disminuy y sobrevino el silencio. Conect el motor; ahora el bote solo
poda abrirse desde el interior.
Ilaloa estaba tambin all, mojada y temblando de fro a la dbil, luz blanca de
la cabina. Sus ojos estaban dilatados por un renaciente temor.
-De prisa -dijo-. Despegad lo ms rpidamente que podis. Quedan los otros
botes y tambin estn a punto para volar. Y llevan ametralladoras!
Joaqun se acerc de un salto a la pantalla ms prxima, pero slo pudo ver
oscuridad y las nubes que pasaban. Oprimi el botn del intercomunicador.
Estaciones de emergencia! Puestos de combate! Y despegad!
No formaban una tripulacin normalmente organizada, pero todos los
hombres posean algn entrenamiento. Sus botas resonaron sobre el metal cuando
se dirigieron a sus puestos. Haban ametralladoras y tubos de proyectiles dirigidos
en las aletas de planear y exactamente encima de los conos de energa
gravitacional, y un can pesado en la proa. Joaqun permaneci en la escotilla
central; Trevelyan gir rpidamente y subi por el eje de gravitacin hasta la proa.
Ilaloa no le sigui, aunque Sean era el piloto. Permaneci con el capitn,
encogindose en un rincn como s deseara hacerse invisible.
Trevelyan atisb a Nicki en el interior de un camarote mientras suba y le
dirigi un saludo. Ella respondi con la mano. Estaba ayudando a curar a una mujer,
herida durante el naufragio de desembarco. Al llegar a la cabina de proa vio a Sean
instalado en el silln del piloto, mirando por la pantalla delantera mientras sus dedos
volaban sobre los botones e interruptores. La despeinada cabeza del nmada se
volvi hacia l, mientras rea.
-Buen chico, Micah! Puedes manejar uno de esos grandes amigos?
-S, claro. Pero despega cuanto antes, Sean!
Trevelyan se sent de un salto en el puesto del servidor de la ametralladora.
El arma se cargaba y disparaba automticamente, pero se necesitaban dos hombres
para dirigir a los robots. Petroff Dushan era el otro hombre; su barba empapada y
roja como el fuego rozaba el resplandeciente panel de control. Kogama Iwao estaba
en el asiento del copiloto y Ferenczi se instal en el fondo.
-La har despegar a tiempo dijo Sean.
Era extrao, pens Trevelyan, que la felicidad absoluta hiciera a un hombre
tan indiferente a la muerte.
El bote tembl. Sean lo hizo despegar tan suavemente que, por un instante,
Trevelyan no se dio cuenta de que ya estaban en el aire. Cielo arriba, hacia el
espacio, en direccin a las estrellas... las palabras sonaban como un canta en su
interior.
No tenan idea de dnde estaba el Peregrino, pero no sera difcil encontrarlo
y subir a bordo. Y despus...
-Nos disparan, Sean - dijo Kogama.
Sean mir las cuadrantes de los detectores. La embarcacin se estremeci
un poco al recibir el impacto del aire producido por un tiro fallido, hecho estallar por
su propio contra-fuego.
-S - contest -. Y... Oh, ah
Habl por el intercomunicador.
-Piloto a capitn. Nos persiguen con otro de los botes. Emisin de neutrinos.
-Dame tiempo para enfocar mi pantalla - respondi Joaqun -. S, ahora lo
veo. Hermanos, esto no es cosa buena.
Sean extendi la mano y gradu los mandos de su pantalla auxiliar, hasta que
en ella apareci el suelo. Pareca un enorme crculo negro, cayendo hacia abajo,
mientras ellos se dirigan cielo arriba. La luz de la luna mostr -in reflejo metlico que
ascenda.
-Podremos escapar? -inquiri Ferenczi.
-No - dijo Sean-. Vienen demasiado de prisa. Ser mejor que viremos para
poder dispararles con las armas de gran calibre.
La voz de Joaqun reson en el intercomunicador
-Capitn a tripulacin. Capitn a tripulacin. Parece que va a haber lucha.
Aseguren los cinturones.
El bote no posea campos de gravedad internos, exceptuando el eje de
ascensin. Trevelyan asegur las hebillas del correaje que le rodeaba y mir hacia
fuera, percibiendo la noche azotada por el viento. Sus manos se movieron a lo largo
de los pulidos y mortferos controles de la ametralladora.
Esperaba que pudisemos huir sin tener que recurrir a esto, pens.
Su cabeza se balance cuando Sean hizo virar el bote. Se inclinaron sobre la
superficie del planeta, intentando aprovechar la ventaja de su mayor altura. El otro
bote ascenda abruptamente hacia ellos. Trevelyan vio llamaradas cuando los
proyectiles interceptados estallaron. Una vez la explosin de una granada de
metralla alcanz el casco cerca de la proa y ste reson como un enorme gong.
-Su manera de pilotar es desastrosa - dijo Sean-. Nos resultar fcil.
-Tenemos que hacerlo?
Sorprendentemente, fue Ferenczi quien dijo esto.
-No podemos limitarnos a dejarles atrs?
-Y que nos disparen por la espalda? Si ese lo loco no sabe reconocer que
est vencido tendremos que enserselo.
La dureza desapareci de la voz de Sean y se mordi los labios.
-Pero odio tener que hacer esto!
Esperero, pens lgubremente Trevelyan es mi amigo.
Durante un momento, la filosofa de toda su vida se rebel.
Hasta cundo tendremos que aceptar al mundo tal como es? Durante
cunto tiempo tendremos que permanecer con las manos cruzadas, viendo cometer
injusticias?
El bote nmada pic hacia abajo, cayendo sobre su enemigo como un halcn.
El piloto aloriano intent esquivarlo, desvindose torpemente 'a un lado. Sean pas a
pocos metros del otro y todas las armas de su bote dispararon al mismo tiempo
mientras lo sobrevolaban. Los proyectiles cruzaron el espacio y el bote aloriano
estall en una llamarada, cayendo luego en pequeos trozos de metal ardiendo.
No estaba bien! No debieron morir de esta forma!
Los nmadas viraron otra vez cielo arriba; Trevelyan vio que haban cruzado
el lmite de la noche. El sol apareca muy bajo por el este, produciendo largas
sombras sobre un mundo de bosques que brillaba por el roco.
-Ya estamos lejos. - De repente, Sean ech hacia atrs la cabeza y se ro-.
Estamos lejos y libres de nuevo!
Trevelyan oy un grito en el intercomunicador...
El bramido de toro de Joaqun, cortado a la mitad. Despus slo se oy el
aullido del viento.
-Qu demonios...? - Sean se inclin sobre su micrfono-. Qu pasa,
capitn?
El viento ulul. Por el tubo de gravedad suba una fra corriente.
-Yo ir - dijo Trevelyan.
Su voz no pareca salir de su interior.
-Ir a ver la que ha sucedido.
Trevelyan se desembaraz del correaje de seguridad y corri por la cubierta,
dio dos zancadas hasta el eje de gravedad y descendi por el rayo como una hoja
seca cada en el otoo. Oy a Joaqun por los altavoces:
-Todo va bien. Slo ha sido un pequeo accidente. Capitn a tripulacin,
permanezcan en sus puestos de combate.
Trevelyan sali por la escotilla del vestbulo. La puerta exterior estaba abierta
frente a un cielo que pareca infinitamente azul. Joaqun estaba junto a la cmara
con sus ropas agitndose alrededor de su cuerpo inclinado. Su rostro curtido y feo
se volvi hacia Trevelyan, luchando por mantenerse sereno. Joaqun lloraba. No
saba cmo; lloraba con tanta fuerza y desesperacin, que pareca que su cuerpo
fuera a hacerse pedazos.
-Cmo se lo dir, Micah? Cmo se lo comunicar al muchacho?
-Salt?
-Yo estaba ocupado con la pantalla, observando. Vi que habamos derribado
al otro bote y continu mirando un momento ms. Despus o arrancar el motor de la
escotilla. La puerta slo se haba abierto un poco e Ilaloa estaba junto a ella. Corr
para sujetarla, pero la puerta se abri lo bastante para darle paso.
Joaqun sacudi la cabeza.
-Pero, cmo voy a decrselo a Sean?
Trevelyan no contest. Pensaba en Ilaloa, cayendo a travs del cielo hasta
sus bosques y se pregunt qu habra pensado en esos momentos. Oprimi el
interruptor y la puerta se cerr.
Trevelyan Miran se enderez y pos una mano en el hombro de Joaqun.
-Est bien- dijo-. Sean tiene mucha ms entereza de lo que usted cree. Pero
no se lo digamos ahora.
El cielo se oscureci a su alrededor y salieron las estrellas.

FIN