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1 Casos especiales
La definicin de la produccin a precios corrientes como
igual a las ventas + variacin de existencias de productos
terminados y en curso es aplicable a prcticamente la
totalidad del sector de las empresas en las cuentas
nacionales. Este sector es tambin conocido como el sector
de mercado, para el cual existe un mercado con ventas
registradas, transacciones y precios que permitan una
medicin directa de la produccin. Note, sin embargo, que,
incluso en el sector de mercado, hay actividades cuya
produccin es difcil de medir o incluso identificar tales
como bancos, compaas de seguros, distribuidores minoristas
para los cuales la definicin de la produccin sobre la base
de las ventas no funciona muy bien. Son todas actividades de
mercado, pero su produccin es principalmente adquirida
indirectamente. Por tanto se requiere de una medida
alternativa de la produccin. Adems, hay grandes actividades
para las que el concepto de ventas no existe, y estas
constituyen el sector no de mercado, que abarca
principalmente los servicios prestados por las
administraciones pblicas. Las entidades implicadas no venden
sus servicios, y por lo tanto, es necesario encontrar una
medida diferente de su produccin.

Los productores no de mercado son aquellos que prestan


servicios, y, en algunos casos, bienes, ya sea de forma
gratuita o a precios econmicamente no significativos, lo que
significa en la prctica precios que cubren menos de la mitad
del costo de produccin. Los rganos del gobierno general
constituyen el grueso de los productores no de mercado, pero
hay otros, como las instituciones sin fines de lucro (vase
el captulo 5). La mayora de los servicios prestados por las
administraciones pblicas - defensa, la poltica econmica,
la poltica exterior, la educacin pblica y la atencin de
la salud pblica - se proporciona al pblico en general sin
cargo. Estos servicios son, evidentemente, financiados a
travs de los impuestos y las cotizaciones sociales, pero no
hay relacin directa entre el pago del impuesto y el nivel de
servicios recibidos. Los ciudadanos o las empresas no tienen
derecho, por ejemplo, de variar los impuestos sobre la base
del monto de la defensa o la polica que quieren consumir. Un
impuesto es una transferencia obligatoria a las
administraciones pblicas y no es el precio de un servicio
pblico.
Ciertos servicios prestados por las administraciones
pblicas, como la educacin y la atencin sanitaria, son
provistos a los hogares sobre una base individualizada, lo
que significa que es posible saber quin consume. Por
ejemplo, una familia enva a sus hijos a la escuela, y se
puede por lo tanto, saber quin es el consumidor de estos
servicios. Otros servicios slo se ofrecen de manera
colectiva, lo que significa que es imposible saber quin lo
consume. Un ejemplo de ello es la polica: todos los agentes
econmicos, los hogares y las empresas consumen parte de los
servicios de la polica, pero es imposible saber cunto
consume cada uno. En el caso de los servicios
individualizados, el gobierno puede cobrar una parte del
precio a los consumidores (por ejemplo, una contribucin al
costo de una cama de hospital), pero este precio est por lo
general muy por debajo de los costes de produccin de los
servicios consumidos y los servicios son considerados, por
tanto, no de mercado.
Sea individual o colectiva, como prcticamente no hay ventas,
la produccin no de mercado a precios corrientes se mide
convencionalmente como igual a la suma de sus costos de
produccin, incluyendo: a)el consumo intermedio, b) la
remuneracin de los asalariados, c) el consumo de capital
fijo, que es el costo de utilizacin de los equipos
utilizados por los productores no de mercado (vase el
recuadro) y, en ciertos casos, los otros impuestos pagados
sobre la produccin. Bsicamente, se asume que se trata de
actividades sin fines de lucro, una hiptesis muy razonable.

La frmula general para la medicin de la produccin a travs


de las ventas no se puede utilizar para medir la produccin
de los bancos, porque los bancos facturan directamente slo
una porcin muy limitada de sus servicios (por ejemplo,
comisiones por cambio de divisas, cargos por venta de
chequeras, comisiones por transacciones en la bolsa,
comisiones separadas por asesoramiento financiero), pero no
por el grueso de su servicio, que es hacer prstamos. Si se
utilizara la frmula general su valor agregado sera muy
pequeo, si no negativo, es decir, su consumo intermedio
sera superior a sus ventas! Puesto que los bancos son,
evidentemente, empresas con fines de lucro, hay algo que no
funcionara aqu.
El hecho es que los bancos hacen la mayor parte de sus
beneficios por recibir depsitos a bajos tipos de inters de
los depositantes y luego hacer prstamos a los prestatarios a
una tasa de inters ms alta. La diferencia entre estos dos
tipos de inters, que proporciona la parte esencial de la
remuneracin de las entidades financieras, se interpreta en
las cuentas nacionales como un servicio de intermediacin
financiera.
Los bancos son, en realidad, los intermediarios entre los que
desean guardar - principalmente los hogares - y los que
quieren pedir prestado - principalmente las empresas. Sin los
bancos, estos agentes tendran ms dificultades para ponerse
en contacto. Las cuentas nacionales por lo tanto, miden la
produccin a precios corrientes de los bancos como la suma de
sus ventas, ms, aproximadamente, la diferencia entre los
intereses de los prestatarios y el inters pagado a los
prestamistas. Esta diferencia, que constituye la mayor parte
del total, es lo que se conoce como servicios financieros
medidos indirectamente, o los SIFMI (ver ms adelante: los
SIFMI).
Evaluar la produccin de las compaas de seguros es an ms
problemtico que en el caso de los bancos. En aras de la
simplicidad, vamos a tratar aqu slo los seguros no de vida
(seguro de automvil, seguro del hogar, etc.) El dinero
recibido por estos seguros no de vida en forma de primas no
slo constituyen el pago de un servicio de seguro, sino que,
sobre todo, va a un fondo de indemnizaciones que se pagar en
el caso de que haya reclamaciones. Dicho esto, las primas del
seguro deben cubrir estas indemnizaciones adems de los
gastos de gestin y los beneficios de las empresas de
seguros. La produccin a precios corrientes de las compaas
de seguros corresponde a estos dos ltimos tems: los gastos
de gestin y los beneficios. La produccin, por lo tanto, se
medir en las cuentas nacionales como la diferencia entre las
primas recibidas y las indemnizaciones pagadas, lo que es
matemticamente igual a los gastos de gestin y los
beneficios de las aseguradoras. Las cosas son, de hecho, un
poco ms complicadas, porque las compaas de seguros
inmediatamente invierten las primas recibidas hasta el
momento en que se pagan en forma de indemnizaciones. Por lo
tanto, obtienen ingresos que, econmicamente hablando,
pertenecen a los asegurados y no a la las compaas de
seguros. Por lo tanto, los contadores nacionales imputan la
devolucin de esos ingresos de las compaas de seguros a los
asegurados (hogares o empresas), que pagan de vuelta a las
compaas de seguros, las sumas implicadas que siguen siendo
imputadas. Es como si los hogares pagaran no slo las primas,
sino tambin los ingresos de las inversiones. Al final, la
produccin a precios corrientes de las empresas de seguro es
igual a las primas ms los ingresos de las inversiones, menos
las indemnizaciones.
Cuando se mide la produccin en las cuentas nacionales, la
distribucin (tanto al por mayor como al por menor) tambin
constituye una categora especial. Esto se debe a que si se
aplicara la frmula general, los resultados sobrestimaran de
manera significativa la produccin total, ya que las ventas
del canal de distribucin ya estn registradas como el valor
de los bienes creados por el propio productor. Por
consiguiente, la produccin para la distribucin se mide como
el margen obtenido sobre los productos vendidos. De esta
manera, la produccin a precios corrientes de los
distribuidores es igual al valor de sus ventas menos el valor
de los productos comprados para su reventa. Esto se conoce
como su margen de distribucin. El consumo intermedio de los
distribuidores, por lo tanto, excluye sus compras para la
reventa, y consta slo de alquiler, electricidad, publicidad,
embalaje y otros gastos en productos similares. Su valor
agregado se calcula de la forma habitual, deduciendo el
consumo intermedio de su produccin.