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QU ES EL CONDUCTISMO?

El conductismo es una corriente de la Psicologa que se centra en el estudio de las leyes comunes
que determinan el comportamiento humano y animal. En su origen, el conductismo tradicional deja de
lado lo intrapsquico para focalizarse en la conducta observable, es decir, prioriza lo objetivo por
encima de lo subjetivo. Esto opone el conductismo a planteamientos previos como
los psicodinmicos y los fenomenolgicos.
Los conductistas tienden a concebir a los seres vivos como tabulas rasas cuya conducta est
determinada por los refuerzos y castigos que reciban ms que por predisposiciones internas. El
comportamiento, por tanto, no depende principalmente de fenmenos internos, como los instintos o
los pensamientos (que no dejan de ser, por otra parte, conductas encubiertas) sino ms bien del
entorno, y no podemos separar ni la conducta ni el aprendizaje del contexto en que tienen lugar.
Conceptos bsicos del conductismo
A continuacin definimos los principales trminos de la teora conductista.
1. Estmulo
Este trmino se refiere a cualquier seal, informacin o evento que produce una reaccin
(respuesta) de un organismo.
2. Respuesta
Cualquier conducta de un organismo que surge como reaccin a un estmulo.
3. Condicionamiento
El condicionamiento es un tipo de aprendizaje derivado de la asociacin entre estmulos y respuestas.
4. Refuerzo
Un refuerzo es cualquier consecuencia de una conducta que aumenta la probabilidad de que sta
vuelva a darse.
5. Castigo
Opuesto al refuerzo: consecuencia de una conducta que disminuye la probabilidad de que vuelva a
darse.
PRINCIPALES EXPONENTES
A continuacin se presenta una breve resea de algunos de los principales exponentes de la Teora
Conductista.
Entre las figuras a mencionar estn: Pvlov, Thorndike, Watson, Skinner y Bandura.

0Ivn P. Pvlov.

Es conocido sobre todo por formular la ley del "Reflejo Condicional" que por un error en la
traduccin de su obra al idioma ingls fue llamada "Reflejo Condicionado". Pvlov observ que la
salivacin de los perros que utilizaban en sus experimentos se produca ante la presencia de la
comida o de los propios experimentadores, y que luego determin que poda ser resultado de una
actividad psicolgica, a la que llamo reflejo condicional. Esta diferencia entre "Condicionado" y
"Condicional" es importante, pues el trmino "Condicionado" se refiere a un estado, mientras que
el trmino "Condicional" se refiere a una relacin.

Pvlov consider que muchos comportamientos humanos son ms complejos que un sistema de
reflejos condicionales simples en un modelo Estmulo/Respuesta lineal. Consideraba tambin que
en el ser humano existe una capacidad de autocondicionamiento (aprendizaje dirigido por uno
mismo) que, aunque contradictorio, le es liberador: El ser humano puede reaccionara ante
estmulos que l mismo va generando y que puede transmitir.

Por otra parte, Pvlov estudi tambin la discriminacin de estmulos, en la cual, el sujeto aprende
a comportarse de manera diferente ante estmulos distintos, que anuncian a otros estmulos.
Edward L. Thorndike.

Es considerado un antecesor de la psicologa conductista estadounidense. Sus principales


aportaciones fueron el aprendizaje por Ensayo/Error y la Ley de Efecto. Sus estudios sobre la
conducta animal le permitieron desarrollar la teora del Conexionismo.

Segn Thorndike, el proceso de aprendizaje se puede reducir a varias leyes: a) Ley de la


Disposicin, que establece la preparacin de las conducciones neurolgicas en la conexin
estmulo-respuesta; b) Ley del Ejercicio, o del uso y desuso, en la que la conexin estmulo-
respuesta se refuerza con la prctica o a la inversa; c) Ley de Efecto, que describe cmo el proceso
de ensayo y error, si se produce una respuesta seguida por una satisfaccin, la conexin se hace
ms fuerte y conduce a su aprendizaje, y si por el contrario, hay un refuerzo negativo, la conexin
estmulo-respuesta se debilita y acaba desapareciendo. Dicho de manera breve, para este
personaje, el aprendizaje se compone de una serie de conexiones entre estmulo y respuesta, que
se fortalecen cada vez que se generan un estado de cosas satisfactorias para el organismo.

Thorndike sostena que los animales no razonan ni avanzan en la resolucin de problemas


mediante sbitos estallidos de introvisin, sino que aprenden de una manera ms o menos
mecnica, partiendo de un mtodo Ensayo/Error.

John B. Watson.

Fue uno de los psiclogos estadounidenses ms importantes del siglo XX, conocido por haber
fundado la Escuela Psicolgica Conductista. Su convencimiento de que las referencias, a los de la
mente y a la conciencia, no podan someterse a ningn criterio objetivo y suscitaban una
problemtica seudocientfica que le llev a la utilizacin de los nicos datos objetivos existentes en
el anlisis psicolgico, es decir, aquellos que proporcionaba la conducta exterior.

En un primer momento, Watson reconoci la importancia de las tendencias innatas de la conducta,


postura que modificara, no obstante, en posteriores trabajos, dio ms importancia al ambiente en
la formacin de la conducta. Cuando nace un nuevo ser, su repertorio de conductas el limitado; ni
siquiera posee instintos. A partir de su reducido bagaje, el nio ir adquiriendo normas de conducta
debido al aprendizaje o condicionamiento, y tambin gracias a su desarrollo motor. En este
elaborado proceso, que culminar en la maduracin de la edad adulta, el ambiente social
desempea un destacado papel, y el periodo infantil tiene una crucial importancia.

Watson desarroll el Conductismo, que hoy en da constituye una de las principales corrientes
psicolgicas, y que se emplea en muchas terapia con un alto grado de efectividad. Pone nfasis
sobre la conducta observable ms que en el estado mental interno de la gente.

Burrhus F. Skinner.

Condujo un trabajo pionero en psicologa experimental y defendi el Conductismo, que considera


el comportamiento como una funcin de las historias ambientales de refuerzo. Skinner crea que el
comportamiento es mantenido de una condicin a otra a travs de consecuencias similares o
idnticas a travs de situaciones. En sntesis, los comportamientos son factores causales que son
influenciados por consecuencias.

Entre los experimentos ms clebres de Skinner cabe citar el adiestramiento de unas palomas para
jugar al pimpn, la llamada "Caja de Skinner", todava hoy utilizada para el condicionamiento de
animales, o el diseo de un entorno artificial especficamente pensado para los primeros aos de
vida de las personas.

Un cuestin que Skinner tuvo que manejar es la manera en que llegamos a fuentes ms complejas
de comportamientos. Respondi a esto con la idea del modelado, o "mtodo de aproximaciones
sucesivas". Bsicamente, consiste en primer lugar en reforzar un comportamiento solo vagamente
similar al deseado. Una vez que est establecido, se buscan otras variaciones que aparecen como
muy cercanas a lo que queremos y as sucesivamente hasta lograr que el animal muestre un
comportamiento que nunca habra dado en la vida ordinaria.
Albert Bandura.

Reconocido por su trabajo sobre el aprendizaje social y su evolucin al Sociocognitivismo. Ha


tenido una influencia decisiva en la transicin entre el Conductismo y la Psicologa Cognitiva.

Segn la Teora del Aprendizaje Social expuesta por Bandura, las pautas de comportamiento
pueden aprenderse por experiencia propia (aprendizaje directo) y mediante la observacin de la
conducta de otras personas (aprendizaje vicario). Esta teora considera que la conducta de otras
personas tiene una gran influencia en el aprendizaje, en la formacin de constructos y en la propia
conducta. Este ltimo tipo de aprendizaje es el ms habitual. Las conductas de cierta complejidad
slo pueden aprenderse mediante el ejemplo o influencia de modelos. La introduccin de modelos
de comportamiento adecuados simplifica el aprendizaje. Se trata de poner en contacto al individuo
con modelos vlidos apropiados, para que los imite o se sienta modelado por ellos.

El modelado o aprendizaje por imitacin fue estructurado por Bandura de acuerdo a cuatro
procesos: La Atencin, La Retencin, La Reproduccin Motriz y, La Motivacin y El Refuerzo. No
se puede aprender por observacin si no se presta atencin. La atencin se canaliza a travs de
la frecuencia de la interaccin social y el grado de atraccin personal. Se imitan, por tanto, las
conductas de las personas ms vinculadas con el individuo y, entre ellas, las que resultan ms
atractivas.
PARADIGMA CONDUCTISTA
Corriente de la psicologa inaugurada por John B. Watson (1878-1958) que defiende el empleo de
procedimientos estrictamente experimentales para estudiar el comportamiento observable (la
conducta), considerando el entorno como un conjunto de estmulos-respuesta. El enfoque conductista
en psicologa tiene sus races en el asociacionismo de los filsofos ingleses, as como en la escuela
de psicologa estadounidense conocida como funcionalismo y en la teora darwiniana de la evolucin,
ya que ambas corrientes hacan hincapi en una concepcin del individuo como un organismo que se
adapta al medio (o ambiente). Cuando se habla de conductismo aparece una referencia a palabras
tales como estmulo respuesta refuerzo, aprendizaje lo que suele dar la idea de un esquema de
razonamiento acotado y calculador. Pero ese tipo de palabras se convierten en un metalenguaje
cientfico sumamente til para comprender la psicologa.
Dentro de los paradigmas vigentes de la disciplina, el que se ha mantenido durante aos y por
ende tiene mayor tradicin dentro de la disciplina, es el denominado
CONDUCTISTA. Este paradigma es uno de los que ms proyecciones de aplicacin ha generado
en la Psicologa de la Educacin. Dentro de las dimensiones de la disciplina, que ms se ha visto
desarrollada por la presencia del paradigma es la tcnico-prctica.
El paradigma psicoeducativo conductista, est basado principalmente en la concepcin de la hiptesis
de extrapolacin-traduccin que revisamos anteriormente. El paradigma psicoeducativo
conductista, es el llamado anlisis conductual aplicado a la educacin, el cual simplemente es un
campo de aplicacin que se erige sobre los principios de la investigacin bsica
conductista, obtenidos en escenarios artificiales. Dichos principios simplemente son extraidos y
traspolados a las distintas situaciones educativas.
Para caracterizar el paradigma conductista y sus aplicaciones educativas vamos a retomar los
cinco componentes que revisamos en el captulo anterior.
APLICACIN DEL CONDUCTISMO EN LOS DIFERENTES CAMPOS DE ACCIN
Watson, J. B. (1973) afirma.
El conductismo es pues una ciencia natural que se arroja en todo el campo de las adaptaciones
humanas. Su compaera ms ntima es la fisiologa. En efecto, conforme avancemos en este sentido,
podramos llegar a preguntarnos si es posible diferenciar el conductismo de esa ciencia. En realidad,
slo difiere de la fisiologa en el ordenamiento de sus problemas; no en sus principios fundamentales
ni en su punto de vista central. La fisiologa se interesa especialmente en el funcionamiento de las
partes del animal; por ejemplo, el sistema digestivo, circulatorio, nervioso, los sistemas secretorios, la
mecnica de las reacciones nerviosas y musculares. En cambio, aunque muy interesado en el
funcionamiento de dichas partes, al conductismo le importa intrnsecamente lo que el animal hace
como un todo desde la maana hasta la noche y desde la noche hasta la maana. (p. 5). Por lo tanto,
el inters del conductista esta en las acciones humanas que significa algo ms que una simple accin;
ya que este desea controlar las reacciones del hombre, del mismo modo como en la fsica los hombres
de ciencia desean examinar y manejar otros fenmenos naturales; es decir corresponde a la psicologa
conductista poder anticipar y fiscalizar la actividad humana haciendo posible inferir, dados los
estmulos, cul ser la reaccin; o, dada la reaccin, cul ha sido la situacin o estmulo que la ha
provocado.
As mismo Pea (2010) afirma que el uso del conductismo ha encontrado aforo en los campos del
conocimiento que se acercan a la comprensin del comportamiento de los individuos; obviamente,
desde un lente particular para cada una de las perspectiva que lo retoman como suyo. (p. 1). Como
se ha podido observar en el rea de las ciencias polticas por ejemplo, ya que esta en ese entonces
era poco sistematizada y descriptiva, por lo cual, este enfoque intenta reforzar las debilidades mediante
el reconocimiento de la teora, incorporando la rigurosidad del mtodo cientfico, desplegando un
nuevo mtodo para el estudio de la conducta poltica, enfocado sobre el comportamiento de los
individuos en situaciones polticas con la intencin de conocer sus preferencias, caractersticas y
actitudes frente al voto, las huelgas, las manifestaciones, y las razones que conllevan a su ejercicio
por parte de individuos y grupos.

En contraste con el conductismo desde la perspectiva de las ciencias polticas Pea (2010) Afirma.
La poltica no est separada de la actividad y de la vida pblica. Por el contrario, comprende todas
las actividades de cooperacin y de conflicto, dentro de las sociedades y entre ellas, all donde la
especie humana organiza el uso, proteccin y distribucin de los recursos humanos, naturales y de
otro tipo en el proceso de produccin y reproduccin de su vida biolgica y social. (p. 3). Con base en
lo anterior entendemos que el conductismo es un enfoque psicolgico fuerte que no solo ha influido
de manera notable en el campo de las ciencias polticas como ya se ha venido mencionando anterior
mente sino que tambin desempea un papel importante en la disciplina escolar por su mtodo
biogista, darwinista y por el manejo de la objetividad.
Aportando as, una variedad de normas del aprendizaje especialmente las relacionadas con el
ejercicio y el efecto. Es decir, se refiere a que la repeticin de una respuesta condicionada fortalecera
el vnculo estmulo -respuesta; La segunda parte de la nocin de que las respuestas seguidas por una
recompensa se fortaleceran y las respuestas seguidas por un castigo se debilitaran, potenciando las
estrategias para hacer del aprendizaje una actividad profesional llevadera, haciendo que los docentes
desempeen su papel educativo de una manera rigurosa, activa y apetitiva tanto para el como para
sus estudiantes.
Paradigma conductista y sus aplicaciones educativas.
Dentro de los paradigmas vigentes, el que se ha mantenido durante aos y tiene mayor tradicin
dentro de la disciplina educativa, es el denominado CONDUCTISTA. Este paradigma es uno de los
que ms proyecciones ha tenido en la Psicologa de la Educacin. Las dimensiones de la disciplina
ms desarrolladas son la tcnico-prctica.