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Diferentes tipos de imgenes mdicas se pueden hacer variando los tipos de energas y la

tecnologa de adquisicin utilizada. Los diferentes modos de hacer imgenes se denominan


modalidades. Cada modalidad tiene sus propias aplicaciones en medicina.

Radiografa:

La radiografa se realiza con una fuente de rayos X en un lado del paciente y un detector de rayos
X (tpicamente plano) en el otro lado. El tubo de rayos X emite un impulso de rayos X de corta
duracin (normalmente menos de segundo), una gran fraccin de los rayos X interacta en el
paciente y algunos de los rayos X pasan a travs del paciente y llegar al detector, donde se forma
una imagen radiogrfica. La distribucin homognea de rayos X que entra en el paciente se
modifica por el grado en que los rayos X se retiran del haz (es decir, se atenan) por dispersin y
absorcin dentro de los tejidos. Las propiedades de atenuacin de tejidos tales como hueso, tejido
blando y aire dentro del paciente son muy diferentes, dando lugar a una distribucin heterognea
de rayos X que emerge del paciente. La imagen radiogrfica es una imagen de esta distribucin de
rayos X. El detector utilizado en radiografa puede ser una pelcula fotogrfica (por ejemplo, una
radiografa de pantalla) o un sistema detector electrnico (es decir, radiografa digital).

Imgenes de la transmisin se refiere a la imagen en la que la fuente de energa est fuera del
cuerpo en un lado, y la energa pasa a travs del cuerpo y se detecta en el otro lado del cuerpo. La
radiografa es una modalidad de transmisin de imgenes. La proyeccin de imagen se refiere al
caso en que cada punto de la imagen corresponde a informacin a lo largo de una trayectoria recta
a travs del paciente. La radiografa es tambin una modalidad de proyeccin de imgenes. Las
imgenes radiogrficas son tiles para una gama muy amplia de indicaciones mdicas, incluyendo
el diagnstico de huesos rotos, cncer de pulmn, trastornos cardiovasculares, etc.

Fluoroscopa:

Fluoroscopia se refiere a la adquisicin continua de una secuencia de imgenes de rayos X en el


tiempo, esencialmente una pelcula de rayos X en tiempo real del paciente. Se trata de una
modalidad de proyeccin de transmisin, y es, en esencia, slo radiografa en tiempo real. Los
sistemas fluoroscpicos utilizan sistemas de deteccin de rayos X capaces de producir imgenes
en secuencia temporal rpida.
La fluoroscopia se utiliza para colocar catteres en las arterias, visualizar los agentes de contraste
en el tracto gastrointestinal y para otras aplicaciones mdicas, como los procedimientos
teraputicos invasivos, en los que es necesaria una retroalimentacin en tiempo real. Tambin se
utiliza para hacer pelculas de rayos X de movimiento anatmico, como el corazn o el esfago.

Mamografa:

La mamografa es radiografa de la mama, y por lo tanto es un tipo de proyeccin de transmisin


de imagen. Para acentuar el contraste en el pecho, la mamografa hace uso de energas de rayos
X mucho ms bajas que la radiografa de propsito general y, en consecuencia, los sistemas de
rayos X y detectores estn diseados especficamente para imgenes de mama. La mamografa
se utiliza para examinar a las mujeres asintomticas para el cncer de mama (mamografa de
deteccin) y tambin se utiliza para ayudar en el diagnstico de mujeres con sntomas mamarios
como la presencia de un bulto (mamografa diagnstica). La mamografa digital ha eclipsado el uso
de mamografa de pantalla en los Estados Unidos, y el uso de la deteccin asistida por
computadora est muy extendido en la mamografa digital. Algunos sistemas de mamografa digital
son ahora capaces de tomosntesis, por lo que el tubo de rayos X (y en algunos casos el detector)
se mueve en un arco de aproximadamente 7 a 40 grados alrededor de la mama. Este mtodo
tomogrfico de ngulo limitado conduce a la reconstruccin de imgenes de tomosntesis que son
paralelas al plano del detector, y pueden reducir la superposicin de la anatoma por encima y por
debajo del plano enfocado.

Tomografa computada:

Las imgenes de CT se producen pasando rayos X a travs del cuerpo en un gran nmero de
ngulos, haciendo girar el tubo de rayos X alrededor del cuerpo. Una matriz de detectores, opuesta
a la fuente de rayos X, recoge los datos de proyeccin de transmisin. Los numerosos puntos de
datos recogidos de esta manera son sintetizados por un ordenador en imgenes tomogrficas del
paciente. El trmino tomografa se refiere a una imagen (grfico) de una rebanada (tomo). La TC
es una tcnica de transmisin que da como resultado imgenes de losas individuales de tejido en
el paciente. La ventaja de la TC sobre la radiografa es su capacidad para mostrar cortes
tridimensionales (3D) de la anatoma de inters, eliminando la superposicin de estructuras
anatmicas y presentando as una visin sin obstrucciones de la anatoma detallada al mdico.
CT cambi la prctica de la medicina mediante la reduccin sustancial de la necesidad de la
ciruga exploratoria. Los tomgrafos modernos pueden adquirir imgenes tomogrficas de 0,50 a
0,62 mm de espesor a lo largo de una longitud de 50 cm del paciente (es decir, 800 imgenes) en
5 segundos y revelar la presencia de cncer, discos rotos, hematomas subdurales, aneurismas y
muchos otras patologas (Fig. 1-4). El conjunto de datos de volumen de TC es esencialmente
isotrpico, lo que ha llevado a un mayor uso de imgenes de TC coronarias y sagitales, adems de
imgenes axiales tradicionales en CT. Hay una serie de modos de adquisicin diferentes
disponibles en los escneres de TC modernos, incluyendo imgenes de doble energa, perfusin
de rganos y CT cardiaco prospectivamente cerrada. Mientras que la TC se utiliza generalmente
para la imagen anatmica, el uso de contraste yodado inyectado por va intravenosa permite la
evaluacin funcional de varios rganos tambin.
Debido a la velocidad de adquisicin, las imgenes de diagnstico de alta calidad y la gran
disponibilidad de CT en los Estados Unidos, CT ha reemplazado una serie de procedimientos de
imagen que se realizaron previamente radiogrficamente. Esta tendencia contina.
Sin embargo, la incorporacin a gran escala de la TC en la medicina diagnstica ha llevado a ms
de 60 millones de tomografas computarizadas que se realizan anualmente en los Estados Unidos.
Este gran nmero ha llevado a un aumento de la carga de radiacin en los Estados Unidos, de
modo que ahora aproximadamente la mitad de la radiacin mdica se debe a la TC. Los niveles de
radiacin de la imagen mdica son ahora equivalentes a los niveles de radiacin de fondo en los
Estados Unidos

Imagen de resonancia magntica

Los escneres de imgenes de resonancia magntica (MRI) utilizan campos magnticos que son
alrededor de 10.000 a 60.000 veces ms fuertes que el campo magntico de la Tierra. La mayora
de la RM utiliza las propiedades de resonancia magntica nuclear del protn, es decir, el ncleo del
tomo de hidrgeno, que es muy abundante en los tejidos biolgicos (cada milmetro cbico de
tejido contiene aproximadamente 1018 protones). El protn tiene un momento magntico y, cuando
se coloca en un campo magntico de 1,5 T, el protn se agita alrededor de su eje y absorbe
preferentemente la energa de las ondas de radio a una frecuencia de resonancia de unos 64
millones de ciclos por segundo (megahertz-MHz).

En la RM, el paciente se coloca en el campo magntico, y un impulso de ondas de radio se genera


por antenas ("bobinas") colocadas alrededor del paciente. Los protones del paciente absorben las
ondas de radio y posteriormente reemiten esta energa de la onda de radio despus de un perodo
de tiempo que depende de las propiedades magnticas dependientes espacialmente del tejido. Las
ondas de radio emitidas por los protones en el paciente son detectadas por las antenas que rodean
al paciente. Cambiando ligeramente la fuerza del campo magntico en funcin de la posicin en el
paciente usando gradientes de campo magntico, la frecuencia de resonancia del protn vara en
funcin de la posicin, puesto que la frecuencia es proporcional a la intensidad del campo
magntico. El sistema MRI utiliza la frecuencia y la fase de las ondas de radio que retornan para
determinar la posicin de cada seal del paciente. Un modo de operacin frecuentemente utilizado
de los sistemas de MRI se denomina imagen de eco de spin. La RM produce un conjunto de
imgenes tomogrficas que representan cortes a travs del paciente, en el que cada punto de una
imagen depende de las propiedades micromagnticas del tejido correspondiente a ese punto.
Debido a que los diferentes tipos de tejido, como la grasa, la materia blanca y la gris en el cerebro,
el lquido cefalorraqudeo y el cncer, tienen diferentes propiedades magnticas locales, las
imgenes realizadas con MRI demuestran una alta sensibilidad a las variaciones anatmicas y por
lo tanto son muy contrastadas. La RM ha demostrado una utilidad excepcional en la imagen
neurolgica (cabeza y columna vertebral) y en aplicaciones musculoesquelticas.

La RM es una modalidad de tomografa por imgenes y compite con la TC de rayos X en muchas


aplicaciones clnicas. La adquisicin de imgenes de la ms alta calidad usando MRI requiere
decenas de minutos, mientras que una tomografa computarizada de toda la cabeza requiere
segundos. Por lo tanto, para los pacientes en los que el movimiento no puede ser controlado
(pacientes peditricos) o en reas anatmicas donde el movimiento involuntario del paciente se
produce (el corazn latiendo y los intestinos revueltos), la TC se utiliza a menudo en lugar de la
RM. Adems, debido al gran campo magntico utilizado en la resonancia magntica, slo se puede
utilizar un equipo especializado de monitoreo electrnico mientras se est escaneando al paciente.
Por lo tanto, para la mayora de los traumatismos, se prefiere la TC. La resonancia magntica no
debe realizarse en pacientes que tienen marcapasos o objetos ferromagnticos internos tales
como clips de aneurisma quirrgico, implantes de placa metlica o varilla o fragmentos de metal
cerca de anatoma crtica como el ojo.
A pesar de algunas indicaciones para las que no se debe usar la RM, las tcnicas rpidas de
adquisicin de imgenes utilizando bobinas especiales han hecho posible producir imgenes en
perodos mucho ms cortos de tiempo, lo que ha abierto el potencial de usar la RM para la imagen
del trax propenso al movimiento y el abdomen. Los escneres de MRI tambin pueden detectar la
presencia de movimiento, lo cual es til para monitorear el flujo sanguneo a travs de las arterias
(angiografa de RM), as como el flujo sanguneo en el cerebro (RM funcional), lo que conduce a la
capacidad de medir el cerebro funcin correlacionada con una tarea (por ejemplo, tapping con los
dedos, respuesta a diversos estmulos, etc.)

Un rea de recoleccin de datos MR que permite el anlisis de los productos metablicos en el


tejido es la espectroscopia de RM, por lo que un solo voxel o mltiples voxels pueden analizarse
utilizando resonancias MRI especializadas para evaluar la composicin bioqumica de los tejidos
en un volumen definido con precisin. La seal espectroscpica puede actuar como una firma para
tumores y otras enfermedades.

Imgenes por ultrasonido:

Cuando un libro se deja caer sobre una mesa, el impacto hace que las ondas de presin (llamadas
sonido) se propaguen a travs del aire de tal manera que puedan ser odas a distancia. La energa
mecnica en forma de sonido de alta frecuencia ("ultra") se puede utilizar para generar imgenes
de la anatoma de un paciente. Un impulso de corta duracin de sonido es generado por un
transductor de ultrasonido que est en contacto fsico directo con los tejidos que se estn formando
imgenes. Las ondas sonoras viajan en el tejido, y son reflejadas por estructuras internas en el
cuerpo, creando ecos. Las ondas de sonido reflejadas llegan al transductor, que registra el sonido
de retorno. Este modo de funcionamiento de un dispositivo de ultrasonido se denomina imagen de
eco de pulso. El haz de sonido es barrido sobre una porcin del paciente lnea por lnea utilizando
un transductor lineal multielemento para producir un rea escaneada rectangular, o mediante
ngulos incrementales con un transductor multielemento en disposicin de fase para producir un
rea escaneada sectorial. Las amplitudes de eco de cada lnea de ultrasonido se registran y se
utilizan para calcular una imagen de modo de brillo con seales acsticas codificadas en escala de
grises que representan una porcin tomogrfica de los tejidos de inters

El ultrasonido se refleja fuertemente por las interfaces, tales como las superficies y las estructuras
internas de los rganos abdominales. Debido a que se cree que el ultrasonido es menos daino
que la radiacin ionizante para un feto en crecimiento, la ecografa se prefiere en los pacientes
obsttricos. Una interfase entre el tejido y el aire es altamente eco, y por lo tanto, muy poco sonido
puede penetrar desde el tejido en una cavidad llena de aire. Por lo tanto, la imagen de ultrasonido
tiene menos utilidad en el trax donde el aire en los pulmones presenta una barrera que el haz de
sonido no puede penetrar. Del mismo modo, una interfaz entre tejido y hueso es tambin altamente
ecica, por lo tanto haciendo imgenes cerebrales, por ejemplo, poco prctico en la mayora de los
casos. Debido a que cada imagen de ultrasonido representa una porcin tomogrfica, mltiples
imgenes espaciadas a una distancia conocida aparte representan un volumen de tejido, y con
algoritmos especializados, la anatoma se puede reconstruir con mtodos de representacin de
volumen.

Ultrasonido Doppler

La ecografa Doppler hace uso de un fenmeno familiar para entrenar entusiastas. Para el
observador que est parado al lado de las vas del ferrocarril mientras que un tren que mueve
rpidamente va soplando su silbido, la echada del silbido es ms alta cuando el tren se acerca y
baja mientras que el tren pasa por el observador y acelera apagado en la distancia. El cambio en el
tono del silbato, que es un cambio aparente en la frecuencia del sonido, es el resultado del efecto
Doppler. El mismo fenmeno se produce en las frecuencias de ultrasonido, y el cambio de
frecuencia (el cambio Doppler) se utiliza para medir el movimiento de la sangre. Tanto la velocidad
como la direccin del flujo sanguneo pueden medirse, y dentro de una subrea de la imagen en
escala de grises, una presentacin de flujo de color tpicamente muestra el flujo sanguneo en una
direccin como rojo y en la otra direccin como azul. En la Figura D, un mapa de flujo de color
revela el flujo arterial de la arteria cartida interna izquierda superpuesto a la imagen en escala de
grises; el nub pequeo y multicolor en el vaso demuestra patrones de flujo complejos de un
aneurisma ulcerado.

Imgenes de Medicina Nuclear

La medicina nuclear es la rama de la radiologa en la que una sustancia qumica u otra sustancia
que contiene un istopo radiactivo se administra al paciente por va oral, por inyeccin o por
inhalacin. Una vez que el material se ha distribuido segn el estado fisiolgico del paciente, se
utiliza un detector de radiacin para hacer imgenes de proyeccin a partir de los rayos X y / o
gamma emitidos durante la desintegracin radiactiva del agente. La medicina nuclear produce
imgenes de emisin (a diferencia de las imgenes de transmisin), porque los radioistopos
emiten su energa desde el interior del paciente.

La imagen de la medicina nuclear es una forma de imagen funcional. En lugar de proporcionar


informacin sobre la anatoma del paciente, las imgenes de medicina nuclear proporcionan
informacin sobre las condiciones fisiolgicas del paciente. Por ejemplo, el talio tiende a
concentrarse en el msculo cardaco normal, pero en reas que estn infractadas o son
isqumicas, el talio no se concentra tambin. Estas reas aparecen como "puntos fros" en una
imagen de medicina nuclear, y son indicativos del estado funcional del corazn. El tejido tiroideo
tiene una gran afinidad por el yodo, y mediante la administracin de yodo radiactivo (o sus
anlogos), la tiroides puede ser visualizada. Si el cncer de tiroides tiene metstasis en el paciente,
entonces los "puntos calientes" que indican su ubicacin pueden estar presentes en las imgenes
de medicina nuclear. As, la imagen funcional es el punto fuerte de la medicina nuclear.

Imgenes planas en Medicina Nuclear:

Las imgenes planares de medicina nuclear son imgenes de proyeccin, ya que cada punto de la
imagen es representativo de la actividad del radioistopo a lo largo de una lnea proyectada a
travs del paciente. Las imgenes nucleares planares son esencialmente mapas 2D de la
distribucin de radioistopos en 3D, y son tiles en la evaluacin de un gran nmero de trastornos.

Tomografa computarizada de emisin de fotones individuales

La tomografa computarizada de emisin de fotn nico (SPECT) es la contrapartida tomogrfica


de la imagen nuclear planar de medicina nuclear, al igual que la TC es la contrapartida tomogrfica
de la radiografa. En SPECT, una cmara nuclear registra las emisiones de rayos X o gamma del
paciente a partir de una serie de ngulos diferentes alrededor del paciente. Estos datos de
proyeccin se utilizan para reconstruir una serie de imgenes de emisin tomogrfica. Las
imgenes SPECT proporcionan informacin funcional de diagnstico similar a los exmenes
nucleares planares; sin embargo, su naturaleza tomogrfica permite a los mdicos comprender
mejor la distribucin precisa del agente radioactivo y hacer una mejor evaluacin de la funcin de
rganos o tejidos especficos dentro del cuerpo. Los mismos istopos radiactivos se utilizan tanto
en la imagen nuclear planar como en el SPECT.

Tomografa de emisin de positrones:

Los positrones son electrones cargados positivamente, y son emitidos por algunos istopos
radiactivos como el flor-18 y el oxgeno-15. Estos radioistopos se incorporan en compuestos
metablicamente relevantes, tales como 18F-fluorodesoxiglucosa (18FDG), que se localizan en el
cuerpo despus de la administracin. La desintegracin del istopo produce un positrn que
rpidamente experimenta una interaccin muy singular: el positrn (e+) se combina con un electrn
(e-) del tejido circundante, y la masa de ambos e+ y e- se convierte por aniquilacin en energa
pura, siguiendo la famosa ecuacin de Einstein E * mc2. La energa que se emite se llama
radiacin de aniquilacin.

La produccin de radiacin de aniquilacin es similar a la emisin de rayos gamma, excepto que se


producen dos fotones y se emiten simultneamente en direcciones casi exactamente opuestas, es
decir, 180 grados entre s. Un escner de tomografa de emisin de positrones (PET) utiliza anillos
de detectores que rodean al paciente, y tiene un circuito especial que es capaz de identificar los
pares de fotones producidos durante la aniquilacin.
Cuando un par de fotones es detectado por dos detectores en el escner, se supone que el evento
de aniquilacin tuvo lugar en algn lugar a lo largo de una lnea recta entre esos dos detectores.
Esta informacin se utiliza para calcular matemticamente la distribucin 3D del agente de PET,
dando como resultado un conjunto de imgenes de emisin tomogrfica.
Aunque ms caro que SPECT, el PET tiene ventajas clnicas en ciertas reas de diagnstico. El
sistema detector de PET es ms sensible a la presencia de radioistopos que las cmaras SPECT,
y por lo tanto puede detectar patologas muy sutiles. Adems, muchos de los elementos que
emiten positrones (carbono, oxgeno, flor) son fisiolgicamente relevantes (el flor es un buen
sustituto para un grupo hidroxilo) y pueden incorporarse a un gran nmero de productos
bioqumicos. El ms importante de estos es 18FDG, que se concentra en los tejidos de alto
metabolismo de la glucosa, como los tumores primarios y sus metstasis. Los escneres PET de
pacientes con cncer tienen la capacidad de evaluar la extensin de la enfermedad, que puede ser
subestimada por la TC sola, y servir como una lnea base contra la cual se puede evaluar la
efectividad de la quimioterapia. Los estudios de PET se combinan a menudo con imgenes de TC
adquiridas inmediatamente antes o despus de la PET. PET / CT de imgenes combinadas tiene
aplicaciones en la oncologa, la cardiologa, la neurologa y la infeccin y se ha convertido en una
herramienta de diagnstico de rutina para la estadificacin del cncer. Su papel en la evaluacin
temprana de la eficacia del tratamiento del cncer reduce el tiempo, los gastos y la morbilidad por
la terapia fallida.

Modalidades combinadas de generacin de imgenes

Cada una de las modalidades de formacin de imgenes tiene intensidades (por ejemplo,
resolucin espacial muy alta en radiografa) y limitaciones (por ejemplo, superposicin anatmica
en radiografa). En particular, la imagen de la medicina nuclear, ya sea con una cmara de
centelleo o PET, a menudo muestra anormalidades con alto contraste, pero con detalles
anatmicos insuficientes para permitir la identificacin del rgano o tejido con la lesin. Adems, en
medicina nuclear, la atenuacin por el paciente de la radiacin emitida degrada la informacin en
las imgenes. La combinacin de un sistema de imgenes de medicina nuclear (SPECT o PET)
con otro sistema de imagen que proporciona una buena definicin de anatoma (CT o MRI) permite
la creacin de imgenes fusionadas, permitiendo la localizacin anatmica de anomalas y la
correccin de las imgenes de emisin para atenuacin.
Propiedades de la imagen:

Contraste:
El contraste en una imagen se manifiesta como diferencias en los valores de escala de grises en la
imagen.
Una imagen uniformemente gris no tiene contraste, mientras que una imagen con transiciones
agudas entre el gris oscuro y el gris claro muestra un alto contraste. Las diversas modalidades de
formacin de imgenes introducidas anteriormente generan contraste utilizando un nmero de
diferentes formas de energa, que interactan dentro de los tejidos del paciente basndose en
diferentes propiedades fsicas.

El contraste en la imagen de transmisin de rayos X (radiografa, fluoroscopia, mamografa y CT)


se produce por diferencias en la composicin del tejido, que determinan el coeficiente local de
absorcin de rayos X, que a su vez depende de la densidad (g / cm3) y el nmero atmico efectivo.
Las energas de los fotones de rayos X en el haz (ajustado por el operador) tambin afectan el
contraste en las imgenes de rayos x. Debido a su alta concentracin de calcio (Z =20) y fsforo (Z
=15), los huesos tienen un nmero atmico efectivo marcadamente diferente (Zeff <13) que los
tejidos blandos (Zeff <7) modalidades de imagen de rayos X. La radiografa de trax, que
demuestra el parnquima pulmonar con alto contraste de tejidos y vas respiratorias, es el
procedimiento radiogrfico ms comn realizado en el mundo (Fig. 1-2). El contraste de la CT se
mejora con respecto a otras modalidades de imagen de rayos X debido a su naturaleza
tomogrfica. La ausencia de estructuras fuera de la rebanada en la imagen CT mejora mucho su
contraste de imagen.

Las imgenes de medicina nuclear (imgenes planares, SPECT y PET) son mapas de la
distribucin espacial de radioistopos en el paciente. Por lo tanto, el contraste en las imgenes
nucleares depende de la capacidad del tejido para concentrar el material radiactivo. La absorcin
de un radiofrmaco administrado al paciente depende de la interaccin farmacolgica del agente
con el cuerpo. PET y SPECT tienen mucho mejor contraste que la imagen nuclear planar porque,
al igual que la TC, las imgenes no son oscurecidas por estructuras fuera de la rebanada. El
contraste en la RM se relaciona principalmente con la densidad de protones y con los fenmenos
de relajacin (es decir, la velocidad con que un grupo de protones abandona su energa
absorbida).

La densidad de protones est influenciada por la densidad de masa (g / cm3), por lo que la RM
puede producir imgenes que se parecen un poco a imgenes de CT. La densidad de protones
difiere entre los tipos de tejidos, y en particular los tejidos adiposos tienen una mayor proporcin de
protones que otros tejidos, debido a la alta concentracin de hidrgeno en la grasa (CH3 (CH2)
nCOOH). Dos mecanismos de relajacin diferentes (spin / trefilado y spin / spin) estn presentes
en el tejido, y la dominancia de uno sobre el otro puede ser manipulada por el momento de la
secuencia de impulsos RF y las variaciones del campo magntico en el sistema de resonancia
magntica. A travs de la aplicacin inteligente de diferentes secuencias de pulso, el flujo
sanguneo puede ser detectado mediante tcnicas de RM, dando lugar al campo de la angiografa
por RM. Los mecanismos de contraste en la RM son complejos y, por lo tanto, proporcionan la
flexibilidad y la utilidad de la RM como herramienta de diagnstico.

El contraste en la ecografa se determina en gran medida por las propiedades acsticas de los
tejidos que se estn formando imgenes. La diferencia entre las impedancias acsticas (densidad
de tejido * velocidad del sonido en el tejido) de dos tejidos adyacentes u otras sustancias afecta la
amplitud de la seal de ultrasonido de retorno. Por lo tanto, el contraste es bastante evidente en las
interfaces de tejido donde las diferencias en la impedancia acstica son grandes. Por lo tanto, las
imgenes de ultrasonido muestran informacin nica sobre la anatoma del paciente no
proporcionada por otras modalidades de imagen. La ecografa Doppler muestra la amplitud y
direccin del flujo sanguneo analizando el desplazamiento de frecuencia en la seal reflejada, y
por lo tanto, el movimiento es la fuente del contraste.

Resolucin espacial:

As como cada modalidad tiene diferentes mecanismos para proporcionar contraste, cada
modalidad tambin tiene diferentes habilidades para resolver detalles finos en el paciente. La
resolucin espacial se refiere a la capacidad de ver pequeos detalles, y un sistema de imgenes
tiene mayor resolucin espacial si puede demostrar la presencia de objetos ms pequeos en la
imagen. La resolucin espacial lmite es el tamao del objeto ms pequeo que un sistema de
imgenes puede resolver. La Tabla 1-1 enumera la resolucin espacial lmite de cada una de las
modalidades de imagen utilizadas en la imagen mdica. La longitud de onda de la energa utilizada
para sondear el objeto es una limitacin fundamental de la resolucin espacial de una modalidad
de formacin de imgenes. Por ejemplo, los microscopios pticos no pueden resolver objetos ms
pequeos que las longitudes de onda de la luz visible, de unos 400 a 700 nm. La longitud de onda
de los rayos X depende de la energa de rayos X, pero incluso las longitudes de onda de rayos X
ms largas son diminutas, aproximadamente 1 nm. Esto est lejos de la resolucin real en la
radiografa, pero representa el lmite terico en la resolucin espacial usando rayos X. En la
ecografa, la longitud de onda del sonido es el lmite fundamental de la resolucin espacial. A 3,5
MHz, la longitud de onda del sonido en tejido blando es de aproximadamente 500 mm. A 10 MHz,
la longitud de onda es de 150 mm.

La resonancia magntica representa una paradoja a la regla de resolucin impuesta por la longitud
de onda -la longitud de onda de las ondas de radiofrecuencia utilizadas (a 1,5 T, 64 MHz) es de
470 cm, pero la resolucin espacial de la RM es mejor que un milmetro. Esto se debe a que la
distribucin espacial de las trayectorias de la energa de RF no se utiliza para formar la imagen real
(contrariamente a los ultrasonidos, la microscopa de luz y las imgenes de rayos X). La energa de
radiofrecuencia es recogida por una antena grande, y lleva la informacin espacial de un grupo de
protones codificados en su espectro de frecuencia.
La imagen mdica hace uso de una variedad de parmetros fsicos como la fuente de la
informacin de la imagen. Los mecanismos para generar contraste y las propiedades de resolucin
espacial difieren entre las modalidades, proporcionando as una amplia gama de herramientas de
diagnstico para mdicos remitentes. La deteccin o evaluacin ptima de una condicin clnica
especfica depende de su ubicacin anatmica y las caractersticas de los tejidos. La seleccin de
la mejor modalidad para una situacin clnica particular requiere una comprensin de los principios
fsicos de cada una de las modalidades de imagen. Los siguientes captulos de este libro estn
dirigidos a dar al mdico slo ese conocimiento.

Seguir en cap 4 de bushberg