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BENEFICENCIA Y CONTROL SOCIAL

EN LA ESPARA CONTEMPORANEA

PEDRO CARASA SOTO


(Universidad de Valladolid)

INTRODUCCION

El prop6sito de este trabajo es subrayar un aspecto


poco destado en la historiografia espafiola. Es ya un tema
clasico de investigaci6n hist6rica la asistencia social y la
beneficencia, pero no es habitual su tratamiento en es-
trecha vinculaci6n con las estructuras mentales, socia-
les y econ6micas del momento hist6rico en que se prac-
tica. Una corriente como 6sta, muy cultivada ya en
Europa desde hace anos (Rusche / Kirchheimer (1984),
Poynter (1969), Taylor (1969), Pound (1971), Lis-Soly
(1984), Woolf (1986), etc.), no se ha desarrollado aun en
nuestro pals. Nosotros queremos poner de relieve que
la politica social (y la beneficencia es una de sus formas)
se revista del - ropaje ideol6gico que sea, o se transmita
mediante cualquier instrumento legislativo de turno,
siempre tendrd una inseparable coherencia con las coor-
denadas mentales y los intereses econ6micos de los que
la dictan. Atendiendo a este planteamiento, traemos aqua
el problema de la beneficencia como un importante me-
dio de control social en la sociedad contemporanea espa-
iiola. Lo que a continuaci6n exponemos sobre este par-
ticular son s6lo propuestas metodol6gicas aplicables al
ambito general espaiiol, despu6s que nosotros mismos

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las hemos practicado y contrastado en un medio mas Limos al lector interesado a las mas importantes mo-
reducido.' nograflas de tipo regional para comprobarlo). El obje-
Haciendo un precipitado recorrido por las formas de tivo de este tipo de analisis se centra en los medios
analizar la accion social espai ola, puede decirse que institucionales y, en algunos casos, en los destinatarios
cualquier medida caritativa, benefica o asistencial dada sociales, pero abandona, generalmente, la estrecha cone-
en un tiempo historico ha sido contemplada desde, al xi6n existente entre la accion social, los actores y el
menos, tres vertientes diferentes. En tiempos pasados, entorno socioecon6mico de la misma. Este segundo paso,
no demasiado lejanos, predomino la vision apologetica con ser importante, es insuficiente, a nuestro juicio, para
que circunscribia el acto caritativo al mundo religioso y un correcto entendimiento del papel historico jugado
espiritual, con unos objetivos trascendentes y desintere- por la accion social. Prescindiremos, pues, de este tipo
sados materialmente que lo situaba fuera del analisis de de trabajos en nuestra exposici6n.
los factores comunes al resto de los hechos hist6ricos La tercera vertiente a que aludiamos mas arriba, y
(aparte de infinidad de eclesiasticos eruditos locales que que nosotros queremos representar aqui, no solo trata
cantan glorias de la caridad de los lugarefios, son de de fijarse en aspectos econ6micos, sociales y politicos de
notar en esta linea M. Jimenez Salas, A. Romeu de Ar- la accion social, sino de descubrir la relaci6n existente
mas, o la vision oficial que aportan una serie de gesto- entre la accion social y los esquemas mentales, la estruc-
res del Estado franquista en el I Ciclo de Conferencias- tura y coyuntura economicas y los intereses politicos de
Coloquio sobre problemas fundamentales de la Benefi- los sujetos de dicha accion. Ademas de describir los ca-
cencia y de Asistencia Social, celebradas en 1966 y pu- racteres econ6micos, institucionales y juridicos de los
blicadas bajo identico titulo por el Ministerio de la Go- sujetos activos y pasivos, y de los medios asistenciales
bernacion al ano siguiente). No es preciso rebatir ya a utilizados, es necesario, sobre todo, ahondar en las rela-
estas alturas semejante tratamiento historiografico. ciones que median entre los diversos elementos de la
Una segunda fase, que aun no parece haber conclui- accion social (los asistentes, los asistidos, las institucio-
do, ha consistido en que los historiadores han aplicado nes y el sistema economico y social en que se mueven).
a la beneficencia un metodo de analisis que considera el No solo eso, incluso admitimos como presupuesto basico
fen6meno historico como algo material y no solo espiri- para analizar dicha relaci6n que toda accion.social obe-
tual, y se ha comenzado a estudiar la dimension econo- dece a la defensa de los intereses de. los benefactores
mica, social y politica de la caridad y la beneficencia, (ya sean espirituales o materiales, o bien se confundan
pero como una realidad estanca, desconectada del en- y camuflen mutuamente) y al control de los riesgos que
torno economico y social; numerosos estudios han para dichos valores representan las actitudes de los des-
aparecido y siguen publicandose en que se diseccionan tinatarios de la accion social. En este sentido, creemos
la naturaleza y estructura economica de estas institu-
j
que todo acto de caridad, beneficencia o de asistencia
ciones, su organizacion politico-administrativa, o sus social, tiene un componente decisivo y primordial de
efectos en cuanto a la accion social que general. (Remi- control social.
En el camino a seguir para descubrir dicha relaci6n
subyacente en la accion social, parece que hay tres sen-
deros que, desde niveles diferentes, convergen hacia el
1. Nuestra investigaci6n se ha centrado en elambito caste-
ilano, donde hemos analizado con estas perspectivas las causas
socioecon6micas del pauperismo decimon6nico, su morfologia y mismo objetivo. En el plan mas profundo y tal vez
mas decisivo se halla la mentalidad, o tal vez en nuestro
siglo xix y las relations que se entablan entre economia, socie-
estructura, el tratamiento que merecen por la burguesia del
dad, pauperismo y asistencia en el contexto de la peculiar revo- caso mejor, la ideologia, en el sentido de adaptacion de
esa mentalidad a los intereses de una situacion social y
economica concreta; aqui descubrimos c6mo el concep-
luci6n burguesa castellana; cfr. Pauperismo y Revolucion Bur-
guesa, Burgos, 1750-1900.

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to de pobreza y de asistencia es casi siempre bien ex- tencia liberal? Parece existir un proceso gradual de re-
presivo y deudor de esas relaciones que describiamos duccion del ambito mental en que se inscribe la pobre-
mas arriba. En otro piano morfologicamente mas super- za. La primera consideracion estamental y feudal de la
ficial, pero bien conectado habitualmente con esta idea pobreza se enmarca en un contexto espiritual, sobrena-
logia, se encuentra el discurso legislativo, instituciona- tural, trascendente. De este circulo amplio pasamos a
lizando y dando cauce a tales intereses sociales y econo- otro mas estrecho dibujado por los reformistas, huma-
micos. Finalmente, en el piano ya epidermico de las rea- nistas en el siglo xvi e ilustrados en el xvlii, que encua-
lizaciones concretas, la puesta en practica de estos pre- dran la pobreza en el contexto de la integracion etica,
supuestos ideologicos y legislativos, es decir, la materia- politica y social que propone el Estado moderno o del
lidad de la accion social en sus sujetos, instituciones y despotismo ilustrado. El liberalismo decimononico se en-
destinatarios, puede revelar el sentido de control social cargara de empequenecer aun mas este circulo y referir
que latia en las ideas y en las leyes. Recorramos orde- la pobreza a unas dimensiones estrictamente economi-
nadamente este itinerario. cas, relegada a la esfera individual y de clase. Un proce-,
so, pues, centripeto, que va ajustando cada vez mas el
concepto de- pobreza a los intereses concretos de los que
dirigen la sociedad. Pero tanto la macroconcepcion tras-
1. LA BENEFICIENCIA, UN CONTROL SOCIAL cendente, como la mesoconcepcion estatal, como la mi- I
EN EL NIVEL IDEOL6GIC0 croconcepci6n de clase, parten de una estrecha vincula-
cion del concepto de pobreza con la defensa de los inte-'
Queremos fijarnos bajo este epigrafe en como cambia reses (espirituales, estatales o economicos) de los que
y se adapta a los intereses de la sociedad dominante de elaboran la ideologia y con el control de los pobres que
cada momento el concepto de pobreza; coherentemente la complementan, la agreden y, al mismo tiempo, la po-
con ese concepto se clasi f ica a la pobreza real en cada sibilitan.
etapa historica, y tambien en correspondencia logica con
dicha concepcion, se acuna la idea de su tratamiento
por medio de la caridad, beneficencia o asistencia so- 1.1.1. La sacralizacidn de la pobreza
cial. En estos tres aspectos vamos a detenernos breve- y su integracion en la sociedad
mente.
La concepcion de la pobreza en el mundo feudal, y
en su heredero el denominado Antiguo Regimen, 3 parte
1.1. El concepto de pobreza como presupuesto de la idea de integracion, de instrumentacion de la po-
ideoldgico de control social

Es claro que el concepto de pobreza es previo a cual-


2. Un analisis mas detenido de estas realidades estructurales

quier manifestacion asistencial. De una determinada


del concepto de pobreza puede consultarse en nuestro articulo

concepcion de la pobreza nacen los objetivos teoricos y


Las concepciones historicas del pauperismo. Reflexiones metodo-
16gicas para su estudio>, a publicar pr8ximamente en Estudios
prasticos de la beneficencia, proceden de ella asimismo de Historia Social.
las caracteristicas de los establecimientos concretos y se
3. Es abundante la bibliografia sobre este problema, dos

originan las funciones que se atribuyen en el problema


obras que sintonizan con nuestro planteamiento son, en el ambi-

las autoridades y el resto de las fuerzas sociales. En este


to europeo, la de P. MOTTAL, Etudes sur 1'histoire de la pauverte,

sentido, laten diferentes concepciones de la pobreza bajo


Paris, 1974, y en el espanol, la de T. EGIDO y M. A. LADERO, Po-
breza y sociedad en Espana. Siglos xv-xviii. Algunos aspectos ge-
la caridad estamental, la beneficencia ilustrada y la asis-
to Poverty, Florencia, 1980.
nerales e investigaciones recientes, en The reactions of the Poor

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breza para conseguir el doble objetivo de perpetuar el economico producia altisimos niveles de pobreza, de
piramidal reparto de la riqueza en su esquema socioeco- forma tal que amenazaban ya al funcionamiento del mis-
nomico y de conseguir por su medio el otro gran desti- mo y que no siempre el resultado de complementariedad
no -complementario e inseparable de primero- de ob- buscado era conseguido. En aquel momento la sintonia
tener la salvacion del alma mediante la caridad y la hu- e integration del caso espanol con el europeo era apre-
mildad. (Son ya viejas las tesis de Rusche/Kichsheimer ciable y por ello pueden servirnos mejor los estudios
(1984), 38-46, en este sentido.) La pobreza viene asi a realizados en Europa sobre este particular. (Puede con-
ser una defensa de las funciones estamentales y una ma- sultarse el analisis que para casi toda Europa realizan
nifestacion palpable de la jerarquizacion sacralizada de en este sentido Lis-Soly (1985), 73-104; o que ha publica-
la sociedad y la economia. do para Inglaterra J. Pound (1971), 3-36; o que han de-
Es un elemento de control social desde el momento sarrollado para el caso frances varios especialistas bajo
en que la pobreza y la caridad proponen una meta co- la direccion de M. Mollat, (1974), o bajo la direccion de
mun a las fuerzas divergentes de la sociedad, asistentes P. Chaunu (1981). Pero en nuestro pals los resultados
y asistidos practican el ideal cristiano de la virtud en de esta revision humanista apenas sobrepasaron unas
busca de la salvacion, e imitan una iconografia y unos cuantas obras escritas por una serie de polemistas y no
modelos evangelicos en los que la pobreza aparece como mas de unos conatos de casas de misericordia o proyec-
un bien divino, personalizado en Cristo, y digno de ser tos de reunion de hospitales que en raras ocasiones lle-
practicado voluntariamente como instrumento soterio- garon a realizaroe 4
logico. La mendicidad, en este contexto, dara lugar a una Seran los reformistas ilustrados los que den un im-
institutionalization solemne y mitificada, las ordenes portante paso en este proceso de racionalizacion del con-
mendicantes; y la pobreza sera una de las metas misti- cepto de pobreza. En este sentido, a la aportacion de las
cas y asceticas en la propuesta del cristianismo. En nin- luces puede puede asignarsele un valor de conexion con
gun caso la pobreza, que llego a ser solemnizada, en- el siglo xvi y de proyeccion hacia el siglo xix. En Euro-
cerraba ningun riesgo para la permanencia de la socie- pa este proceso se vive un siglo antes, con los proble-
dad estamental, sino que la consolidaba y complemen- mas de la protoindustrializacion y de la regulation con-
taba, de aqui que la clasificacion de la misma solo se siguiente del mercado de trabajo (Lis-Soly, 1985, 138-
fijara en si eran o no verdaderos los pobres y de aqui 139; S. Woolf, 1986, 47-60; o J. Pound, 1971, 3-34). En
tambien que su tratamiento no fuera agresivo, sino com- Espana no se inicia este proceso hasta pasada la mitad
placiente con el; pero cuando los pobres o los asisten- del xviii. La nueva mentalidad racionalista, utilitarista
tes no respetaban ni se integraban en el papel que la y estatalista de la decimoctava centuria, aplicada a la
pobreza debia jugar en la articulation social sacraliza- conception de la pobreza, produce unos resultados mas
da, entonces era cuando la autoridad acotaba los limites realistas y una vision mas negativa de la misma. La po-
de las attitudes y reprimia a los infractores. Una con- breza se presenta ahora como una actitud voluntaria de f
cepcion, por otra parte, ya bien conocida y analizada en falta de colaboracion con el proyecto paternalista, del,
toda Europa (Lis-Soly (1985), 39-42; J. Pound (1971), 3-36). Estado ilustrado, como una huida del trabajo y de la'

4. Un resumen de esta cuestion puede verse en A. BATAILLON,


1.1.2. La racionalizacion de la pobreza Les idees du xvie siecle espagnol sur les pauvres, sur l'aumone,
y su aislamiento social sur l'assistance, en Annuaire du College de France (1949), 209-214;
en J. A. MARAVALL, Estado moderno y mentalidad social (siglos XV
Los humanistas del Renacimiento, en el caso espanol a XVII), Madrid, 1972, 238-247; o en ((La problematica de los po-
l os erasmistas, comenzaron a descubrir que el sistema
((Introduction))
bres en el siglo xv1)), en la al Amparo de Pobres
de C. P9REZ DE HERRERA, edic. de M. CAVILLAC, Madrid, 1975, LXXV.

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las sociedades de transicion o de protoindustrializacion
I sujecion de los lazos del domicilio, la tributacion, la re-
produccion economica y demografica y el orden social se redujo con relacion a la sociedad del antiguo regi-
que nace de la busqueda ordenada de la felicidad de men; si cabe se agudizo y, sobre todo, se concentro en
los subditos. En definitiva, la beneficencia ilustrada con- las ciudades, exagerando los riesgos y amenazas de la
templa la pobreza como una a actitud individualmente misma. Ademas, la pobreza se pondra ya en relacion
culpable que atenta contra la utilidad social, laboral, fis- casi exclusiva con el trabajo, abandonando la vieja idea
cal, moral, etc., que el Estado protector tiene derecho a de la propiedad y funcion estamental como puntos de
exigir a todos sus subditos. referencia para apoyar el concepto de la misma. De aho-
Aqui se han sentado ya las bases teoricas para que ra en adelante es pobre el que solo dispone de sus ma-
la politica social del Estado acentue sus instrumentos rs para trabajar en beneficio de otro, de aqui que la
de control. Hemos avanzado en el proceso de degrada- pobreza ya no pueda ser considerada como un elemento
tion mental de la pobreza, fuera ya de aquel ideal comun integrador y de complementariedad en la sociedad como
que debian practicar (unos espiritual y otros material- en el antiguo regimen. Ni siquiera el esquema ilustra-
mente) todos los miembros estamentales, que ahora se do de inadaptacion al proposito de la utilidad y felici-
traduce, sobre todo, en una desintegracion entre socie- dad de los subditos es ya valido; ahora, la pobreza mas
dad y pobreza, a la que no se le reconoce ya un rol en que marginada o aislada esta enfrentada de bruces con
el esquema social, sino un riesgo en ese juego. Tal vez el sistema socio-economico imperante, porque constitu-
aqui es donde nace con toda rotundidad el significado ye su antipoda. En definitiva, la beneficencia sera utili-
de control social para la beneficencia, en la ruptura men- zada como un recurso mas para regular el mercado de
tal que se ha producido entre sociedad y pobreza. trabajo y paliar el resto de inconvenientes que padece
el sistema economico en transformacion.
La pobreza sera para los plutocratas liberales (y ta-
les rasgos seran mas acusados en el modelo moderado
de liberalismo espanol) un signo de imbecilidad (en su
1.1.3. La individualizaci6n de la pobreza
sentido literal de debilidad), de minusvalia individual y
y su con f rontaci6n social

Hemos afirmado mas arriba que los hombres de las de incapacidad politica, social y economica. El pobre
luces se proyectaron hacia el siglo xix, no solo cronolo- sera el reverso del honrado ciudadano, del propietario
gicamente, en cuanto que el siglo xviii puede decirse que contribuyente. Acentuan asi la hondura del foso que se
en Espana acaba en los anos treinta del siglo siguiente, abre entre sociedad y pobreza, puesto que se proyecta
sino en el aspecto mental que estamos tratando, ya que sobre esta el negativo del ideal social burgues. La con-
los ilustrados fueron verdaderos precursores con rela- cepcion de pobreza es totalmente negativa, incluso en el
cion a la concepcion liberal de la pobreza. Avanzando en sentido fotografico del termino, puesto que significa el
el iniciado camino de reduccion del ambito mental de fondo oscuro sobre el que se recorta en fuerte contras-
referencia de la pobreza, los liberales espanoles encierran te la resplandeciente figura del prototipo burgues, de su
el concepto de pobreza en unos limites estrictamente valia personal, de su prestigio social, de su capacidad
economicos e individuates. economica, de sus derechos politicos, de su porte cultu-
En Europa el crecimiento economico aumento el fe- ral, de su altura etica y hasta de su nobleza religiosa. El
nomeno de la pauperizacion y obligo a imponer una fuer- fenomeno ha sido recientemente recopilado para diver-
te reglamentacion del mercado de trabajo, en la que la sos casos italianos por Woolf (1986, 47 ss.).
beneficencia jugo un definitivo papel (Lis-Soly, 1985, 170- Es logico que la pobreza, aumentada realmente en la
195 y especialmente 212-213; Pound, 1971, 56-58). Tam- sociedad en transformacion y alejada profundamente de
poco en Espana la abundancia de pobreza producida por la concepcion de la sociedad dirigente, genere una impe-

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riosa necesidad de control social; es mas, diriamos que
desde ahora este aspecto pasa a ser predominante, cuan-
do no exclusivo, en la concepcion de la beneficencia. La
pobreza representa un ataque directo a los valores eticos
1.2.1. La distincidn entre f alsos
(los pobres delinquen mas, segun ellos, no por las peo-
y verdaderos pobres en la modernidad
res condiciones materiales, sino por la mas baja catadu- Supuesta la asimilacibn y aceptaci6n de la pobreza en
ra moral que los caracteriza); constituye una agresion el esquema viejorregimental, la unica clasificacion que
manifiesta contra la jerarquia social, el orden politico, y cabia aplicarse a los pobres era la de verdaderos y fal-
la productividad econ6mica y significa una actitud al sos. Los verdaderos eran acreedores de todos los privi-
margen de las pautas de comportamiento burgues de la legios de los pobres de Cristo, y los falsos -por no ser
familia, la vecindad, el trabajo, la prevision, el ahorro realmente pobres en el sentido estamental- deben ser
y la educacion. A medida que se ha reducido el referen- prohibidos y reprimidos. Ya Rusche (1984, 43) puso de
te mental en la concepcion de la pobreza y esta se cir- manifiesto somo de aqui surgen los dos caminos tera-
cunscribe mas estrechamente a la mecanica de los inte- peuticos de la asistencia social y la politica penal. Toda
reses individuales, competitivos y de clase, disminuye la la obsesion de la epoca moderna, que por inercia pe-
posibilidad de armonizar los dos extremos dialecticos netra tambien en la contemporanea, consistia en discer-
(tal vez por ello se centrara en este objetivo de armonia nir bien entre pobre y arlote, entre necesitado y truhan;
el ideal tan socorrido de los liberales moderados isabe- el diccionario esta bien nutrido de palabras que hacen
linos y, mas aun, de todos los liberales de la Restaura- referencia a este mundo de la falsa pobreza, y la litera-
cion, ante el problema de la cuestion social). Pero la tura se fija freceuntemente en semejante realidad. Pero
empresa era practicamente imposible, la inexistencia de cabe preguntarse por la coherencia del que quiere parecer
un mundo superestructural ideologico comin a ambas pobre sin serlo; era obvio que se encontraban ventajas y
fuerzas (como ocurria en el antiguo regimen) impedia privilegios en dicha apariencia. La clasificacion abunda
superar la ruptura y no ofrecia ya el ideal comun de la en el concepto de pobreza como una realidad integrada
salvacion espiritual como meta. Afloran asi las contra- en la sociedad; el control, pues, debia orientarse hacia la
dicciones materiales mas fuertemente y, como conse- falsa pobreza, pero esta no cobijaba nunca debajo de si
cuencia, el concepto de pobreza conduce inexorablemen- a un pudiente o acomodado vecino, sino a un verdadero
te hacia el de control social. pobre economicamente que solo era falso en cuanto que
no aceptaba las normas establecidas para ser socorrido,
o las actitudes impuestas por los habitos mentales a su
estado de necesidad. La clasificacion nacia, pues, de un
1.2. La clasificacion de la pobreza
afan de controlar a los sectores menos capacitados eco-
y sus consecuencias terapeuticas
nomicamente del tercer estado que no asumian el siste-
Habiamos anunciado que en el plano ideologico era ma de valores establecidos. Los verdaderos pobres ya
preciso analizar, no solo el concepto de pobreza, sino ejercian una labor de autocontrol al incorporarse al sis-
tambien su consecuente clasificacion, para pasar despues tema de caridad estamental.
a su tratamiento. Veamos ahora como varia el esquema
clasificatorio y sus consecuencias en la configuracion de
la beneficencia como un control social. 1.2.2. Pobres utiles e inutiles para los ilustrados

La concepcion utilitarista de la pobreza conduce a


una pragmatica clasificacion; el punto de referencia para
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llevarla a cabo no podia ser otro que el peculiar e ideo- estarian ahora presididos por el principio de la conser-
logizado concepto de utilidad, acunado por los teori- vacion del orden publico, tambien otro axioma ideolo-
cos de las luces, bastante proximo al de sumision a los gizado en funcion de unos intereses concretos a prote-
intereses y dictados economicos y politicos del Estado ger), las autoridades locales elaboran unos padrones
ilustrados. Son muy interesantes las observaciones de municipales de pobreza en los que se cataloga a cada
Lis-Soly (1985, 119-137) a este respecto sobre la utilidad uno de los ciudadanos que se encuentren por debajo de
de la pobreza en Francia e Inglaterra entre 1630 y 1750; ciertos umbrales minimos laborales, familiares, salaria-
igualmente interesa el tratamiento de Pound (1971, 58- les, vecinales, etc., establecidos poltiicamente. Los crite-
68) al problema de la vagancia en Inglaterra en el si- rios para fijar tales umbrales vienen dados por dos pre-
glo xvi y de Taylor (1969, 41-56); en el caso espafiol dis- supuestos a respetar: primero, las necesidades que los
ponemos del estudio de Perez Estevez (1976). Esta clasi- ayuntamientos tenian de controlar unos servicios urba-
ficacion es ya en si misma un acto de control social nos incipientes e insuficientes en el terreno de la sani-
sobre las clases populares mas necesitadas, lo mismo que dad, los abastos, la ensefianza y el orden social, y segun-
el concepto de inutil aplicado al clero regular era otra do, los recursos disponibles en las arcas concejiles para
formula de control regalista sobre un sector de la Igle- llevar a cabo tal empresa; de la conjuncion de ambos
sia poco proclive a secundar a los gobernantes de las factores resultaba una cifra total a asistir, y segun ese
luces. Y debajo de la clasificacion de pobre inutil se in- numero total se elegian los umbrales adecuados para
cluyo a casi la totalidad de los menesterosos de la socie- alcanzar el equilibrio entre los dos presupuestos inicia-
dad dieciochesca, y para comprobarlo solo es preciso les. Es decir, se clasifica como pobre a todos los que el
repasar la interesada amplitud e indefinicion que se atri- ayuntamiento le interesa controlar en sus registros siem-
buyo a la clase de vagos en la legislacion que los des- pre que no excedan la cantidad de recursos disponibles.
tinaba a servicios militares, trabajos forzados o reclu- La clasificacion, pues, ya no se basa en la pobreza en si,
sion. Con una gran ambiguedad a la hora de fijar los sino en la capacidad y los intereses de los asistentes, se
contornos del comodin de la pobreza ilustrada, llamado convierte asi en un acto directo de control social.
vago, el Estado tenia una gran libertad de maniobra
para incluir bajo este nombre a todo elemento de la cla-
se popular que por sus comportamientos sociales, eco- 1.3. Los diversos conceptos de accidn social:
nomicos, morales o politicos se situara fuera de lo esta- caridad, beneficencia, asistencial social
blecido (Perez Estevez, 1976, 163-190). La clasificacion,
en este caso, constituia en si misma el mejor instrumen- En consonancia con las concepciones y clasificacio-
to de policia social sobre la pobreza. nes que cada epoca, mejor cada fuerza social, hace de la
pobreza, se elaboran tambien los tratamientos de la mis-
ma. En este sentido, estimamos que han sido tres las
ideas dominantes en la historia de la accion social: de
la caridad estamental -casi del beneficio- se ha pasa-
1.2.3. La clasi f icacidn burguesa de la pobreza
do a la beneficencia, de aqui a la asistencia social y de
con ref erencia al orden publico

Tal vez pueda decirse que los representantes de la este concepto de asistencia al de bienestar social, pro-
burguesia urbana decimononica practicaron mas la cla- pio de la ultima etapa que vive nuestro mundo actual
sificacion de los pobres concretos que la de la pobreza -a la que no vamos a referirnos en este trabajo-. Exis-
en general, lo cual es consecuente con su valoracion in- ten estudios que analizan las caracteristicas juridico-ad-
dividual y clasista del fenomeno. Mas que unos princi- ministrativas de cada fase (Gonzalez Navarro, 1976, 331-
347; Ministerio de Gobernacion, 1967, 13-90, donde al-
pios generales de clasificacion de la pobreza (que de suyo

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gunos autores hacen apologia del benefico Estado fran- el parte de la inversion en caridad, puesto que contribu-
quista). Pero a nosotros nos interesan aqui los aspectos ye a reproducir y sostener en minimas condiciones ren-
ideologicos, soicales y economicos principalmente. tables la fuerza de trabajo que cultiva y aumenta su pa-
trimonio. Incluso socialmente, los vinculos de depen-
dencia que crea la caridad, en terminos de graciosa y
1.3.1. La caridad estamental, un control social de l superrogatoria actitud del sefior para con sus subditos,
los privilegiados del Antiguo Regimen conllevan un evidente efecto de control y sumision en su
circuito social cerrado y reducido.
El papel complementario de la pobreza en la socie-
dad estamental era posible gracias al sistema de la cari-
dad particular como medio de asistirlo. Merced a la ac-
cion de la caridad, practicada especialmente -no exclu-
1.3.2. La beneficencia ilustrada
sivamente- por los privilegiados (la Iglesia, la nobleza
y la reclusidn de la pobreza
y la Corona), los mas poderosos tenian la oportunidad
La primera consecuencia que se deduce de la concep-
de ejercitar una virtud cristiana fundamental en orden
cion de la pobreza que tuvieron los hombres de las lu-
a coneguir la salvacion, permitir que los pobres realicen
ces es que quien debe ser protegido no es el pobre en
actos de humildad y resignacion conducentes al mismo
si, sino la sociedad. El Estado, o mejor, los grupos de la
fin, y, al mismo tiempo, asegurar unos minimos para
elite ilustrada consideran que el tratamiento debe diri-
que subsistan conformes los desfavorecidos en el desi-
girse a neutralizar--la amenaza y el riesgo que para la
gual reparto de la riqueza, consagrado por el modo de
utilidad > general representa la pobreza, por lo comun;
produccion feudal. La caridad es asi estamental, puesto
culpable y ociosa. De aqui nace la idea de la reclusion,
que es una funcion mas asignada a los estamentos supe-
que se importa tardiamente de la previa experiencia an-
riores y consolida la jerarquia religiosa, social y econo-
glosajona y francesa del (gran confinamiento)) y que tie-
mica vigente. Pero tiene tambien una dimension perso-
ne un do_ble sentjdo. Por una parte preservar a la socie-
nal, y por eso sera al propio tiempo caridad particular,
dad y - al Estado de los elementos no deseables y, por
puesto que pace de la practica de una virtud cristiana
otra, rehabilitarlos y convertir en util>> a esta fuerza de
y tiene por objeto la salvacion personal. Afecta con ello
trabajo perdida. La idea de la reclusion, los trabajos for-
al fuero interno de la conciencia, gracias a lo cual el frio
zados, las levas de vagos, los talleres de los hospicios,
mecanismo supraestructural ideologico se convierte en
etc., representan la mas cabal expresion de una politica
un fino instrumento de autocontrol interiorizado e indi-
de directo control social, en el sentido de que la accion
vidual, reforzado por el precepto religioso.
Se ha puesto de relieve muy frecuentemente que di- social se orienta expresamente como correctora y pre-
ventiva de los efectos causados por la pobreza en la so-
cha caridad particular tenia unos efectos redistributivos
ciedad, abandonando la etiologia de la misma y las frus-
del excedente apropiado por estos privilegiados y, por
ende, una positiva accion sobre el tercer estado. Siendo traciones que produce en los afectados.
verdad este extremo, lo es tambien otro que no ha sido
puesto de relieve tan frecuentemente, y es que los efec-
tos de la caridad particular repercuten no menos posi- 1.3.3. La asistencial social burguesa,
tivamente sobre el privilegiado asistente en numerosos la beneficencia municipal y provincial
aspectos. Refuerza su presticio social, etico y religioso
al presentarse ante sus vasallos como caritativo y prac- Lo` mas original, a nuestro juicio, de la idea del tra-
ticante catolico, e incluso economicamente revierte sobre tamiento de la pobreza que tiene la burguesia espanola
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en el siglo xix consiste en que no deben ser ni el Estado s
cesivamente, en una serie de actos legislativos que han
ni la Iglesia quienes la asistan, sino las fuerzas sociales ofrecido a los diversos grupos dirigentes de la sociedad
interesadas en hacerlo desde las instancias locales. Este mecanismos con los que hacer posible la utilizacion de
principio altera, en cierto modo, el sentido de la accion
la beneficencia como instrumento de control social. En
o
social que venia practicandose, el objetivo a defender ya este sentido, cabe distinguir dos grandes protagonistas
no es el estaxnento, ni . el_.Estado , si os._in reses con-
llamados por la ley a intervenir sobre el fenomeno del
cretos de los grupos sociales instalados en los poderes
pauperismo: por una parte, interesa a las fuerzas socia-
locales, es decir, de la clase. Bajo la institucionalizacion
les protagonistas de la economia y destacadas de la es-
de las acciones de la beneficencia municipal, que se ins- tructura social, y, por otra parte, importa al Estado,
tala en todas las ciudades y mas precariamente en los
como representante real de los grupos anteriores y teo-
pueblos espafioles decimononicos, existe una utilizacion
rico de todos los ciudadanos. Tal dicotomia de sujetos
de los recursos y la tradicion beneficos como origen o de la accion social es la que ha dado lugar a la habitual
sucedaneo de un conjunto de servicios que requiere la
diferenciacion entre beneficencia particular y beneficen-
vida de las concentraciones urbanas, repletas de la po-
cia publica.
breza creada por la descomposicion del viejo Regimen, Estos dos actores beneficos parace que, teoricamente,
por la protoindustrializacion, o por el proceso de transi- han tenido unas tensas relaciones, casi dialecticas, a lo
cion a ciudades administrativas. En estas ciudades era
largo de la historia. Pero si se analiza mas detenidamen-
muy dificil mantener un equilibrio entre el exceso de
te, se observara que esta contraposicion entre asistencia
demanda de alimentos, trabajo, vivienda, abastecimien- privada y publica solo se manifiesta en los momentos de
tos, ensefianza, sanidad, que representaban el incipien-
transicion y cambio de fuerzas dominantes. En estos ca-
te exodo rural y la concentracion de jornaleros, mendi-
sos,.la nueva clase social que asciende al poder necesita
gos y parados, y la escasa oferta de estos servicios por desalojar de la posicion preeminente en el control de los
el elemental desarrollo de la industrializacion y el mini-
recursos asistenciales al protagonista anterior, y para
mo crecimiento de la riqueza. La burguesia que se habia
ello acude al Estado, al que inclina a dar prioridad a
instalado en las instituciones locales necesita de la vie- la beneficencia publica. Pero una vez consolidada su po-
ja beneficencia para atender estas necesidades y llevar sicion de nuevo protagonista (es decir, cuando el grupo
adelante un proceso de transformacion de sus recursos
social mas destacado se ha identificado ya con el domi-
(desamortizacion), de sus instituciones e incluso de sus nio de Estado), tiende a buscar soluciones intermedias,
funciones asistenciales. Este parece ser el objetivo bur- de armonia y colaboracion, entre la - asistencia particu-
gues en la transformacion de la accion social; tal como
lar y la publica. De este modo, cuando los privilegiados
se ha descrito, no es preciso insistir en su caracter de del Antiguo Regimen, Iglesia y nobleza, se identificaban
politica social de control y en su destino de reforzar la con los intereses de la monarquia absoluta, la tension
posicion de las fuerzas dominantes. entre accion social particular y publica era practicamen-
te inexistente, pero cuando a estos trate de sucederles
la burguesia emergente, se servira del Estado ilustrado
primero y del Estado liberal despues para desalojarlos
del dominio de los recursos asistenciales. Luego, una
2. LA BENEFICENCIA, MEDIO DECONTROL SOCIAL
SEGUN EL DISCURSO LEGISLATIVO
5. Un exhaustivo repaso a la bibliograffa jurfdico-administra-
Los conceptos sobre la naturaleza, la clasificacion y tiva y a la recopilacibn legislativa puede verse en GoNzALEz NA-
VARRO, 1976, 331-347, aunque la relacion es ya incompleta por no
el tratamiento de la pobreza se han ido plasmando, su-
aparecer en ella las obras del ultimo decenio.

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191

I
vez identificados los intereses de esta burguesia con el
Estado (epoca moderada y de la Restauracion), se vol-
vera a la armonia entre lo particular y lo privado, bajo
formulas como la subsidiariedad o el protectorado del
2.1.1. Los privilegiados del Antiguo Regimen

Estado sobre la beneficencia. Parece incluso que, en este


y la caridad particular

traspaso de funciones asistenciales en los momentos de Sin pretender profundizar en este aspecto, conviene,
cambio, la formula intermedia para realizar esta trans- sin embargo, partir del hecho de que las disposiciones
ferencia han sido las autoridades locales, a medio cami- emanadas de la Corona, las Cortes, los concilios o cua-
no entre los intereses de las oligarquias locales y los del lesquier otras instituciones con capacidad de decision,
Estado; este papel parece que jugaron las parroquias en siempre parten de la idea base de que son estamentos
el momento de reforma ilustrada y los ayuntamientos superiores los encargados de regular y de practicar la
en las transformaciones liberates. caridad. Como se sabe, en el Antiguo Regimen no hay
Semejante afan de intervencion de los grupos socia- una organizacion estatal de la caridad y se deja en ma-
les dominantes sobre el pauperismo es precisamente el nos, principalmente, de la Iglesia la capacidad de inspec-
fundamento que explica que la caridad, la beneficencia cion de los establecimientos, quedando a cargo de las
y la asistencia se hayan configurado historicamente tam- justicias locales el control un tanto proteccionista de la
bien como instrumento de control social, es decir, como pobreza solemne y de la mendicidad en su propio am-
un medio mas para reforzar los intereses de tales gru- bito. Era, por tanto, la Iglesia la que mayores atribucio-
pos predominantes y evitar los riesgos que representan nes poseia sobre los recursos caritativos, ella era tam-
los grupos sociales menos favorecidos. La legislacivn, es- bien la titular de la mayoria de los establecimientos, y
pecialmente decimononica, parece que se mueve perma- en sus manor estaba utilizar estos medios en defensa
nentemente entre estas dos alternativas, la primacia de del orden estamental y sacralizado que lo impregnaba
lo publico o de lo privado, segun sean los liberates mas todo. La nobleza tenia tambien libertad de fundar insti-
agresivos o los moderados mas contemporizadores quie- tuciones y, cuando lo hacia, solia poner la condicion de
nes controlen el Parlamento. En cualquier caso, parece , li mitar la intervencion de otras autoridades en el imbi-
que el discurso legislativo potencia, por lo comun, este to de su fundacion. Las creaciones de los patronatos
papel benefico de instrumento de control benefico en particulares, de vecinos pudientes, mayorazgos, benefi-
manos de los particulares cuando se identifican con el cios, gremios, cofradias, etc., apenas tenian otra limita-
Estado y en manos del Estado cuando necesitan de el cion que someterse a la vigilancia de la Iglesia y velar
como de un ariete para desalojar a sus predecesores. celosamente por que nadie se entrometiera en su gestion.
Solo las instituciones creadas por la realeza estaban su-
jetas a otros controles, como el de la Real Camara u
otras instancias del patrimonio regio. En definitiva, el
predominio absoluto de la iniciativa particular, que no
2.1. Los agentes particulares

debe entenderse como una oposicion a to publico, sino


de la accidn social segan la ley

Pueden distinguirse tres protagonistas principales de como una identidad de objetivos e intereses en este cam-
la caridad particular a lo largo de los ultimos siglos po de la caridad entre los privilegiados y el Estado del
de historia. Los privilegiados del Antiguo Regimen en la Antiguo Regimen. Cuantos intentos de reunion de hospi-
modernidad, la elite ilustrada administrativa y episcopal tales, regulacion de la mendicidad, creacion de casas de
en el siglo xviii, y las burguesias locales urbanas en misericordia, etc., provino de las altas instancias, quedo
el xix. comunmente en el puro proyecto y hallo grandes difi-
cultades para ponerse en practica.
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L
por una fuerza social intermedia que ester revestida de
su autoridad es la que configura a la beneficencia desde
este momento como un poderoso instrumento de con-
2.1.2. El nuevo papel de lo particular
trol social. De haberse encargado de la beneficencia di-
en la legislacion ilustrada
rectamente el Estado, a partir de la reforma ilustrada,
El inicio de la centralizacion y racionalizacion admi-
el papel de redistribucion de rentas y equilibrado repar-
nistrativas del despotismo planteo un frontal ataque a la
to de riqueza en el pais se podria haber cumplido mejor
dispersion de la iniciativa particular en el terreno de la
desde la instancia superior estatal; pero al asumir su
accion social. Las pequenas fundaciones de obras pias
gestion los poderes intermedios locales, primero la ins-
de mayorazgos, los hospitales minusculos de cofradias y
titucion de la Iglesia secular diocesana y parroquial, lue-
de vecinos particulares, las arcas de misericordia de los
go las oligarquias urbanas municipales, la orientacion
beneficios eclesiasticos, etc., fueron sistematicamente
de la beneficencia fue mas acumulativa que redistribu-
agredidas en la segunda mitad del siglo XVIII por las
tiva, potencio la defensa de los intereses de los grupos
disposiciones del Conde de Aranda o de Floridablanca.
dominantes mas que el equilibrio en el reparto de rentas.
Comenzaba, pues, la legislacion a hurtar competencias
a la iniciativa privada en la asistencia; y la razon hay
que buscarla en ese cambio de protagonistas del que ha-
blabamos mas arriba, en el proposito regalista del Esta-
2.1.3. El monopolio de las burguesias locales urbanas
do y en el intento de extraer una mayor (utilidad- a la
en la beneficencia del XIX
gran cantidad de recursos dispersos y evitar alimentar
Lo que caracteriza a la legislacion sobre beneficencia
a una peligrosa turba de vagos ociosos y culpables.
del siglo xix es una aparente oscilacion entre las here-
Sera la Iglesia secular y sus instituciones diocesanas
dadas competencias de la iniciativa particular y las con-
y parroquiales las unicas que se exceptuen a esta requi-
cedidas al Estado. Pero creemos que, en efecto, esta dia-
sa ilustrada. Las parroquias como unidades de accion
lectica es mas aparente que real y esconde debajo otra
operativa y los obispos ilustrados como animadores de
oposicion de fuerzas diferente. Desde las Cortes de Ca-
la reforma se llenan de competencias y atribuciones asis-
diz, la beneficencia entra rotundamente en la orbita mu-
tenciales. Aparecen las diputaciones de barrio, preceden-
nicipal; este proceso sera especialmente fortalecido por
te de las juntas parroquiales que originaran luego las
la ley de beneficencia del trienio liberal, por algunas re-
municipales, las mismas juntas de caridad de corte dio-
formas del sexenio democratico y por escasas me-didas
cesano, las juntas rectoras de los hospicios integradas y
de los momentos liberales de la Restauracion. Dicha
dirigidas por eclesiasticos seculares, las competencies
irrupcion de los municipios a controlar los recursos so-
inspectoras de los ordinarios que superan a las de los
ciales es propiciada no solo por las leyes de beneficen-
alcaldes e intendentes, son buena prueba de ello. La le-
cia, sino tambien por las sucesivas leyes municipales se-
gilacion sigue poniendo en manos de la Iglesia secular
gun el modelo liberal progresista, que parece tener a una
un poderoso instrumento de control social.
mayor descentralizacion.
Mas que el Estado mismo, son los agentes interme-
La verdadera lucha que late bajo esta dialectica teo-
dios locales, en este caso la elite administrativa, la dio-
rica de publico versus privado>> en la accion social de-
cesis y la parroquia, los propuestos por la legislacion
cimononica se libra entre la emergente burguesia y los
para dirigir los recursos sociales. Es importante este
privilegiados del Antiguo Regimen, especialmente la Igle-
matiz, que sera luego ampliado por dos liberales con el
sia. La burguesia gaditana, o la del trienio liberal, o la
proceso de municipalizacion de la beneficencia, puesto de los aiios 1836-43, o la del sexenio 1868-74, pretende,
que precisamente esta sustitucion del Estado superior
fundamentalmente, esgrimir la superioridad de la inicia-

194
195
tiva pt blica en la beneficencia para desalojar a la Igle- sibilito notablemente este fen6meno) y de transformar-
sia de su viejo monopolio caritativo, pero las competen- lo y adaptarlo al tratamiento de los riesgos que la po-
cias_reales que han hurtado a la Iglesia no las entrega breza presentaba especialmente en las ciudades.
al._Estado directaznen~e; -- sino- a 1os - mitniz ip os, d nde
6

dichas burguesias se instal an y se apropian de una Bran


cantidad de recursos asistenciales para practicar una po-
litica social acorde con la solution de sus apremiantes
2.2. El papel subsdiario del Estado en la asistencia.

problemas urbanos. Tendremos ocasion de analizar mas En todas las etapas hist6ricas de la action social an-
adelante este proceso de municipalizacidn de la benefi- teriores al nacimiento de la prevention y la seguridad
cencia, quede aqui unicamente constancia de que el fe- social, que en Espana no se consolida hasta casi media-
nomeno tuvo una justification en el discurso legislativo do el siglo xx,b el papel jugado por el Estado ha sido se-
y una evidente intention de reforzar los instrumentos de cundario, incluso menos importante de lo que parecen
control en manos de la burguesia urbana decimon6nica. indicar las leyes que lo regulan. Ya es un lugar comun
Complementariamente a este proceso de municipali- en la historiografia admitir que desde la reforma ilus-
zacion, de signo liberal progresista, se registra en la ac- trada y especialmente desde la implantation del Estado
tividad legislativa del siglo xix otra corriente de signo liberal en Espana, el encargo asistencial antes privado
liberal moderado que trata de respetar la iniciativa par- en manos de la Iglesia y la nobleza se ha transferido a
ticular y de recortar las intromisiones excesivas de la manos del Estado, que convierte la beneficencia en un
beneficencia pl blica. Tambien aqui se esconde otra con- servicio publico, ejercitado principalmente por las cor-
traposicion de fuerzas que no es la que aparece. Se tra- poraciones locales de ayuntamientos y diputaciones.
ta, fundamentalmente, de la politica ya conocida del mo- Esto, que puede ser tenido como una realidad adminis-
derantismo espanol de llevar adelante una transforma- trativa cierta, no es tan verdadero como realidad social.
cion del sistema benefico heredado pactando con las fuer- Esta transferencia no representa, como hemos avanza-
zas tradicionales especialmente con la Iglesia-. Este es do mas arriba, un cambio profundo en el destino y el
el espiritu que se infunde, no ya a las regresivas legis- efecto final de la beneficencia; si en manos de la Iglesia
laciones de los periodo absolutistas posteriores a Cadiz, reforzaba la organizacion estamental de la economia y
sobre todo, a la ley de beneficencia de 1849 y a su regla- la sociedad, en manos del Estado liberal lease de la bur-
mento de 1852. Hay que notar que a estas alturas, en guesia local y provincial reforzara la organizacion bur-
plena decada moderada, se habia ya incorporado la Igle- guesa de la economia y de la sociedad igualmente. En
sia al proyecto liberal moderado y por ello se trata de ningun caso se alcanza una intervention del Estado que,
rehabilitar su funci6n asistencial en estrecha colabora- por encima de los intereses parciales de clase, actue
ci6n con la de la burguesia liberal. Y un talante seme- como elemento redistribuidor y equilibrador de los de-
jante tiene la legislacion benefica de la Restauracion, fectos socio-econ6micos, ni tampoco se llega a dar el
como sucede, por ejemplo, con la instruction de 1875, paso de superar el viejo trasfondo caritativo de este fe-
cuando la Ilgesia no es que este incorporada al proyec- nomeno para pasar a ser una cuesti6n de justicia que
to politico establecido, sino que constituye uno de sus reconoce un derecho en el miembro de la sociedad que
mas solidos fundarnentos. carece de lo necesario. Incluso este nuevo planteamien-
Sea del signo que fuere, el objetivo de ambas frac-
ciones del liberalismo espanol es coincidente en cuanto 6. Cfr. algunos apuntes sobre los primeros pasos de la pre-
al problema que aqui nos importa, la burguesia trata de vision y la seguridad social en las colaboraciones de Esther MARTf-
apoderarse del abundante legado de recursos asistencia- NEZ QUINTERO, Josefina CUESTA y Luis ALBERTI en el libro colectivo
Cuatro siglos de Action Social, 177-194, 195-226 y 297-338, respec-
les (la legislacion desamortizadora general de Madoz po- tivamente.

196 197
to de sociedades plenamente industrializadas que da ori-
de otros mendigos extranos al circuito socio-economico
gen a la consolidacion de los seguros sociales obligato-
rios tiene una explicacion tambien de autodefensa del propio.
Incluso los hombres de las luces, en cuyo programa
sistema economico vigente; la seguridad social ha sido
teorico y legislativo se contemplaba la secularizacion de
interpretada como uno de los engranajes que asegura el
la asistencia y la racionalizacion, y centralizacion desde
funcionamiento del conjunto de la economia capitalista
el Estado de los dispersos recursos, tampoco alcanzan a
( H. Hatzfeld, 1971, 31), o como una solucion y una con-
definir unas claras competencias del Estado en este te-
secuencia de las crisis periodicas que afectan al modo
rreno. La mayoria de las superintendencias que se crean,
de produccion capitalista (J. L. Peset, 1978, 18). Recorra-
o las juntas central o parroquiales de caridad, acaban
mos brevemente este proceso hasta principios del si-
siendo unos organismos en manos del episcopado ilus-
glo xx.
trado que sirvieron para llevar adelante el proceso ma-
terial de concentracion de recursos asistenciales e im-
poner la nueva politica de reclusion de la pobreza y re-
presion de la vagancia, siempre que en su seno tuvieran
2.2.1. El Estado moderno y la caridad estamental
cabida miembros del clero adictos a la vieja formula de
la caridad particular -como fue muy frecuente en el pri-
A pesar de todos los esfuerzos humanistas del xvi
mer tercio del siglo xix- estos organismos obstruyeron
por tratar de implicar al Estado en la organizacion de la
la reforma y apenas permitieron modificar el panorama
asistencia y en el control del pauperismo y de la mendi-
asistencial tradicional. Cierto es que el hecho de que los
cidad, no se consigue en la epoca moderna una inter-
ilustrados utilizaran los instrumentos organizativos ecle-
vencion estatal digna de tal nombre. Ademas, lo que re-
siasticos obedecia a dos razones fundamentales, prime-
formistas como Vives, Giginta o Herrera proponian tenia
ro el regalismo que de esta forma obligaba al aparato
inas relacion con preservar una serie de intereses socio-
de la Iglesia a colaborar con el Estado, y segundo la
economicos de caracter precapitalista (rehabilitacion del
precariedad de los instrumentos organizativos del propio
trabajo, secularizacion de la pobreza y de las relaciones
Estado ilustrado que debia recurrir a la mayor capaci-
laborales, et.) que con implantar un poderoso Estado
dad personal e institucional de la Iglesia. Se habia abier-
redistribuidor. La apelacion al Estado de estos reformis-
to el camino de participacion del Estado en la accion
tas tenia mucho de interesado, era probablemente un
social, pero de una manera incompleta practicamente e
medio de romper la vieja concepcion sacrosocial y de
i mperfecta teoricamente.
introducir elementos de control que ayudaran a la im-
plantacion del capitalismo. En cualquier caso, su apor-
tacion se quedo en el mundo de los proyectos y no llego
2.2.2. El Estado liberal en las leyes de beneficencia
a ponerse en practica; por el contrario, hasta la reforma
ilustrada siguio un predominio casi absoluto de la cari-
Contra la insistencia de los historiadores en que el
dad particular dispersa y heterogenea, alimentada fuer-
Estado en el siglo xix convierte a la beneficencia en un
temente por el espiritu barroco y contrarreformista del
servicio publico de titularidad estatal, queremos matizar
siglo xvii, salvo algunas voces arbitristas que nunca pa-
alli que parece mas bien que jugo un papel subsidiario
saron de meros proyectos. En las recopilaciones legisla-
y que resulto instrumentalizado por las diferentes bur-
tivas modernas no hallamos disposiciones que refuercen
guesias para reconvertir en un provecho el gran legado
la conexion entre Estado y caridad; como mucho, algu-
asistencial que recibio de la modernidad.
nas competencias de los justicias locales para proteger
Es obvio que era subsidiaria la funcion atribuida al
los intereses de los pobres del lugar y controlar el paso
Estado por parte del doctrinarismo espaiiol, de acuerdo
19 8
199
con la tradicion moderna; como muestra baste el subti- a la asistencia con una praxis de caridad arcaica y tra-
tulo de la memoria de Jose Arias Miranda (1862), pre- dicional, pero introduciendo el elemento docente como
miada por la Academia de Ciencias Morales y Politicas instrumento asistencial, con un sentido nuevo adaptado
en 1860, que rezaba asi: <<Principios que convendra se- al gusto de la burguesia dominante, que cree en la re-
guir para enlazar la caridad privada con la beneficencia dencion por la educacion y en la sujecion de las clases
publica; hasta donde deben extender su accion el Esta- populares por medio de la enseiianza.
do ,las asociaciones caritativas y los particulares, y me- Pero la asistencia del pauperismo tradicional, al que
dios de poner en armonia esta accion respectiva fundan- siguen dirigiendose fundamentalmente tanto las institu-
dola en la economia social y en el sentimiento moral y ciones publicas como privadas de beneficencia, aim re-
religioso.>> Pero resulta menos comunmente admitido sulta gratificante a la accion personal, voluntarista y re-
que tambien el progresismo practico esta politica de ligiosa de la caridad particular; en cambio, la solucion
subsidiariedad instrumental. A pesar de todo el enfasis de los problemas sociales del pauperismo propio de las
que los liberales radicales pusieron en reivindicar los transformaciones industriales, del proletariado ya orga-
derechos de la beneficencia publica y de reclamar para nizado sindical y politicamente, no ofrece este atractivo
el Estado funciones asistenciales, nosotros creemos que para la iniciativa privada. Por ello, la misma burguesia 1
el papel que le asignaron no paso de ser meramente ins- que apoya la iniciativa privada en la beneficencia es par- I.
trumental y en el fondo tambien subsidiario. Como he- tidaria del intervencionismo estatal en la cuestion so-
mos visto, trataban de servirse del argumento y del ve- cial)). En efecto, a fines del siglo xix, ya crudamente
hiculo estatal para transferir la accion social de la ges- planteada la dialectica entre una burguesia oligarquica
tion de los eclesiasticos a las manos de las oligarquias bien instalada en el Estado y un proletariado de agudos
locales urbanas. En el caso del sexenio democratico, pa- perfiles anarquistas, la clase dirigente entiende no solo
rece que la intencion de legislar en pro de la beneficencia tentador, sino necesario acudir a la fuerza estatal para
publica escondia principalmente una ofensiva contra la superar tal enfrentamiento. Se abre asi para los politi-
recuperacion del papel de la Iglesia en la accion social cos de la Restauracion una perspectiva diferente, inclu-
y en defensa de un mayor espacio de intervencion para so contraria, puesto que la teoria intervencionista del
las burguesias. Estado en dicha cuestion parece que es mas apoyada por
Durante la Restauracion se volvio a liberalizar la ini- los conservadores y la no intervencionista por los libe-
ciativa privada en la beneficencia, permitiendo su ex- rates (F. Montero Garcia, 1980, 59-60, y 1981, 61-62). Con-
pansion, nueva creacion y gestion autonoma, especial- firmamos asi la hipotesis planteada anteriormente, solo
mente por las instrucciones de 1875 y 1899. Solo como cuando hay una epoca de transicion en el protagonismo
un contrapeso a tanta independencia de la beneficencia social se plantea la dicotomia entre la accion social par-
particular se acun6 la figura juridica del protectorado ticular y la publica, pero cuando una fuerza social se
estatal, que asigna al Estado una labor de vigilancia so- afinca en el poder, tiende a identificar sus intereses pron-
bre el correcto manejo de los fondos, el cumplimiento to con los del Estado y utiliza como argumento e instru-
de los fines de la fundacion, la exencion fiscal del patri- mento de intervencionismo. En todo caso, el papel del
monio de las instituciones de beneficencia particular. El Estado en la accion social resulta casi siempre instru-
papel del Estado se concibe como una pura garantia, una mentalizado por los grupos soicales que detentan el po-
proteccion un tanto paternalista, que trata de reforzar der.
la iniciativa privada, especialmente la eclesiastica en su
colaboracion con el Estado para asistir al pauperismo.
Es el momento en que proliferan en Espana tantas aso-
ciaciones religiosas, alentadas por el Estado, dedicadas

200
201
3. LAS INSTITUCIONES BEN19FICAS Y EL CONTROL SOCIAL 3.1. El control social en las instituciones
de la caridad particular
Todo lo que acabamos de referir se mueve en el pia-
no teorico de las ideologias o en el nivel programatico
de las leyes. Pero tal vez interesa mas descubrir como se 3.3.1. El papel social del hospital
ponen en practica tales teorias y programas, especial-
mente cuando se trata de descubrir el papel de control Los mayores y mejores hospitales de la red espanola
social que ha jugado la accion social historica en Espa- son de origen medieval o alto-moderno en el tiempo, de
na. Sucede muchas veces que ni en las concepciones tipo caminero en el espacio y de fundacion regia o ecle-
ideologicas previas, ni en el discurso legislativo que lo siastica en su procedencia. El hospital ha constituido
acompana se pone de manifiesto como las sucesivas fuer- siempre el elemento mas sobresaliente de todo el siste-
zas sociales que practican la accion social tratan de ex- ma de la caridad particular, tanto en el aspecto economi-
traer de este ejercicio el maximo rendimiento para su co, como en el institucional, como en el asistencial. Ade-
propia politica social y como igualmente las condiciones mas, se trata del instrumento de accion social mas po-
materiales diferentes determinan diversas posibilidades livalente y versatil, especialmente tal como se le conce-
decontrol social en cada aplicacion concreta. bia en la edad media y moderna. En este sentido, fue el
Para perseguir estas posibles practicas de control so- mejor medio de que dispuso el sistema caritativo del
cial en el funcionamiento real de las instituciones asis- Antiguo Regimen para llevar a buen termino una poli-
tenciales, nos vamos a referir a la experiencia de las tres tica de control social.
grandes etapas de la accion social, a los tres tipos mas_ En efecto, en el hospital se practicaba lo que noso-
importantes de instituciones y a los tres grupos sociales tros hemos denominado en otro lugar' una asistencia
mas destacados que las han regentado. Pondremos espe- integral; es decir, no era un centro especializado -sal-
cial enfasis en la epoca, instituciones y grupos sociales vo escasas excepciones-, sino un establecimiento que
de la Espana contemporanea. hacia de asilo para indigentes, de albergue para peregri-
Es preciso advertir que este analisis no es el resul- nos y transeuntes, de sanatorio para enfermos y conva-
tado de la inevstigacion directa de todos los ambitos de lecientes, de centro de reparto de limosnas a mendigos
la multiforme historia espanola. Tendremos en cuenta y vergonzantes, de lugar donde se distribuye rancho a
otros trabajos regionales realizados en la misma linea, pobres en determinadas epocas bajas del ano, de centro
pero el planteamiento es una hipotesis de trabajo que economico de oferta de trabajo o de tierra arrendada,
nosotros, personalmente, hemos contrastado en el Ambi- de institucion que proporcionaba prestamos o censos
to castellano y que aqui proponemos como aplicable a consignativos, de arca de misericordia que fiaba granos,
otros espacios. Seguramente debera ser matizada, e in- de centro docente para hijos de pobres, de lugar de re-
cluso contradicha, por nuevas investigaciones. cogida y presos, incluso de medio de abastecimiento mi-
litar en epocas de guerra, etc. En definitiva, abarcaba
todos los matices que el control social requeria cuando
era aplicado al ambito local y caminero. Los hospitales

7. De este tipo de asistencia hemos tratado en nuestra tesis


citada Pauperismo y Revolucidn Burguesa, y en el libro El sistema
hospitalario espaiol en el siglo XIX.

202 203
-7 - !

ejercian de filtro de seguridad de peregrinos, de depo- cuando mas baja es la demanda social. Era dificil salir
sitos reguladores de mendigos y transeuntes, de instru- de esta co ntradiccion_ economico-social cuando de la mis-
mento para evitar parte de los riesgos sanitarios que la ma tierra que salia la pobreza se pretendia obtener en
pobreza representaba para la sociedad. Por lo que se re- el mismo espacio y tiempo recursos para asistirla; las
fiere al mercado de trabajo, o a la mano de obra que desamortizaciones del siglo xix pudieron haber sacado
aseguraba la pervivencia del beneficio eclasiastico o del a estas instituciones de semejante contradiccion, pero en
mayorazgo fundador, se ocupaba de asegurar unos ml- lugar de diversificar sus ingresos y hallar fuentes com-
nimos de subsistencia, ofreciendo socorros transitorios, plementarias con la necesidad social, ahondaron dicha
alimentacion en los meses de soldadura de cosechas o de contradiccion al vincularlas a la hacienda piiblica, cro-
rigores invernales, dinero para salvar las emergencias nicamente exhausta o debil durante todo el siglo.
persoales o familiares, granos para el consumo y la pro- Tambien administrativamente reproducen los esque-
duccion, etc. mas de sus mentores y refuerzan sus habitos de orga-
No solo en el resultado asistencial significaba el hos- nizacion. Estos centros constituian verdaderos actos de
pital un medio de controlar algunos excesos sociales im- afirmacion de la autoridad y de la capacidad de decision
portantes, tambien en su propia configuracion economi- de los fundadores. Muchos de ellos protagonizaban la
ca y administrativa manifiesta esta orientacion. Por lo administracion de la justicia local, arrendaban o enaje-
que se refiere a su economia, estos establecimientos se naban oficios y cargos de la administracion local, o prac-
configuran como una verdadera prolongacion de la acti- ticaban la actiivdad fiscal propia del Estado a base de
vidad economica de sus fundadores y constituyen un rentas enajenadas de la Corona, o de la Iglesia, a base
evidente refuerzo y seguridad para el proceso de repro- de diezmos y otras exacciones. Internamente, la confi-
duccion y acumulacion que practican 8 Se basan en la guracion administrativa y el organigrama del estableci-
amortizacion de bienes, como es propio de cada patrono, miento solia repetir el esquema estamental y jerarqui-
dedican la gran mayoria de sus recursos (mas de dos ter- ~ado, con la preeminencia eclesiastica de visitadores o
cios) al mantenimento y acrecentamiento del propio pa- administradores destacando sobre el resto. Una afirma-
trimonio. En definitiva, son un instrumento mas para cion mas del prestigio y dominio social del fundador.
extraer el excedente economico de los campesinos que La evolucion de estos centros fue decayendo, tambien
dependen de el; de esta manera contribuyen a pauperi- por tanto en su significado social, a lo largo de la mo-
zar a los pobres que luego asisten, o, visto de otra for- dernidad. Desde la floracion del siglo xv y xvi, cuando
ma, atienden a los pauperizados con las rentas extraidas nacen al abrigo de una buena coyuntura, hasta la postra-
de los pauperizables. Ademas, ejercen este mecanismo de cion del xvii, reforma del xviii y reconversion del xix.
redistribucion de yenta de una forma imperfecta y con- Dicha evolucion manifiesta tambien como varia ese papel
tradictoria, puesto que al depender en sus ingresos de social hospitalario en el tiempo. Su origen debe vincu-
una estructura economica vinculada a la tierra en su larse a procesos de acumulacion de riqueza en manos de
gran mayoria y destinarse a asistir a campesinos princi- los privilegiados, su fundacion se produce por lo comun
palmente, o a habitantes urbanos dependientes del sec- en momentos de prosperidad econornica -,' es - ctecir, mas
tor primario, disponen de menos recursos cuando mayor relacionada con la oferta economica que con _
la demanda
es la necesidad, y tienen mayor capacidad asistencial social. Cuando la coyuirifufa se deprime en el seiscientos,
la importancia del hospital decae y renacen las obras pias
y otras manifestaciones menores de la caridad particu-
8. El analisis de un ejemplo hospitalario concreto, realizado lar. Los hombres de las luces arremeten decididamente
con este planteamiento econ6mico, puede consultarse en A. MAR- contra los hospitales por considerarlos la manifestacion
mas acabada de la caridad particular, centros de estimulo
cos, Economia, Sociedad, Pobreza en Castilla. Palencia, 1500-1814,
Palencia, 1985.

204 205
para la ociosidad de la pobreza, y verdaderos insultos a caci6n de los avances cientifico-sanitarios en Espana.
la higiene, la sanidad y la humanidad. Es el momento en Apenas una minoria de las instituciones heredadas logra-
que desaparecen infinidad de pequenos albergues y hos- ron pasar el umbral del siglo xx y aportar una infraes-
pitalillos de cofradias y otras fundaciones menores para tructura aprovechable para echar a andar el sistema de
servir a la politica de centralizar recursos y reconvertir sanidad publica en Espana. Pero su maxima utilidad en
la funci6n integral o sanitaria de los hospitales en un el xix consisti6, tal vez, en controlar los riesgos sanita-
destino asilar y de reclusibn de la pobreza; son muchos rios que las clases populares mas marginadas represen-
los hospitales que en el xvIII acaban incorporados a la taban para las ciudades que las burguesias locales trata-
erecci6n de hospicios. ban de dominar.
En el siglo xix, los hospitales tampoco despiertan el
interbs de los liberates. La rotunda entrada de los ayun-
tamientos urbanos en la beneficencia y las desamortiza-
ciones seran los instrumentos de que se sirva la bur-
19
3.1.2. La limosna particular y las obras pias

guesia local de la mayoria de las ciudades para conver- La limosna particular ha sido una de las constantes
tir a los hospitales mas notables en centros de control de la acci6n social, que se ha practicado en todas las epo-
sanitario urbano, con especial enfasis en los criticos mo- cas hist6ricas. Pero no ha sido valorada de la misma ma-
mentos de embates epid6micos, y sirven para hacer na- nera en todas ellas. Durante la epoca medieval y la alta
cer embrionariamente el servicio municipalizado de sa- modernidad ha sido consagrada como la forma mas no
nidad y de asistencia publica domiciliaria. El resto de los ble y recomendable de practicar la caridad. En este tiem-
pequenos hospitales, tanto urbanos como rurales cami- po, la limosna particular fue predominante y cumpli6 un
neros, desaparecen y sus patrimonios enajenados entran evidente papel de sumisi6n social, de reconocimiento de
a engrosar presupuestos municipales o provinciales. El una superioridad moral y religiosa, de aceptacibn de un
papel social de los hospitales en el siglo xix no fue rele- estado econ6mico dominante del receptor con relacibn
vante. Cumplieron una misi6n notable en beneficio del al donante.
proceso de urbanizaci6n y municipalizaci6n de servicios De la polemica del xvi, la libre mendicidad y la limos-
que llev6 adelante la burguesia urbana, bien sea la mas na particular salen reforzadas y se implantan con solidez
destacada en las grandes ciudades o bien la de caracter en el siglo xvii, bien encajadas en la religiosidad barroca
provinciano. Por lo demas, el sistema hospitalario espa- y contrarreformista que valoran los gestos de conmisera-
nol no aport6 una decisiva ayuda en la lucha contra la ci6n para con la indigencia y la aportaci6n de las obras
muerte a lo largo del siglo xix para llegar a conseguir al postulado cat6lico de la justificaci6n por los meritos
una verdadera revoluci6n demografica, ni tampoco -sal- materiales. En cambio, la limosna particular sufrira un
vo algunas excepciones notables en Madrid o Barcelo- proceso de deterioro desde el siglo xviii. Los ilustrados
I

na- representaron un laboratorio de introducci6n y apli- son decididos enemigos de esta forma de aumentar la
pobreza ociosa e inutil y proponen centralizar estos re-
cursos dispersos para levantar hospicios de reclusibn. La
9. La desamortizaci6n, en el caso de la beneficencia, constitu-

primer lugar, liberar sus patrimonios y levar las anclas del anti- poda de este tipo de actividad asistencial fue importari-
y6 un medio muy poderoso de que se sirvi6 la burguesia para, en

guo r6gimen, y en segundo t6rmino, convertir a los centros bend- te, aunque es de suponer que se seguiria practicando por
la mayoria de la poblaci6n, dada la escasa implantaci6n
social de las reformas del elitismo ilustrado. En el si-
ficos en instrumentos disponibles para cambiar su funcibn social
y orientarla a apoyar su politica decontrol. El estudio de un caso
concreto puede verse en nuestra comunicaci6n Desamortizaci6n glo xix sigui6 siendo practicada, como ya es popularmen-
te conocido, por los miembros de las familias mas pu-
y Beneficencia. Efectos de la desamortizaci6n de Madoz sobre el
dientes, altas damas de la burguesia local, que trataban
sistema hospitalario burgal6sD, en Desamortizaci6n y Hacienda
Publica, Madrid, 1986, II, 9-40.

20 6 207
de poner de manifiesto con el reparto de limosnas, la rea- mun un valor simbolico y gestual, vinculado al calendario
lizacion de fiestas beneficas, veladas teatrales, rifas y lo- y simbologia de la liturgia catolica, que esta por encima
terias, etc., su alta calidad moral, cultural y religiosa, su del efecto asistencial mismo en la intencion de sus fun-
benevolente actitud hacia los mas debiles, la superior ca- dadores. Asistir a doce pobres, localizarlos en las pas-
pacidad economica de su clase, y la posicion de prestigio cuas, repartir pan en la puerta de conventos en determi-
y liderazgo social que ejercian en la ciudad. Tales actitu- nadas fiestas, lavar los pies o calzar a un numero evange-
des son indirectos, pero evidentes, instrumentos de con- lico de mendigos, son los destinos mas socorridos de
trol social. estas fundaciones. Con ello se pone de manifiesto el valor
Una de las manifestaciones mas acabadas del habito de instrumento religioso que estas acciones tienen para
personal limosnero lo constituyeron en el antiguo regi- sus creadores, utilizando los pobres como objetivo secun-
men las obras pias. Este tipo de fundaciones se caracte- darioi. Reforzar el prestigio sociorreligioso de una deter-
riza por ser de unas dimensiones relativamente reduci- minada familia en el ambito local, dar justificacion reli-
das, por carecer de envergadura institucional permanen- giosa a la apropiacion del excedente que realiza un bene-
te, tampoco tienen estructura administrativa compleja. ficio eclesiastico, ofrecer a sus vasallos la imagen de un
Se dedican mayoritariamente a tres objetivos, que son so- senor caritativo y paternal y, en todo caso, acumular me-
corros a pobres, dotes a huerfanas y ensenanza a los ritos conducentes a la salvacion por las obras segun la
hijos de los necesitados; durante la epoca de la primera religiosidad contrarreformista, son algunos de los des-
modernidad tambien existio la redencion de cautivos tinos de tales obras pias. La importancia del resultado
como otra finalidad destacada de las obras pias. El ori- final de la asistencia carece aqui de interes, tanto en la
gen de las mismas se situa temporalmente en el siglo xviii intencion de los fundadores como en la realidad estadis-
mayoritariamente -aunque no exclusivamente-, social- tica de sus efectos cuantitativos. Esto es lo que nos auto-
mente en los pequenos beneficios eclesiasticos y modes- riza a interpretar dichos socorros a pobres como un me-
tos mayorazgos nobles, con la presencia de algunos aco- dio indirecto de control social, mejor, de refuerzo del
modados vecinos que se vuelcan sobre su lugar o familia papel social del benefactor.
de origen. Esta suele ser otra de las caracteristicas de Las dotes a huerfanas adquirieron durante el siglo xvii
estas obras, la limitacion de su asistencia al estrecho una importante expansion. Con ellas, tanto los mayoraz-
circulo local, familiar, profesional o gremial; igualmente gos como los beneficios amenazados por las crisis demo-
se muestran sus fundadores muy contrarios a todo tipo graficas tratan de salvar el prestigio familiar y la conti-
de interferencia de las autoridades civiles o eclesiasticas nuidad de los linajes mediante dotes que aseguren matri-
por encima de la voluntad particular del creador. Estas monios convenientes y proporcionados a su estado. La
caracteristicas nos ponen en la pista de valorar el signi- solteria era dignificada cuando en ambos sexos se orien-
ficado de la aparicion de tales instrumentos asistenciales. taba al celibato religioso, pero la incapacidad de acceder
En este sentido, parece que hay un denominador comun al matrimonio, especialmente para las mujeres -infra-
en la mayoria de dichas obras pias de reducidas dimen- valoradas dentro del linaje y de la sociedad en gene-
siones, se trata de instrumentos de autodefensa que po- ral-," convertia a la solteria forzada en un oprobio del
nen en practica los mas pequenos y modestos miembros que debia librarse a las clases acomodadas. No deja de
de los privilegiados que se sienten amenazados por la cri-
sis y se trata tambien de medios de autoproteccion que 10. Esta inferioridad femenina, especialmente relacionada con
desarrollan las propias clases populares, tal vez ante la el mundo de la beneficencia, ha sido puesta de relieve por Mont-
menor oferta asistencial de los grandes privilegiados en serrat CARBONELL en varios trabajos, cfr. Femenino y masculino
la coyuntura deprimida. en la Casa de Misericordia de Barcelona en la segunda mitad
Las obras pias de socorros a pobres tienen por lo co-
del siglo xvmn, a publicar en Patronage e yeti di relazioni nella
storie delle donne, Bologna, 1985

20 8
209
ser, en definitiva, un instrumento de autodefensa de los la pretension de asegurar la capacidad contributiva y la
sectores amenazados por la crisis. satisfaccion de rentas por parte de los dezmeros y colo-
Las obras pias docentes destinadas a catedras de la- nos. Muchos beneficios eclesiasticos dotan doncellas que
tinidad, a becas de estudio, sueldos de maestros, o mate- vayan a formar un hogar y una unidad de explotacion en
rial para escuelas, parece que en la edad moderna son su demarcacion, o fundan arcas para repartir entre los
minoritarias en comparacion con las dos anteriores y tie- feligreses de su parroquia. Las reiteradas crisis de subsis-
nen la orientacion de promocionar el acceso de algunas tencias padecidas en el xvii, la falta de mano de obra
familias o lugares al clero. Desde el siglo xviir y especial- que labre el campo, las crisis epidemicas que diezman el
mente el xix, iran ganando extension con relaci6n a los mercado de trabajo estan debajo de este conjunto de
socorros y dotes, y se llenaran con otras funciones socia- obras pias y de los mecanismos de autoproteccion social
les propias de la burguesia que las patrocina. Incluso, que representan. Tampoco fue ajena a su fundacion la
en el siglo xix adoptaran mas nitidamente el papel de idea de regular y controlar el reducido mercado local de
control social cuando por medio de estas fundaciones se los cereales, mediante sistemas de almacenaje y de inter-
pretende la ilustrada regeneracion de las clases popula- ferencia en los precios en los meses de mayores dificulta-
res por medio de la educacion. des y especulaci6n.
Tal vez pueda afirmarse, como conclusion que englo-
be a los tres tipos de obras pias mas importantes, que se
trata de una reacci6n de los estamentos superiores del 3.1.3. Las cofradias y la autoproteccion popular
antiguo regimen, en sus estratos intermedios y mas mo-
destos, ante las amenazas que la depresi6n del seiscientos El fenomeno de las asociaciones confraternales suele
representaba para sus viejas posiciones. En este sentido, venir vinculado en la sociedad del antigun regimen a los
mas que de instrumentos decontrol social sobre los ries- gremios, a las afinidades devocionales, a las vinculacio-
gos que provienen de los grupos inferiores, puede hablar- nes vecinales o a las relaciones de profesi6n o proceden-
se de un autocontrol social sobre sus mismos intereses cia. Aunque son muchas las posibilidades de clasificarlas
en decadencia. y variadas las formas en que se ha realizado, nos parece
Existen otras instituciones asistenciales propias de que estas cuatro areas pueden representar sinteticamente
esta epoca y bastante similares en sus caracteristicas a las razones que movieron a confraternizar a los miembros
las anteriores. Se trata de las llamadas obras pias de pan de la sociedad estamental. Pero no es tanto el origen y la
prestar o arcas de misericordia. Son p6sitos de origen clasificacion de las cofradias lo que aqui nos interesa,
particular que disponen de una cantidad de granos pre- cuanto su destino y significado social."
parada todos los aiios para ser prestada a unos determi- En primer lugar, parece que debe hablarse de un fe-
nados beneficiarios, por lo general vinculados tambien al nomeno social implantado mayoritariamente -no exclu-
lugar, el linaje o el beneficio eclesiastico que lo funda. sivamente- en el tercer estado; eran minoria las asocia-
El prestamo se orienta tanto a la producci6n -ofrecien-
do simiente- como al consumo de minimas subsisten-
cias -ofreciendo pan-. Tales arcas proliferaron abun-
11. Es ya abundante la bibliografia sobre las cofradias, aun-
dantemente en Espaiia en los periodos mas criticos de la
que no sean frecuentes en ella estos planteamientos hist6ricos.

coyuntura agraria. Pero el objetivo no debe identificarse


Cfr. F. Assn, ((La confrerie comdamnee ou une spontaneit6 festive
confisquee. Autre aspect de 1'Espagne 5. la fin de 1'Ancien Regime*,
por ello con el afan de mejorar la condici6n del campe-
hemos reflexionado sobre le significado de estas asociaciones en el
en Melanges de la Casa de Veldzquez, 13 (1977), 361-184. Nosotros
sino en esta desfavorable circunstancia, sino con el pro-
siglo xix en aLa asistencia social y las cofradias en Burgos desde
p6sito de controlar la subsistencia de la mano de obra la crisis del Antiguo Regimen*, en Investigaciones Hist6ricas, 3
que cultiva el.patrimonio del fundador y, sobre todo, con (1982), 179-229.

21 0 211
ciones compuestas solo por eclesiasticos, y mas excep- por pane de las clases populares que indudablemente de-
cionales aun las integradas por hidalgos o nobles especi- bieron notar como disminuia la accion social de los mas
ficamente. Se trata de un movimiento popular que busca poderosos durante el bache deprimido del siglo xvii. El
la defensa de intereses economicos (gremiales), religiosos verdadero acto de control social, en el sentido que lo
(devocionales), asistenciales (de vecindad) o puramente ejercen las clases superiores sobre las inferiores, lo cons-
personales (profesionales y gentilicios), sin que ello obs- tituira el ataque que la politica asistencial de los ilustra-
te para que estos objetivos sean intercambiables y simul- dos lleva a cabo contra estas manifestaciones populares
taneos muchas veces en una misma cofradia. En todas de religiosidad y accion social. Ve en ellas un pabulo ex-
esta presente el sentido sacrosocial propio de la menta- cesivo a la dispersion de la accion social, unos riesgos de
lidad del antiguo regimen, todas intercambian y mezclan amenazante disgregacion de celulas autonomas no con-
la asistencia material con la espiritual, todas participan troladas por el regalismo del poder central, unas mani-
de una cierta espontaneidad festiva y ludica inherente a festaciones ludicas, de religiosidad supersticiosa y soli-
las clases populares historicas que acompaiian con gran daridad popular y unos lazos de identidad e intereses na-
naturalidad la liturgia del pan y del wino en el altar con cidos entre las clases populares que no coinciden con los
los excesos del comer y beber en la mesa de fiesta, y postulados elitistas y antipopulares de los hombres de
todas concentran sus atenciones en la enfermedad y la las luces.
muerte, como los dos flancos mas debiles de las clases
populares del antiguo regimen.
A los efectos que aqui nos importan, puede decirse 3.2. El control social en la reclusidn de la pobreza
que las cofradias aspiran a cubrir unos riesgos socia-
les que no se ven suficientemente atendidos por el resto Si hasta aqui hemos visto practicar un control indi-
de instituciones asistenciales, como es la falta de medios recto sobre la sociedad por medio de las instituciones de
para hacer frente a la imprevision ante la desgracia o la caridad, a base de reforzar los postulados de los domi-
enfermedad, para la que se ofrecen socorros mutuos, o nantes principalmente y en menor medida a base de ac-
asistencia en hospitales de la cofradia o ayuda domicilia- tuar sobre la pobreza misma, desde la racionalizacion
ria de los cofrades, y ante el oprobio social y riesgo espi- del concepto y tratamiento de la pobreza que introducen
ritual de una muerte no suficientemente honrada por la los humanistas en el xvi y, principalmente, desde la inter-
liturgia y el acompaiiamiento debido a la falta de recur- vencion de los reformadores ilustrados, asistimos ya a
sos economicos. Mientras los ricos pueden superar las un control social directo y confesado sobre la pobreza
dificultades que para la entrada directa en el cielo repre- misma. Tres parecen ser los postulados de esta nueva po-
sentaba el purgatorio (un supuesto teologico que eviden- litica social. Se impone la represion y el aprovechamiento
temente discriminaba a los pobres a la hora de alcanzar forzado de la mano de obra de la pobreza ociosa, inutil
la salvacion en igualdad de condiciones con los podero- y peligrosa, se practica la reclusion de la pobreza verda-
sos), la solidaridad popular invento la formula de pro- dera, pero molesta y mendiga, tratando de recuperar su
curarse tales sufragios necesarios sin disponer de un pa- capacidad para el mercado de trabajo y su disposicion
trimonio para legar importantes mandas testamentarias. para una convivencia ordenada y se trata de prevenir am-
Y lo mismo que en el terreno espiritual y devocional, en bos tipos de pobres mediante el cuidado de los expositos,
el de la asistencia material tambien estan imbuidas de plantel de vagos y mendigos futuros. Institucionalmente
una gran carga de autodefensa frente a los vacios que en destacan la agresion contra la caridad particular, la crea-
este sentido existian en el sistema benefico del antiguo cion de hospicios y la represion de vagos.
i
regimen.
Se trata, otra vez, de un mecanismo de autocontrol

21 2 213
3.2.1. La superaci6n de la caridad particular
3.2.2. El control social de los hospicios
Esta es la primera consecuencia del proceso de reduc-
La experiencia espanola de la reclusion de la pobreza
cion, racionalizacion y secularizacion del concepto de po-
breza y de su tratamiento. Es preciso superar la disper- y de su tratamiento con la terapia laboral no es nueva y
sion de medios y el estimulo de pobres que representa la repite con retraso la vivida ya en casi toda Europa; no
solo el fenomeno no es nuevo, sino que tampoco es dife-
caridad particular. El Estado, apoyado en una elite de
rente el espiritu y la razon de utilizar la conocida politica
obispos ilustrados, iniciara una serie de medidas para
combatir los pequenos hospitales, las obras pias, las ar- del gran confinamiento>>. La pobreza dejada al libre al-
cas de misericordia, las cofradias y cualquier manifes- bedrio de la limosna particular era inutil, pero controla-
da podia llegar a ser util, incluso esencial para la prospe-
tacion de limosna particular de viejo cunno. En este
ataque va implicita, no solo una intencion de centralizar ridad del Estado. La redistribucion de la riqueza, el as-
recursos antes dispersos y de extraerles mayores rendi- censo del Estado-nacion, los cambios a largo plazo de las
estructuras del comercio internacional, los problemas
mieiitos, ni tampoco finicamente el afan de introducir
con esta disculpa todas estas instituciones bajo el control internos causados por las fluctuaciones violentas a corto
del Estado regalista, sino tambien y principalmente el ob- plazo empujaron a los gobiernos a una politica economi-
ca dirigida a estimular la produccion nacional (Lis-SoLY,
jetivo de eliminar los estimulos del pauperismo, de repri-
mir la poVreza -que degrada la capacidad productiva de 1984, 137). En el caso ingles debio estar presente tam-
` la sociedad y distorsiona el mercado de trabajo, de re- bien el intento de solucionar con la terapia laboral el
cluir la pobreza que agrede el proyecto de cooperacion desequilibrio que en un momento dado del siglo xvIII se
fiscal, laboral, etica y politica de los subditos del Estado produjo entre el proceso retrasado de hilar y el mas avan-
del despotismo. zado de tejer; ello, unido al momento de desaceleracion
economica y al mayor miedo a invertir de los empresa-
Para conseguir este objetivo se prohibe y se reprime
rios, condujo a aprovechar un recurso laboral que pare-
fuertemente la mendicidad, se dictan ambiguas y genera-
66 una gran reserva de mano de obra, el empleo de los
lizantes medidas contra la vagancia para destinarla a tra-
pobres. No puede decirse exactamente lo mismo del caso
bajos forzados o al ejercito, se imponen reducciones y
espanol, obviamente, pero si que latia debajo el afan por
concentraciones de hospitales, se suprimen numerosas
obras pias cuyos patrimonios se destinan a crear hospi- la industria , de los ilustrados y su convencimiento de
cios, se eliminan tambien mas de la mitad de las cofradias que la falta de mano de obra y de espiritu de trabajo
constituian dos remoras para el progreso del reino.'
Z
existentes y, finalmente, se impide la consolidacion y cre-
cimiento del resto de instituciones de beneficencia some- Del primer presupuesto politico-ideologico de la posi-
tiendolas a una desamortizacion que tuvo mas importan- ble utilidad de la pobreza y de las segundas realidades
cia de la que se ha creido. Con todo ello se alcanzan dos
metas simultaneas y complementarias, por una parte eli- 12. Es de notar el paralelismo de este fen6meno de la reclu-
minar las viejas resistencias y los mecanismos de auto- si6n y el trabajo aplicado al pauperismo con la misma terapia
utilizada en los origenes del sistema penitenciario, como aclara
defensa de la sociedad estamental y, por otra, poner en
otro capitulo de este libro; encerrar y trabajar fueron los dos fun-
manos del Estado, o mejor, a disposicion de las elites damentos de la politica de control social en el periodo de .,orma-
ilustradas civiles y eclesiasticas de cada lugar, unos pode- cion del modo_ de_.producci6n ca_pltalista, el marco del nacimiento
I
rosos medios de sujetar directa y estrechamente el feno- deT-sistema penitenciario europeo, segun puso ya de manifiesto
meno inutil y peligroso del pauperismo. D. MELOSSI-en la primera parte de la obra Carcere e Fabbrica,
Bologna, 1977, 31-96.

21 4
215
econ6micas surgi6 por toda Europa la idea de hacer tra- riguroso control moral, a unas pautas de comportamien-
bajar a los pobres por medio de tuchthuizen, hopitaux to donde la piramide de poder, los valores de la sumi-
generaux, workhouses, Zuchthdusern, hospicios. Eran sion, la necesidad de integrarse en las coordenadas de la
instituciones concebidas en parte como casas de correc- vecindad, la obediencia politica, la aceptacion religiosa,
ci6n y en parte como lugares de produccion artesanal con- la jerarquizacion social, la obligacion de contribuir al
centrada, y tenian como finalidad separar los grupos re- proyecto socioeconomico de los dirigentes, etc., marcan
beldes y _holgazanes, disciplinarlos mediante un estricto la vida interna de los asilados.
regimen de trabajo y de prescripciones morales y con- Incluso a los ninos expositos se les trata de la misma
vertirlos en mano de obra docil y productiva (Lis-SoLY, manera. Siempre se ha contemplado la atencion a los
1984, 138). Incluso sobre el resto del pauperismo que no ninos abandonados como una medida preventiva del in-
entraba alli ejercia un efecto de control al actuar como fanticidio, fenomeno que en las sociedades historicas,
casa de terror. Es cierto que estas casas no fueron igua- cuando la infancia no era valorada como en la posterior
les en todos los aises (Lis-SoLY se cleMican en una parte concepci6n burguesa, era mas habitual y comprensible
cue su libro [1984, 139-149] a matizar estas diferencias), de lo que hoy pensamos. Pero tal vez los ilustrados intro-
pero hay unos rasgos comunes que permiten hablar de ducen aqui tambien una novedad, no se trataba ya de evi-
un evidente control social por medio del trabajo, la per- tar el acto inmoral del infanticidio con la reorganizacion
dida de libertad y el papel ejemplificador que infunde de las casas de expositos en las grandes capitales y de
miedo al resto de la sociedad. El caso espanol no lleg6 sus casas hijuelas en centros de segundo orden, sino de
a crear casas de trabajos forzados ni destaca por la dure- prevenir la vagancia y la mendicidad, puesto que la ma-
yoria de Ios autores reconocen que esa es una de las
-
za en el trato ni por la agresividad de la represion; tal vez
tuvo aristas mas punzantes en la politica de la recogida grandes canteras de la mendicidad, la errancia y la vida
y leva de vagos. desordenada y desgajada de los lazos sociales imperantes.
Pero es preciso resaltar que los ilustrados, especial- El acto de asistir a los expositos adquiere asi unas
mente con la introduccion en Espana de la politica del notas de mayor enfasis de control social por la sumisibn,
confinamiento, fueron los primeros que contemplaron la de control economico de la fuerza de trabajo y de control
clasificacion de la pobreza y la accion de la beneficencia demografico de una poblacion insuficiente por encima
en una dimension confesadamente economica al tratar de del aspecto moral y religioso en que venia inserto desde
de incidir sobre el mercado de trabajo y sobre la capa- los siglos anteriores. Por ello, en Espana se generaliza
cidad fiscal del Estado y en una intencion declaradamen- desde ahora la practica de criar a estos ninos en casas de
te social al buscar una defensa de los intereses del Esta- labriegos o artesanos rurales, tratando de introducirlos
do a base de controlar los riesgos y amenazas que com- en el campo, donde segun los ilustrados faltaban brazos
portaba el pauperismo. Especialmente a la hora de cla- precisamente por la pobreza ociosa-; los echadillos,
sificar la pobreza se habia sentado ya el fundamento de que se criaban en la ciudad eran entregados a los artesa-
su tratamiento como control social; los ilustrados clasifi- nos de la misma en regimen de trabajo por aprendizaje
can toda la pobreza negativamente, la gran mayoria en- y alimentacion, o por un modico salario que percibia la
tra dentro de la categoria de vagos que se incluye ya- de Institucion; quienes no trabajaran en el campo, o no
Reno en el terreno de la delincuencia y la minoria de los contrataran con algun artesano de la ciudad, eran dedi-
pobres que quedan fuera de la ambigua y generalizante cados al trabajo artesanal en los talleres del hospicio,
legislaci6n sobre vagos son susceptibles de un tratamien- generalmente con materias primas del pals, con una ca-
to de represion y encerramiento. Estos ultimos, que aho- lidad de elaboracion bastante burda y en las ramas de lo
ra mas nos interesan, son sometidos a una rigida impo- textil preferentemente; tambien era habitual que en la
sicion de trabajo en la casa hospicio o fuera de ella, a un mayoria de las ciudades los niflos y adultos asilados se

216 217

L
encargaran de una imprenta que, por lo comun, paso en
viejas fundacioines de beneficencia y, como veremos lue-
los siglos siguientes a depender de las diputaciones pro-
go, la nueva organizacion de la beneficencia municipal.
vinciales.
La evolucion de los hospicios y casas de expositos que
los ilustrados organizaron permanece casi inalterable du-
rante todo el siglo xix y buena parte del xx. Los liberales
3.2.3. La politica represiva de los vagos
vieron en la reclusion y el trabajo una buena solucion
tsta fue otra de las direcciones que tomb la accion
para los problemas que la mendicidad causaba en las ciu-
social de los ilustrados, tal vez la mas llamativa y la que
dades y convirtieron a los hospicios en uno de los pilares
mejor delata la intencion de controlar los flancos de la
bisicos de su accion social, es mas, reconvirtieron buena
sociedad rebelde. El hecho es que a lo largo del xviii se
parte de las viejas fundaciones, incluso hospitalarias, ha- movilizaron en Espana gran cantidad de recursos (leyes,
cia la creacion de asilos y hospicios. No cambio la finali- levas, despliegue de oficiales, justicias, alguaciles, delato-
dad, ni el modo de orientar la vida interna de estas insti- res, centros de trabajo en arsenales, conductores, etc.).
tuciones; lo unico que mudo fue la forma de gobierno, Quedaba muy claro que la del vago era una figura de de-
que de diocesana y a cargo de una junta de caridad, paso lincuente, lo que permanecia mas indefinido era a quien
a ser provincial a cargo de las Diputaciones de cada pro- se debia aplicar semejante clasificacion; con ello, los jus-
vincia. Incluso muchos Ayuntamientos urbanos hallaron ticias disponian de una amplia libertad de accion en su
tan buenos resultados en los hospicios para controlar la control. La mejor conocedora de este sub-mundo diecio-
mendicidad y la inmigracion degradada en sus ciudades, chesco (PEREZ EsTEVEZ, 1976, 339) concluye que a los go-
que trataron por todos los medios de hacerse con el go- biernos del siglo xviii, sin excepcion, no les preocupa el
bierno de estas instituciones en detrimento de los inte- vago tanto como elemento humano a integrar y promover
reses rurales de la provincia y, cuando no lo consiguie- socialmente, cuanto como peon utilizable en sus planes
ron o debieron abandonarlo, fundaron refugios o asilos militares, navales y de obras publicas. Efectivamente,
municipales que actuaron de depositos reguladores de la fueron la leva militar y el trabajo _ ._forzoso en arsenales
mendicidad y la inmigracion. Se trataba ya de un instru- losmedios utilizados masivamente para controlar el peli-
mento directo de control social, puesto que los estable- groso _mundo de mas de 63.000 vagos registrados oficial-
mente, junto a lo"s destirios mihoritarios de hospicios,
- - -
cimientos disponian de unos alguaciles de pobres, reves-
tidos de insignias y de autoridad suficientes, que daban obras publicas o aprendices y mozos de labranza. En
batidas periodicas por la ciudad arrestando a cuantos cualquier caso, otro aspecto mas del intento de recuperar
mendigos o ciudadanos sospechosos de llevar una vida y controlar el mercado de trabajo y la capacidad fiscal y
adesarreglada encontraban en ella. En muchas pequenas militar del Estado, desde la accion social. Ademas, se tra-
ciudades espanolas fueron estos alguaciles la primera po- ta del limite mas difuso entre la delincuencia y el paupe-
licia urbana que conocieron y la embrionaria organiza- rismo, entre la represion y la beneficencia que ha dibuja-
cion del orden publico en su convivencia ciudadana. Su- do la legislacion y la practica die la politica social histori-
cede asi en el problema del orden publico lo mismo que ca espanola. Aqui se da un paso mas y el mero control
ocurrira en seguida con los abastecimientos, la enseflan- indirecto pasa a convertirse en directa represion coactiva
za o la sanidad de estas ciudades. El unico medio de que y punitiva.
dispusieron las primeras burguesias locales decimononi-
cas para controlar socialmente todos los conflictos y ser-
vicios de orden, abastos, epidemias, movimiento de inmi-
grados y transeuntes, trabajo, ensenanza, etc., fueron las

218
219
la mayorfa de los mendigos, etc.). Otro de los objetivos
de las burguesfas urbanas, para cuya consecuci6n tam-
3.3. El control social de la beneficencia bien utiliza instituciones de tipo ben6fioo, es el de mora-
burguesa del XIX lizar a las clases populares imbuy6ndoles sus valores y
habitos de conducta (ahorro, prevision, educaci6n, fami-
Si los ilustrados vincularon directamente la acci6n be- lia, trabajo) por medio de cajas de ahorro y montes de
nefica a las coordenadas de una polftica econ6mica y so- piedad, asilos infantiles y parvularios, galeras y mater-
cial de control de carencia y riesgos, los liberates segui- nidades, cfrculos cat6licos y conferencias, etc. Repasemos
ran avanzando en ese mismo camino, incluso muchas rapidamente estas actuaciones.
veces con las mismas instituciones, pero introduciendo
algunas adaptaciones en cuanto a las fuerzas sociales pro-
tagonistas, en cuanto al ambito donde se centra el inte- 3.3.1. La beneficencia municipal
res asistencial y en lo que se refiere a los objetivos a y el control de los servicios urbanos
controlar. Tales novedades liberates -resumiendo y tal
vez simplificando demasiado- consistieron, primero, en En las ciudades espanolas del primer tercio del si-
dar prioridad a las burguesfas locales como las primeras glo xix se deterior6 bruscamente el nivel de vida por la
llamadas a defender sus intereses por medio del control concentraci6n de crisis agrarias, epidemicas, belicas, po-
de los recursos beneficos; en segundo lugar, en concen- lfticas, administrativas y hacendfsticas que se registran
trar en las ciudades los recursos asistenciales y los me- estos aflos. Es justamente el momento en que actuan las
dios de control social, para entablar incluso una larvada burguesfas para diseflar un nuevo esquema de organiza-
lucha contra el campo, de donde extrae viejos recursos ci6n sociopolftica y derribar los viejos esquemas del ab-
y de donde le viene la avalancha inmigratoria depaupera- solutismo. En este nuevo proyecto de Estado y adminis-
da. En ultimo termino, la burguesfa decimon6nica ampli6 traci6n local que surge en Cadiz es donde se produce ese
los objetivos concretos a perseguir con la beneficencia, trasvase del encargo asistencial de los viejos privilegia-
siempre dentro de las coordenadas de regular el mercado dos, incluso del Estado del despotismo ilustrado, a ma-
de trabajo, de filtrar el amenazante proceso de vaciado nos de las burguesfas locales en los Ayuntamientos y Di-
rural e inmigraci6n urbana, y reforzar su posici6n en las putaciones provinciales. La confluencia de las crisis con
nuevas relaciones de producci6n. Ahora tratara de llevar el relevo de los nuevos actores sociales es to que deter-
a la practica estos principios aplicando recursos benefi- mina pronto el nacimiento de - la `beneficencia municipal. ,
cos heredados de la modernidad -una vez liberados de Ademas, se trata de un fen6meno tfpicamente urbano,
las viejas servidumbres mediante la municipalizaci6n y porque es en este ambito donde se encuentran los nuevos
desamortizaci6n- a conformar los servicios urbanos in- burgueses gestores y donde afluye constantemente la se-
cipientes. Dichos servicios (la sanidad, la oferta laboral, creci6n del pauperismo rural expulsado de su medio y
la enseflanza, los abastecimientos, el orden publico, las mal acogido en las pequenas capitales espanolas, carentes'
migraciones) se contraponen casi directamente a los prin- de todo tipo de oferta social, econ6mica y organizativa I
cipales riesgos que presenta el pauperismo urbano deci- ? con que hacer frente a la nueva situaci6n. Los unicos re- l
mon6nico (insalubridad y propagaci6n de epidemias, paro cursos disponibles eran los heredados del sistema de ca-
permanente o estacional del jornalerismo, analfabetismo ridad particular aim subsistentes y los reformados por
y abandono de la educaci6n de los ninos, crisis de sub- los ilustrados. Asf surge en la practica, antes aun que en
sistencias y escasez de alimentos de primera necesidad, la configuraci6n administrativa, la beneficencia munici-
algaradas y protestas callejeras o habitos populares lin- pal. Los ediles de la mayorfa de las ciudades pugnan con
dantes con la delincuencia, origen rural desarraigado de los viejos patronos beneficos y llegan a incautar sus fun-

220 221
daciones en un extenso programa de municipalizaci6n de ros y dispensarios, en los centros denominados gota de
la beneficencia. leche, etc. Pero es de resaltar c6mo el ayuntamiento uti-
Los viejos hospitales subsistentes se refunden bajo la liza este servicio como contraprestaci6n a unas determi-
gesti6n municipal para controlar las amenazas sanitarias; nadas actitudes de los padres, a los que se les amenaza
aqui actuaron de poderoso estimulo y de aprendizaje or- con despedir de la educaci6n gratuita a sus hijos si par-
ganizativo las epidemias, especialmente la colerica del 34. ticipan en algaradas y motines, si no permiten las ins-
Se inicia asi lo que acabara configurandose como el siste- pecciones reglamentarias, etc. Aparte del efecto de con-
ma sanitario de la beneficencia municipal, a base de dis- trol social que representa la ensenanza en si y en sus
tribuir el espacio urbano en distritos en torno a un hos- contenidos, existe tambien un componente coercitivo en
pital y un medico titular. Se complementan los servicios las condiciones de dispensaci6n del servicio.
higienico-preventivos con reparto de boticas, con hospita- Un nuevo ambito en el que actua la beneficencia mu-
lidad domiciliaria, con distribuci6n de vacunas, con casas nicipal como un verdadero instrumento de control es en
de socorro, con la aparici6n de la asistencia publica do- el orden publico que, segun los canones del liberalismo
miciliaria. Todo cristaliza en el servicio de beneficencia moderado espafiol, es condici6n indispensable para llevar
municipal a cargo de los presupuestos del ayuntamiento, adelante cualquier proyecto de convivencia social o de
engrosados ya con los patrimonios y las rentas de las ins- actividad econ6mica. En un momento en que aun son
tituciones beneficas incautadas (la mayoria de ellas de precarios o inexistentes los servicios municipales de po-
origen particular y eclesiastico), y gestionado por la junta licia de las ciudades espafiolas, el mas poderoso instru-
municipal de beneficencia. mento de que se sirven para llevar adelante esta politica
Pero no se agota aqui la beneficencia municipal, ni si- social de sumisi6n a las pautas de convivencia de los do-
quiera es en la sanidad donde mayor enfasis pone. Se minantes sigue siendo, segun la tradici6n ilustrada, el
trata de un servicio multiforme que abarca tantas accio- hospicio. 0 bien en el centro diocesano/provincial, gene-
nes cuantas amenazas percibe en las clases populares de- ralmente ubicado en la capital, o bien en centros espe-
pauperadas. Establece medidas de control de los abaste- cificos creados por los municipios como asilos/refugios,
cimientos mediante los viejos p6sitos municipales, que los municipes hacen peri6dicas recogidas de mendigos y
han absorbido ya a muchas arcas de misericordia par- vagos que perturban la quietud y el buen tono"delas ciu-
-

ticulares; practica repartos coyunturales de trigo o de dades provincianas; la mayoria de ellos son expulsados
pan que efectua por medio de las tahonas y panaderos a sus puntos de origen y la_rinoria entran en el hospi-
sometidos a reglamentacion; se crean los establecimien- cio para se_r corregidos. Prono establecen refugios,, de
tos beneficos conocidos como tiendas-asilo destinados a transeuntes que constituyen verdaderos filtros de las pe-
repartir comidas con el sistema de bonos, o centros como quefias migraciones interiores, donde se registran y cla-
las llamadas cocinas econ6micas, con similar objetivo. sifican las personas, equipajes, destinos, procedencias y
Todos estos servicios de abastos estan mediatizados y actitudes. Se trata de una politica proteccionista del pro-
centralizados en las respectivas juntas parroquiales, o de pio y escaso mercado de trabajo y de la reducida capa-
barrio, que asignan los socorros a las personas concretas cidad asistencial de la propiedad privada y de promoci6n
debidamente registradas y controladas. de las buenas costumbres dentro de la ciudad; basta leer
Otra modalidad del servicio de la beneficencia muni- la prensa local del momento para ver repetidos constan-
cipal consiste en proporcionar enseflanza gratuita en los temente estos argumentos.
centros municipales a los hijos de los vecinos que figu- Las ofertas eventuales de trabajo en los ayunta-
ren en el padr6n de pobres; ademas, se imparte tambien mientos, que tienen una vinculaci6n directa con el siste-
enseflanza benefica controlada por el ayuntamiento en ma de beneficencia municipal, son otro medio de control
los hospicios y asilos, en los asilos de parvulos, en rope- y aprovechamiento de la abundante mano de obra y es-

22 2 223
casa oferta laboral que generan la mayorfa de las ciu- primidas, de crisis amenazadoras; 13 en el ambito que no-
dades espaflolas decimononicas; ademas de este efecto sotros conocemos se realizan en los criticos momentos de
sobre el mercado de trabajo hay tambien un proposito las revueltas de los primeros aflos cuarenta, en el bienio
de incidir sobre las relaciones de produccion, sobre el progresista, en el sexenio democratico, etc. El cumulo de
mantenimiento de esa situacion desequilibrada que pro- datos que se contienen representa una radiografia so-
porciona salarios baratos y rapidos beneficios a las cla- cioeconomica de las clases populares mas bajas que per-
ses acomodadas de la ciudad. Los trabajos de invierno mitia a las autoridades conocer con minucioso detalle y
municipales vienen a permitir subsistir a los parados, a prevenir con bastante seguridad el comportamiento so-
evitar protestas y situaciones limite que intranquilicen a cial y politico de los grupos sociales de mayor riesgo. La
la poblacion y por tanto, contribuyen a mantener la si- inspeccion que se lleva a cabo para elaborar el censo, las
tuacion rentable para la burguesia local que dirige el mer- noticias demograficas (edad, naturaleza, vecindad, hijos),
cado de trabajo en su beneficio. sociales (profesion, condiciones de trabajo, habitat, hi-
giene, situacion familiar, defectos fisicos o enfermedades,
educacion, situacion escolar de los hijos, asistencia que
recibe, antecedentes o situacion penal), economicas (tra-
bajo, salario, situacion fiscal, ingresos de otros miembros
3.3.2. La beneficencia municipal de la familia, propiedades, ayudas que percibe), militares
y el control de las clases populares y religiosas que contienen y la utilizacion que de e1 ha-
cen para condicionar cualquier tipo de servicio munici-
Queremos acabar este epigrafe insistiendo en lo tupi- pal, lo convierten en uno de los mas intensos y extensos
da y eficaz que era la red administrativa de la beneficen- instrumentos de control social con que podia contar cual-
cia municipal a la hora de practicar un control real, no quier administracion decimononica. Era bastante habi-
solo sobre el aparato burocratico de los servicios muni- tual que en dichos registros figurara entre el 20 y el 30
cipales, sino tambien y mas directamente sobre las fami- de la poblacion total.
lias de los sectores mas conflictivos de la poblacion urba- El complemento necesario para hacer operativo se-
na. Dos eran los elementos en que se basaba esta eficacia, mejante instrumento son las juntas parroquiales de bene-
los padrones de pobreza y las juntas parroquiales de be- ficencia, filiales ejecutivas de la junta municipal de bene-
neficencia. Ambas instituciones combinadas proporciona- ficencia, que coordina y centraliza todo el aparato de
ban a las fuerzas locales de las ciudades del xix espanol control. La junta municipal de beneficencia acoge entre
un medio de vigilar personalmente a las clases populares sus filas miembros destacados de la burguesia local, se
como no se ha conocido antes ni despues. Para demostrar repiten en la mayoria de las ciudades en este organismo
la finura de estas redes de vigilancia, describamos suma- los apellidos mas destacados de las oligarquias locales;
riamente su organizacion. practican desde ella una politica social de mantenimien-
El pad_ron__de, pobres constituye un elemento esencial
de control social para los ayuntamientos urbanos espano-
les desde mediados del siglo xix. Ya hemos referido como
13. En las ciudades castellanas fue muy habitual la realiza-
su confeccion es mas politico-economica que asistencial,
ci6n de estos padrones en los anos criticos del bienio progresista
pues habitualmente parten de los recursos disponibles y
y en las crisis finiseculares; resulta extrano que tan valiosa fuen-

de los riesgos a atajar para fijar los perfiles de los censa-


te hist6rica para el conocimiento de la sociedad decimononica no
haya sido apenas utilizada, en nuestra tesis doctoral utilizamos
dos; que se trata de una medida politica, puede colegirse
la comunicacion cPauperismo urbano en el siglo xIx. Burgos,
ampliamente esta documentaci6n y mas detalladamente aiin en
tambien del hecho de que no son periodicos y fijos en su 1855-1879v, en La ciudad de Burgos. Actas del Congreso de Histo-
elaboracion, sino que caminan a golpe de coyunturas de- ria de Burgos, Burgos, 1985, 785-810.

224 225
to de los minimos de subsistencia y orden entre los flan-
rial del mismo. La cantidad de juntas parroquiales y el
cos mas bajos de la sociedad, que permitan el funciona-
numero de miembros de cada una nos permite calcular
miento del modelo social y econ6mico impuesto por estos
que para una ciudad media espaflola de fines del xix, con
grupos oligarquicos.
una poblaci6n tipo de 30.000 habitantes, podian existir un
Las juntas parroquiales suelen estar presididas por el
promedio de cien miembros de juntas parroquiales, de
parroco y compuestas por un numero de miembros pro-
manera que cada uno pudiera dedicarse a la inspecci6n
porcional a los habitantes de su demarcacion, honrados
y cuidado de dos calles, en las que podrian vivir un nu-
contribuyentes, notables propietarios o profes .onales, su-
mero no muy superior al de 300 personas, de las cuales
mamente interesados en colaborar con el ayuntamiento
60 estarian incluidas en el censo de pobreza. Un medio de
para preservar el orden publico, el respeto por la autori-
control social, mejor diriamos, personal semejante nos
dad, el reconocimiento de la situaci6n economica domi-
permite justificar la afirmaci6n que hicimos mas arriba
nante y la practica de las buenas costumbres. Es nece-
sobre la intensidad y extension que conferla la beneficen-
sario subrayar este papel de las clases acomodadas de la
cia a la politica social de la burguesia urbana.
ciudad, dirigidas por un tandem de autoridad civil y reli-
Las juntas debian reunirse todos los domingos para
giosa, supervisando el comportamiento de las clases po-
revisar y cumplir sus funciones. Estas consistlan en de-
pulares urbanas con un importante grado de minuciosi-
signar a quion debe socorrerse, c6mo y quo personas ne-
dad y con una alta capacidad de influencia. Especialmen-
cesitaban hospitalidad domiciliaria. Se ocupan de reco-
te relevante nos parece que todo se organice desde la
ger impedidos y ancianos en la casa de misericordia, asi-
infraestructura parroquial -como hicieran ya sus pre-
lar niflos huorfanos o abandonados, socorrer pasajera-
decesores, los ilustrados-, no solo porque la division
mente a jornaleros sin trabajo o con problemas familia-
administrativa interna de las ciudades espaflolas se atie-
res y comunicar a la junta de beneficencia cualquier otro
ne a esta celula eclesiastica, sino por la autoridad moral
problema o modalidad de asistencia que crean oportuno.
que infundia y por el sutil argumento religioso que ase-
Pero es mas de destacar su capacidad de investigaci6n en
guraba la aceptacion popular. El aparato parroquial, ade-
las visitas domiciliarias que realizan. En este sentido, su
mas, complementa su informaci6n y su acci6n con otras
actividades como son el control de la practica sacramen- objetivo es moralizar a las familias o personas que a su
juicio lo necesiten, informar sobre su laboriosidad, la
tal, la visita de enfermos, la direccion de opinion y con-
educaci6n de los hijos, la situaci6n de la familia, el tra-
ciencia mediante el pulpito y la confesion, etc.
Si la organizaci6n y presencia eclesiastica les daba una bajo y salario que poseen. Todo socorro expedido por la
junta de beneficencia debe it precedido de una visita y
capacidad de sumision y vigilancia interna en el fuero de
un informe del miembro de la junta parroquial corres-
la conciencia, el caracter de domiciliar que adquiere la
beneficencia en el siglo xix confiere a la actuaci6n de la pondiente, despues de esta investigaci6n se acompana la
solicitud del necesitado con el memorial resultante. El
autoridad civil un contacto directo y un efecto de capila-
mecanismo de control, no administrativo, sino personal,
ridad en su intervencion sobre el pauperismo que excede
con mucho un mero servicio administrativo; hay en toda no puede ser mas detenido y minucioso y el espiritu in-
quisidor se repite constante en las recomendaciones a las
esta organizacion domiciliar un confesado proposito de
juntas para que cuiden de que no se fomente la indolen-
potenciar el modelo familiar burgues y de estimular el
papel de control y cohesion social que la burguesia con- cia y el fraude, para que conozcan bien la situaci6n y re-
cede a la familia reducida y mononuclear, tal vez aun no cursos de las familias y para que tengan siempre presen-
te la moralizaci6n individual y familiar y la vigilancia de
suficientemente asimilado por las clases populares.
la conducta de los socorridos.
Ademas de este significado cualitativo de control, debe
ponerse de relieve tambien el valor cuantitativo y mate

226
22 7
conocida a estos institutos de crodito. Pero bajo ese ob-
3.3.3. La beneficencia burguesa jetivo material late tambion la utilizacion de estos cen-
y la moralizaci6n de las closes populares tros como instrumentos pedagogicos y moralizadores. Un
comentarista de la opoca escribe que alas cajas de aho-
Ya hemos mencionado como en el espiritu y organi- rro son altamente moralizadoras, inspiran y fomentan
zacion de la beneficencia municipal y en su dimension los habitos de economla, viondose formar un pequei o ca-
domiciliar estaba presente la pretension de las burguesas pital con entregas insignificantes. El hello ideal del pobre
locales de imbuir sus valores morales, sociales y econo- y del obrero consiste en el deseo de ser propietario de
micos en las clases populares. Se trata de un instrumento algo y de tener capital y renta independiente del salario
que regula los comportamientos populares en un doble eventual o del trabajo inseguro... Es, pues, una especie
sentido; por una parte elimina los riesgos de subversion de glorificacion del trabajo, porque remediar con recur-
o protesta y por otro lado refuerza los intereses economi- sos propios las necesidades de la vida, en vez de abando-
cos y el modelo social de la burguesia local. No vamos narse a las eventualidades de la limosna y al recurso ex-
a detenernos aqui en la descripcion de valores tan cono- tremo del hospital, es altamente honroso y constituye
cidos como la familia, el trabajo, la prevision, el aho- una de las virtudes mas recomendables de la clase obre-
rro, el orden, la morigeracion de costumbres, la educa- ra. 15 Se apuntan aqui algunos preceptos del decalogo
cion, el gusto y respeto por la propiedad, la obediencia burguos, como el sentido de la superacion de la propia
laboral, etc., que integran el catecismo de la burguesia clase social, el afan por acumular recursos, la capacidad
provinciana del siglo xix espaiiol. De lo que tratamos en del capital para crecer y generar riqueza y bienestar.
este apartado es de demostrar que el afan por imponer y El ahorro se inscribe entonces tambien en el objetivo
extender este modelo socioeconomico latia tanto en el de la armonizacion de clases y de los intereses del capital
significado general de la red de beneficencia municipal y el trabajo, dentro de las coordenadas de la solucion de
que acabamos de mencionar, cuanto en otras institucio- la cuestion social que propone la alta burguesia de la
nes especificamente diseiiadas para este objeto. Creemos Restauracion. Que la falta de moralidad y de instruc-
que para llevar adelante este programa de adaptar a las cion -explica un especialista del momento en temas de
clases populares a las pautas de comportamiento socioe- beneficencia- caracteriza a las clases trabajadoras, se
conomico de la burguesia, la beneficencia ofrecia tres cen- acredita estudiando su misero estado en unas partes y
tros de interes, el ahorro, el trabajo y la familia. sus delirios socialistas y sus huelgas en otras. Y como
Las cajas de ahorro nacen como complemento de los quiera que la instruccion y la moralidad sean los fines
viejos montes de piedad y conjuntamente con ellos cons- sociales y no el capital producido por el ahorro, es indu-
tituyen desde mediados del siglo xix un medio en manos dable que el capital y, por consiguiente, el ahorro son los
de las burguesias locales (muchos ayuntamientos y dipu- medios indispensables para realizar aquellos fines... El
taciones u otro tipo de autoridades locales participan en ahorro es un acto de abnegacion, un sacrificio de los ape-
su creacion y gestion y llega un momento en que son cla- titos, significa el triunfo sobre las pasiones y los senti-
sificadas como instituciones municipales de beneficencia) dos, el que ahorra es prudente y laborioso. El ahorro es
para estimular el ahorro y para tratar de solucionar el un ejerciciio moral que fortifica la voluntad, estimula y
grave problema que el credito popular constituia en las fortalece la laboriosidad, despierta en el obrero la idea
ciudades decimononicas espaiiolas en manos de usureros
sin escrupulos. 14 Esta seria la primera aproximacion mas
en las relaciones entre esta pr'actica de accibn y los inicios de la
industrializacion y del sistema financiero en nuestro pals.
14. Hay estudios locales e institucionales sobre las cajas de
ahorro en Espafia, pero falta un anAlisis de conjunto que penetre
15. A. GUEROLA, RLa caja de ahorrosi, en La Voz de la Caridad,
69 (1973), 329.

22 8
229
de la propiedad y se la facilita, inspira amor al orden, perturbadora, a disminuir la mendicidad y a evitar que
contiene tentaciones peligrosas y mejora las costum- muchos obreros inteligentes y laboriosos pasen por el
bres..., hace fecundas por la acumulacion cantidades que rubor de acudir a la caridad publica o a las salas de un
en otro caso quedarian improductivas, facilita la mejora hospital cuando los sorprenda la vejez o el trabajo o la
moral, intelectual y material del obrero..., el ahorro, por salud les falte> 18
ultimo, aumenta el capital nacional. Resuelve el mayor En todo caso se esta orientando e incluso forzando el
de los conflictos sociales, facilitando que el capital y el comportamiento popular. La idea del ahorro era a princi-
trabajo se reunan en unas mismas manos.
16 pios del siglo xIx totalmente ajena a la popular, fue luego
Tienen, ademas, y asi lo confiesan frecuentemente sus impuesta como un elemento extraiio y supraestructural
promotores, una interesante estrategia de control social, que venia a romper la concepcion popular de la vida ((al
de forma que son multiples y combinados los efectos de dfa> , sin preocupaciones de prevision, de caracter vita-
politica social de estos establecimientos. La articulacion lista y perentoria, basada en el prestamo y en la deuda
caja-monte pretende abarcar diversos segmentos de la como recursos habituales. El monte de piedad obedecIa
sociedad y cumplir con cada uno diferentes objetivos. mas a esta vieja mentalidad, pero la burguesia del si-
Los montes de piedad, vieja herencia benefica del antiguo glo xix lo desnaturaliza de alguna manera y lo funde y
regimen, pretenden subvenir a los mas necesitados con complementa con las cajas de ahorro, que representan la
los recursos extrafdos de las clases populares menos cas- concepcion contraria. De aqui que este hermanamiento
tigadas; es decir, volvemos nuevamente a encontrar la forzado evolucionara en el siglo desde la preeminencia
practica de socorrer a los ' pauperizados con los exceden- del papel de los montes sobre el de las cajas hasta la
tes de los pauperizables. Con aquellos se obtiene el efec- preponderancia de estas, que acaban casi anulando a los
to benefico de la subsistencia y con estos se logra el ob- primeros. En definitiva, las instituciones beneficas de cre-
jetivo moralizador y armonizador del ahorro. Ambos re- dito popular, ni en el campo -los positos y las arcas-
sultan enraizados en los habitos sociales de la propiedad, ni en la ciudad -los montes y las cajas-, lograron fre-
el trabajo, el orden, la moral, que son los nexos capaces nar el crecimiento generalizado de la usura. Por el con-
de unir capital y trabajo. trario, parece que tales fundaciones sirvieron, tanto a
No esta ausente de la intencionalidad del ahorro la mas que para satisfacer la demanda popular de credito
idea de absorber un peligro excedente que podria gene- a la produccion y al consumo,
19
para reforzar los intereses
rar el alza de salarios y de lograr un aumento de la pro- del caciquismo rural y de la burguesia urbana. En todo
ductividad del obrero, pues ase evita que los sobrantes caso, fueron interpretados y utilizados entonces como
del jornal se distraigan en vicios que aminoran el tiem- medios de moralizacion y armonizacion, o sea, de con-
po de trabajo, relajan las costumbres, enferman los cuer- trol social.
pos y acortan la vida material del trabajador. La con-
17 El segundo centro de interes en este proposito de
solidacion de la familia unicelular entre las clases po-
pulares, el mantenimiento del orden publico y la erradi- 18. B. ANT6x RAMfREZ, Mantes de Piedad y Cajas de Ahorro,
cacion de la molesta mendicidad urbana era otra finali-
Madrid, 1876, 12.
dad prevista, puesto que o la prevision y el ahorro contri-
19. La evoluci6n de los positos en el siglo xix no acert6 a

buyen a aumentar el numero de familias regularmente


conseguir una solucibn de credito agricola que tan urgente era

acomodadas, haciendolas inaccesibles a toda sugestion


para el campo de aquel momento; por el contrario, esta institu-

y dio pAbulo a la capacidad de control social del caciquismo;


ci6n de beneficencia cayb en un progresivo deterioro institucional

cfr. los articulos de G. ARIES, Los positos en Espaiia en el si-


glo xvmmmA, en Moneda y Credito, 105 (1968), 39-69, y P. CARASA,
16. F. HERNANDEZ IGLESIAS, aEl ahorro, en La Voz de la Ca-
Los positos en Espana en el siglo xlx*, en Investigaciones Hist6-
ridad, 259 (1880), 251.
17. C. ARENAL, aCajas de Ahorro y Montes de Piedad=, en La
Voz de la Caridad, 234 (1879), 28. ricas, 4 (1983), 249-304.

23 0 231
moralizaci6n de las clases populares lo ocupaba el traba- las vias habituales a las practicas heterodoxas de la fa-
jo. Es ya suficientemente conocida la nueva valoracion milia. Es decir, aspira a proteger y estimular el habito
de este factor en la mente burguesa y como trata de ex- familiar en toda la sociedad. Por una parte quiere con-
tender semejante significado al resto de las mentes de la seguirlo entre los miembros marginales de la sociedad
sociedad. Otras consideraciones en este libro se dedican que no se han incorporado a ella. Por otro lado, preten-
a estos aspectos, por lo que nosotros pasaremos rapida- de reforzar dicho habito en el resto de la sociedad, pues-
mente por ellos. Baste senalar que tambien para este to que incluso en los casos en que miembros de la socie-
efecto aparecen algunas instituciones que lindan con la dad normalizada han caido por un desliz en la practica
beneficencia. Nos referimos principalmente a los circulos familiar heterodoxa de la maternidad soltera, el estable-
catolicos, bien sean de obreros en la ciudad o sindicatos cimiento proporciona la posibilidad de la discrec 6n y
agrarios en el campo, que persiguen el objetivo de armo- la ocultaci6n de este defecto familiar, haciendo pasar a la
nizar el capital y el trabajo junto a una concepcion asis- prole directamente y en el mas estricto anonimato a
tencial bastante arcaica que entronca con los viejos so- la casa de expositos, para ser adoptada alli por la insti-
corros mutuos y recuerda a las cofradias. tuci6n de la beneficencia provincial. Colaboran con es-
Para terminar, resta tan solo referirnos al ultimo pun- tas casas de maternidad de titularidad publica algunas
to de interes que habiamos planteado: la familia. En fundaciones de 6rdenes religiosas de caracter privado
toda la concepcion de la beneficencia municipal y, espe- que se dedican a rehabilitar a las jovenes que con sus
cialmente en el impulso que se da a la accion domiciliar, comportamientos agreden el modelo moral y familiar esta-
late una abierta intencion de consolidar el modelo de fa- blecido.
milia cohesionada, reducida y fuerte, como medio de or- No es posible extendernos mas en el resto de insti-
denar y concentrar la actividad social y economica, como tuciones de beneficencia que tratan de ocuparse de for-
vehiculo de transmitir patrimonios y actividades profe- ma especializada en atender a otros defectos de la so-
sionales o econdmicos, como instrumento, en fin, de re- ciedad, con la evidente pretension de aislar las excep-
producir los medios de organizacion social y de produc- ciones y de reforzar la norma comin del modelo social
tion economica. burgues. Pero podemos advertir como la burguesia pone
El establecimiento especialmente diseflado por la be- menos interes y dedica una inferior cantidad de recur-
neficencia burguesa para salvaguardar los principios esen- sos e instituciones a atender aquellos defectos fisicos de
ciales de la familia fue la casa de maternidad. Entronca las personas que, aunque son muchas veces producto di-
con los viejos beaterios que se ocupaban principalmente recto del sistema economico burgues, no agreden expre-
de cuidar la salud moral y restablecer el prestigio reli- samente al modelo social vigente, sino que unicamente
gioso de mujeres caidas; luego estas casas de expiacion tienen la consecuencia de interferir en la vida individual
y arrepentimiento de pecadoras se convirtieron en cen- de las personas que los padecen. Apenas hay institucio-
tros penales bajo la formula de casas galera que procu- nes publicas suficientes y solo desde mediados de siglo,
raban la redencion juridico-religiosa de las penadas. La para los dementes. Seran especialmente disminuidos fi-
burguesia del siglo xix da un paso mas; civiliza de algu- sicos (sordos, ciegos, mudos, quebrados, etc.) quienes
na manera este servicio y bajo el nombre de casas de mas padezcan la carencia de centros destinados a solu-
maternidad se dirige a reconducir a las madres solteras cionar su problema personal, que muy frecuentemente
que se han salido del molde establecido de la familia era consecuencia de un problema laboral. Pero estas ne-
convencional. En el centro se procura imbuirles el sen- cesidades sociales no preocupaban demasiado a la bur-
tido del matrimonio (las viejas dotes a doncellas se re- guesia, mas interesada en prevenir las causas que dis-
toman ahora desde la casa de maternidad que dota a sus minuian la capacidad laboral del mercado de trabajo
asiladas para que se casen), tratando de introducir en que las traumaticas consecuencias que ocasionaba la du-

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reza de las condiciones laborales en los momentos de la
protoindustrializacion y de la ancianidad, puesto que ya
no representaba un problema que afectara a la mano de
obra, ni deteriorara los principios del trabajo, la familia
o el orden de la sociedad burguesa, como ocurria con
los ninos o con los adultos en edad de procrear y pro-
ducir.

BIBLIOGRAFIA
CONCLUSION
ALVAREZ URfA, F. (1985): Los vistadores del pobre. Cari-
Hemos realizado un breve y apretado repaso por la dad, economia social y asistencia en la Espana del
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trol social. Tanto desde el nivel de las ideologias, como beneficencia al bienestar social. Siglo XXI, Madrid.
desde la perspectiva del discurso legislativo, como desde ANTON MELLON, J. (1988): Ordenamiento juridico burgues
la dimension de la praxis institucional, es facil observar y cuesti6n social. (Catolicismo politico y f undamenta-
que se -trata - de -wia-activi3ad mas que, junto a muchas lismo capitalista en el liberalismo espanol). Barcelona,
otras acciones que aparecen en esta obra, obedecen a en este mismo volumen.
unos elementales objetivos de politica social que persi- ARIAS MIRANDA, J. (1862), Resena hist6rica de la bene f i-
gue la burguesia instalada en el poder. Queremos insis- cencia espanola, Madrid.
tir en el caracter de hipotesis de trabajo, solo parcial- BALBfN DE UNQUERA, A. (1862), Resena hist6rica y teoria
mente contrastada y confirmada en ciertos ambitos y de la beneficencia. Memoria premiada por la R. A. de
por determinados historiadores, que presentamos aqui Ciencias morales y Politicas, Madrid.
como propuesta a ser aplicada en otros casos. En todo CALLAHAN, W. J. (1987): Caridad, soicedad y econo-
caso, es preciso sacar el tema de la beneficencia de los mia en el siglo XVIII, en Moneda y Credito, CXLVI,
derroteros descriptivos, apologeticos e inconexos con la 65-78.
realidad socioeconomica en que estaba atascado e intro- CHAUNU, P. et al. (1981): Marginalite, Deviance, Pauvre-
ducirlo en el analisis comun al resto de las realidades te en France. XIV-XIX siecles. Cahier des Annales
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