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Revista frica e Africanidades - Ano I - n. 1 Maio.

2008 - ISSN 1983-2354


www.africaeafricanidades.com

In-pureza racial e identidade negra entre os


militantes negros de Mossor -RN

Francisco Carlos de Lucena


Extensionista Social do Instituto Agronmico de Pernambuco IPA
Professor do Instituto Superior de Educao de Salgueiro ISES-PE
Mestre em Antropologia Social pela Universidade Federal do Rio Grande do Norte - UFRN
E-mail: fcluc@yahoo.com.br

RESUMO: O artigo reflete sobre a construo de identidades negras entre os militantes


negros da cidade de Mossor no Rio Grande do Norte. A identidade negra est sendo
pensada como um fenmeno dinmico e contextual . Dessa maneira, a identidade no se
torna uma realidade estanque, mas sim sujeita as transformaes e mudanas tanto ao
nvel grupal como da sociedade. De modo geral, o artigo procura art icular uma discusso
na qual a identidade negra possa ser pensada como produto dos contatos e da mistura
das raas; alm de outros fatores como a relao com o contin ente africano e o uso do
corpo negro. Com isso, buscamos dar relevncia as especificidades dos significados de
raa e racismo na sociedade brasileira.

PALAVRAS-CHAVE: Identidade negra, mistura racial, raa.

ABSTRACT: The article reflect on construction of black identities among the black
militants of the city of Mossor in the Rio Grande do Norte. The black identity has been
thought like a dynamic and contextual phenomenon. This way, the black identity doesnt
turn into a paralysed reality, but it tends to transformacions and changes groups or whole
society. In a general way, the article intends to articulate a discussion in which the black
identity night be thought like product of contacts and mixture of races, beyound other
factors such as relation with african continent and the use of black body. This way, were
trying to give importance to the meannin of race and racism into brazilian society.

KEY-WORDS: Black identity, racial mixture, rac e.

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1.0 Introduo

Este artigo discute a problemtica relativa ao processo de construo de


identidades negras. Tal disc usso se far apoiada numa pesquisa que realizei entre os
anos de 2006 e 2007 na cidade de Mossor no Rio Grande do Norte. Em 2006, fiz
pesquisa nos meses de maio, junho e nas primeiras duas semanas de julho. No ms de
outubro de 2007 voltei a campo para r ealizar mais entrevistas. O referido estudo resultou
na minha dissertao de mestrado, defendida na Universidade Federal do Rio Grande do
Norte em agosto de 2007. A base da nossa reflexo ser o processo de auto -afirmao
da identidade negra entre milita ntes negros da cidade. De forma geral, o que nos
importa discutir so as especificidades que envolvem o processo de elaborao das
identidades negras dos militantes. Especificidades estas que podem ser vislumbradas
atravs das representaes sobre a mist ura das raas, as ligaes simblicas com a
frica e a cultura negra e com a democracia racial. Desse modo, as reflexes que sero
desenvolvidas nesse artigo nos colocam diante da problemtica da mistura racial e
cultural na sociedade brasileira, busca ndo ver como essa problemtica se relaciona com
as representaes sobre raa e identidade negra entre os militantes de Mossor.

Os militantes negros que entrevistei integram o Centro de Estudo, Pesquisa e


Atividades Culturais Negro e Lindo. Esses ativistas negros realizam, atravs do Negro e
Lindo, atividades que buscam combater e discutir o racismo na cidade. Entre as
atividades que organizam, destacam -se o desfile carnavalesco de uma boneca negra
denominada de Maria Espaia Brasa e a Louvao Baob realizada no dia da
Conscincia Negra. Durante a pesquisa entrevistei dez militantes. O nvel educacional
deles se apresentava da seguinte forma: trs eram ps -graduados; um tinha o ensino
mdio completo; um fazia curso de graduao e os outros cinco j p ossuam graduao.
Todos eram empregados. Cinco deles eram professores, sendo que dois eram
professores do ensino superior; dois trabalhavam no meio jornalstico; uma mulher
trabalhava como atriz de teatro e dois trabalhavam na Petrobrs. Todos eles se def iniram
como negros.

Vale destacar que as palavras que aparecem entre aspas enfatizam o carter
cultural e histrico do seu uso. E os vocbulos que esto em itlico correspondem aos
termos locais que foram usados no contexto da militncia negra de Mossor . Com isso,
busco dar prioridade s especificidades locais que surgiram durante a pesquisa e as

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particularidades histricas e culturais que englobam as discusses sobre raas e


racismo.

1.1 O contexto e as condies da pesquisa

A cidade de Mossor lo caliza-se no semi-rido do Rio Grande do Norte; distando


277 Km de Natal, a capital do estado. No Censo de 2007 do IBGE, a populao de
Mossor foi estimada em 234.390 habitantes. considerada atualmente a segunda
cidade mais desenvolvida do estado, sendo suas principais atividades econmicas a
extrao e industrializao de sal, a extrao de petrleo realizado pela Petrobrs, a
agricultura irrigada e o comrcio logstico.

Na dcada de 1980, a cidade passou por um forte processo de crescimento


urbano. Tal processo de crescimento foi causado devido, sobretudo, a instalao da
Petrobrs e a consolidao da atividade da agricultura irrigada no municpio. A presena
da Petrobrs a partir da dcada de 1980 trouxe significativas transformaes
socioeconmicas para Mossor. Os investimentos na produo petrolfera fizeram com
que a cidade despontasse como uma das mais importantes reas em volume de
produo de petrleo do pas (Castro, 2000, p. 25). Tambm foi a partir da dcada de
1980 que se consolidou a prod uo de frutas irrigadas, fazendo com que Mossor
ocupasse, no final dessa mesma dcada, uma posio de destaque no mercado de frutas
nacional e internacional. De acordo com a referida autora, os principais produtos
frutcolas exportados por Mossor so o melo, a manga e a melancia. A Petrobrs e a
agricultura irrigada foram, portanto, grandes impulsionadores do crescimento urbano de
Mossor nas ltimas dcadas do sculo XX.

Em antropologia, apresenta -se como crucial para o desenvolvimento da pesquisa


um bom estabelecimento dos contatos com as pessoas que sero pesquisadas. Uma
preocupao constante que o antroplogo deve ter , justamente, a sua aceitao no
contexto social dos pesquisados (Foote -Whyte, 1980). Isso porque do resultado dessa
aceitao depende o andamento da pesquisa. Ademais, a pesquisa de campo apresenta -
se como um espao no qual esto colocadas diversas expectativas por parte dos
entrevistados, e onde o antroplogo precisa ter muita clareza do seu papel diante do
grupo pesquisado. De fato, a pesquisa de campo uma configurao singular que
depende dos parmetros prprios da sociedade ou grupo social em estudo. Nesse
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sentido, portanto, cada pesquisa possui suas especificidades e seus dilemas;


especificidades e dilemas estes que servem para aprimorar o mtodo e as tcnicas de
pesquisa de campo em antropologia.

Com relao aos contatos necessrios para o desenvolvimento da pesquisa com


os militantes, no tive grandes dificuldades. Isso porque em 2004 realizei uma pesquisa
sobre a militncia negra de Mossor da qual resultou a elaborao da minha monografia
de graduao em Cincias Sociais. Ento, quando em 2006 iniciei a pesquisa j conhecia
praticamente todos os militantes. Desse modo, j no precisava me preocupar tanto com
os dilemas referentes forma de entrar no grupo que buscava investigar. Sabe -se que a
questo relativa forma de se entrar numa comunidade um fator crucial para o
andamento da pesquisa. Certamente, no existe uma receita para encontrar -se a
maneira correta de se entrar numa comunidade (Cicourel, 1980). Isso depende, em
grande parte, das especificidades do campo a ser investigado e da sensibilidade
antropolgica do pesquisador. Enfim, o estabelecimento das relaes com as pessoas
que sero o foco de observao sempre uma situao tensa e, muitas vezes, instvel
pelo fato de comportar um complexo jogo de interesses de ambos os lados.

Feito os contatos, inicie o processo de agendamento das entrevistas. Como eles


possuem pouco tempo para dedicar ao movimento ne gro local devido suas obrigaes
profissionais, fato que dificultava o agendamento das nossas conversas, deslocava -me
at os seus locais de trabalho para realizar as entrevistas. Como a minha residncia
ficava no bairro Aeroporto, um bairro um pouco afa stado do centro comercial de Mossor,
ia quase sempre fazer as entrevistas em moto -txi. Algo que no era difcil, pois Mossor
possui uma grande frota de moto taxistas. Os militantes sempre me receberam bem e
com entusiasmo para dialogar sobre a questo de se afirmar como negros. Alm disso,
viam meu trabalho como importante e se puseram a meu dispor sempre que podiam. De
certa forma, percebiam -me como um agente que poderia ser til no sentido de divulgar as
aes do ativismo negro que realizavam. Apenas com dois militantes, fiz entrevistas nas
suas residncias.

As entrevistas eram realizadas com o auxlio de um gravador. Tambm usava um


caderno de campo para anotar detalhes, bem como anotar as minhas impresses sobre o
entrevistado. Geralmente nossas con versas tinham a durao de 50 minutos. A
convivncia com a militncia negra de Mossor foi confortvel, algo que eu imaginava ser
diferente. Por no ser negro, achava que a cor da pele poderia, em algum momento, se
transformar num entrave para a pesquisa . Por mais que eu os conhecesse desde a
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pesquisa da monografia, sempre pensei que, em algum momento, minha cor pudesse se
transformar num obstculo pesquisa. Com o passar do tempo tive de relativizar
totalmente esta idia e entender que, para os militant es, a cor da pele no se traduzia
num entrave para se ter acesso ao movimento e at para participar da sua militncia.
Para eles, o que mais importa o compromisso da pessoa com a luta contra o racismo.
claro que eles no me viam como um militante. Naqu ele contexto, eu representava a
figura do pesquisador; da pessoa que, por deter um conhecimento especializado sobre o
racismo, poderia fazer uma anlise da ao anti -racista do Negro e Lindo. Lembro-me de
uma entrevista que realizei com uma militante na qu al ela me disse que eu era a pessoa
mais indicada para saber se ela era uma militante ou no, pois estava pesquisando sobre
o assunto.

Vale ressaltar que, apesar de ter feito observao participante na realizao do


desfile de Maria Espaia Brasa e na Louvao Baob, as interpretaes desenvolvidas
no artigo tm embasamento, sobretudo, nas falas dos militantes. Devido, em parte, as
especificidades das relaes raciais brasileiras seria difcil, num perodo de apenas dois
meses de pesquisa, que tivesse p resenciado situaes de racismo envolvendo os
militantes. Ento, sabemos que os discursos, ao mesmo tempo em que revelam tambm
escondem parte da realidade social. No obstante, as falas dos militantes nos permitem,
como poderemos ver mais adiante, refleti r acerca de particularidades do racismo
brasileiro e dos processos de auto -afirmao deles como negros.

1.2 A mistura das raas e a identidade negra dos militantes

Como qualquer outra forma de identidade social, a identidade negra se ela bora
a partir do princpio dialtico entre o ns e o outro. Neste caso, se constri nas prprias
relaes entre as pessoas consideradas socialmente como brancas e as pessoas
definidas, por exemplo, como negras. Esta polarizao, porm, no se aplica a todas as
sociedades nas quais existam relaes raciais. Para se compreender como as
identidades negras so articuladas nos mais variados contextos culturais necessrio
considerar os desdobramentos histricos pelos quais a sociedade em estudo passou. No
caso do Brasil, um dos primeiros fatores que deve ser pensado diz respeito ao fato das
relaes raciais no se basearem na polarizao exclusiva entre brancos e negros.
Melhor dizendo, a grande maioria das pessoas no Brasil no se pensa simplesmente

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como negra e nem, de modo oposto, como meramente branca (Fry, 2005). Estudos
antropolgicos contemporneos afirmam que uma das linguagens mais recorrentes nas
representaes sobre raa e racismo no Brasil justamente a nfase dada pelas
pessoas a questo da mistura racial e cultural (Fry, 2005; Sansone, 2003; Schwarcz,
2001; Sheriff, 2001). Para estes autores, querer que no Brasil se construa uma
polarizao racial estanque entre brancos e negros , no mnimo, no dar
credibilidade aos valores e s entimentos da maioria da populao, que no se pensa
racialmente dividida. Vale salientar que a nfase dada pela sociedade brasileira mistura
racial no implica necessariamente, como enfatizam autores como (Munanga, 2004;
Hanchard, 2001), num obstculo construo das identidades negras, mas expressa a
forma particular pela qual as formas de auto -identificaes so elaboradas no pas.

Na sociedade brasileira, a classificao racial no opera pela lgica exclusiva da


origem racial como na sociedade nort e-americana [one-drop-rule]. Oracy Nogueira
apresentou um pouco da complexidade de fatores de ordem social e cultural que
influenciam na classificao de uma pessoa como negra no Brasil. Vejamos o
argumento do autor sobre tal problemtica.

No Brasil, o indivduo se faz valer pelas suas prprias qualidades


individuais, independentemente de sua filiao racial ou de
consideraes de bero. Ao mesmo tempo, se d nfase ao fato de que,
neste pas, no apenas a admirao, mas tambm a amizade, a
deferncia e o amor entrelaam indivduos e suas famlias,
independentemente de sua origem ou de sua aparncia racial (Nogueira,
1998, p. 196; grifos do pesquisador).

De acordo com a argumentao de Nogueira, para um indivduo ser classificado


como negro no Brasil no basta apenas que ele tenha tez escura. Outros fatores como
ascenso econmica, a rede de amizade o seu prestgio entram tambm como
elementos importantes na classificao racial brasileira. No estamos negando,
evidentemente, que a intensidade da to nalidade da cor da pele seja um dos fatores da
classificao racial e da discriminao. Agora, estamos afirmando que existem fatores de
ordem social e cultural que influenciam para uma maior aceitao ou no de uma pessoa
de tez no-branca em determinados ciclos da sociedade brasileira. E que tambm tais
fatores de ordem cultural e social exercem influncias na forma como as pessoas so
racialmente classificadas no Brasil. Esses fatores acarretam a classificao de uma
pessoa como negra em uma determinada rede de relaes sociais e em outro contexto
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social essa mesma pessoa pode ser classificada como escura ou morena (Sansone,
2003). Uma outra argumentao importante sobre as relaes raciais brasileiras foi
desenvolvida pelo antroplogo Roberto DaMatta. Ele chama a ateno para o fato do
sistema classificatrio brasileiro celebrar a ambigidade e a negociao, funcionando
com base numa hierarquia finamente graduada (DaMatta, 1997, apud Fry, 2005). A
interpretao de DaMatta nos permite afirmar que as c ategorias como negro, moreno,
mulato e muitas outras fazem parte do jogo de embates e negociaes especfico das
relaes raciais brasileiras. Assim, cada uma destas categorias possui um valor cultural
positivo ou negativo, dependendo do contexto das relaes sociais nas quais so
acionadas.

Vale destacar tambm que entender o valor que as pessoas do mistura racial e
cultural como um mero obstculo construo de uma polarizao racial no Brasil no
considerar os aspectos dinmicos inerentes aos processos identitrios. No queremos
com isso reificar a ideologia do branqueamento e nem o mito da democracia racial. No
existe mais sentido falar que as relaes raciais so mais brandas no Brasil do que em
outras sociedades. O racismo brasileiro po de ser to violento, evidentemente, como
qualquer outro sistema racial. Agora, o que existe de especfico nele so as suas
relaes raciais e as formas pelas quais as pessoas se definem e definem racialmente as
outras. Torna-se extremamente delicado querer transpor a lgica racial de uma
sociedade como a norte -americana que se pensa racialmente polarizada para a
sociedade brasileira na qual esta polarizao racial no perfaz os significados dos
brasileiros no que diz respeito s relaes raciais ( Bourdieu & Wacquant, 2002). Sansone
tambm chama a ateno para o fato da necessidade de se contextualizar os estudos
sobre identidade negra.

[...] A identidade negra, como todas as etnicidades, relacional e


contingente. Branco e negro existem, em larga medida , em relao um
aos outros; as diferenas entre negros e brancos variam conforme o
contexto e precisam ser definidas em relao a sistemas nacionais
especficos e a hierarquias globais de poder, que foram legitimados em
termos raciais e que legitimam os termos raciais (Sansone, 2003, p. 24).

Vale ressaltar que estamos compreendendo identidade negra no como uma


representao genrica de pessoas com determinadas caractersticas fsicas e cor da
pele negra, mas, sim como um constructo intersubjetivo determinado pelo contexto
social e pelos significados das experincias interpessoais referentes ao processo de
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auto-afirmao das pessoas. Dessa maneira, possvel refletir sobre os vrios


determinantes de natureza pessoal e de natureza coletiva que influ enciam no processo
de auto-afirmao ou de negao da identidade negra no decorrer deste artigo.

A pesquisa me conduziu a uma reflexo sobre a problemtica da mi stura racial.


De certo modo, tinha a impresso de que a identidade negra entre os militan tes seria
norteada, principalmente, pela pretenso de uma pureza ou exclusivo da raa e da
cultura negras. Isso porque a literatura sobre o ativismo negro no Brasil aponta para uma
tendncia entre os militantes de colocarem a polarizao racial como um d os pilares para
construo de identidades negras no pas. Mas, no decorrer do trabalho de campo fui
percebendo que as formas como os militantes falavam sobre as suas identidades
negras estavam bastante interligadas com a mistura das raas. De fato, s er negros
misturados, para eles, no significava de forma alguma o enfraquecimento de suas
identificaes como negros. Ao contrrio disso, apontava para uma realidade social e
histrica da qual no podiam fugir; realidade essa que se traduziu na mistur a das raas
e das culturas. Ao mesmo tempo em que os discursos da mistura racial podem se
aproximar de ideologias polticas nacionais, tambm podem revelar o que a sociedade
brasileira efetivamente pensa sobre raa e racismo. Uma raa que no se form ou do
exclusivismo branco e nem do negro, mas que contm em si as caractersticas do
encontro entre ndios, africanos e europeus. E um racismo, que mesmo operante, no
prima por relaes de oposio binria entre brancos e negros.

A identidade negra dos militantes foi norteada por fatores que excluem a
possibilidade da pureza racial. Como poderemos ver mais adiante em suas falas, a
mistura das raas apresenta -se como um fator dinmico de suas identificaes, sendo
colocada por eles como um elemento positivo no processo de auto -afirmao. A mistura
aparece para os militantes como parte constitutiva do povo brasileiro, configurando -se
como elemento intrnseco cultura do pas. Dessa forma, a mistura racial pensada,
vivida e reelaborada por eles. E a ssim tornando-se parte dinmica do processo de
construo das suas identidades negras. Para iniciar a reflexo sobre a construo da
identidade negra ente os militantes negros mossoroenses, gostaria de destacar que no
havia, entre eles, uma polariza o racial absoluta ou totalmente definida. As categorias
de auto-identificao podiam expressar significados prprios de um sistema de relaes
raciais que tem como base a mistura racial. Nas entrevistas e nas conversas informais
que tivemos, a mistura raci al e cultural foi apontada, por vrias vezes, como um fator
importante da sociedade brasileira e para o processo de auto -afirmao deles como
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negros. Ao perguntarmos a um militante se ele considerava -se negro, a resposta que


ouvimos aponta para element os relacionados mistura racial e cultural. Vejamos como
Otvio se reportou sua identidade negra:

Eu me considero de cor parda. No tenho pele escura, mas sou filho de


pai negro e me de pele clara. Essa mistura racial o fator mais
importante da minha identidade negra. Tenho filhos negros e sinto s
vezes o olhar de superior de alguns que se acham Branquinhos. S
quem percebe so as vtimas. Essa constatao de preconceito das
pessoas me faz tambm realar mais a minha identidade negra (Otvio,
44 anos, casado, umbandista, ps -graduado).
Um aspecto curioso que surge na fala de Otvio se refere ao fato dele proclamar a
sua identidade negra, apesar de se considerar pardo e de se ver originado por razo
da mistura racial. interessante notar, porm, que a afirmao da identidade negra do
entrevistado no se daria, necessariamente, pela presena da pele negra, pois, como
ele declara, sua pele parda. Mas, outros fatores, como a filiao paternal e o
preconceito racial contra seus filhos, fo ram colocados como fundamentos do processo de
afirmao da sua identidade negra. A catego ria pardo se apresenta no relato como
representando a mistura racial. Essa mistura significa para o entrevistado um outro
elemento relevante da construo da sua identidade negra. Pode-se notar, portanto,
que mesmo o entrevistado fazendo referncia cor negra (ele tem pai negro !), ela no
funciona como elemento central para a construo da sua identidade negra, mas sim a
mistura racial da sua famlia. Certa mente, o fato de ter no seio familiar pessoas negras
e claras o impossibilitava de se pensar em termos de pureza racial. No obstante, a
mistura no impediu de Otvio se afirmar como um negro fruto do contato de raas e
culturas diferentes.

A fala acima coloca elementos para se refletir sobre o significado que a raa
assume na sociedade brasileira. Tal significado apresenta -se entre a populao
brasileira, de forma geral, influenciado pelas representaes acerca da mistura das
raas (Fry, 2005). De fato, a mistura racial foi destacada pelo militante no atravs de
um prisma antinegro, mas como efeito positivo e tambm como uma realidade que ele
no podia negar. Isso porque a sua famlia era constituda por pessoas claras e
negras. Tambm relevante destacar que, mesmo afirmando ter sangue de branco,
no deixou de evidenciar a natureza desumana do racismo e do preconceito contra os
negros. Ento, a mistura racial da sua famlia no o impediu de afirma -se como negro
e nem de ver a sociedade brasileira como racista e discriminatria. O que estamos
tentando mostrar que existe uma lgica prpria das relaes raciais brasileiras e que tal
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lgica passa pela mistura das raas e por outros fatores culturais da sociedade
brasileira (DaMatta, 1990; Fry, 2005; Nogueira, 1998).

Com outro militante o discurso estruturou -se de forma bem prxima do que foi
colocado anteriormente por Otvio. Tal militante trabalha como fotgrafo num jornal de
Mossor e a entrevista foi realizada n o seu ambiente de trabalho. Mas, foi feita na sua
sala de trabalho na qual somente estvamos ns dois. Primeiramente, perguntei qual era
a sua cor e ele respondeu que era pardo. Ento, fiquei a pensar qual seria o
significado de pardo para ele. Na re alidade, queria saber se pardo era entendido pelo
entrevistado como a sua auto -idetificao ou se relacionava apenas a descrio da sua
cor. Ento, comeamos a conversar e, no decorrer da conversa, ele tentou me explicar a
diferena que existia entre ter a cor da pele parda e ser negro:

Considero-me pardo devido a minha origem familiar. Mesmo sendo


considerado pardo, visualmente falando, no poderia me considerar
assim. Sinto-me negro e me vejo como negro e me defino como negro. E
no pelo fato de gostar e participar de movimentos que militam contra
o racismo. porque sinto em meu sangue e em meu ser que sou negro
(Orlando, 26 anos, solteiro, protestante, segundo grau completo).

O primeiro elemento colocado pelo entrevistado referente sua aut odefinio foi
sua famlia. Na fala, afirma que se considera pardo por causa da sua origem familiar.
Assim, como na entrevista anterior, os laos de consanginidade foram destacados como
norteadores do processo de auto -identificao. Nesta fala, a categoria pardo foi usada
no sentido de expressar a cor da pel e. Um fato relevante diz respeito diferena que o
militante estabelece entre ter a cor da pele parda e se identificar como pardo. Ele se
considera de cor parda, mas se identifica como neg ro. A categoria negro aparece em
sua fala como a expresso do seu sentimento de pertena populao negra. Por outro
lado, pardo aparece neste caso como uma dimenso descritiva da pessoa em termos
raciais. Isso porque o militante se refere ao termo pardo como uma caracterstica
materialmente visvel do seu corpo, dando a entender que tal categoria apresenta -se,
para ele, mais como uma forma de adjetivar a pessoa com relao cor do que
substancializar a sua identidade. O significado que estamos dando a dimenso
descritiva da cor da pele se apia nos argumentos de (Sheriff, 2001) sobre o carter
descritivo de termos como moreno, escuro, cabelo cacheado que ela ouviu na
pesquisa que realizou no Morro do Sangue Bom na cidade do Rio de Janeiro . Para a

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autora, a dimenso descritiva do discurso relativo cor da pessoa, apesar de ter


associaes raciais, traduz mais uma descrio provisria de aparncia.

Tambm precisamos enfatizar que apesar de Orlando destacar que, no contexto


mais geral das relaes sociais, ele classificado como pardo, porm, a categoria
negro apresenta um carter de substancializao que estaria intrnseco ao seu ser. De
fato, durante nossa conversa destacou que sentia dificuldades para encontrar uma forma
de me explicar o significado que atribua categoria negro. De certa forma, a fala do
entrevistado serve para se pensar que a discusso sobre identidade negra extrapola a
dimenso cromtica da pele e adentra aspectos da subjetividade da pessoa. Ento, antes
de se buscar tipificar racialmente as pessoas atravs de caractersticas fenotpicas, deve -
se atentar para os processos de autodeclarao de tais pessoas. Mesmo que
determinadas caractersticas fenotpicas se apresentem como marcadores tnicos ou
identitrios, somente atravs da autodeclarao pode -se ter uma compreenso mais
clara do que realmente o grupo ou as pessoas pensam sobre uma determinada forma de
identificao. Portanto, ser negro no se relaciona apenas ao fato de se ter uma pele
cromaticamente negra, mas envolve outras dimenses de ordem simblica, poltica e
social.

De fato, o que se destaca como relevante na fala acima no que diz respeito
reflexo sobre o racismo e identidade negra no Brasil est no carter plural de como as
categorias raciais so empregadas e nas diferentes maneiras de se vivenciar o
significado de ser negro. Na sociedade brasileira, a auto -afirmao da pessoa como
negra no associada apenas a tez negra. Como disse o militante, as pessoas o
classificavam de pardo, n o entanto, ele se via como negro. So estas particularidades
que a antropologia precisa dar maior ateno para no realizar analises desconectada
das dinmicas reais, que so vividas pelos indivduos. Crapanzano frisa muito bem a
importncia em se buscar contextualizar e tentar entender as particularidades da cada
sistema de relaes raciais a partir das dinmicas internas desses sistemas. Com relao
a essa problemtica diz o referido antroplogo:

Para chegar a compreenso dos efeitos poltico e social de sistemas de


classificao social, racial ou outros, qualquer estudo a seu respeito
deve levar em conta a maneira como o sistema determina as
manipulaes e aplicaes permissveis de suas unidades. [...] O fato de
ns antroplogos, termos ignorado essa dimenso da classificao
sugere at que ponto estamos submetidos as nossas prprias restries
discursivas e as dos discursos que estudamos (Crapanzano, 2001, P.
446).
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Na realidade, o processo de auto -afirmao de uma pessoa como negra, como


qualquer outro processo de elaborao de identidades sociais, permeado por espaos
de subjetividade, que faz com que as identidades no sejam homogneas. Por isso
que neste artigo damos nfase a identidades negras no plural, buscando evidenciar o
carter subjetivo, seletivo e cultural das identidades. Pois, no se pode construir uma
auto-imagem de si mesmo isenta de mudanas, negociaes e de transformaes em
funo do outro (Pollak, 1992). A identidade assim um espao de valores disputados
em conflitos sociais e tambm em conflitos com a subjetividade do indivduo, envolvendo
a histria biogrfica e a experincia de vida das pessoas envolvidas (Bourdieu, 1996).

Por mais que os militantes tenham se definido como negros, a idia de mistura
racial e cultural esteve sempre permeando as suas representaes sobre raas e
identidade negra. Na compreenso deles, o negro brasileiro racialmente impuro,
configurando uma expresso dos intensos contatos das trs raas formadoras do Brasil.
Agora, a constatao por parte dos militantes de serem racialmente impuros no foi
colocada como um elemento de enfraquecimento de suas identidades negra s. A mistura
foi colocada como um dos elementos da sociedade brasileira, permeando, desse m odo,
os discursos referentes ao significado de ser negro, como tambm influenciando nas
relaes cotidianas entre brancos e no -brancos no Brasil (Sansone, 2003). A mistura
racial representa, na viso dos referidos militantes, algo muito positivo para o Brasil.
Tanto que ela foi reportada por alguns deles como um dos motivos pelo qual no Brasil
no deveriam existir barreiras raciais.

No Brasil ningum plenamente branco e nem plenamente negro. O


Brasil tem uma mistura muito gostosa de raas e de s uingues. Eu acho
fantstica a mistura racial brasileira. O sincretismo religioso do Brasil
fantstico. O nosso pas se formou aproveitando um pouco de cada
cultura que aqui se misturaram. Ento, esta mistura de raas gerou a
raa brasileira. Voc imagina r o Brasil sem esta mistura fica difcil. Eu
acho que no deveria haver nenhuma barreira racial no Brasil justamente
por causa desta mistura racial (Leonardo, 30 anos, casado, catlico,
graduado).

Eu acho que no Brasil no tem brancos puros. Ns somos de trs raas,


da miscigenao. No existe pureza racial no nosso pas. Como tambm
no temos negros puros. O nosso negro miscigenado. Ns somos
misturados. Esta mistura maravilhosa porque ns no podemos dizer
quem branco e nem quem negro. Ns somos miscigenados. Mas,
ainda no conseguimos aceitar que somos impuros. So trs sangues
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que correm nas veias dos brasileiros. Ento, eu no posso dizer que sou
uma negra pura. Mas, eu tenho que me assumir como negra porque a
minha cor e so os meus antepas sados (Jlia, 41 anos, solteira,
umbandista, graduada).

Nas falas acima, o que se destaca a afirmao do Brasil como um pas


misturado e, em conseqncia de todo o processo histrico de contatos das trs raas,
os significados de ser negro associad os mistura dos sangues. A nfase na mistura
racial e cultural da sociedade brasileira coloca alguns elementos para serem refletidos.
Um deles se refere a uma reflexo sobre quais os impactos dessa celebrao da mistura
racial com relao formao de identidades negras. Outro fator seria pensarmos na
questo da existncia do conflito racial inserido num sistema de relaes raciais que
evidencia a mistura das raas com significativo valor. Discutir esses pontos
fundamental, no caso deste artigo, p ara no corrermos o risco de reificarmos discursos
ideolgicos alicerados na mistura e na democracia racial.

Em primeiro lugar, no caso desta pesquisa, a mistura racial e cultural no foi


apontada como obstculo para a afirmao dos entrevistados como ne gros. Dessa
forma, as representaes sobre a mistura racial se articulam dinamicamente com o
processo de auto-afirmao dos militantes. De fato, para eles a mistura configura uma
realidade da qual no se pode fugir na sociedade brasileira. De modo que, na scidos da
mistura das raas, no podem se considerar negros puros. A vivncia com a mistura
no fez com que os entrevistados tivessem uma falsa conscincia racial ou
desprestigiassem a cultura negra. Pelo contrrio, eles se afirmaram como negros e
destacaram ter orgulho de tal identidade. Ento, as informaes do trabalho de campo
apontam que existem especificidades nos processos de elaborao de identidades
negras e que tais particularidades so cruciais para se contextualizar os sentidos que a
identidade negra pode expressar. Ademais, preciso que levemos a srio o nosso
processo de socializao e de formao enquanto nao; processo esse fortemente
marcado pelas representaes de miscigenao e mistura cultural (Schwarcs, 2001).
Dentro de tal contexto scio-cultural, a raa no poderia se constituir tendo como
fundamento a pureza racial, apesar de todo esforo ideolgico das elites em alguns
momentos da histria do pas.

Entre os militantes existe, como estamos evidenciando, uma celebrao da


mistura racial como elemento intrnseco ao significado de ser negro. No obstante tal
celebrao da mistura racial, eles reconhecem com muita clareza a existncia do conflito

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racial e da violncia que as prticas racistas acarretam nas pessoas que so frem
discriminao racial. Ademais, a constatao do racismo na sociedade brasileira no se
limita apenas ao universo da militncia negra. No geral, a populao brasileira atesta a
presena do racismo (Turra & Venturi, Datafolha em 1995, apud Fry, 2005). D e certa
forma, a mistura racial no impede do racismo ser reconhecido pelos brasileiros. Com
efeito, o que existe so relaes raciais estruturadas atravs de uma lgica que no
prima por polarizaes. Ser negro misturado, para os militantes, no signifi ca ter menos
conscincia da sua condio e ter menos orgulho racial do que se fossem negros puros.
Na realidade, o que se torna relevante a forma particular atravs da qual a mistura
articulada como um fator dinmico nos processos de auto -identificao dos militantes
como negros. Dessa maneira, a identidade negra pode ser pensada atravs de um
prisma no qual aja valorizao de aspectos como a criatividade, as experincias de vida,
as negociaes, os processos de recriao e das particularidades do s contextos sociais.

Vale salientar que a identidade negra, para os militantes, alm das relaes com
a mistura racial, se associa tambm questo de representar as suas ancestralidades
africanas. Nesse sentido, o continente africano surge como uma refe rncia para a auto-
afirmao da identidade negra. Certamente, as representaes sobre a frica so
elaboradas a partir das suas trajetrias de vida nos contextos locais de relaes sociais.
A relao com as ancestralidades pode ser interpretada como uma forma de afirmao
das razes africanas. Desse modo, os militantes buscam dar maior realce identidade
negra. Vale destacar a argumentao de (Capone, 2005 ) na qual enfatiza o movimento
de busca e de valorizao das razes e das tradies africanas dent ro do candombl.
Para a autora, tal nfase nas ancestralidades e nas tradies culturais africanas, no
contexto do candombl, representa um movimento de resistncia perante o sincretismo
religioso. Assim, a frica e as ancestralidades africanas so buscada s tambm no
sentido de afirmao social perante o contexto local de interaes e como uma forma de
manter laos simblicos com o continente africano. relevante tambm destacar a
discusso sobre a dispora negra para o Novo Mundo, e todo o processo de inf luncias
que as idia e smbolos associados frica exerceram e exercem sobres os processos
de elaborao de identidades negras fora do continente africano (Gilroy, 2001). Ocorre,
portanto, uma reconstruo simblica da frica de forma intensamente cria tiva e
dinmica.

Contudo, para os militantes, ser negro associa-se tambm ao uso especifico do


corpo negro. Com relao ao uso de caractersticas fenotpicas como marcadores
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identitrios para os negros, inspiradora a argumentao de (Nogueira, 19 98) na qual


destaca que as relaes raciais brasileiras se do em funo da aparncia racial. Fato
que o autor denomina de preconceito de marca. Por um lado, existe um processo de
estigmatizao das caractersticas fenotpicas negras. Tais caracterstica s so,
geralmente, associadas animalida de ou a rusticidade. Nesse caso, exemplar a
associao que se faz de pessoas negras com macacos ou com animais rsticos.
Numa pesquisa realizada na comunidade de Acau, no estado do Rio Grande do Norte,
foi enfatizado pelos entrevistados uma relao entre raa e animalidade (Valle, 2006). O
autor argumenta que a idia de raa articulada por s eus informantes estava prxima de
um mundo selvagem, ainda bruto, no domes ticado, no civilizado ou manso . Esta idia
de rusticidade ou incivilidade associada raa negra ou aos ndios. Nesse sentido,
existe uma noo de inferioridade atrelada s representaes sobre as caractersticas
fenotpicas negras e tambm indgenas. Por outro lado, pessoas negras tm us ado a
aparncia negra e a exibio de gestualidade negra de forma a construir uma imagem
positiva de ser negro. Esse fato evidencia que a aparncia da pessoa faz parte dos
fatores norteadores da construo da identidade negra. Porm, a forma como a
aparncia da pessoa se relaciona elaborao da identidade negra culturalmente
determinada. Isso implica que, por si s, ela no diz muita coisa sobre a identidade
negra. Como se pode ver nas falas seguintes, a questo da construo da identidade
negra entre os militantes se liga a elementos relativos aparncia, cultura negra e ao
continente africano:

Minha identificao como negra se relaciona primeiramente com os


aspectos culturais. Isso muito importante porque desde pequena a
gente j sabe que diferente e vai enfrentar muitos desafios. Ns j
comeamos nossa caminhada sendo vtimas de muitos preconceitos. Os
fatores relacionados esttica que tambm influenciaram muito. Se voc
for negro, as pessoas olham para voc e j vo querendo lhe
desclassificar. (Elena, 41 anos, casada, no tem religio, curso superior
incompleto).

Minha vontade pessoal de me auto -proclamar negra a partir de uma


coisa que chamo de prova do espelho: predominncia das
caractersticas fsicas que me aproximam - e que so majoritrias - dos
provenientes da frica (cor, cabelos, traos fsicos). Minha id entificao
cultural com estes. Ser negro para mim afirmar a sua identidade
levando em considerao a sua provenincia, a sua origem (o continente
africano), as suas razes culturais e pelo referencial nesta finda da frica.
Mas, sobretudo, reconhecendo que voc sendo miscigenado, sendo
misturado mantm e afirma as principais referenciais do povo negro e da

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populao negra (nariz e o cabelo ) e as suas articulaes culturais.


Ento, eu considero que voc se assumir como negro assumir este
conjunto de valores. voc olhar e ver que do conjunto da mistura que
voc foi gerado tem maiores caractersticas de negros. (Ftima, 43 anos,
casada, catlica, ps-graduada).

Eu sou uma pessoa que sinto orgulho e gosto de ser negro. Se eu


tivesse que escolher, escolheria novamente ser negro. Isso porque eu
apreendi a admirar os negros que hoje so referncias na Histria do
Brasil. E no s por isso, mas, pela prpria cultura, pela identidade
cultural que eu tenho com as tradies afro -brasileiras e pela prpria
histria de ns. Ns, o povo negro que saiu da frica e por meio de
navios chegou aqui no Brasil como escravos e que foram capazes de
influenciar a cultura brasileira. (Renato, 44 anos, solteiro, no tem
religio, graduado).

Nestas falas, um dos pontos im portante a referncia ao continente africano


como lugar de origem e como locus do passado e das tradies negras. Tal referncia
ao continente africano como lugar de origem aproxima-se do que Max Weber, em
Economia e Sociedade (2000), denominou de crena subjetiva da origem comum do
grupo. Para o autor, tal crena em uma origem comum funcionaria como elemento
construtivo de sentimentos de pertena grupal e assim for mador da identidade social do
grupo (Weber, 2000). Nestas falas, a frica simbolicamente mobilizada atravs da
questo da vinda do povo africano para o Brasil. Esse complexo e amplo processo de
trocas de smbolos e idias entre a frica e outras partes d o mundo denomina-se de
Atlntico Negro (Gilroy, 2001). Tais smbolos e idias associadas frica so redefinidos
nos contextos culturais locais . Vale enfatizar que a frica, ao ser mobilizada no sentido
de fazer parte da elaborao da identidade negra, funciona como lugar de origem das
culturas e traos fenotpicos negros (Sansone, 2003). Alm disso, as falas revelam,
novamente, a idia de mistura racial como um elemento presente na construo das
identidades negras dos militantes citados acima. Outr a vez, as representaes sobre o
mito das trs raas fundadoras do Brasil aparecem relacionadas aos processos de
construo das identidades negras.

Tambm relevante salientar o fato do estigma funcionar como um elemento


construtor de identidade so cial (Bourdieu, 2000). As falas acima revelam que o olhar e
as aes preconceituosas serviram como um despertar para as suas auto-afirmaes
como negros. O que ocorre nestes casos a percepo de que se diferente e que tal
diferena estabelece posi es socialmente diferenciadas (Goffman, 1978). Quando a
diferena percebida, pode ter incio um processo de reflexividade relativo ao significa de
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tal diferena e, conseqentemente, a formao de uma postura que busca reverter tal
estigma (Du Bois, 1999). O estigma funciona, ento, como um impulso para sua reverso.
Neste caso, fatores como a educao e condies socioeconmicas so importantes nas
lutas de classificao (Bourdieu, 2000). Volto novamente s reflexes de (Goffman,
1978), para pensarmos no complexo processo referente elaborao do estigma social.
Isso porque nas falas acima foram destacados elementos que apontam aspectos da
maneira, at certo ponto particular, dos militantes perceberem que eram vistos como
diferentes, e que essa diferena se estabelecia pelo fato deles apresentarem traos
fenotpicos associados a raa negra. O estigma vai se consolidando atravs das
relaes sociais, ao mesmo tempo em que as pessoas estigmatizadas desenvolvem
sobre ele uma forte reflexib ilidade. Em tal reflexibilidade, colocam em questionamento e
avaliao a auto-imagem e a imagem que possuem dos outros (Elias & Scotson, 2000;
Goffman, 1978).

A percepo de que se socialmente diferente desenvolve -se gradativamente, de


forma mais ou menos particular par a cada pessoa detentora de estigma social. Com o
passar do tempo, a imagem negativa que atribuda a um grupo social pode comear a
ser reelaborada de forma positiva pelos seus membros. Tal processo de reelaborao faz
parte do que (Bourdieu, 2000) chamou de lutas de classificaes e implica em um
complexo jogo de negociaes e disputas de poder. Inclui tambm um complexo
processo de reflexividade. De fato, so as interaes da vida cotidiana que faz, de certo
modo, com que o grupo socialmente estigmatiz ado desperte para o olhar diferenciado
que recebe (Du Bois, 1999). Para o autor, as atitudes racistas e discriminatrias
apresentam-se como extremamente degradantes e, ao mesmo tempo, reveladoras de
que existe um mundo de valores no qual o negro visto como inferior. A violncia que
do estigma pode impulsionar, em quem o sofre, a constatao de um mundo que se
afirma como superior ao seu. Assim, pode ter incio um processo de autodescoberta da
pessoa como negra. Ao conversar com Elena, perguntei como f oi o seu processo de
auto-afirmao. A sua resposta aproxima -se da argumentao de Du Bois (ibid) sobre o
processo de autodescoberta que os negros esto sujeitos a enfrentar.

Na infncia eu acho que no aceitava muito na idia de ser negra. Eu


no entendia e as pessoas diziam que eu era morena. Eu achava que
ser morena era uma coisa boa. Mas, as mesmas pessoas que me
chamavam de morena, quando tinham uma raiva, me chamavam de
negra nojenta. A gente enfrenta muitas dificuldades na escola, embora
na minha casa tambm sentia um certo olhar diferenciado. Isso se dava
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porque o meu irmo tem a pele clara. As pessoas diziam que o menino
tinha nascido com o cabelo bom, mas, a menina tinha o cabelo ruim.
(Elena, 41 anos, casada, no tem religio, curso superior incompleto).

Para Elena, a valorizao da sua condio de negra se constituiu atravs de um


processo reflexivo sobre as maneiras como era, muitas vezes, tratada. O tom das
conversas que ouvia fazia da sua cor um fator sobre o qual pensava a sua prpria
dignidade como ser humano. Quando se mora numa f amlia que tm pessoas de pele
clara, o olhar diferenciado pode ser percebido mesmo entre os familiares. Como
destaca, at na sua casa ouvia conversas com tons racistas referente sua pessoa.
Porm, foi justamente tal vivncia com a estigmatizao que a fez se valorizar e se
assumir como negra. O relato de Elena serve, de certa forma, para se pensar na
conflitante luta subjetiva que envolve os processos identitrios. Ademais, interessante
notar o destaque dado ao tipo de classificao racial que recebia de acordo com a
natureza das relaes sociais em que estava envolvida. Era chamada de morena nos
momentos amistosos e era chamada de negra, quando se envolvia em conflitos. Esta
oscilao classificatria reflete um pouco da natureza poltica dessas categorias raciais. A
pluralidade de termos referentes auto -identificao racial das pessoas implica numa
maior flexibilidade ou numa maior rede de possibilidades delas se classificarem e serem
classificadas, de acordo com o contexto das relaes.

Durante a pesquisa, outros militantes tambm enfatizaram fatores relacionados


aos preconceitos raciais como constituintes dos seus processos de auto -afirmao como
negros. Nos relatos seguintes, esto colocado s mais elementos associados questo
da autopercepo como negros. Pode se observar que, em todos eles, foi destacado o
processo de reflexividade diante dos atos racistas, advindos tanto dos prprios familiares
como da sociedade em geral. A vergonha e a humilhao sofridas por quem
estigmatizado podem se reverter numa fonte de fora e de resistncia contra o estigma
(Goffman, 1978).

Quando eu era pequena mame nunca deixava sair com o cabelo solto.
Ela sempre botava leo de coco e amarrava porque ach ava feio. Ai voc
vai crescendo como uma pessoa feia e negra. E o cabelo pichaim no
pode soltar. O bonito o cabelo solto e liso. Isso foi acontecendo
comigo. Mas com o tempo fui mudando. Depois fui entendendo e
pensando assim: ser que negro no pode andar na frente nunca? At
que um dia fui entender que era gente mesmo. E quando entrei para o
teatro foi que eu me assumi como negra. E comecei a achar que negro
tambm bonito. Mas eu hoje j entendo que sou negra. Que tenho
cabelo de negra. Que tenho n ariz de negra. P de negra e orelha de
negra (Jlia, 41 anos, solteira, umbandista, graduada).
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Eu sempre me reconheci como negro. Eu me lembro que na minha


infncia alguns colegas diziam brincadeiras que me fez voltar para cor da
minha pele. Por exemplo, naquela poca tinha msicas que eu ouvia que
eram racista e deturpadoras da identidade negra. Eu acho que voc se
olhar no espelho e perceber que negro no significam nada para sua
identificao. Mas, o que importante para a afirmao da identidade
negra quando percebemos o olhar diferenciado do outro. Dos nossos
colegas. E que esse olhar fere e a palavra fere. Ento, eu me identifiquei
e me assumir pela dor, pelo olhar de rejeio dos outros que estavam ao
meu redor (Renato, 44 anos, solteiro, no t em religio, graduado).

Um ponto interessante nas falas destes militantes negros se refere ao fato deles
colocarem a esfera da famlia como um espao no qual os esteretipos negativos
relacionados ao negro so tambm reproduzidos. Isso at mesmo entre as famlias
negras, tal como relatado nas falas acima. No entanto, mesmo admitindo que no seio
familiar exista mecanismos reprodutores do racismo, tais mecanismos no implicam na
eliminao da construo de identidades negras. As atitudes racistas presen ciadas na
esfera familiar devem configurar obstculos formao de identidades negras
(Guimares, 1999). Mas os processos de construo de identidades negras no se
limitam apenas esfera familiar. Como as falas acima evidenciam, as identidades
negras so elaboradas atravs das experincias pessoais vividas nos variados espaos
sociais de interao. Os mecanismos racistas, inseridos no prprio seio familiar, no
anulam os processos de construo da identidade negra entre determinados membros
da famlia. Outro ponto importante evidenciado nas falas diz respeit o resistncia e ao
repdio contra a imagem negativa do negro, construda e reproduzida socialmente. Para
estes entrevistados, as suas identidades negras foram se constituindo mais pela
percepo do olhar diferenciado do que pela constatao da prpria cor da pele.
relevante destacar as idias de sofrimento e h umilhao devido ao estigma da cor ,
evidenciadas nos relatos. Ento, ao se projetar contrariamente imagem que a
sociedade possui do negro, a construo da identidade ne gra entre os militantes
passa por um processo de re -significao. Vale talvez enfatizar que este processo no ,
porm, homogneo. Portanto, o significado de ser negro influenciado pela trajetria
biogrfica dos militantes, tornando-se relativamente particular para cada um deles.

No decorrer do artigo, pode -se perceber que os militantes preferem usar


exclusivamente a categoria negro como forma de auto -afirmao. A pesar do significado
de tal categoria ter um carter subjetivo, existem alguns aspectos comuns na forma como
os militantes se reportaram as suas identidades negras. Um deles diz respeito ao valor

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que a frica possui para o significado do ser negro . De modo geral, a frica apresenta -
se para os militantes como um banco de referenciais simblicos que norteiam o
significado das suas auto-afirmaes. Um outro elemento colocado refere -se nfase na
mistura racial e cultural. Para os militantes, a mistura dos sangues expressa as
especificidades do racismo brasileiro e os constituem como negros misturados. Ser
negro misturado no enfraquece as suas identidades negras, mas revela, sobretudo,
as especificidades de tais formas de auto -afirmao. Isso porque, mesmo colocando que
no existe negro puro no Brasil, eles no deixaram de evidenciar o orgulho e o valor de
suas identidades negras. Tambm os aspectos fenotpicos foram destacados como
importantes para suas auto -afirmaes, principalmente o cabelo, o formato do nariz e a
cor da pele. Ademais, percebi que entre os militantes o significado da categoria negro
foi colocado de forma a expressar um sentido de resistncia contra o preconceito racial
sofrido em suas vidas. Portanto, esses so aspectos que foram recorrentes nas maneiras
dos militantes afirmarem as suas identidades negras.

De forma geral, esta discusso apresenta elementos importantes para refletirmos


acerca das especificidades que envolvem os processos de formao de identidades
negras na sociedade brasileira. Especificidades est as que se vislumbram atravs de
fatores como a nfase na mistura racial, os aspectos fenotpicos etc. O que se destaca
como mais importante neste artigo justamente aborda gem das representaes sobre
negritude e brancura, levando em conta a sua dimenso h istrica e contextual. Ento, o
artigo aponta, como vrias outras pesquisas antropolgicas, p ara a necessidade de
pensarmos a identidade negra na sociedade brasileira, considerando, sobretudo, as
particularidades do significado que raa possui no Brasi l; bem como as particularidades
das relaes racismo brasileiras.

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