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El Colegio Adventista de Las Antillas y su influencia en el territorio de Las Tunas,

Cuba1
Jos Guillermo Montero Quesada
Doctor en Ciencias Histricas. Titular del Centro de Estudios Pedaggicos de la Universidad
de Las Tunas (CEPUT). Cuba.

Publicado en Quehacer. Revista Cultural Las Tunas. Enero - junio de 2013. ISSN 1681 9837

Resumen
El artculo trata sobre la historia de una de las ms importantes instituciones de enseanza
auspiciadas por los Adventistas del Sptimo Da en Cuba, en la primera dcada del siglo
XX, por una de las tantas Juntas Misioneras de los Estados Unidos. Se caracteriza el
proceso de surgimiento y desarrollo, adems de la influencia social y cultural ejercida en el
territorio oriental de Cuba.

Desarrollo
Las historiografas cubana y norteamericana han tratado poco, y de modo generalizador, el
proceso de colonizacin norteamericano ocurrido en Cuba, en las primeras cuatro dcadas
del siglo XX, en el mbito regional, donde existe un vaco factual e interpretativo que
imposibilita conocer y comprender la pluralidad de este hecho, en especial la cruzada
evangelizadora a travs de la enseanza.
Algunos aspectos de carcter generalizador sobre el establecimiento de escuelas
patrocinadas por la religin protestante, son referidos por investigadores del tema: Marcos
Antonio Ramos, Yoana Hernndez Surez y Alejandro Torres Gmez de Cdiz
Hernndez.2 El primero, ofrece una panormica sobre el tema, relacionado con
acontecimientos importantes de la historia y la cultura de la nacin; aunque, trata de un
modo limitado los vnculos con las autoridades de gobierno locales, la contribucin de
las escuelas evanglicas y la influencia del protestantismo en la conformacin de la
nacin e identidad cubanas; los trabajos de Yoana, se inclinan al tratamiento de la parte
occidental del pas, fundamentalmente a instituciones del contexto urbano y logra
desentraar las diversas identidades a partir de la institucionalidad religiosa; de un

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modo similar, pero desde una perspectiva socio antropolgica lo hace Alejandro en el
contexto holguinero.
En este artculo se trata sobre la ms importante de las instituciones de enseanza
establecidas por los Adventistas del Sptimo Da en Cuba, el Colegio Adventista de Las
Antillas, fundado en la segunda mitad de la dcada del veinte, por una de las tantas
Juntas Misioneras de los Estados Unidos.

Fig. 1 Colegio Adventista de Las Antillas fundado en Bartle

Estas misiones en territorio cubano pasan a formar parte de la Junta de Misiones


Nacionales con apoyo financiero de las primeras,3 lo cual estimul la realizacin de obras
fundamentalmente en las zonas rurales. La ideologa que propugnaban los misioneros
estaba vinculada con el discurso sobre progreso agrcola e industrial, a travs del cual se
revelaba la concepcin weberiana sustentada en el liberalismo econmico, 4 en cuanto al
espritu emprendedor, la autorrealizacin y el protagonismo individual y colectivo, como
claves del xito.
Al Gobierno norteamericano no le interesaba tanto la fe, ni el rigor de una cruzada de
evangelizacin; en realidad tena como objetivo americanizar la identidad de los cubanos.
Predican las ideas mesinicas de Amrica, tierra de la promisin a donde haba que llevar
la misin divina de la civilizacin. Al respecto, la profesora estadounidense Margaret E.
Craham, al escribir sobre la penetracin religiosa protestante en Cuba, plantea que el
protestantismo entra con sus fieles ayudantes la poltica y la economa norteamericana. 5 En
busca de tales propsitos, las misiones religiosas, promueven, adems de las iglesias, las
escuelas de las diversas denominaciones.
El adventismo tiene como antecedente en Cuba el establecimiento de la Misin Cubana
gestionada por el misionero W. A. Spicer en 1904 y, un ao despus, la fundacin en la

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Habana de la primera iglesia, a cargo de E. W. Zinder y su esposa. En el territorio que
abarca el actual municipio de Las Tunas se organiza una iglesia en Omaja en el ao 1907 6
que ofreca servicios en ingls a una parte de la comunidad anglosajona de esa localidad.
En estos primeros aos de instaurada la Repblica neocolonial la impronta del
protestantismo se manifiesta con la amplia presencia de inmigrantes antillanos y muy poca
de poblacin cubana. Ello es debido a que los primeros tenan el arraigo protestante
formado en los pases de origen; en los segundos, la poblacin tunera era mayoritariamente
de origen espaol con una influencia notable del catolicismo, de los cultos animistas y el
espiritismo de base cristiana.
Las escuelas patrocinadas por instituciones religiosas y compaas anglosajonas solo
tenan acceso la clase media y alta de la sociedad. Se establecieron teniendo en cuenta la
ubicacin y situacin geogrfica de las comunidades. Es as que en 1909 se funda en
Omaja una escuela auspiciada por Adventistas del Sptimo Da. En el proyecto interviene la
Buenavista Fruti Company, con la donacin del terreno para el local y el aporte de 16
hectrea por un adventista de Texas, de modo que inicia con propiedades calculadas en $ 2
300.7
En este contexto, y sin otros antecedentes de la presencia de los adventistas en el territorio,
se establece en la comunidad de Bartle, a finales de 1922, el Colegio Adventista de Las
Antillas, por gestiones del estadounidense Charles J. Foster. Fueron tambin directores del
colegio: G. T. Vore, C. L. Pohle y J. D. Levingston, J. S. Marshall, F. G. Drachenberg, R.
L. Jacobs, Walton J. Brown. 8

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Fig. 2 Charles J. Foster, primer director del Colegio Adventista de Las Antillas, y I. M. Angell, director del curso primario
y de la revista Heraldo Antillano

Inicialmente se tiene la idea de que estaba destinado para sectores de la burguesa, pero en
realidad, matricularon nios y jvenes de sectores humildes sin hacer excepcin por
creencias, se nutra adems, con hijos de varias familias de colonos norteamericanos y
canadienses de Bartle, Omaja y otras localidades de la Isla. En entrevistas realizadas se
constat que quince cubanos de la comunidad de Bartle estudiaron en este colegio,
entre ellos: Melva Mansolo, las hermanas Enma y Amelia Caizares Zayas, los
hermanos Alberto, Octavio y Mirtha Snchez.
El profesorado, estaba compuesto por norteamericanos y cubanos que impartan cursos de
primera y segunda enseanzas de acuerdo con lo dispuesto por la Secretara de Educacin
de la Repblica; tambin el ministerial, normal y comercial, en los que se desarrollaba la
educacin mental, fsica y moral,9 adems del curso literario que involucraba a los
estudiantes en la poesa y la representacin dramtica.

Fig. 3 Parte del claustro del Colegio Adventista de Las Antillas.

En el curso normal correspondiente al plan de estudio impartido en el Colegio


Adventista de Las Antillas figuraban las asignaturas siguientes: Aritmtica, Lenguaje,
Estudio de la naturaleza, Educacin para la salud, Moral y Cvica, Agricultura, Historia y
Geografa de Cuba; en el nivel medio: Msica, Ingls, Castellano, Gramtica Latina,

4
Historia Sagrada, Historia Universal y Matemtica. Estas favorecan la formacin bsica
elemental.
Los alumnos reciban la influencia de algunas de las costumbres y comportamiento del
modo de vida norteamericano, tales como las celebraciones: 4 de Julio, Da de la
Independencia de Estados Unidos; Thanksgiving Day (Da de Accin de Gracias) y la fiesta
de Santa Claus o en su similar Father Christmas (Pap Noel), expresin del folclor y la
memoria histrica de esos grupos, de sus tradiciones, mitos y creencias que durante un
tiempo activaron el imaginario infantil. La cosmovisin sobre algunas de estas celebraciones
los acerc ms a una orientacin profana que religiosa, sin que ello generara conflictos
tnicos culturales.
Asimismo se enfatizaba el amor a la nacionalidad cubana, a travs del desarrollo de las
actividades culturales y patriticas relacionadas con fechas conmemorativas nacionales
como: 20 de Mayo, inauguracin de la Repblica cubana, 28 de Enero, natalicio de Jos
Mart y 10 de Octubre, inicio de la lucha por la independencia.
Mediante la articulacin del estudio con el trabajo agrcola, se formaba la cultura laboral que
los provea de frutos del agro, incorporndolos a la prctica diettica, que a su vez
transfirieron a sus familiares y dems habitantes de sus respectivos lugares de procedencia.
Asimismo, adquieren hbitos de higiene personal, normas morales y de convivencia pblica
que comparten en espacios comunitarios. Por esta confluencia etnocultural este colegio
alcanza prestigio en las comunidades agrcolas.
Muestra del alcance y organizacin de este colegio fueron las instalaciones
complementarias como: lechera, fbrica de productos en conservas, finca agrcola y
tejar para fabricar ladrillos en la que laboraban los estudiantes. Estas generaron parte
del financiamiento para el sustento de la institucin. Se establece una imprenta, editan la
revista mensual nombrada Heraldo Antillano e imprimen materiales de divulgacin con un
marcado sello cultural norteamericano. A travs de este medio se difundi la doctrina
religiosa adventista del sptimo da, as como el quehacer magisterial, social y cultural del
colegio.

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Fig. 4 Una de las de las instalaciones del colegio adventista

Otra de las vas de interaccin sociocultural de los estudiantes con la comunidad fue a
travs de actividades culturales y recreativas en las que se sincretizaron componentes de la
cultura cubana, antillana y anglosajona. Tal es el caso del baile de las cintas representado
por los alumnos del colegio con un carcter ldicro recreativo, en la cual se conjugaba la
danza folclrica desplegada por los inmigrantes antillanos de habla inglesa. De este modo,
se combinaban pertenencias etnoculturales: msica, teatro, vestuario, maquillaje y otras, en
un mismo escenario social, donde emergen nuevos smbolos, significados relacionados con
la actividad agrcola y atributos culturales de la regin.10
En la misma infraestructura de este colegio se funda en la segunda mitad de la dcada
del veinte un seminario, por los misioneros evanglicos de esta denominacin.11 Tena por
objetivo la formacin de jvenes en el desempeo de pastor de acuerdo con la doctrina
y normas establecidas por dicha iglesia.

Fig. 5 Local del seminario Adventista del Sptimo Da

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El programa de estudio fue diseado en Estados Unidos e inclua, adems de la
formacin teolgica, la educacin moral y cvica. Preparaba a los cubanos para que
asumieran el papel de agentes de la civilizacin y del progreso segn la perspectiva
cultural norteamericana, suplindose de este modo, parte de las necesidades
inmediatas de la educacin religiosa para estimular el trabajo misionero desde los
propios cubanos.
Los alumnos, una vez recibido entrenamiento para ejercerse como pastor, y sin haber
sido ordenados, eran asignados a ejercer trabajo misionero en diversas regiones del
pas, mientras continuaba su formacin en dicho seminario. A partir de 1933 comienzan
a graduarse los primeros. Segn Marcos Antonio Ramos hasta 1939 se gradan en el
seminario del Colegio Adventista de Las Antillas: Miguel Vzquez (primer graduado y
uno de los primeros en presidir la iglesia en Cuba), Juan Bautista Sales, Jaime
Zaragoza, Enmanuel Pupo, el pastor Broche, Ignacio Vzquez, Reinaldo del Sol, Rufino
Vzquez, Emilio Girado, Isacio Mateo Vzquez, Eladio Ceballos, Valeriano Vzquez,
Jos Hernndez, Pedro de Armas, entre otros. Algunos de estos eran obreros laicos
antes de este perodo.12
El impacto del trabajo desempeado por los graduados se expres en la dcada del treinta
con la apertura de nuevas misiones y templos en Cuba, la ampliacin de los ya existentes y
la conversin de cubanos y antillanos de habla inglesa al adventismo. De los graduados en
el Seminario Adventista de Bartle se destacan en su labor evanglica en la regin
nororiental de Cuba Enmanuel Pupo en Holgun (1937) y Jaime Zaragoza, este ltimo,
primer pastor de la iglesia fundada en la ciudad de Holgun en 1938, tambin desarroll
labor en esta rea Ignacio Vzquez.13
No es hasta la dcada del treinta, condicionado por el crecimiento de trabajadores, la
empleomana y la crisis econmica, que se incorporan inmigrantes antillanos de habla
inglesa y algunos cubanos, tambin a los nuevos templos fundados, uno en la ciudad de
Victoria de Las Tunas (1931)14 y otro en el poblado de Bartle (1939).

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Fig. 6 Local de la Iglesia adventista de Las Tunas en sus primeros aos

No obstante al desarrollo de un protestantismo cubano, los cultos se ofician, en los


primeros tiempos, en ingls, debido a la composicin tnica y orientacin evanglica de
la mayor parte de la membresa; posteriormente, se desarrollan en espaol por los
alumnos del seminario establecido en esta ltima localidad por los Adventistas del
Sptimo Da.
El impacto del adventismo en la zona se debe a la labor de varios pastores cubanos. De la
iglesia de Victoria de Las Tunas se destacan Ignacio Vzquez Lpez, uno de los
graduados en el seminario de Bartle, 15 y otros como Evaristo Gonzlez, Isaas de la
Torre y Nicols Vence. Cuyas actuaciones se expresan en la animacin de la lectura y
comprensin de la Biblia, infundiendo el respeto a la interpretacin literal de sus pasajes
profticos, su influencia educativa en el mbito familiar, poniendo especial nfasis en lo
referente a la salud, difundiendo el consumo de vegetales y el no consumo de
determinadas carnes, as como la reprobacin del uso de cualquier clase de
estimulantes o narcticos.
Esta institucin fortalece la identidad de los diversos grupos tnicos anglosajones, a travs
de sus smbolos, costumbres y ceremonias, a la vez influye en la jerarquizacin social de
algunas familias de la clase media cubana. Al mismo tiempo, propicia un acercamiento al
conocimiento de la Biblia en una parte de esta poblacin, reafirmando as la doctrina
protestante; de manera que la educacin cvica, expresada en las diversas formas de la
educacin escolar y familiar, conjuga la cultura religiosa y la identificacin con atributos de la
cultura nacional y local.
El carcter elitista del colegio, provoc cierto malestar pblico en una parte de la poblacin
cubana cuyos hijos, por razones de marginalidad, no reunan los prerrequisitos que se

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exigan para su ingreso: grado escolar previo y contribucin monetaria para su
manutencin; ello es expresin de la emancipacin mental frente a la colonizacin, de
quienes haban mantenido una actitud de resignacin, la necesidad de afirmar un sentido de
pertenencia sobre la comunidad a travs de vnculos compartidos en los espacios pblicos y
las consiguientes aspiraciones sociales y culturales; significa por tanto, una manifestacin
del despertar nacionalista en estas comunidades.
De forma general, la obra de los adventistas en el territorio de Las Tunas, en especial la
desarrollada por el Colegio Adventista de Las Antillas hasta 1940, fecha en que, por
insuficiente matrcula, es trasladado para la ciudad de Santa Clara, difunden las ideas del
progreso agrcola e industrial de la modernidad, propugnan los principios de la moral
cristiana y contribuyen a la educacin ciudadana.
Pero los intentos por penetrar en la poblacin cubana de este territorio en este perodo,
result infructuoso debido a la incompatibilidad con la idiosincrasia de los cubanos; no
obstante, se crean las bases para una nueva etapa del trabajo misionero, desde los
propios naturales del pas, graduados en el primer seminario Adventista de Cuba,
instalado en esa localidad. La difcil labor doctrinal que se desarrolla con posterioridad,
se caracteriza por sus ribetes de identidad nacional en los sectores populares de la
poblacin.
Lo cierto es que la impronta de los adventistas se manifiesta en los hbitos, normas
morales y conocimientos de la Biblia en una parte de la poblacin de estas
comunidades, que se expresa en la educacin familiar y la continuidad del legado
religioso protestante hasta la actualidad. La feligresa mantiene la interpretacin de
piezas del coral estadounidense, bajo el acompaamiento fundamentalmente del violn
y el piano, donde an pueden escucharse algunas composiciones antiguas, pero con
algunos cambios, consistentes en una notacin musical ms compleja. Por la magnitud
de estos aspectos e importancia del continuum histrico cultural de esta denominacin,
despus de la dcada del treinta, as como para una comprensin ms profunda y
totalizante de nuestra identidad, merece tratarse en futuras investigaciones.

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Conclusiones
La colonizacin mediante las misiones protestantes lleva a cabo por los adventistas en
Cuba, fue una de las consecuencias del advenimiento de la modernidad en este
territorio. Una de las manifestaciones de este fenmeno es el establecimiento de
instituciones, como el Colegio Adventista de las Antillas, mediante el cual se difunde
ideas renovadoras del pensamiento agrcola e industrial de la modernidad, propugna los
principios de la moral cristiana y contribuyen a la educacin ciudadana.
Los intentos de los adventistas, por penetrar, desde el punto de vista doctrinal, en la
poblacin del territorio objeto de estudio, en este perodo, result infructuoso debido a la
incompatibilidad con la idiosincrasia de los cubanos; no obstante, se crean las bases
para una nueva etapa del trabajo misionero, mediante los propios naturales del pas,
graduados en el primer seminario Adventista de Cuba, instalado en la localidad de
Bartle.

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1
Este artculo, fue publicado por el autor con el ttulo El Colegio Adventista de Las Antillas. Su impronta en el
territorio tunero., en: Quehacer. Revista Cultural Las Tunas. Enero-julio de 2013 ISSN 16819837.
2
Marcos Antonio Ramos. Panorama de Protestantismo en Cuba (1986) y Nuevo Diccionario de religiones, denominaciones
y sectas. (1998); Yoana Hernndez Surez. Protestantes en Cuba. Desarrollo y organizacin 1900-1925. (2006), e
Iglesias cristianas en Cuba. Entre la independencia y la intervencin. (2010); Alejandro Torres Gmez de Cdiz
Hernndez. Protestantismo y sociedad en el Holgun republicano. (2008).
3
Un anlisis sobre las juntas misioneras la ofrece Marcos Antonio Ramos. Panorama de Protestantismo en Cuba, San
Jos: Editorial Caribe, 1986, pp. 201 - 206.
4
Vase a: Max Weber. La tica protestante y el espritu del capitalismo, Barcelona. Ediciones Pennsula, 1977.
5
Margaret E. Crahan. Religious penetrarion and nationalisar in Cuba: U. S Methodist Activities, 1898 - 1958, en Revista
Review Interamerican (Interamerican University of Puerto Rico, 1978, p. 205.
6
Marcos Antonio Ramos, Ob. cit., p. 257.
7
Ibdem. p. 318.
8
Ibdem. p. 431.
9
Oriente. Propaganda Comercial y de Turismo, 1938 - 1939. Santiago de Cuba: Editorial Imprenta Arroyo, 1939.
10
Jos Vega Suol, 1991, Presencia norteamericana en el rea nororiental de Cuba.Etnicidad y cultura. Ediciones
Holgun, Holgun, 1991, pp. 141 - 142.
11
Reinerio Lorenzo Toledo. El fracaso de una ideologa. Quiebra de una ideologa burguesa en Cuba, Editora Poltica, La
Habana, 1991, p. 96.
12
Marcos Antonio Ramos, Ob. cit., p. 429.
13
Datos ofrecidos por Rodolfo Snchez. Historiador de esta denominacin en Holgun. Vase adems: Alejandro Torres
Gmez de Cdiz Hernndez. Protestantismo y sociedad en el Holgun republicano. Ediciones Holgun, 2008, pp. 56 57,
101).
14
Esta denominacin en Victoria de Las Tunas, es iniciada por menos de una decena de cubanos de los que figuran:
Marcelino Fernndez, Dalmiro Salgado, Antonio Len, Mercedes Fernndez, Rosa Kelquienes y Eladio Aguilarte en un
local de la calle Lucas Ortiz entre Mximo Gmez y Fernando Surez, donde con cierta regularidad permanecen hasta
1936; posteriormente crece la membresa. Memorias de la Iglesia Adventista del Sptimo Da de las Tunas en: Archivo de
esta institucin (1931 actualidad).
15
Archivo de la Iglesia Adventista del Sptimo Da de Las Tunas (1931 actualidad). Libro de actas. vase adems: Marcos
Antonio Ramos, Ob. cit., p. 429.

Datos del autor

Jos Guillermo Montero Quesada. Doctor en Ciencias Histricas y Profesor


Titular del Centro de Estudios de Deporte y Cultura. Universidad de Las Tunas. Cuba.
Email: guillermonteroq@gmail.com
josemq@ult.edu.cu