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El papel del mexicano en el origen y evolucin del maz1

George A Dyer2
Desarrollo y Alimentacin Sustentables AC

Siendo actividades sociales, las ciencias y las humanidades no estn exentas de ideologas
que se reflejan en su narrativa de la realidad presente y pasada. Otras son las implicaciones
ideolgicas sobre nuestras expectativas del porvenir. Aqu hablar especficamente del papel
del mexicano en la domesticacin y evolucin del maz, es decir, del papel que se dice han
jugado a lo largo de los siglos, y jugarn, incontables generaciones de mexicanos. Y el de la
erosin gentica del maz en el siglo XXI es un caso an ms particular.

Es innecesario decir que el maz ha jugado un papel importante en la construccin del pas,
porque es innegable. ste es el pas de los hombres y mujeres del maz. Por miles de aos, el
mexicano se hizo literalmente de maz. Esto es decir tambin que, en el proceso, se hizo de
una enorme riqueza cultivada con ahnco. Sin embargo, su dependencia en el cultivo ya no es
la misma y el mismo maz tampoco depende ya exclusivamente del mexicano, siendo uno de
los cultivos ms extendidos en el mundo. Podramos hablar, aunque con ninguna certeza, del
papel que el maz jugar en Mxico y el resto del mundo, pues su enorme diversidad gentica
se despilfarra. Por ello, hoy es imprescindible hablar del papel del mexicano en el origen y

1
Invitacin a la conferencia Erosin Gentica en Maz, parte del Ciclo de Conferencia y Seminario El Papel del Maz en la
Construccin del Pas, Aula Magna del CIESTAAM, Universidad Autnoma Chapingo, Octubre 20, 2015.
2
George A Dyer naci y vive en Ciudad de Mxico, es bilogo y economista. GD agradece al Profr. Carlos Marichal (El
Colegio de Mxico), la Dra. Elena Lazos (IIS, UNAM) y el Dr. Antonio Ynez (El Colegio de Mxico) por sus amables
comentarios.
evolucin de nuestra preciada semilla. Hoy podemos afirmar con el sustento de slidos datos
y fundadas teoras que el maz es un producto original e independiente de la naturaleza y
civilizacin americanas. As dijo exactamente Arturo Warman en su Historia de un Bastardo
sobre los prejuicios histricos en torno al origen del maz: desde el siglo XVI [stos] tuvieron
un componente ideolgico que debata la inferioridad de la naturaleza y civilizacin
americanas frente al Viejo Mundo. En la concepcin occidental, pues, tan excelso cultivo no
poda ser producto de una civilizacin tan atrasada como las de la Amrica indgena. Por ello
se dijo igualmente que el maz era tan de Indias como espaol, sirio, egipcio, oriental y
singularmente turco. Pero al fillogo le es claro, por esto mismo, que alrededor del mundo el
maz es de origen extranjero. Incluso en los Estados Unidos, fuera del suroeste, decir maz es
slo una forma de hablar de un grano. Slo la diversidad lingstica, cultural, ambiental,
biolgica y espiritual de Mxico es capaz de explicar el origen, evolucin y diversidad de la
semilla que conocemos. Y esa diversidad somos nosotros.

Si hasta ahora persiste la confusin entre el ttulo del Ciclo de Conferencias y el de esta
contribucin particular, quizs se deba al hecho de que uno no puede entenderse sin el otro.
Hablamos del pas del maz. Por causas o razones indescifrables, hasta hoy, el desarrollo del
pueblo y maz mexicanos han sido caras distintas de un mismo proceso evolutivo. Y esto no
es un decir. Desde el valle de Tehuacn, Robert MacNeish et al. presentaron en el siglo
pasado su relacin sobre el maz, la innovacin tecnolgica y el desarrollo de la civilizacin
mesoamericana. Ya en 1951 Nikolai Vavilov haba identificado definitivamente a Mxico
como centro de origen del maz. El registro ms antiguo del maz, en la depresin del Balsas,
data de hace casi 9,000 aos. Pero no fue sino recientemente que la versin espuria del
origen extranjero de nuestro cultivo finalmente desluci.

Y sin embargo, hoy sigue en duda nuestro papel en la evolucin y diversificacin del maz,
singularmente entre las ciencias biolgicas pero tambin en las sociales, donde adems se
discute su conservacin. Incluso, en algunos crculos se cree que la contribucin del
campesino mexicano es superflua, dado que la evolucin del maz ya pas a manos de
expertos en laboratorios y campos experimentales en Mxico y el extranjero. La ciencia y
tecnologa americanas han logrado insertar genes especficos en grandes superficies
sembradas en maz forrajero alrededor del mundo. Y estos genes han encontrado mltiples
vas para insertarse incluso en el maz culinario mexicano. Hasta la fecha se dice que si la
semilla criolla no fue reemplazada en todo Mxico por la mejorada, con la Revolucin Verde,
esto se debi al pobre desarrollo agrcola de nuestro pas y es en s mismo un obstculo a su
desarrollo.

Desde luego que sta no ha sido la opinin de todos los fito-mejoradores en Mxico o el
extranjero pero s la opinin prevaleciente. A contrapelo de la imagen de inferioridad
popularmente asociada al maz indgena en los Estados Unidos, desde el Departamento de
Agricultura de 1914, G.N. Collins calific favorable su productividad frente a las variedades
mejoradas. Elogi la capacidad del agrnomo indgena, pues indudablemente consideraba al
maz el ms valioso de los mltiples obsequios del indgena al hombre blanco. Pero
refirindose a ese mismo maz en 1972, desde la Universidad de Harvard Paul Mangelsdorf
afirm que el indgena difcilmente habra contribuido a su desarrollo, salvo al exponer esa
variedad particular a un ambiente favorable. Curiosamente, se refera especficamente a un
ambiente de extrema sequa. De forma similar, Edwin Wellhausen et al. aseguraronen su
clebre volumen Races of Maize in Mexico de 1952que una vez domesticada la planta por la
accin de las mutaciones, el maz se auto-mejor gracias a otras fuerzas evolutivas sin que
el indgena fuera consciente de ello. Wellhausen lleg a Mxico en 1943 con la Fundacin
Rockefeller y en 1969 recibi la Orden Mexicana del guila Azteca por servicios prestados a
la Nacin.

Desgraciadamente, tambin estas ideas tan claramente conservadoras como equivocadas han
tardado mucho en abandonarnos. El conservadurismo poltico y social frecuentemente va
aparejado de un conservadurismo intelectual. No fue sino una nueva generacin de
genetistas americanos, que utiliza la planta del maz como un modelo de evolucin vegetal,
quien demostr a la ciencia, no sin irona, que el mexicano fue consciente de la domesticacin
de su alimento milenario. Dicha generacin tambin ha consagrado al teocintle como
ancestro del maz, desterrando definitivamente la teora de Mangelsdorf de que el macentli y
centli prehistricos eran una especie de maz silvestre, y que tanto influy en las ideas del
progreso en la Mesoamrica precolombina. Sin embargo, algunos de estos cientficos an
ignoran que la evolucin del maz es un proceso social en la misma medida que biolgico. Si
el genetista adopta una ideologa reduccionista, concluir errneamente que la lectura de un
genoma de cuatro letras es suficiente para escribir la historia del maz, o de la vida en la
Tierra, o incluso para descifrar la verdadera realidad.

Aunque la opinin del cientfico es muy diversa, todas las ciencias biolgicas compartirn una
visin reduccionista del cosmos mientras aseguren que es posible reducir un proceso social
como aquel que dio origen al maza una combinacin de las cinco fuerzas reconocidas en la
evolucin del mundo viviente. As por ejemplo la decisin de un campesino sobre qu semilla
sembrar y dnde, frecuentemente es reducida a una combinacin de seleccin, flujo de genes y
efectos fundadores. Si la pregunta es cunto sembrar, se alude adicionalmente a la deriva
gnica. Esta visin fue abanderada originalmente por aquellos que afirman que la aparicin
de nuevas razas es una variacin del proceso natural de introgresin-recombinacin (que
parecera una perspectiva liberal de aplicarse al mexicano, pero aplicada al maz resulta
conservadora). Si el afn escptico del bilogo le obliga a ignorar que el campesino tiene una
intencin particular, jams se preguntar, por anatema, cul es el efecto de la teleologa en la
evolucin.

Como vemos, la ideologa es propia de disciplinas enteras y del lenguaje y narrativa de la


realidad en la conciencia de Occidente, pues la Ciencia no lo dice todo. Como ha dicho
Wittgenstein, de lo que no podemos hablar no hablemos. Adieu au Langage.3 Dice la filosofa
Sant Mat de la India medieval que de algo nada hay que decir, salvo que la devocin es el
camino de la inefable Realidad, existencia en la conciencia del xtasisSatcitananda.
Usando metforas propias de nuestro tiempo y tema, Kabir dice: en la semilla se encuentra el
rbol y en el rbol la semilla; sus races no estn en la tierra.4 En el lenguaje sagrado de

3
Vase un corto de la cinta del clebre cineasta franco-suizo Jean-Luc Godard en:
https://www.youtube.com/watch?v=dk2x3ZEsnh0; y a Godard en entrevista en:
https://www.youtube.com/watch?v=Bou1w4LaqMo.
4
Escchese la poesa del Sant Kabir en la voz autctona del poeta norteamericano Robert Bly en:
http://www.ttbook.org/book/robert-bly-kabirs-poetry.
Oriente, Anahata es el germen de toda naturaleza, el sonido que no suena; Om la semilla, su
primera slaba; y Kalpavriksha el rbol, las cincuenta letras del cosmos.5 Imgenes similares
encontramos en la conciencia mesoamericana, como la de Cintotl en el cdice Borgia
reproducida en el frontispicio de este texto. Quizs la lrica verncula contempornea de
Adrian Thaws ilustre ms elocuentemente estos principios: this is the Aftermathsta es la
Creacin.6

Curiosamente, el pensamiento de otro ingls ilustre, Charles Darwin, en torno al origen de


las especies silvestres fue influenciado por su lectura de dos expresiones de la sociedad
Victoriana contempornea: la cra de razas y las fuerzas del mercado. Irnicamente, cuando
como bilogos pensamos, por ejemplo, en las crisis ambientales actuales, lo que vemos no es
ms que las fuerzas evolutivas neodarwinistas actuando en una matriz de caos, lo que no es
una referencia a la energa cruda de la Coatlicue, sino simplemente a la expresin de procesos
sociales. Si esta candidez refleja un desconocimiento de las ciencias sociales y las
humanidades, tambin demuestra las limitaciones de la teora evolutiva actual. Pues si la
diversificacin del maz a travs de los siglos ha sido un proceso evolutivo, indudablemente
tambin lo es su prdida de diversidad en el siglo XXI. Pero si reducimos la expresin del
primero a las cinco fuerzas evolutivas clsicas cmo podramos comenzar a explicar el
segundo? Quizs sera hora de leer a Ortega y Gasset en la Facultad de Ciencias.7

Si disculpamos el desconocimiento de lo social en las disciplinas biolgicas, no es as con


aquellos que, como doctores en la evolucin de la agrodiversidad, debamos reconocer no slo
que la matriz social siempre ha existido, sino que sta ha sido definitoria de este proceso.
Pues incluso en algunas ciencias sociales impera la nocin de que el del campesino mexicano
ha sido un papel menor en la evolucin del maz comparado con las fuerzas ambientales.
Sera necesario recurrir a la obra y memoria de Efram Hernndez Xolocotzimexicano
ilustre, galardonado ampliamente en los Estados Unidospara desmentir estas opiniones,
como lo hizo en su artculo Experiences Leading to a Greater Emphasis on Man in
Ethnobotanical Studies.

Como hemos visto, se ha afirmado que la contribucin del mexicano a la evolucin del maz
ha sido en gran medida inconsciente. Para el mismo Darwin, el concepto de seleccin
inconsciente implicaba la falta de intencin en la modificacin de una especie. Ya que detrs
de cada intencin hay un juicio de valor que necesariamente es subjetivo y frecuentemente
oculto, no sorprende que la teora evolutiva no reconozca sus implicaciones. Comenzar a
abordar la evolucin del maz exige entonces conocer la espiritualidad, pensamiento,

5
Consltense distintas descripciones grficas del cuerpo sutil en las culturas de Oriente en:
https://en.wikipedia.org/wiki/Subtle_body.
6
Aprciense las letras del druida afro-ingls de Knowle West, Tricky, en:
http://www.azlyrics.com/lyrics/tricky/aftermath.html; o el principio de la dualidad del cosmos en su video Aftermath
en: https://www.youtube.com/watch?v=25y3cMC9i94 (ntese la referencia al cine de Ridley Scott:
https://www.youtube.com/watch?v=y8t9_081E9Y).
7
Para un curso audiovisual intensivo y actualizado sobre el perspectivismo en lengua inglesa, vanse a los Stone Roses
en Heaton Park con una introduccin del profeta apocalptico norteamericano William Burroughs en:
https://www.youtube.com/watch?v=jRswxxT3HQ8 (sense audfonos y pantalla completa para mayores efectos); y
una entrevista en dialecto mancuniano con los iconoclastas Ian Brown y John Squire en:
https://www.youtube.com/watch?v=ky6_cUn-454.
intencin y ambiente de agricultores que vivieron y murieron hace miles de aos, lo cual
ciertamente no es sencillo.8 A la fecha seguimos confundiendo las intenciones del campesino
actual con las del fito-mejorador o el comerciante de granos. Aunque algunos avances se han
logrado en este sentido, la del campesino no es la nica intencin que es aqu relevante.

Como los antiguos mexicanos, los campesinos modernos cultivan sus parcelas en el seno de
una sociedad que tambin incide, aunque indirectamente, en la evolucin del maz, y que nos
incluye a quienes estudiamos este proceso. A diferencia de las ciencias biolgicas, en las
ciencias sociales no tiene apego la concepcin de la neutralidad del observador (como, por
razones distintas, tampoco lo tiene en la fsica cuntica). Si en la biologa nada tiene sentido
salvo a la luz de la evolucin, en economa nada lo tiene sin el contexto de la poltica pblica.
La economa experimental finalmente ha incorporado la realizacin, replicacin y simulacin
de escenarios para entender el comportamiento humano a fin de generar polticas. Quienes
en particular estudiamos la economa de la conservacin simultneamente propiciamos, de
esta y otras formas, la diversificacin del maz o lo contrario, pues esta disciplina tambin
est sujeta a diversas ideologas. Por ello es esencial la intencin de la sociedad mexicana en
extenso.

Si los mexicanos hemos de preservar nuestra herencia y patrimonio milenarios, tenemos que
ser conscientes de lo que an ignora la ciencia evolutiva: nuestra intencin juega un papel
fundamental en la evolucin del maz. La evolucin del maz es la evolucin del mexicano.
Como nos dicen las escrituras de las Indias occidentales, el maz es nuestro alter egosomos
sus gemelos Oxomoco y Cipactnal, Cintotl y Chicomecatl, como en la India de oriente lo
son Shiva y Sat, Krishna y Rhada.9 Samsara es Nirvana.10 Satcitananda.11

8
Vanse imgenes del indgena cora en los aos setentas en: http://www.imer.mx/rmi/el-dato-que-debes-saber-la-
judea-cora-de-nayarit/.
9
Escchese la expresin del sentimiento anhelante de la Sant Mirabai en la voz verncula de la cantante canadiense
Joni Mitchell en: https://www.youtube.com/watch?v=ZumJ5YgS6jU; o lase la descripcin del sentimiento satisfecho
en Avadh, India, en palabras de la artista e historiadora mexicana-americana Natalia Di Pietrantonio (que en mi
impresin es Xochiqutzal postrada en la tierra) en: http://www.metmuseum.org/about-the-museum/museum-
departments/curatorial-departments/islamic-art/ruminations/2015/desiring-landscapes; y comprese con su expresin
frustrada en el Mxico menonita del cineasta Carlos Reygadas en Stellet Licht:
https://www.youtube.com/watch?v=Fg62qxvto0k.
10
Escchense otras expresiones del sentimiento de Oriente en la cultura pop de habla inglesa en voz de los Beastie
Boys en: https://www.youtube.com/watch?v=xNjX9yxqCKU; y de los Beatles en:
https://www.youtube.com/watch?v=34mL7eEhfK8 (ntese la influencia del jazzista afro-americano Elvin Jones en la
batera del clebre beatle Ringo Starr); o su expresin excelsa a travs del Sant afro-americano John Coltrane en:
https://www.youtube.com/watch?v=x2HZQ70hpbU; o en la obra plstica del pintor criollo Jos Luis Snchez Rull en:
http://www.chopo.unam.mx/exposiciones/CementerioRadioactivo.html.
Gcese directamente el sentimiento de Oriente en la pieza Raga Nat Bhairab en la interpretacin del msico
banglades-americano Ustad Ali Akbar Khan en: https://www.youtube.com/watch?v=2eU5wxniE_w.
O disfrtese tambin del sentimiento autctono de Occidente en la msica de la artista boudica P.J. Harvey en:
https://www.youtube.com/watch?v=FgoC15Lom-M (ajstese el volumen apropiadamente); o en la obra Dead Man del
cineasta norteamericano multitnico Jim Jarmush y el msico amerindio-canadiense Neil Young en:
https://www.youtube.com/watch?v=n6aCMgy0ES4, donde interpretan las revelaciones del profeta ingls William
Blake.
11
Escchense las piezas Journey in Satcitananda y Turiya and Ramakrishna de la musa afro-americana Alice Coltrane
en: https://www.youtube.com/watch?v=hFDiXszQeVY y https://www.youtube.com/watch?v=QUMuDWDVd20.
Y para realizar esta intencin es imprescindible contar con una estrategia eficaz. Al
desarrollo de dicha estrategia le hemos llamado la nueva economa de la conservacin.
Desafortunadamente, el trabajo que realizamos quienes promovemos especficamente la
conservacin en campo frecuentemente no es considerado cienciano se diga ciencia
evolutiva o, menos an, parte del proceso evolutivosino activismo social en el mejor de los
casos. No obstante, igualmente perniciosa es la visin romntica de los pueblos indgenas y
la sociedad mexicana, ya que no hay garanta de que el indgena, el campesino o el mexicano
en general tenga hoy las herramientas para sembrar maana el terruo con la semilla
sagrada de Quetzalcatl.

Esfuerzos internacionales para salvaguardar el germoplasma del planeta iniciaron en 1943


con la colaboracin de especialistas en la Escuela Nacional de Agricultura y el Programa
Agrcola Mexicano (PAM), aqu en Texcoco. Su xito deriv en el establecimiento de centros
de mejoramiento y conservacin del germoplasma a nivel mundial, incluyendo el Centro
Internacional de Mejoramiento de Maz y Trigo (CIMMYT) en 1967, a travs del sistema
Consultative Group on International Agricultural Research (CGIAR). Fue el PAM lo que
permiti la colaboracin de Wellhausen, Mangelsdorf y Hernndez X en torno al maz. El
primero dedic el resto de su vida al mejoramiento de razas alrededor del mundo, mientras
que este ltimo hizo mayores contribuciones a su entendimiento y conservacin en las
Amricas. En fin, el suyo no fue sino uno de dos homenajes muy distintos al nombre y
sustento de Nezahualcyotl.

Ms recientemente, cientficos sociales en el CIMMYT, dedicados al maz, contribuyeron


piezas clave a la estrategia global de conservacin de cultivos en campo desarrollada en
Bioversity International, otro centro del CGIAR. sta se basa primordialmente en nociones
del valor econmico de la agrodiversidad. Sobra decir que la colaboracin entre la economa y
las ciencias naturales no ha sido ideal y las estimaciones del valor de la biodiversidad,
especficamente, a menudo la han puesto en riesgo. La razn es que dichas estimaciones
pueden tener un carcter positivo o normativo, y en el trabajo del CGIAR han tenido ambos.
Es decir, la estimacin del valor que un campesino deposita en su semilla busca entender el
manejo que de ella hace; por el contrario, la estimacin del valor que el resto de la sociedad le
otorgay el economista calculatiende a justificar o no su conservacin. Por ejemplo, B.D.
Wright calcul en 1997 que el valor mercantil de la demanda de maces criollos en la
industria del maz en los Estados Unidos era cercano a nulo. Otros economistas
norteamericanos estimaron que los bancos de germoplasma del CGIAR podran satisfacer su
oferta durante los prximos 20 a 50 aos. Cabe aclarar que la disciplina econmica,
propiamente dicho, no reclama una primaca moral sino conceptual en este tema, al centro de
la cual radica la presunta relacin entre valor e intencin.12 La prctica desde luego es
distinta.

En su aspecto positivo, el marco conceptual desarrollado en CIMMYT consiste de tres


ecuaciones que describen, respectivamente, el problema del campesino, su seleccin de
semilla y sus repercusiones en la diversidad gentica. La prctica metodolgica, sin embargo,

12
Se ha dicho que las estimaciones anterioresy muchos otros esfuerzos por valuar la agrodiversidadno fueron sino
la expresin de una disputa ideolgica por la distribucin de recursos financieros entre la conservacin in situ y ex situ
al interior del CGIAR.
ha confluido estas tres en una sola expresin de la relacin entre valor, intencin y sus
repercusiones, que al tiempo es producto y gnesis de un reduccionismo acendrado. En
especfico, la estimacin economtrica de esta nica ecuacin pretende satisfacer los tres
componentes de una estrategia de conservacin: la descripcin del status quo, su explicacin
causal, y la prescripcin o proscripcin de una intervencin. Como podemos ver, el modelo
anterior construye simultneamente una narrativa del pasado reciente y futuro inmediato.
El otro aspecto de la labor del CIMMYT y Bioversity International ha consistido en situar la
diversidad maicera en cuatro categoras a partir de su valor pblico y privado: la diversidad
que se espera el campesino conserve, la que las instituciones establecidas deben conservar, y
sus combinaciones: la diversidad que debe conservarse tanto en campo como en gabinete, y la
que podemos permitir se extinga. A sta le han llamado la estrategia utilitaria en
contraposicin a la postura idealista de otras disciplinas.

La aplicacin de este esquema a nivel mundial ha concluido que el desarrollo y la


conservacin en campo son, en gran medida, incompatibles; pero pospone una intervencin
decidida en tanto los supuestos riesgos no se manifiesten. La estrategia global supone
entonces que mientras sus prcticas permanezcan tradicionales, el campesino har motu
proprio lo que de l o ella se espera. El mayor riesgo es por ello el desarrollo agrcola y rural
y su integracin al mercado. Sera ftil discurrir sobre esta estrategia si no fuera por su
influencia e implicaciones en Mxico, particularmente en la ideologa y poltica oficial de cara
a la erosin gentica y el cambio climtico. Estas implicaciones sern objeto de una
conversacin pblica, este martes 20 de octubre, en el Aula Magna del CIESTAAM,
Universidad Autnoma Chapingo, donde tambin rendiremos tributo a la memoria de Don
Efram Hernndez Xolocotzi.

A Sri K. Pattabhi Jois por traer al hamsa de vuelta a Occidente

jai guru deva om