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1 Aguas residuales

1.1 Definicin
Son aquellas aguas cuyas caractersticas originales han sido modificadas
por actividades antropognica y por su calidad de contaminacin se
requieren tratamiento antes de volver a la naturaleza, deben ser depuradas.
Para ello se conducen a las plantas o estaciones depuradoras, donde se
realiza el tratamiento ms adecuado para devolver el agua a la naturaleza
en las mejores condiciones posibles.

1.2 Tipos de aguas residuales


1.2.1 Aguas residuales domesticas
Son aquellas de origen residencial y comercial que contienen desechos
fisiolgicos, entre otros, provenientes de la actividad humana, y deben ser
dispuestas adecuadamente.
Los diversos usos que da el hombre al agua generan aguas residuales
que se presentan en forma aislada o mescladas en diferentes
concentraciones. Las aguas residuales domesticas se originan

En las viviendas domiciliares por


a) La preparacin de alimentos, el lavado de plato, la limpieza de la casa,
el lavado de la ropa e higiene personal
El uso del inodoro
En los edificios por
a) La limpieza del edificio, la higiene personal, la preparacin de
alimentos y el lavado de vajilla en la cafetera
b) El uso de baos pblicos
En los pequeos establecimientos comerciales por
a) La preparacin de alimentos, el lavado de platos, la limpieza del local,
el lavado de ropa e higiene personal
b) El uso de los inodoros
1.2.2 Aguas residuales Industriales
Son aquellas que proceden de cualquier actividad o negocio en cuyo
proceso de produccin, transformacin o manipulacin se utilice el agua.
Son enormemente variables en cuanto a caudal y composicin, difiriendo
las caractersticas de los vertidos no slo de una industria a otro, sino
tambin dentro de un mismo tipo de industria.
A veces, las industrias no emites vertido s de forma continua, si no
nicamente en determinadas horas del da o incluso nicamente en
determinadas pocas de ao, dependiendo del tipo de produccin y del
proceso industrial. Tambin son habituales las variaciones de caudal y
carga a lo largo del da.
Son mucho ms contaminadas que las aguas residuales urbanas,
adems, con una contaminacin mucho ms difcil de eliminar.

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Su alta carga unida a la enorme variabilidad que presentan, hace que el
tratamiento de las aguas residuales industriales sea complicado, siendo
preciso un estudio especfico para cada caso.
1.2.3 Aguas residuales municipales
El agua para consumo humano es empleada para el desarrollo de
actividades domsticas, comerciales e industriales, que terminan
generando aguas residuales municipales. Estas ltimas son vertidas a la
red de alcantarillado de las EPS Saneamiento u otras similares. Las aguas
residuales que no son descargadas a una red de alcantarillado se vierten
sin tratamiento a los cuerpos de agua naturales, terrenos baldos o son
utilizadas para el riego de cultivos. Parte de las aguas descargadas a la
red de alcantarillado es derivada a las Plantas de Tratamiento de Aguas
Residuales (PTAR) para su tratamiento, empleando diversas tecnologas
como: lagunas facultativas, lagunas aireadas, lodos activados o filtros
percoladores, entre otros. Posteriormente, estas aguas tratadas son
empleadas para el riego de cultivos, reas verdes, piscicultura o vertidas
a cuerpos de agua natural. Las aguas residuales descargadas a la red de
alcantarillado que no son derivadas a las PTAR son vertidas sin ningn
tratamiento a los cuerpos de agua natural, terrenos baldos, o son
empleadas en prcticas inadecuadas como riego de cultivos, lo que
representa un riesgo para la salud y el ambiente
1.2.4 Aguas blandas
Las aguas blancas estn constituidas fundamentalmente por aguas
pluviales, que son las generadoras de las grandes aportaciones
intermitentes de caudales. No obstante, con el progresivo avance y
desarrollo del urbanismo subterrneo (estacionamientos, centros
comerciales y de ocio, vas de comunicacin deprimidas y subterrneas,
galeras de servicios, etctera) las aguas de drenaje han ido cobrando una
importancia creciente, especialmente por estar muy a menudo afectadas
por la contaminacin producida por fugas en las redes de alcantarillado.
1.3 Parmetros de contaminacin
1.3.1 Solidos
El contenido total de materia solida contenida en el agua se define como
solidos totales, correspondiendo los slidos tantos orgnicos como
inorgnicos. Estos pueden encontrarse como:
Solidos disueltos (SD) que no sedimentan encontrndose en el agua
en estado inico o molecular
Solidos suspendidos (SS) que pueden ser:
o Sedimentables (SSSed) que por su peso pueden sedimentar
fcilmente en un periodo de tiempo
o No sedimentables (SSno Sed), que no sedimenta tan
facialmente por su peso especfico prximo al del lquido o por
encontrarse en estado coloidal.

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Los slidos orgnicos proceden de la actividad humana, siendo de origen
animal y/o vegetal. Contienen principalmente C, H, O, asi como N, S, P y
K. es el caso de las protenas, de los carbohidratos de carbonos, de las
grasas, etc. Los slidos inorgnicos son sustancias inertes y no
degradables, tales como, minerales, arenas, tierra, etc.
Para determinar los slidos sedimentables se realiza un ensayo
introduciendo un litro de muestra en un cono de IMHOFF. Los slidos
separados al cabo de un tiempo de 1 hora se denominan solidos
sedimentables.
1.3.2 Microorganismos
Entre la materia viva incorporada a las aguas residuales, contemplada
bajo la denominacin de microorganismos, pueden citarse: virus, algas,
protozoos, bacterias, hongos, insectos, rotferos, etc.
La clasificacin de los microorganismos se clasifican en:
Parsitos, si se viven a expensas de otros organismo vivo, pudiendo ser
benignos o patgenos. Estos ltimos pueden causar enfermedades que
afectan al hombre por ejemplo hepatitis, fiebres tficas, cleras, etc.
Saprofitos, que viven de la materia orgnica muerta descomponindola
para alimentase. De su actividad metablica se origina nueva materia
viva, produccin de desechos y formacin de floculas.
Aerobios, que constituyen el 60-66% de microorganismos existentes en
un agua residual, caracterizndose por captar de forma directa el oxgeno
disuelto en el agua.
Anaerobio, que constituyen el 10-25%de los microorganismos existentes
en las aguas residuales
Facultativos, que constituyen el 9-30%. Estos pueden adaptarse a las
condiciones aerobias o anaerobias, dependiendo de la existencia o no de
oxgeno disuelto en las aguas.
Concentracin de materias oxidables
Este tipo de materias de tipo orgnico, absorben de forma natural hasta
su mineralizacin una cierta cantidad de oxgeno, debido a los procesos
qumicos o biolgicos de oxidacin que se producen en el seno de agua

1.3.3 Demanda Bioqumica de Oxigeno (DBO)


Es la cantidad de oxigeno expresada en mg/l y consumida en condiciones
de ensayo en un tiempo dado, como consecuencia de la oxidacin por va
biolgica, de las materias biodegradables presentes en el agua residuales
Refleja la materia orgnica que existe en el agua, indicando el oxgeno
necesario para alimentar a los microorganismos y las reacciones
qumicas.

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El ensayo se realiza llenando un frasco de agua y tapndolo a
continuacin, observndose el consumo de oxgeno en varios das. Se
pretende simular con este ensayo lo que le sucedera a un volumen de
agua que discurre dentro de una corriente de agua, en rgimen laminar,
con una temperatura de 20C, donde el oxgeno es consumido por las
reacciones de oxidacin y accin microbiana.
Se observa en dicha curva la incidencia del tiempo en relacin con la
evolucin del consumo diario de oxgeno.
Se destaca igualmente que a partir de un cierto tiempo la curva, que
pareca tender en una primera etapa hacia un valor asinttico, vara de
repente elevando su valor en esta segunda etapa. La primera se debe a
la demanda del ciclo del carbono, en tanto que la segunda corresponde al
ciclo del nitrgeno.
En la determinacin de la DBO influye la presin, pero su variacin no es
muy importante.
Para el control de la autodepuracin natural o para el control de los
procesos de depuracin suele adoptarse la demanda bioqumica de
oxgeno a los cinco das (DB05), cuyo valor se aproxima suficientemente
al valor asinttico de la DBO correspondiente al ciclo del carbono.
Se ha sealado la correspondencia de este ensayo con la realidad, lo que
marca su importancia, y se han sealado los problemas de su
determinacin por su variacin con la temperatura y el tiempo.
Por ello, ante la necesidad de varios das de espera para conocer su
resultado, se hace necesario adoptar otros mtodos, que si bien no
reflejan exactamente la realidad del hecho en la naturaleza, permiten
usarse, por su rapidez de determinacin, para el control de vertidos y de
los procesos de depuracin.
1.3.4 Demanda Qumica de Oxigeno (DQO)
Su determinacin es ms rpida que la correspondiente a la DBO,
precisando su ensayo 1 o 2 horas, si la oxidacin se efecta en fro, o bien
20 o 30 minutos si la oxidacin se efecta con dicromato en caliente.
La oxidacin es activa sobre sales minerales oxidables, as como sobre la
materia orgnica biodegradable, que existe en el agua analizada. El agua
con la sustancia oxidante como puede ser el dicromato potsico y a pH
determinado, se calienta para facilitar la oxidacin, y luego se determina
la cantidad de oxgeno desaparecido.
Esta determinacin depende del reactivo oxidante y, por supuesto, de las
materias que puede oxidar, tanto orgnicas e inorgnicas que existen en
el agua.
Si bien de lo dicho anteriormente se desprende que no existe relacin
alguna entre la DB05 y la DQO, es posible en puntos concretos obtener
unas curvas de correlacin vlidas para control.

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La relacin encontrada entre la DB05 y la DQO indicar la importancia de
los vertidos industriales dentro del agua residual analizada.

1.3.5 Oxgeno disuelto (OD)


Siendo la fuente energtica de los seres vivos el oxgeno, ste se
convierte en ndice fundamental para la definicin y control de las aguas
residuales. Captacin del oxgeno a travs de la superficie de interface
agua-aire. Accin fotosinttica, debida principalmente a las algas verdes.
La cantidad de oxgeno puede disminuir por la respiracin de los
microorganismos, elevacin de la temperatura, reacciones qumicas, y por
la accin metablica de los microorganismos regidos por la accin
enzimtica.
1.3.6 Nitrogeno
En su variedad amoniacal, nitritos y nitratos sealan la proximidad o
distancia al punto de vertido de agua residual.
La concentracin del ion amonio, es una primera etapa del ciclo del
nitrgeno por transformacin de la urea.
El ion amonio procede tambin de la disolucin de amonaco de alguna
de sus sales o compuestos nitrogenados en fase de descomposicin de
los vertidos.
El agua con un contenido reducido de amonaco no es perjudicial para
usos agrcolas, pues se transforman en nitratos (abonos), pero s es
perjudicial para la vida pisccola.
Los nitritos y nitratos constituyen una segunda y tercera etapa del ciclo del
nitrgeno, al que se llega por la accin de bacterias aerobias, los
nitrosomas y los nitrobacter.

1.3.7 Fosforo total


El fsforo es un elemento imprescindible para el desarrollo de los
microorganismos de las aguas y en consecuencia para el proceso de
depuracin biolgica.
El contenido de fsforo en las aguas se debe a los vertidos urbanos
(detergentes, fosas spticas, etc.) y por otra parte a los vertidos de la
industria agroalimentaria (abonos, piensos compuestos, etc.).
El fsforo en las aguas puede encontrarse disuelto o en suspensin.
Una accin importante de los fosfatos es la influencia en el transporte y
retencin de los metales en el agua, debido al fenmeno de complicacin
1.3.8 pH
En la naturaleza, as como en los vertidos urbanos e industriales se
encuentran cidos y bases, que modifican ampliamente el pH de las
aguas.
Las aguas urbanas tienen un pH prximo al valor 7, es decir, son
adecuadas para los microorganismos neutrfilos.
Unas oscilaciones significativas en el valor del pH, o bien valores bajos o
altos, significan la aparicin de vertidos industriales. Este parmetro sirve

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pues como indicador de vertidos industriales. Por otro lado, es preciso
controlar el pH para garantizar los procesos biolgicos, debindose
mantener entre valores de 6,2 y 8,5, para que no se generen problemas
de inhibicin.
1.3.9 Cloruros
El ion cloruro est presente siempre en las aguas urbanas, siendo los
valores incorporados por habitante muy constantes. Teniendo en cuenta
que el 75% de la poblacin vive de cara al mar, este parmetro detectado
en los colectores sirve para comprobar la introduccin de aguas de mar
dentro de la red de saneamiento.
Otro aspecto importante en relacin con este ion es el incremento de
salinizacin de las aguas que pueden inhibir la accin de los
microorganismos en las depuradoras. El valor a partir del cual se
presentan problemas de inhibicin del proceso puede fijarse segn la
literatura especializada en 3.500 ppm.
El contemplar este parmetro sirve para detectar vertidos industriales,
cuando su concentracin presente oscilaciones fuertes o valores distintos
a los que corresponden a vertidos netamente urbanos.
1.3.10 Grasas
La existencia de hidrocarburos y grasas en las aguas, genera problemas
por su poder tenso activo que impiden la captacin de oxgeno, o genera
una pelcula envolvente de los flculos biolgicos impidiendo su
respiracin y aligerndolos llevndolos a flotacin, dificultndose as la
decantacin secundaria.
Otros problemas a destacar son los impactos visuales y la generacin de
suciedad en todos los elementos puestos en contacto con las aguas.
Este parmetro es tambin un indicador de vertidos industriales, dado que
la produccin por habitante, en un vertido urbano, es muy constante.

1.4 Caractersticas
1.4.1 Caractersticas fsicas

Temperatura
La temperatura es un parmetro de importancia en las aguas residuales,
en la mayora de las caracterizaciones se determina este parmetro
La temperatura de las aguas residuales en mayor que la de las aguas no
contaminadas, debido a la energa liberada en las reacciones bioqumicas
que se presentan en la degradacin de la materia orgnica. Las descargas
calientes son otra causa de este aumento de temperatura

Turbidez
La turbidez es una medida ptica de transmisin de la luz en el agua del
material solido o coloidal suspendido en el agua, este ensayo es utilizado
para indicar la calidad de los vertidos de aguas residuales con respecto a
la materia suspendida

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Color
El color es un indicativo de la edad de las aguas residuales. El agua
residual reciente suele ser gris, pero sin embargo, a medida que los
compuestos orgnicos son descompuestos por las bacterias, el oigeno
disuelto en el agua residual se reduce y el color cambia a negro. En esta
condicin, se dice que el agua residual es SEPTICA

Solidos totales
Los slidos totales presentes en el agua residual se clasifican segn su
tamao o presencia en solidos suspendidos y solidos filtrables

Solidos suspendidos
Son perceptibles a simple vista y tiene posibilidad de ser separadas del
lquido por medio fsico sencillos, se puede destacar los slidos
sedimentables que se depositaran por gravedad en el donde de los
receptores

Solidos filtrables
Esta fraccin se compone de solidos colides y disueltos. La fraccin
coloidal consiste en partculas con un dimetro menores a 1 micra. Esta
fraccin no puede eliminarse por sedimentacin. Los solidos disueltos se
componen de molculas organicas, molculas inorgnicas e ionicas que
se encuentran disuelros en el agua. Por lo general, se requiere una
cuagulacion seguida de sedimentacin para eliminar estas partculas de
la suspensin

1.4.2 Caractersticas qumicas


Las caractersticas qumicas estn dadas principalmente en funcin de los
desechos que ingresan al agua servidas

Materia orgnica
La materia orgnica est compuesta en un 90% por carbohidratos,
protenas, grasas y aceites provenientes de excrementos y orina de seres
humanos, restos de alimentos y detergentes
Estos contaminantes son biodegradables, es decir, pueden sser
transformados en compuestos mas simples por la accin de
microorganismos naturales presentes en el agua, cuyo desarrollo se ve
favorecido por las condiciones de temperatura y nutrientes de las aguas
residuales domesticas
Materia inorgnica
Se incluyen en este grupo todos los slidos de origen generalmente
mineral, como son sales minerales, arcillas, lodos, arenas y gravas no
biodegradables. se detallara a continuacin en el siguiente cuadro
Oxgeno disuelto
Es el ms importante y es un gas que va siendo consumido por la actividad
qumica y biolgica. La presencia de oxgeno disuelto en el agua residual
evita la formacin de olores desagradables. La cantidad de oxgeno

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disuelto depende de muchos factores, como temperaturas, altitud,
movimientos del curso receptor, actividades biolgicas, actividad qumica,
etc.
cido sulfhdrico
Se forma por la descomposicin de la materia orgnica que contiene
azufre, o por la reduccin de sulfitos y sulfatos minerales. Su presencia
que se manifiesta fundamentalmente por los olores que produce, es un
indicativo de la evolucin y estado de un agua residual
Anhdrido carbnico
Se produce en la fermentacin de los compuestos orgnicos de las aguas
residuales negras
Metano
Se forma en la descomposicin anaerobia de la materia orgnica por la
reduccin bacteriana del CO2

1.4.3 Caractersticas biolgicas


Estas caractersticas entran definidas por las clases de microorganismo
presentes en el agua, entre los cuales tenemos:

Bacterias
Estas bacterias juegan un papel fundamental en la descomposicin y
estabilizacin de la materia orgnica. Pueden clasificarse en base a su
metabolismo en hetertrofas y auttrofas.
Las bacterias auttrofas y hetertrofas pueden dividirse a su vez en en
anaerobias, aerobias, facultivas segn su necesidad de oxigeno
Bacterias anaerobias
Son las que ms consumen oxigeno procedente de los slidos orgnicos
e inorgnicos y la presencia de oxgeno disuelto no les permite subsistir,
caracterizados por la presencia de malos olores.
Bacterias aerobias
Son aquellas que necesitan oxigeno procedente del agua para su alimento
y respiracin. El oxgeno disuelto que les sirve de sustento es el oxgeno
libre (molecular) del agua, caracterizados por la ausencia de malos olores

Bacterias facultativas
Algunas bacterias aerobias y anaerobias pueden llegar a adaptarse al
medio opuesto, es decir, las aerobias a medio sin oxgeno disuelto y las
anaerobias a aguas con oxgeno disuelto

Bacterias coliforme
Bacterias que sirven como indicadores de contaminantes y patgenos.
Son usualmente encontradas en el tracto intestinal de los seres humanos
y otros animales de sangre caliente

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1.5 Tipos de tratamiento de aguas residuales
1.5.1 Procesos fsicos
Los procesos fsicos de tratamiento de aguas residuales son todos
aquellos en los que se emplean las fuerzas fsicas para el tratamiento. En
general, las operaciones fsicas se emplean durante todo el proceso del
tratamiento de las aguas residuales, aunque algunas son casi
exclusivamente operaciones de pretratamiento (desbaste, dilaceracin y
homogenizacin de caudales).

Desbaste.
La operacin de desbaste consiste en la eliminacin de slidos gruesos y
sedimentables por retencin en las superficies.
Los elementos utilizados para el desbaste son las rejas y los tamices. Las
rejas presentan aberturas mayores de 25 mm mientras que en los tamices
no sern superiores a 6 mm.
Dilaceracin.
La dilaceracin es la trituracin de slidos gruesos en tamaos menores
y ms homogneos. Esta operacin no est destinada a mejorar la calidad
del agua bruta ya que las materias trituradas no son separadas, sino que
se reincorporan al circuito y pasan a los dems tratamientos, por lo que
este paso no se suele utilizar, a no ser que no haya desbaste, con lo que
s es necesario incluirlo en el diseo y funcionamiento de la planta. Esta
operacin est muy cuestionada y actualmente casi ha desaparecido de
la mayora de las instalaciones.
Homogenizacin de caudales
La homogenizacin de caudales se realiza en el tratamiento de aguas
residuales para tener caudales de tratamiento iguales y concentraciones
de contaminantes mucho ms homogneas. Esta operacin produce una
mayor efectividad en los tratamientos posteriores.
Mezclado
La operacin de mezclado es una operacin importante en muchas fases
del tratamiento de aguas residuales. Se utiliza cuando sea necesario que
una sustancia determinada, se homogenice totalmente en el seno de otra.
Debe realizarse el mezclado en la precipitacin qumica; en los procesos
biolgicos el aire se debe mezclar con los fangos activados; en el proceso
de desinfeccin, las aguas procedentes del ltimo tratamiento se deben
mezclar con el cloro o el hipoclorito sdico.
Floculacin
La floculacin es la operacin en que las partculas en suspensin
aumentan su superficie de contacto. Este aumento de la superficie de
contacto es debido a la adicin de productos qumicos en los procesos
de precipitacin qumica o qumicamente asistida. Debido a la floculacin
las partculas se agregan en partculas mayores (coagulacin) y alcanzan
la masa suficiente para sedimentar.
Sedimentacin

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La sedimentacin es la separacin de los componentes del agua en dos
fases, una fase slida, que corresponde a los fangos y que est formada
por partculas de slidos suspendidos, ms pesados que el agua, que, por
gravedad se depositan en el fondo, y una fase lquida formada por el agua
y compuestos en disolucin.
La sedimentacin se utiliza en muchos puntos de la depuracin de aguas
residuales, siendo una de las operaciones fsicas ms empleadas. Se
emplea en el desarenador, en el tanque de decantacin primaria, despus
del proceso biolgico, despus del tratamiento qumico de precipitacin
con coagulantes y en la concentracin de slidos en los es pesadores de
fangos.
Flotacin
Una alternativa a la sedimentacin, utilizada en el tratamiento de algunas
aguas residuales, es la flotacin, en la que se fuerza la entrada de aire
en las mismas, a presiones de entre 1.75 y 3.5 kg por cm2. El agua
residual, supersaturada de aire, se descarga a continuacin en un
depsito abierto. En l, la ascensin de las burbujas de aire hace que los
slidos en suspensin suban a la superficie, de donde son retirados. La
flotacin puede eliminar ms de un 75 % de los slidos en suspensin.
Filtracin
La operacin de filtracin permite la eliminacin de slidos en suspensin,
procedentes de las aguas despus del tratamiento y sedimentacin
biolgica, as como de la precipitacin qumica. La filtracin se realiza,
generalmente a travs de los lechos filtrantes, compuestos de material
granular, con o sin adicin de productos qumicos. Tambin se pueden
utilizar microtamices. La filtracin en medios granulados se realiza a
travs de varios mecanismos de eliminacin tales como el tamizado,
interceptacin, impacto, sedimentacin y adsorcin.

1.5.2 Procesos qumicos


Los procesos qumicos son todos aquellos procesos en los que la
eliminacin de los contaminantes del agua residual se lleva a cabo
mediante la adicin de reactivos qumicos o bien mediante las
propiedades qumicas de diversos compuestos. Los procesos qumicos
se utilizan en la depuracin de aguas junto a operaciones fsicas y
procesos biolgicos
Precipitacin qumica
La precipitacin qumica consiste en aadir ciertos productos qumicos al
agua residual para conseguir que stos alteren el estado fsico de los
slidos disueltos o en suspensin y se produzca una eliminacin por
sedimentacin. La precipitacin qumica puede ser el principal y nico
mtodo de depuracin de aguas residuales industriales; en otros casos
puede ayudar a la operacin de sedimentacin cuando exista una gran
concentracin de slidos disueltos y en suspensin, y se pueda utilizar
como un tratamiento anterior o un proceso biolgico.
Transferencia de gases

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La transferencia de gases es el proceso mediante el cual el gas es
transferido de una fase a otra. En el tratamiento de aguas residuales, la
transferencia se hace generalmente desde el gas al lquido, excepto en
casos donde nos interesa eliminar el gas que se produce en un
tratamiento determinado. En todos los proceso aerobios, tales como la
filtracin biolgica, fangos activados y digestin aerobia, es necesario que
el agua residual contenga la suficiente cantidad de oxgeno para que se
realice el proceso, en consecuencia debe aportarse aire u oxgeno puro
al proceso puesto que, debido a la baja solubilidad del oxgeno en agua
no es suficiente el que se obtiene a travs de a interfase aire superficie
de agua.
Adsorcin
El proceso por el cual los iones, o las molculas, son retenidos sobre la
superficie de un slido, es lo que se denomina adsorcin. El slido recibe
el nombre de adsorbente y la sustancia que es adsorbida el nombre de
adsorbato.
Desinfeccin
La desinfeccin de las aguas consiste en la eliminacin de los organismos
presentes en las aguas que pueden producir enfermedades. Se debe
diferenciar entre la desinfeccin y la esterilizacin, ya que esta ltima
implica la destruccin total de los organismos, mientras que la primera
implica la destruccin de organismos que, por ingestin, pueden producir
enfermedades en los hombres o en los animales.
Declaracin
La declaracin de las aguas residuales consiste en la eliminacin de todo
el cloro residual combinado. Tal como se ha dicho anteriormente, con el
cloro reaccionan muchos compuestos orgnicos, algunos de estos
compuestos pueden ser altamente txicos para la flora y fauna del medio
en que se vierten las aguas. Algunos estudios han llegado a la conclusin
que las aguas municipales cloradas despus de un tratamiento biolgico
o de precipitacin qumica, aumentan de toxicidad; de aqu la necesidad
de la declaracin, para eliminar todos estos posibles compuestos txicos.
Eliminacin de sustancias inorgnicas disueltas
La eliminacin de sustancias inorgnicas en disolucin se puede realizar
con las operaciones siguientes: precipitacin qumica, intercambio inico,
smosis inversa y ultrafiltracin.
De las cuatro operaciones indicadas, quiz la de mayor aplicacin sea la
precipitacin qumica, descrita ya en apartados anteriores.

1.6 Transporte de aguas residuales


Los sistemas que transportan tanto agua de lluvia como aguas
residuales domsticas se llaman combinados. Generalmente funcionan
en las zonas viejas de las reas urbanas. Al ir creciendo las ciudades
e imponerse el tratamiento de las aguas residuales, las de origen
domstico fueron separadas de las de los desages de lluvia por medio
de una red separada de tuberas. Esto resulta ms eficaz porque

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excluye el gran volumen de lquido que representa el agua de
escorrenta. Permite mayor flexibilidad en el trabajo de la planta
depuradora y evita la contaminacin originada por escape o
desbordamiento que se produce cuando el conducto no es lo bastante
grande para transportar el flujo combinado. Para reducir costes,
algunas ciudades, por ejemplo Chicago, han hallado otra solucin al
problema del desbordamiento: en lugar de construir una red separada,
se han construido, sobre todo bajo tierra, grandes depsitos para
almacenar el exceso de flujo, despus se bombea el agua al sistema
cuando deja de estar saturado.

Las instalaciones domsticas suelen conectarse mediante tuberas de


arcilla, hierro fundido o PVC de entre 8 y 10 cm de dimetro. El tendido
de alcantarillado, con tuberas maestras de mayor dimetro, puede
estar situado a lo largo de la calle a unos 1.8 m o ms de profundidad.
Los tubos ms pequeos suelen ser de arcilla, hormign o cemento, y
los mayores, de cemento reforzado con o sin revestimiento. A
diferencia de lo que ocurre en el tendido de suministro de agua, las
aguas residuales circulan por el alcantarillado ms por efecto de la
gravedad que por el de la presin. Es necesario que la tubera est
inclinada para permitir un flujo de una velocidad de al menos 0.46 m
por segundo, ya que a velocidades ms bajas la materia slida tiende
a depositarse. Los desages principales para el agua de lluvia son
similares a los del alcantarillado, salvo que su dimetro es mucho
mayor. En algunos casos, como en el de los sifones y las tuberas de
las estaciones de bombeo, el agua circula a presin.

Las canalizaciones urbanas acostumbran a desaguar en


interceptadores, que pueden unirse para formar una lnea de enlace
que termina en la planta depuradora de aguas residuales. Los
interceptadores y los tendidos de enlace, construidos por lo general de
ladrillo o cemento reforzado, miden en ocasiones hasta 6 m de anchura

2 Tratamiento de aguas residuales


2.1 Pretratamiento
Las agua residuales traen consigo una gran cantidad de slidos que de
una forma u otra finalmente van a parar a la planta de tratamiento de
aguas residuales ya sean latas, botellas, plsticos, trapos, ladrillos,
piedras, etctera. Todos estos materiales, si no son eliminados
eficazmente, pueden producir serias averas en los equipos. Estos
objetos producen un gran desgaste de las tuberas de las conducciones
as como de las bombas.
A la planta tambin llegan aceites y grasas de todo tipo; si estas grasas
y aceites no son disminuidos o aminorados en el pretratamiento, hacen
que muchos de los tratamientos posteriores se entorpezcan y el
rendimiento de dicho tratamiento decaiga, obteniendo un efluente de
baja calidad.
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Por todo lo anterior expuesto, se puede conocer y justificar la
importancia del pretratamiento, escatimar medios o esfuerzos en este
nivel de tratamiento, es bajar el rendimiento de todo la planta, aunque
sta tuviera el mejor de los procesos biolgicos.
El pretratamiento, por lo tanto pretende separar del agua residual tanto
con operaciones fsicas como con operaciones mecnicas, la mayor
cantidad de materias que por su naturaleza o por su tamao generen
problemas (obstruccin de tuberas y bombas, depsitos de arenas,
rotura de equipos, etctera) en los tratamientos posteriores.
Las operaciones de pretratamiento incluidas en una planta depuradora
dependen de:

La procedencia del agua residual (domstica, industrial, etctera).


La calidad del agua bruta a tratar (mayor o menor cantidad de
grasas, arenas slidos, etctera).
Del tipo de tratamiento posterior a seguir en la planta depuradora.
De la importancia de la instalacin.

El pretratamiento consta de los siguientes procesos:


Separacin de grandes slidos.
Desbaste para eliminacin de las sustancias de tamao
excesivamente grueso.
Tamizado, para eliminacin de partculas en suspensin.
Desarenador, para eliminacin de arenas y sustancias slidas
densas en suspensin.
Desengrasado, para eliminacin de los distintos tipos de grasas y
aceites presentes en el agua residual, as como de elementos
flotantes.

En una planta depuradora no es necesaria la instalacin de todas estas


operaciones. Depender de las caractersticas antes descritas. Por
ejemplo, para un agua residual industrial raramente ser necesario un
desbaste.

2.1.1 Separacin de grandes solidos (pozo de gruesos)


Cuando se prev la existencia de slidos de gran tamao o de una gran
cantidad de arenas en el agua bruta, se debe incluir en cabecera de
instalacin un sistema de separacin de estos grandes slidos, ste
consiste en un pozo situado a la entrada del colector de la depuradora, de
tronco piramidal invertido y paredes muy inclinadas, con el fin de
concentrar los slidos y las arenas decantadas en una zona especfica
donde se puedan extraer de una forma eficaz.
A este pozo se le llama pozo de muy gruesos, dicho pozo tiene una reja
instalada, llamada reja de muy gruesos, que no es ms que una serie de
vigas de acero colocadas en vertical en la boca de entrada a la planta,
que impiden la entrada de troncos o materiales demasiado grandes que
romperan o atoraran la entrada de caudal en la planta.

13
La extraccin de los residuos se realiza, generalmente, con cucharas
anfibias o bivalvas de accionamiento electrohidrulico. Los residuos
separados con esta operacin se almacenan en contenedores para
posteriormente transportarlos a un vertedero o llevarlos a incineracin.
Este sistema consiste en la separacin de estos grandes slidos, para
evitar que stos dificulten la llegada del agua residual al resto de la planta,
y la de limpiar el fondo del pozo para que no se produzca anaerobiosis, y
consecuentemente malos olores. Tambin se debe vaciar el contenedor
de forma regular, si esto no es posible, se debe utilizar un contenedor
tapado.

2.1.2 Desbaste o cribado


El cribado, tambin llamado desbrozo, se emplea para la reduccin de
slidos en suspensin de tamaos distintos.
El desbaste se realiza por medio de rejillas (rejas, mallas o cribas) tiene
como objeto retener o separar los cuerpos voluminosos flotantes y en
suspensin, que arrastra consigo el agua residual.
De esta manera se consigue:

Eludir posteriores depsitos.


Evitar obstrucciones en canales, tuberas y conducciones en
general.
Interceptar los materiales que por sus excesivas dimensiones
podran dificultar el funcionamiento de las unidades posteriores
(desarenador, medidor de caudal, decantadores, etctera.).
Aumentar la eficiencia de los tratamientos posteriores.

Puede decirse que, salvo excepciones, la instalacin de rejillas de


desbaste, es indispensable en cualquier depuradora, retirando al mximo
las impurezas del agua para su eliminacin directa, compactadas o no, en
vertederos de residuos slidos, o por incineracin.
La eleccin del tipo de rejas a colocar es una de las principales decisiones
a tomar en el diseo de toda estacin depuradora. Cuanto menor sea el
tamao de la depuradora, tanto ms fiables debern ser todos los equipos
mecnicos.
14
Las rejillas pueden clasificarse, con arreglo a distintos criterios, en:

Horizontales, verticales, inclinadas y curvas.


Finas, medias y gruesas.
Fijas o mviles.
De limpieza automtica, semiautomtica o manual.

Por razones de mantenimiento y explotacin es recomendable evitar la


colocacin de rejas de limpieza manual. Hoy en da ya existen en el
mercado para dimensiones de 500 habitantes equivalentes, rejas
provistas de sistema automtico de limpieza y extraccin de residuos a
un contenedor que dan excelentes resultados.
S se recomienda no obstante la colocacin de una reja de seguridad
manual (separacin entre barrotes 100 mm) para que en el caso de fallo
del sistema de limpieza automtica de la reja, no se produzcan
inundaciones.

2.1.2.1 Rejas de limpieza manual


Se utilizan en pequeas o en grandes instalaciones para proteger
bombas y tornillos en caso de que sea necesario utilizarlos para elevar
el agua hasta la estacin depuradora antes del desbaste. Tambin se
utilizan junto a las de limpieza automtica, cuando stas ltimas estn
fuera de servicio.
Las rejas estn constituidas por barrotes rectos soldados a unas barras
de separacin situadas en la cara posterior, y su longitud no debe
exceder aquella que permita rastrillarla fcilmente con la mano. Van
inclinados sobre la horizontal con ngulos entre 60 - 80.
Encima de la reja se coloca una placa perforada por la que caern los
residuos rastrillados a un contenedor donde se almacenarn
temporalmente hasta que se lleven al vertedero.

15
2.1.2.2 Rejas de limpieza mecnica
La principal ventaja de este tipo de reja, es que elimina los problemas de
atascamientos y obstrucciones, adems de que reducen notablemente
el tiempo necesario para su mantenimiento. Una reja mecnica va
normalmente protegida por una pre - reja de barrotes ms espaciados
(50 - 100 mm), prevista generalmente, para limpieza manual, pero que
deber ser tambin automtica en el caso de instalaciones importantes,
o si el agua bruta llega muy cargada de materias gruesas. De los
distintos tipos de mecanismo, el ms utilizado consiste en un peine
mvil, que peridicamente barre la reja, extrayendo los slidos retenidos
para su evacuacin.

Las rejas pueden ser curvas o rectas, y a su vez la limpieza puede ser
por la cara anterior o por la cara posterior.

2.1.2.3 Tamices
Afinado el proceso de eliminacin de residuos slidos, se llega a la
utilizacin de tamices con separacin libre entre barras hasta de 0.2
mm, siendo los normalmente utilizados los de separacin de 1 mm. Se
busca igualmente un sistema sencillo auto limpiable, que permita

16
sustituir en muchos casos los desbastes, la eliminacin de arenas
gruesas y hasta porcentajes del 30 % de grasas y sobrantes. El proceso
es estrictamente fsico.

2.1.2.4 Dilaceracin
Consiste en triturar los materia solida arrastrada por el agua el material
triturado se reincorpora a al circuito de la planta
2.1.2.5 Desarenado
La funcin del desarenado es separar los elementos pesados en
suspensin (arenas, arcillas, limos), que lleva el agua residual y que
perjudica el tratamiento posterior, generando sobrecargas en fangos,
depsitos en las conducciones hidrulicas, tuberas y canales, abrasin
en rodetes de bombas y equipos, y disminuyendo la capacidad
hidrulica. La retirada de estos slidos se realiza en depsitos, donde se
remansa el agua, se reduce la velocidad del agua, aumentando la
seccin de paso. Las partculas en suspensin, debido al mayor peso,
se depositan en el fondo del depsito denominado desarenador.
Como regla general, para todas las poblaciones equivalentes superiores
a 500 hab. Deber colocarse un desarenador incluso en los sistemas
de alcantarillado separativos.

Canales desarenadores
De flujo variable: Se usan en pequeas instalaciones. La arena
se extrae manualmente de un canal longitudinal que tiene una
capacidad de almacenamiento de 4 - 5 das.

De flujo constante: Mantienen una velocidad constante de flujo


de 0.3 m / s aproximadamente, de forma independiente al caudal
que circule por ellos. Las variaciones de altura en el canal
proporcionan una medida de dicho caudal. El canal ms utilizado

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es el Canal Parshall: Es un canal simple de paredes paralelas,
que sufre un estrechamiento hacia la mitad; si aumenta el
caudal aumenta la altura de la lmina de agua, y viceversa.

Desarenadores rectangulares aireados


En este tipo de desarenadores se inyecta una cantidad de aire que
provoca un movimiento helicoidal del lquido y crea una velocidad de
barrido de fondo constante, perpendicular a la velocidad de paso, la
cual puede variar sin que se produzca ningn inconveniente. Adems
se favorece la separacin de las partculas orgnicas que puedan
quedar adheridas a las partculas de arena.
Este tipo de desarenador ofrece una serie de ventajas frente a otros
tipos:
El agua se airea y por tanto, disminuye la produccin de olores.
Se generan rendimientos constantes con lo que se pude variar
el caudal sin disminucin del rendimiento.
Prdidas de carga muy pequeas.
Con un adecuado caudal de aire se obtienen arenas muy limpias
de materia orgnica.
Puede ser usado tambin como desengrasador cuando el
contenido en grasas del agua bruta no es muy elevado.

2.1.2.6 Desengrasado desaceitado


El objetivo en este paso es eliminar grasas, aceites, espumas y dems
materiales flotantes ms ligeros que el agua, que podran distorsionar
los procesos de tratamiento posteriores.
Son importantes los volmenes de grasa que se vierten en los
colectores, procedentes de las cocheras (desprovistas generalmente de
decantadores de grasas antes de su acometida a la red de
alcantarillado), de los hogares y calefactores, de lavaderos, mataderos
y de la escorrenta superficial en colectores unitarios.
El desaceitado consiste en una separacin lquido - lquido, mientras que
el desengrase es una separacin slido - lquido. En ambos casos se
eliminan mediante insuflacin de aire, para desemulsionar las grasas y
mejorar la flotabilidad.
Las grasas han creado muchos problemas y la tcnica de la depuracin
de aguas residuales, especialmente en los elementos y procesos
siguientes:
En rejillas finas causan obstrucciones que aumentan los gastos
de conservacin

18
En los decantadores forman una capa especial que dificulta la
sedimentacin al atraer hacia la superficie pequeas partculas
de materia orgnica
En la depuracin por el sistema de fangos activados dificultan la
correcta aireacin disminuyendo el coeficiente de transferencial
55 70 % al subir las grasas de 0 a 70 mg / l y participan en
la produccin del fenmeno de bulking.
Perturban el proceso de digestin de lodos.
La DQO se incrementa en un 20 30 %, por las grasas contenidas
en los vertidos.
El sistema ms comnmente empleado para la eliminacin de grasas
consta de 2 fases:
a) La emulsin de las grasas en el arenero mediante aireacin,
permitiendo se ascenso a la superficie, y su subsecuente
retirada. La velocidad ascensional de las burbujas de grasa
puede estimarse entre 3 y 4 mm / s.
b) Separacin de grasas residuales en las balsas de decantacin,
retirando stas por medio de raquetas superficiales.

Si se hacen desengrasado y desarenado juntos, es decir, en un mismo


recinto, es necesario crear una zona de tranquilizaran donde las grasas
flotan y se acumulan en la superficie, evacundose por vertedero o por
barrido superficial, y se sedimentan las arenas en el fondo; stas son
eliminadas por uno de los mtodos desarrollados en el apartado anterior
Esta ltima alternativa presenta las siguientes ventajas:
Las velocidades de sedimentacin de las arenas y de flotacin de
las partculas de grasa no se modifican prcticamente por realizar
el desarenado y la desemulsin de grasas en el mismo depsito.
Ello es lgico si se considera la diferencia de densidades entre
las partculas de arena y de grasa.

19
El aire comprimido aadido para la desemulsin ayuda a impedir
la sedimentacin de las partculas de fango poco densas por lo
que la arena depositada en el fondo del desarenador es ms
limpia.
Las partculas de arena, al sedimentar, deceleran las velocidades
ascensionales de las partculas de grasa. Disponen as estas
de ms tiempo para ponerse en contacto entre s durante su
recorrido hacia la superficie, aumentndose el rendimiento de la
flotacin de grasas.
Los desengrasadores separados del desarenado son aconsejables
cuando se busca una mayor calidad del agua o cuando el agua proviene
de ciertos tipos de industrias por ejemplo, petroqumicas y refineras de
petrleo producen gran cantidad de aceites, los mataderos producen
gran cantidad de grasas, etctera.
Las grasas y flotantes extrados de los desengrasadores unidos a los
flotantes extrados en la decantacin primaria suelen tratarse
posteriormente en un concentrador de grasas donde se desprenden de
su contenido en agua. Se pueden deshacer de las grasas y espumas
en una digestin anaerobia junto a los fangos ya que son en su mayor
parte residuos orgnicos. Pero esto no es recomendable, ya que
presenta el inconveniente de favorecer la formacin de costras en el
digestor.
Las grasas concentradas se almacenan en contenedores especiales y
posteriormente pasan a vertedero. Tambin se podran incinerar en
caso de existiese en la planta un horno de incineracin de fangos o para
tratamiento de fangos.
2.1.2.7 Pre-aireacion
Sus objetivos de estos pasos son:
Mejorar la trabajabilidad del agua en cuanto que esta llega
sptica, contaminada a la depuracin
Control de olores
Mejor la separacin de las grasas
Favorecer la floculacin de solidos
Mantener el oxgeno en la decantacin an bajo caudales
Incrementar la eliminacin de DBO5

2.2 Tratamiento primario


El objetivo principal del tratamiento primario es la reduccin de los
slidos en suspensin del agua residual haciendo sedimentar los
materiales suspendidos usando tratamientos fsicos o fsico / qumicos.
Prcticamente este nivel de tratamiento se lleva a cabo con

20
maquinaria, por lo que se le conoce tambin como tratamiento
mecnico
Dentro de los slidos en suspensin pueden distinguirse:
Los slidos sedimentables: son los que sedimentan al dejar el agua
residual en condiciones de reposo durante una hora, este tiempo
tambin depende del tamao del sedimentador
Los slidos flotantes: definibles por contraposicin a los
sedimentables.
Los slidos coloidales (tamao entre 3 - 10 micras).
Como, en general, parte de los SS estn constituidos por materia
orgnica en consecuencia del tratamiento primario suele. Ser la
reduccin de la DBO.
El grado de reduccin de estos ndices de contaminacin depende del
proceso utilizado y de las caractersticas del agua residual.
Aunque existen mltiples procesos que se pueden considerar incluidos
dentro del tratamiento primario (filtracin, tamizado, ciertos lagunajes,
fosas spticas, tanques Imhoff, etctera), los principales procesos son
los que a continuacin se mencionan.
Remocin de slidos.
Remocin de arena.
Tanque de sedimentacin, tambin llamada decantacin primaria
Flotacin
Proceso mixto (decantacin-flotacin)
Procesos complementarios de mejora: floculacin y coagulacin
(proceso fsico qumico).
2.2.1 Decantacin primaria
El objetivo fundamental de la decantacin primaria es la eliminacin de los
slidos sedimentables. La mayor parte de las sustancias en suspensin
en las aguas residuales no pueden retenerse, por razn de su finura o
densidad, en las rejillas, desarenadores y cmaras de grasa, ni tampoco
pueden separarse mediante flotacin por ser ms pesadas que el agua.
La reduccin de la velocidad de corriente por debajo de un determinado
valor, (funcin de la eficacia deseada en la decantacin), es el
fundamento de la eliminacin de un 50 a 60 % de las materias en
suspensin del influente. Al depositarse estas partculas de fango,
arrastran en su cada una cierta cantidad de bacterias, con lo que se
alcanza tambin, en este tipo de tratamiento, una reduccin de la DBO y
una cierta depuracin biolgica.

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Sirven como decantadores todos los depsitos que sean atravesados con
velocidad suficientemente lenta y de forma adecuada por el agua a
depurar. La exigencia, sin embargo, de separar fcil y rpidamente las
partculas sedimentadas de las aguas clarificadas ha concluido ha
conducido a ciertas formas especiales.

2.2.1.1 Decantadores circulares


En los decantadores circulares el agua entra por el centro del decantador
y es recogida en toda la periferia del mismo. Frente a este sistema se ha
desarrollado el de alimentacin perifrica con salida del agua bien
central o bien perifrica. Se evita las perturbaciones
Producidas por la disipacin de la energa del agua en la entrada mediante
la instalacin de deflectores o corona de reparto en los circulares.
La salida habitual del agua es a travs de un vertedero triangular, que
aunque no es el ptimo es de mucha utilidad al considerar las amplias
variaciones del caudal
La evacuacin de los fangos puede contener tres pasos: acumulacin,
almacenamiento y extraccin.
La acumulacin de fangos en el decantador puede realizarse de dos
formas bsicas: por gravedad o mediante equipos mecnicos.
El almacenamiento se realiza normalmente en pocetas ubicadas en el
fondo del decantador, situadas en el centro del decantador circular en el
que a veces se coloca un sistema de rasquetas de paletas de
espesamiento, en esta poceta, para aumentar la concentracin del fango
antes de su extraccin.
La extraccin o purga del fango debe ser peridica, por lo que el
automatismo consiste en la temporizacin regular de los tiempos de
funcionamiento y parada del sistema de extraccin (nunca es aconsejable
la extraccin manual, ni an en las pequeas depuradoras). ste se
materializa bien en vlvulas automticas o bien en bombas especiales
para fangos.

22
La eliminacin de flotantes se realiza disponiendo delante del vertedero
de salida una chapa deflectora que evita la salida de los flotantes..
2.2.1.2 Decantadores rectangulares
En los decantadores rectangulares la alimentacin es generalmente por
uno de los lados ms estrechos, saliendo el agua por el lado opuesto,
tambin a travs de un vertedero triangular.
La acumulacin de fangos puede ser por gravedad o por rasquetas.
Existen dos tipos bsicos de equipos de rasquetas para la acumulacin
de fangos. En ambos casos, las rasquetas recorren el decantador a lo
largo del mismo ocupando cada rasqueta todo su anchura.
Una vez que las rasquetas han barrido el fondo, se elevan y, recorriendo
el largo del decantador en direccin opuesta, vuelven al punto de partida,
aprovechando este movimiento para la acumulacin de flotantes.

2.2.1.3 Rendimientos alcanzables en los decantadores primarios


El disponer o no de decantacin primaria no depende del tamao de la
planta, sino del tipo de tratamiento biolgico, dndose la paradoja, de
que es fcil encontrar numerosas diferencias de plantas de baja carga y
de alta carga sin decantacin primaria pero no as en el proceso
denominado convencional. La decantacin primaria es siempre obligada
cuando posteriormente se vayan a aplicar las aguas al terreno o se utiliza
un sistema biolgico de lechos bacterianos. En los restantes casos, la
omisin de la decantacin primaria presenta dos vertientes:
Ventajas:
a) Mayor simplicidad de operacin de la planta.
b) Homogeneidad en la calidad del fango.
c) Remocin del fango en un solo punto.
d) Eliminacin de malos olores al entrar el agua directamente al tanque
de aireacin, si las aguas llegan en condiciones spticas.
e) Mejora de la sedimentabilidad del fango activado.
f) Aumento de la capacidad de absorcin de puntos de carga debido al
mayor contenido de fangos en el tanque de activacin.
g) Mejora los sistemas con largos periodos de aireacin, con digestin
aerobia principalmente, en climas templados y clidos.
Desventajas:
a) Mayor consumo energtico en el proceso biolgico por fangos
activados.
b) Menor produccin de gas en la planta.
c) Peligro de formacin de sedimentaciones en el depsito de aireacin,
sino hay una instalacin de desarenado bien dimensionada, de
formacin de fangos flotantes en el decantador secundario, sino hay
una buena eliminacin de grasas a la entrada de la planta y, quizs
una capacidad de espesamiento ms reducida del fango mezcla en
algunos casos.
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d) Se elimina un elemento de regulacin hidrulica y de carga de
depuradora, frente a caudales punta y caudales de lluvia en los
sistemas unitarios.
e) Se puede reducir la capacidad de espesado de los lodos que se
llevan posteriormente a digestin.

2.2.1.4 Parmetros de diseo de la decantacin


Los parmetros de diseo de la sedimentacin de partculas floculantes
son dos:
Velocidad ascensional o carga superficial: Tambin llamado
velocidad descensional, es el caudal de fluido dividido por la
superficie del depsito de sedimentacin. ste ser el nico
parmetro de la sedimentacin de partculas discretas.
Tiempo de retencin: Volumen del depsito dividido por el caudal.
A veces, en vez de este parmetro se toma la altura del depsito
al ser ambos interdependientes.

Adems de estos parmetros existen ciertas caractersticas del agua


residual que afectan al rendimiento del proceso. As, en la decantacin
primaria los factores bsicos son la concentracin de SS y las
caractersticas floculantes de los mismos. As, por ejemplo el
rendimiento de reduccin aumentar al aumentar la concentracin de
SS.

2.2.2 Flotacin
La flotacin es un proceso que se utiliza para separar partculas lquidas
y slidas del agua residual. Los lquidos y slidos con una densidad
menor que la del agua flotan en sta y, en consecuencia, se pueden
recoger superficialmente. Los slidos se separan introduciendo gas
(normalmente burbujas de aire) en el agua; las burbujas se adhieren a las
partculas slidas en suspensin haciendo que se eleven a la superficie;
de esta forma se pueden eliminar slidos en suspensin con una densidad
mayor que la del lquido.
Este proceso favorece tambin la flotacin de los lquidos de menor
densidad que el agua. Las partculas muy pequeas, que por
sedimentacin tardaran mucho tiempo en depositarse, pueden ser
eliminadas fcilmente por flotacin.
Los tanques de flotacin pueden ser individuales o ir combinados con los
tanques de decantacin primaria.
La fase lquida se somete a un proceso de presurizacin para alcanzar
una presin de funcionamiento que oscila entre 2 y 4 atm., en presencia
del suficiente aire para conseguir la saturacin en aire del agua. Luego,

24
este lquido saturado de aire se somete a un proceso de despresurizacin
llevndolo hasta la presin atmosfrica por paso a travs de una vlvula
reductora de presin. En esta situacin, y debido a la despresurizacin se
forman pequeas burbujas de aire que se desprenden de la solucin. Los
slidos en suspensin o las partculas lquidas (por ejemplo: aceites o
petrleo) flotan, debido a que estas pequeas burbujas, asocindose a
los mismos, les obligan a elevarse hacia la superficie. Los slidos en
suspensin concentrados pueden separarse de la superficie pos
sistemas mecnicos. El lquido clarificado puede separarse cerca del
fondo y parte del mismo puede reciclarse.
En el campo de los tratamientos de aguas residuales, la flotacin se usa
para los siguientes objetivos:
a) Separacin de grasas, aceites, fibras, y otros slidos de baja
densidad de las aguas residuales.
b) Espesado de lodos procedentes de los procesos de lodos activos.
c) El espesamiento de los lodos floculados qumicamente resultantes
de los tratamientos de coagulacin qumica. Una superior calidad
de los efluentes (efluentes conteniendo porcentajes menores de
slidos en suspensin), y una economa de energa pueden
conseguirse con sistemas por flotacin con reciclaje.
Los distintos tipos de procesos que existen, son:
Flotacin por aire disuelto de flujo total: Se sobresatura todo el
caudal.
Flotacin por aire disuelto de flujo parcial: Se sobresatura una parte
del caudal.
Flotacin por aire disuelto de lujo recirculado: Se sobresatura agua
ya tratada por el proceso (efluente).
Los componentes bsicos de un sistema de flotacin son:
1) Bomba de presurizacin
2) Sistema para inyeccin de aire
3) Tanque se retencin (para conseguir un contacto aire - lquido)
4) Vlvula reductora de presin
5) Tanque de flotacin
2.2.3 Neutralizacin
El tratamiento de neutralizacin se utiliza normalmente en los siguientes
casos que se presentan en la depuracin de aguas residuales:
1. Antes de la descarga de aguas residuales en un medio receptor.
La justificacin para la neutralizacin es que la vida acutica es
muy sensible a variaciones de pH fuera de un intervalo cercano
a pH = 7.
2. Antes de la descarga de aguas residuales industriales al
alcantarillado municipal. La especificacin del pH de las descargas

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industriales en las alcantarillas se hace de forma frecuente. Es ms
econmico hacer una neutralizacin de las corrientes de aguas
residuales industriales antes de descargar en el alcantarillado
municipal, que intentara hacer una neutralizacin de los mayores
volmenes de las aguas residuales mixtas combinadas domesticas
e industriales.
3. Antes del tratamiento qumico o biolgico. Para los tratamientos
biolgicos, el pH del sistema se mantiene en un intervalo
comprendido entre 6.5 y 8.5 para asegurar una actividad biolgica
ptima. El proceso biolgico en s misma puede conseguir una
neutralizacin, y en cualquier caso tiene una capacidad tampn
como resultado de la produccin de CO2, que da lugar a la
formacin de carbonatos y bicarbonatos en la solucin. El grado
de preneutralizacin requerido para el tratamiento biolgico
depende de 2 factores.
a) La alcalinidad o acidez presente en el agua residual.
b) Los mg / l de DBO que deben eliminarse en el tratamiento
biolgico. Este ltimo aspecto est muy relacionado con la
produccin de CO2 que puede dar lugar a una pequea
neutralizacin de los residuos alcalinos.
Los mtodos para neutralizacin de aguas residuales incluyen
homogeneizacin, que consiste en mezclar las corrientes, algunas
de las cuales son cidas y otras alcalinas, disponibles en la planta;
y mtodos de control directo de pH, que consisten en la adicin de
cidos (o bases) para neutralizar las corrientes alcalinas o cidas.
2.2.3.1 Homogeneizacin
Cuando se va a utilizar para conseguir la neutralizacin, la
homogeneizacin significa la mezcla de las corrientes de aguas
residuales, cidas y alcalinas en un tanque de homogeneizacin.
La homogeneizacin se utiliza a menudo para otros objetivos aparte de
la neutralizacin, como son: aminorar las variaciones de ciertas
corrientes de aguas residuales, intentando conseguir una corriente
mezclada, con un caudal relativamente constante, que sea el que llegue
a la planta de tratamiento; y aminorar las variaciones de la DBO de
afluente a los sistemas de tratamiento. Con este propsito se utilizan
tanques de homogeneizacin de nivel constante o variable
1. Estanques de homogenizacin de nivel constante: el nivel del
depsito de homogeneizacin se mantiene constante. En
consecuencia si el caudal de entrada vara, vara el caudal de salida.
Por lo tanto, no se trata de una tcnica de homogeneizacin de
caudal, sino simplemente un mtodo de neutralizacin.
Si las fluctuaciones en el caudal de entrada son muy grandes el
efluente que proviene de un sistema de homogeneizacin de nivel
constante puede llevarse a otro depsito de homogeneizacin, que
tenga como objetivo una homogeneizacin en el caudal.

26
2. Depsitos de homogeneizacin de nivel variable: en este mtodo de
neutralizacin, el efluente sale con un caudal constante, y teniendo
en cuenta que el caudal de entrada vara con el tiempo, el nivel del
estanque debe hacerse variable. Este mtodo se utiliza tambin con
el objetivo no slo de conseguir una neutralizacin, sino de conseguir
un caudal de salida constante.
3. Otro mtodo de homogeneizacin consiste en sacar el exceso de la
corriente de entrada, o caudal de alimentacin, a un depsito de
retencin, del cual sale una pequea purga que va alimentando al
tanque de homogeneizacin. Este mtodo no se debe utilizar con
objetivos de neutralizacin, sino solamente para el mantenimiento de
la DBO o caudal.
2.2.3.2 Neutralizacin de las aguas residuales cidas por mtodos de
control directo del pH
Los siguientes mtodos de neutralizacin directa de las aguas residuales
cidas son los empleados normalmente:
Lechos de caliza: Se dispone de lechos de caliza con flujo ascendente
o descendente. Para aguas residuales conteniendo cido sulfrico
(H2SO4), los lechos de caliza no deben utilizarse si la concentracin del
H2SO4 supera el 0.6 %. La razn para esta limitacin es que la caliza
se cubre con una capa insoluble de CaSO4, hacindola inefectiva.
Adems, la evolucin del CO2 puede causar problemas.
Neutralizacin con cal: La cal es el reactivo ms utilizado para la
neutralizacin de las aguas residuales cidas, siendo la principal razn
para su uso el bajo coste de la misma. Se recomienda normalmente una
adicin por etapas de la cal. Para aguas residuales con alto contenido
en cido se recomiendan al menos dos etapas; la primera (neutralizacin
grosera) para elevar el pH al menos a un valor entre 3.0 y 3.5, y con la
segunda (ajuste) se pretende llegar al pH deseado para el efluente. A
veces es necesaria una tercera etapa.
Neutralizacin sosa custica (NaOH): La sosa caustica es ms cara
que la caliza. Ofrece ventajas con respecto a la uniformidad del reactivo,
facilidad de almacenaje y alimentacin, tiempo rpido de reaccin, y el
hecho de que los productos finales de la reaccin (sales de sodio) son
solubles.
Neutralizacin por carbonato de sodio: El carbonato de sodio
(Na2CO3) no es tan reactivo como la sosa custica y presenta algunos
problemas debidos a la emisin del dixido de carbono
Neutralizacin con amoniaco: El amoniaco (NH4OH) presenta la
desventaja de ser contaminante; como consecuencia su uso puede
estar prohibido por la normativa de control de la contaminacin.

27
2.3 Tratamiento secundario
La expresin tratamiento secundario se refiere a todos los procesos de
tratamiento biolgico de las aguas residuales tanto aerobios como
anaerobios.
El examen microscpico de este lodo revela que est formado por una
poblacin heterognea de microorganismos, que cambian
continuamente en funcin de las variaciones de la composicin de las
aguas residuales y de las condiciones ambientales. Los
microorganismos presentes son bacterias unicelulares, hongos, algas,
protozoos y rotferos. De stos, las bacterias son probablemente las
ms importantes, encontrndose en todos los tipos de procesos de
tratamiento biolgico
Los hongos y bacterias son conocidos por muchos como causa de
efectos negativos sobre la salud, pero en realidad, en la mayor parte
de los casos, producen efectos beneficiosos. Ellos son los encargados
de la descomposicin de la materia orgnica, y son los elementos
esenciales que garantizan la presencia de la vida, manteniendo los
ciclos esenciales del nitrgeno y carbono. Procesos, debidos a la
actividad de los organismos, que se conocen bajo la denominacin de
metabolismo
Acciones metablicas
La accin metablica transforma los glcidos, lpidos, steres,
hidratos de carbono y prtidos en materia viva.
En el caso de las bacterias hetertrofas, slo una parte del residuo
orgnico es convertido en productos finales. La energa obtenida de las
reacciones bioqumicas se utiliza en la sntesis de la materia orgnica
transformada en nuevas clulas.
Acciones fsico qumicas.
Coagulacin.
Oxidacin de la materia.
Decantacin.
Arrastre de bacterias.

2.3.1 Factores que afectan el proceso de depuracin biolgica.


Temperatura.
La depuracin biolgica se desarrolla de forma adecuada entre dos
lmites de temperatura 12 C y 38 C (zona mesoflica).
pH.
Las enzimas son activas en un estrecho corredor alrededor de un pH
determinado y que, normalmente, no puede ser muy diferente de pH =
7 (6.2 8.5).
Homogeneizacin.

28
El proceso metablico se optimizara cuando se logre una
homogeneizacin perfecta. Los sistemas tcnicos prcticos ms
homogneos son:
o Fangos activos, sistema en el que la materia orgnica se
mantiene dentro de la masa del agua en suspensin y
homogeneizada, bien por sistemas hidrulicos, mecnicos o
inyeccin de aire.
o Lechos bacterianos, sistema en el que se incorporan
elementos, soportes, donde se fijan los lodos y los
microorganismos, distribuyendo homogneamente los
alimentos (materia orgnica).
Inhibidores.
Las enzimas son activadas en estado coloidal, pudiendo inhibir su
actividad las sustancias presentes en las aguas en forma de sales
insolubles, iones de metales pesados, reactivos alcaloides, el cloro y
sus compuestos. Esta accin de los inhibidores puede actuar sobre
los microorganismos destruyndoles, o dejndoles en estado latente.

2.3.2 Fangos activos


En este tratamiento las aguas a tratar se introducen en un reactor donde
se mantiene un cultivo bacteriano aerobio en suspensin. En el reactor se
produce la transformacin de los nutrientes en tejido celular y diversos
gases. La demanda de oxigeno se realiza a travs de difusores o
aireadores mecnicos que, a la vez, producen una mezcla homognea
de las aguas residuales y los microorganismos (principalmente bacterias).
Tras un tiempo determinado el cultivo se conduce a un tanque de
sedimentacin donde las clulas se separan del agua. En el fondo del
decantador se obtienen los fangos; parte de estos fangos se recirculan al
reactor para mantener la masa biolgica deseada y otra parte es purgada
del sistema.
Las bacterias son los microorganismos ms importantes en el proceso de fangos
activados ya que son los causantes de la descomposicin de la materia orgnica.
Parte de esta materia orgnica es utilizada por las bacterias con el fin de obtener
energa para la sntesis del resto de la materia orgnica en nuevas clulas. Otros
microorganismos actan como depuradores de los efluentes, consumiendo las
bacterias que no han floculado o bien consumiendo cualquier partcula biolgica
que no haya sedimentado.
El tiempo de retencin celular es el responsable de una buena
sedimentacin de las partculas biolgicas, puesto que al aumentar la
edad media de las clulas su carga superficial se reduce y los
microorganismos producen unos polmeros extracelulares que los
envuelven, produciendo unos flculos rpidamente sedimentables
Una vez alcanzada una floculacin adecuada, las aguas con los flculos
pasan al decantador secundario donde se realiza una separacin slido -
lquido.

29
2.3.2.1 Aireacin y agitacin
Las tcnicas de aireacin pueden dividirse en tres grupos:
a) Con aire comprimido bajo formas diversas.
Grandes burbujas, mediante tubos sumergidos.
Burbujas medias, mediante tubos perforados, aspersores.
Burbujas finas, mediante difusores porosos finos y placas
porosas.
b) Con medios mecnicos.
De eje horizontal; como los cepillos rotativos.
De eje vertical; como las turbinas, agitadores rotativos.
c) Con medios mixtos.
Aire comprimido repartido mecnicamente con sistemas
anlogos a los del grupo anterior.

2.3.2.2 Sistemas Funcionales


Sistemas funcionales
Proceso convencional.
La recirculacin se realiza en un solo punto, a la entrada del
agua en el tanque, y esta mezcla agua fango va recorriendo
el tanque desde la entrada a la salida en forma conocida como
flujo en pistn, con una fuerte tasa de crecimiento inicial del
cultivo que va descendiendo hacia el final del tanque.
Mezcla completa.
La recirculacin se realiza en varios puntos mezclndose con
el agua previamente. De esta forma se tiene una
concentracin homognea en todo el tanque.
El mismo efecto puede tenerse haciendo la entrada agua
fango en un solo punto, pero manteniendo un sistema de
agitacin y una disposicin de la entrada y la salida, en forma
tal, que se conserve la homogeneizacin de la mezcla en todo
el tanque.
Alimentacin escalonada.
Representa otra forma de mejorar el aprovechamiento en la
aireacin del agua. En este proceso se regula la alimentacin
del agua, gradundola a lo largo del tanque con objeto de
igualar la carga msica en todo el tanque. La aireacin puede
hacerse de una forma uniforme o tambin graduada.
Contacto Estabilizacin.
El tanque de aireacin queda dividido en dos partes:
Una de ellas donde se realiza el contacto o mezcla del agua y
el fango, constituye propiamente el tanque de floculacin. El
segundo tanque, llamado de activacin (o de estabilizacin en
otra nomenclatura), recibe el fango recin recogido del
decantador, en l se airea sin presencia de sustancias

30
orgnicas de nuevo aporte y, por ello, se agotan las reservas
de materia orgnica presente en el proceso. Cuando este
fango llega a la cmara de mezcla resulta muy vido de la
materia orgnica del agua residual, acelerndose en forma
sensible del proceso.
Aireacin prolongada.
Esta variante de fangos activados se realiza con tiempos de
retencin hidrulica y de retencin celular muy elevados. De
esta forma, el fango llega a estabilizar aerbicamente, debido
a los prolongados perodos de aireacin y el desequilibrio
entre la cantidad de fango en el tanque y la cantidad de
materia orgnica que llega, (se trabaja con valores muy bajos
de la carga msica).
Doble etapa.
Consiste en la utilizacin de dos procesos convencionales de
fangos activos en serie. Resulta de inters este procedimiento
en casos de alta carga de DBO5 inicial, obtenindose altos
rendimientos y consumos energticos ms bajos.
Utilizacin de oxgeno puro.
En esta variante, el aire se sustituye por oxgeno puro,
introducido en tanques cerrados. El volumen del tanque
puede reducirse en estos casos, y la cantidad de fango
producido es considerablemente menor.

2.3.2.3 Caractersticas estructurales. Tipos de reactores


La forma del tanque de fangos activados est relacionada directamente
con el sistema de agitacin y / o aireacin empleado. Una de las
funciones de la aireacin del agua en el proceso consiste en crear
condiciones de turbulencia necesarias para que se realice una buna
mezcla entre el aire, el agua y el fango.
Para ello, en el caso de agitacin de por aire, es preciso que el sistema
de aireacin acte en todo el tanque sin dejar zonas muertas o, lo que
es lo mismo, que la forma del tanque se adapte al rgimen hidrulico
interior, creado por la aireacin.
Tanques para difusin de aire por burbujas.
La difusin de burbujas de aire en el agua no se suele realizar
a profundidades de 2.5 m ni mayores de 5.5 m. las burbujas
ascienden rpidamente y escapan a la atmsfera. Por ello es
conveniente introducir el aire de tal forma que se cree un
movimiento rotacional (de eje horizontal en el tanque),
haciendo que parte de las burbujas queden arrastradas por
ese movimiento, no saliendo del agua tan rpidamente y
aumentando con ello la capacidad de oxigenacin
Tanques para aireadores superficiales o sumergidos de
eje vertical.

31
En estos procesos, la forma del tanque est muy relacionada
con las caractersticas hidrulicas del elemento aireador. El
trabajar ste, aspirando del fondo e impulsando sobre la
superficie, las lneas de corriente de la recirculacin interior
crean un flujo cuya dinmica se desarrolla alrededor de un eje
vertical. En consecuencia es preciso que la geometra del
tanque sea adecuada para que no queden zonas muerta.
Tanques para aireadores superficiales de eje horizontal.
El funcionamiento de estos aireadores obliga a construir
tanques en forma de canal continuo, circular, elptico o similar.
De esta forma el aireador (uno o varios) produce un flujo
horizontal en dicho canal cerrado que hace recorrer la mezcla
agua fango sucesivas veces bajo el aireador
Tanques con agitacin y aireacin separados.
Pueden utilizarse cualquiera de los tanques tipo indicados
anteriormente. La agitacin garantizara la homogeneizacin
de los lodos en el reactor, ajustndose en este caso la
incorporacin de oxgeno a las cantidades realmente
necesarias. El sistema as diseado permite la mxima
flexibilidad del sistema.
2.3.3 Aireacin prolongada (o proceso de oxidacin total)
Este proceso, al que se conoce tambin por oxidacin total, es una
modificacin del proceso de lodos activos. La idea fundamental de la
aireacin prolongada, al compararla con el proceso convencional de lodos
activos, es disminuir la cantidad de lodo residual. Esto se consigue
aumentando el tiempo de residencia; de sta forma el volumen de reactor
es comparativamente mayor que el requerido en el proceso
convencional de lodos activos. Como consecuencia de todo ello,
esencialmente todo el lodo degradable formado se consume mediante
respiracin endgena.
La ventaja principal del proceso de aireacin prolongada es que las
instalaciones para la manipulacin de lodos son muy pequeas al
compararlas con las que se necesitan en el proceso de lodos activos.
Comparacin de los procesos de aireacin prolongada y lodos activados
Existen cuatro caractersticas bsicas que distinguen la aireacin
prolongada del proceso de lodos activos:
1. Mayor tiempo de retencin en el reactor.
2. Cargas orgnicas menores.
3. Mayores concentraciones de slidos biolgicos en el reactor
4. Mayor consumo en el proceso de aireacin prolongada. Para el
tratamiento de aguas residuales urbanas, en el proceso de
aireacin prolongada existe un consumo de oxgeno
aproximadamente doble del requerido para el proceso de lodos
activos convencionales

32
2.3.4 Lechos bacterianos
Los lechos bacterianos son un sistema de depuracin biolgica de aguas
residuales en el que la oxidacin se produce al hacer circular, a travs de
un medio poroso, aire y agua residual. La circulacin del aire se realiza de
forma natural o forzada, generalmente a contra corriente del agua.
Forma y estructura de los lechos bacterianos
Estn muy ligadas al sistema de distribucin que se emplee. Si se utilizan
distribuidores fijos, la forma suele ser rectangular. Asimismo son
rectangulares los lechos alimentados por distribuidores mviles de
traslacin. Cuando se emplean distribuidores giratorios, la forma es
circular. Los modernos lechos de aireacin forzada son casi todos
circulares.

2.3.5 Lagunaje
Son sistemas de depuracin adecuados para pequeos ncleos, donde el
suelo no sea caro, con escasez de personal preparado, y con
disposiciones econmicas escasas para el mantenimiento y explotacin.
Estos sistemas pueden asimilarse, a procesos biolgicos intermedios
entre la autodepuracin con cauces receptores y el proceso de fangos
activos, al que se llegara con lagunajes aireados artificialmente, teniendo
prevista la recirculacin de fangos. Se pretende en ellos la captacin
mxima de oxgeno por superficie y por accin fotosinttica.
Los depsitos pueden ser:
Anaerobios de pretratamiento, consistentes en un decantador
digestor, donde se generan condiciones anaerbicas de
fermentacin descomponiendo los complejos residuos
orgnicos.
Facultativos, en los que la parte superior mantiene condiciones
aerobias por la accin de las algas, y una zona anaerobia
inferior.
Aerobios, en los que las bacterias aerobias generan procesos
metablicos y de floculacin, similar al proceso de fangos
activos, logrndose mantener las condiciones aerobias por
algas y captacin de oxgeno por superficie. Se denomina
estanque aireado al dotado de medios artificiales de
introduccin de oxgeno.
El lagunaje se suele concebir como una serie de depsitos,
denominados:
Primarios o de aguas residuales brutas, o a continuacin de
un pretratamiento.
Secundarios, los que reciben aguas de los depsitos
anteriores o de salida de decantacin o de procesos
biolgicos.

33
Terciarios, los que reciben las aguas de los depsitos
anteriores. Funcionan como una unidad de depuracin
secundaria.
De maduracin, teniendo como misin fundamental
la reduccin de microorganismos patgenos por la
accin natural de las radiaciones ultravioletas.

Una clasificacin bsica es la separacin entre lagunas naturales, y


las lagunas aireadas.

2.3.5.1 Lagunas naturales


Construidas normalmente sobre el terreno, son sencillas con
rendimientos escasos y con problemas de produccin de olores. Pueden
considerarse como solucin para comunidades rurales con sistemas de
saneamiento unitario y con poblacin equivalente a los 2,000 he. Los
rendimientos son muy variables en la reduccin de DBO, pudindose
sealar del 60 80 % en verano, y del 45 70 % en invierno.
En los depsitos primarios los slidos sedimentables caen al fondo,
donde se produce una fermentacin anaerobia. El gas desprendido por
esta fermentacin, con independencia de producir olores, pone de
nuevo slidos en suspensin, llevando incluso a formar costras de lodos
en la superficie del depsito.
Los slidos en suspensin no sedimentables y los disueltos pasan a los
depsitos secundarios, donde, bajo condiciones aerbicas, por la accin
de los microorganismos se producen efectos de metabolizacin y
floculacin. El oxgeno preciso para el proceso proviene de la captacin
superficial y de la produccin por la accin de las plantas acuticas,
principalmente por las algas.
Puede complementarse el sistema con depsitos terciarios, teniendo
misin de reactor biolgico complementario. O bien con un estanque de
maduracin.
Un problema, normalmente olvidado en este tipo de depuracin, es la
eliminacin de los lodos producidos. Cuando stos alcanzan el tercio de
altura til, es preciso proceder a su vaciado, debindose en cualquier
caso extraer los lodos una vez por ao, en la poca que la agricultura
puede absorber estos lodos como abono.

2.3.5.2 Lagunas airadas


Para evitar los problemas de olores, ajustar la incorporacin del oxgeno
ante variaciones de carga y condiciones estacionales, y para mejorar la
agitacin dentro de los depsitos, surgen las lagunas aireadas, que por
supuesto necesitan conexin elctrica para los sistemas de aireacin.

34
Cualquiera de los sistemas de aireacin citados en los sistemas
convencionales es vlidos para las lagunas.
Estos depsitos aireados funcionan como proceso de fangos activos de
baja carga, sirviendo parte de los depsitos como decantadores
secundarios, donde los lodos se van estabilizando, parte por va aerobia,
parte por va anaerobia.
Estos procesos de baja carga mineralizan la materia orgnica dando
origen a importantes cantidades de nitratos (NO3) y fosfatos (PO43-) que
dan origen a un crecimiento importante de algas
Ventajas e inconvenientes de los lagunajes
Las ventajas pueden ser:
Bajo coste de explotacin y mantenimiento a corto plazo.
Las necesidades energticas son mnimas, en lagunajes naturales y
reducidos en los lagunajes aireados.
No requiere personal cualificado para el mantenimiento y explotacin.
Los rendimiento en eliminacin de materia orgnica y slidos en
suspensin son aceptables.
Absorbe fcilmente variaciones de carga puntuales, debido al efecto
regulador de las lagunas.
Es un proceso natural o casi natural, que se integra fcilmente en el
medio rural.
Los inconvenientes fundamentales son:
Se necesita una gran cantidad de terrenos.
Es un problema la extraccin peridica y eliminacin concentrada de
los lodos.
Presenta problemas de olores.
Aparecen cantidades importantes de insectos.
Si el vertido del agua tratada es a un embalse puede crear problemas
de eutrofizacin por la gran cantidad de algas que lleva en
suspensin.
Prdida de agua por evaporacin.
Una vez construidos no existe facilidad para modificar las condiciones
del proceso, ante modificaciones de carga o condiciones
meteorolgicas. Este problema se plantea fundamentalmente en los
lagunajes naturales.

2.3.6 Estanques de estabilizacin aerobia


Los estanques de estabilizacin aerobia son grandes depsitos
excavados en el terreno y de poca profundidad. Existen condiciones
aerobias en toda su profundidad.

35
Los microorganismos utilizados son bacterias y algas. Hay dos tipos
bsicos de estanques, aquellos que maximizan la produccin de algas
interesantes cuando se intente cultivar algas para recuperar protenas en
forma de tejido celular que pueda servir de alimentacin para el ganado y
se denominan estanques de alta carga, y los que maximizan la
produccin de oxgeno; los primeros tienen profundidades pequeas
(hasta 0.5 m) y los segundos son ms profundos. El oxgeno es producto
por algas y tambin por difusin atmosfrica.
Como en todo proceso de tratamiento biolgico, el agua residual tratada
y evacuada debe contener la mnima cantidad posible de materia
orgnica en forma de tejido celular, en consecuencia, despus del
tratamiento debe haber una separacin de slidos, que se puede
conseguir con tanques de sedimentacin, precipitacin qumica, flotacin
con aire disuelto, tamices, filtros y dispositivos especiales de recoleccin
de algas.
2.3.7 Tratamiento, uso y eliminacin de fangos
En los procesos de depuracin de aguas residuales, las aguas se han
visto desprovistas de los slidos en suspensin en dos etapas del
proceso. En el tratamiento primario se produce por fenmenos
meramente fsicos una separacin de parte de los slidos debidos a su
densidad. En el tratamiento secundario parte de la materia orgnica ha
sido metabolizada y transformada en materia viva, pero la accin ms
importante es el efecto de floculacin, que permite separar los flculos de
materia orgnica, matera viva y materia inorgnica en los decantadores
secundarios. Es preciso pensar en un tratamiento de los fangos, que se
denomina digestin, tanto para el aprovechamiento de los lodos como
para su eliminacin.
Salvo en los procesos de aireacin prolongada, tanto los lodos extrados
del tratamiento primario, como del secundario, precisan un tratamiento
posterior de digestin, salvo casos excepcionales.
En este proceso de digestin se pretende:
1) Disminucin de materias voltiles.
2) Mineralizacin de la materia orgnica.
3) Concentracin de lodos.

Fangos de decantacin primaria.


Los fangos procedentes de decantacin primaria son generalmente
de consistencia limosa y color de marrn a gris, volvindose
spticos y dando mal olor con gran facilidad.
Fangos de precipitacin qumica.
Los fangos que proceden de precipitacin qumica son
generalmente de color negro y su olor, aunque puede llegar a ser
desagradable, lo es menos que los correspondientes a una

36
decantacin primaria tpica. As mismo, la velocidad de
descomposicin de los fangos es mucho menor.
Fangos de tratamiento secundario.
Los fangos que proceden del tratamiento secundario, en el caso de
fangos activados, son de color marrn, relativamente ligeros, y por
estar bien aireados en el caso general, no suelen producir olor con
tanta rapidez como los fangos primeros. Sin embargo, si por no
estar suficientemente aireados se acercan a las condiciones
spticas, su color se obscurece y producen un olor tan fuerte como
el fango primario.
Fangos de lechos bacterianos.
Los fangos procedentes de lechos bacterianos son de color marrn
y no producen olores molestos si estn frescos.
Se degradan a una velocidad menor de los fangos procedentes del
sistema secundario de fangos activados, salvo en el caso de que
contengan una preponderancia de organismos superiores
(gusanos, por ejemplo), en cuyo caso pueden llegar a dar olores
muy rpidamente.
Fangos digeridos.
El fango digerido tiene color entre marrn oscuro y negro, y
contiene cantidades relativamente grandes de gas. Cuando est
bien digerido prcticamente no produce olor o produce un olor
relativamente dbil que no es degradable.
2.3.8 Digestin de fangos
Digestin aerobia
Se denomina digestin o estabilizacin aerobia de fangos, a la eliminacin
en presencia de aire de la parte fermentable de los lodos. Los lodos
sometidos a una aireacin prolongada, trabajando en la zona denominada
de respiracin endgena, disminuyen de forma continua por la accin de
los microorganismos existentes en el reactor biolgico, a la vez que se
produce una mineralizacin de la materia orgnica. Los productos finales
de este proceso metablico son anhdrido carbnico, agua y productos
solubles inorgnicos.
Las condiciones de digestin se consiguen con mezcla y aireacin en un
reactor, similar al de fangos activos, con un tiempo de retencin de 12 a
14 das, cuando la temperatura del lquido sea de 20 C.
En los fangos activos puede considerarse un contenido orgnico del 75
%, representando la parte de materia orgnica degradable el 40 45 %.
Una perfecta estabilizacin se corresponder con una disminucin de los
slidos en suspensin del 30 al 35 %.
Digestin anaerobia
La digestin anaerobia o anaerbica de los fangos ha sido
universalmente aceptada como el mtodo ms adecuado para obtener
un producto final asptico. La descomposicin de la materia orgnica por
las bacterias se realiza en ausencia de aire. El oxgeno necesario para su
desarrollo lo obtienen del propio alimento.

37
La digestin es un proceso anaerbico, en el que los materiales de
descomposicin pasan por varios procesos: licuefaccin, gasificacin y
mineralizacin, obtenindose un producto final inerte con liberacin de
gases.
Durante la gasificacin, estos productos se convierten en gases, cuyos
principales componentes son el metano y el dixido de carbono.
Finalmente, la materia orgnica soluble es tambin descompuesta.

La digestin est influenciada por una serie de fenmenos, que


determinan su eficacia:
Temperatura.
Concentracin de slidos.
Mezcla del fango.
pH.
cidos voltiles en los fangos.

2.4 Tratamiento terciario


El tratamiento terciario (al que tambin se le conoce como tratamiento
avanzado) es la serie de procesos destinados a conseguir una calidad del
efluente superior a la del tratamiento secundario convencional descrito en
apartados anteriores.
Existen diversas razones por la que es necesario aplicar un tratamiento
terciario a un agua residual, una de las principales es la reutilizacin del
recurso
El tratamiento terciario, suele emplearse para eliminar el fsforo, e incluye
pasos adicionales para mejorar la calidad del efluente eliminando los
contaminantes recalcitrantes. Existen procesos que permiten eliminar ms
de un 99 % de los slidos en suspensin y reducir la DBO5 en similar
medida. Los slidos disueltos se reducen por medio de procesos como la
smosis inversa y la electrodilisis. La eliminacin del amonaco, la
desnitrificacin y la precipitacin de los fosfatos pueden reducir el
contenido en nutrientes. Si se pretende la reutilizacin del agua residual, la
desinfeccin por tratamiento con ozono es considerada el mtodo ms
fiable, excepcin hecha de la cloracin extrema.
Es probable que en el futuro se generalice el uso de stos y otros mtodos
de tratamiento de los residuos a la vista de los esfuerzos que se estn
haciendo para conservar el agua mediante su reutilizacin.
En ste apartado se describen los siguientes tipos de tratamiento terciario:
Eliminacin de slidos en suspensin.
Adsorcin de carbono activo (separacin de compuestos orgnicos).
Intercambio inico.
smosis inversa.
Electrodilisis.

38
Oxidacin qumica (cloracin y ozonizacin).
Mtodos de eliminacin de nutrientes (eliminacin de nitrgeno y
fsforo).

Muchos de estos procesos, actualmente no se emplean demasiado en el


tratamiento de las aguas residuales, pero su empleo a mayor escala est
previsto conforme las exigencias de la calidad de los efluentes se hagan
ms estrictas en los futuros

2.4.1 Eliminacin de slidos en suspensin


Los slidos en suspensin que no han sido eliminados en las operaciones
convencionales de tratamiento primario y secundario pueden constituir
una parte importante de la DBO de los efluentes de las plantas de
tratamiento de aguas residuales. Se dispone de los siguientes procesos
para la eliminacin de estos slidos en suspensin:
1. Microtamizado.
2. Filtracin.
3. Coagulacin.
Los microtamices se constituyen sobre tambores rotativos. El agua
residual se almacena do forma continua en la parte inferior del tambor,
fluyendo hasta una cmara de almacenamiento de agua clara en la parte
exterior. La limpieza de la superficie interior del tambor se lleva a cabo
mediante pulverizadores de agua clara, necesitndose normalmente del
orden del 5 % del volumen de alimentacin para esta limpieza. Con el
micro tamizado se consigue eliminaciones del 70 90 % de los slidos en
suspensin. Se utiliza normalmente la filtracin para conseguir
rendimientos en la eliminacin de slidos en suspensin de hasta el
99 %. Los materiales de relleno de los filtros ms empleados son arena,
antracita, y tierra de diatomeas. La coagulacin se lleva a cabo utilizando
sulfato almina, polielectrolitos, cal y otros reactivos qumicos

2.4.2 Adsorcin de carbono activo


Adsorcin es la concentracin de un soluto en la superficie de un slido.
Este fenmeno no tiene lugar cuando se coloca dicha superficie en
contacto con una solucin. Una capa de molculas de soluto se acumula
en la superficie del slido debido al desequilibrio de las fuerzas
superficiales.
El slido (por ejemplo, carbn activo) se denomina adsorbente y el soluto
a adsorber se denomina adsrbalo. La capacidad de adsorcin es funcin
de las superficie total del adsorbente, ya que en cuanto mayor sea esta
superficie se dispone de mayor nmero de fuerzas residuales no
equilibradas para la adsorcin.
2.4.3 .Osmosis inversa
La smosis inversa es el nivel de filtracin ms fino disponible en la
actualidad. Una membrana semipermeable acta como barrera para
39
toda clase de sales disueltas, molculas inorgnicas y orgnicas,
pirgenos, materias coloidales submicrmcas, virus y bacterias. Se
pueden remover entre el 90 y 99 % de los compuestos disueltos,
dependiendo del diseo del sistema.
La smosis es la difusin natural de molculas a travs de una membrana
semipermeable. Cuando se ponen en contacto dos soluciones de
diferentes concentraciones separadas por una membrana
semipermeable, se genera un flujo desde la solucin ms diluida a la
ms concentrada, hasta igualar las concentraciones de ambas.

2.4.4 Electrodilisis
La electrodilisis se desarroll para la desalacin del agua de mar. Es un
mtodo prometedor de eliminacin de nutrientes inorgnicos (fsforo y
nitrgeno) de las aguas residuales y, por ello, una posible etapa final en
los procesos de tratamiento de aguas residuales.
Los principales componentes bsicos de una celda de electrodilisis son
una serie de membranas hechas de resina de intercambio inico. Estas
membranas son permeables slo a las especies inicas y son
relativamente selectivas de un tipo especfico de iones.
Existen dos tipos de membranas utilizadas en las celdas de
electrodilisis:
Membranas catinicas, que poseen una carga fija negativa,
permitiendo a los cationes (iones positivos) pasar a travs de ellas
pero repeliendo a los aniones (cargas negativas).
Membranas aninicas, que poseen una carga positiva fija,
permitiendo el paso de los aniones (iones negativos) a travs de
ellas pero repeliendo a los cationes (iones positivos).

40
2.4.5 Cloracin
El cloro y sus compuestos son uno de los compuestos mayormente
usados. Los compuestos de cloro ms utilizados son el cloro gas (Cl2), el
hipoclorito sdico (NaOCl) y el dixido de cloro (ClO2).
El cloro gas de color amarillo verdoso, sofocante, soluble en agua en la
proporcin de tres volmenes de gas en uno de agua a la presin y
temperatura ordinarias (se denomina agua de cloro). El agua de cloro es
un oxidante energtico. Lentamente, en la oscuridad y con mayor
rapidez bajo la accin de la luz, el agua de cloro se descompone,
dismutndose el cloro en cloruro e hipoclorito (o cido hipocloroso).
El cido hipocloroso tiene una efectividad como desinfectante de 40 a 80
veces mayor que el hipoclorito. Si se utilizan sales de hipoclorito en lugar
de cloro gas, la hidrlisis de esta sal, depende del pH del medio y es a
pH < 7.5 cuando la reaccin de hidrlisis ser importantes
transformndose el hipoclorito en cido hipocloroso.
A la cantidad de cido hipocloroso y anin hipoclorito presente en las
aguas se la conoce con el nombre de cloro libre disponible.
La cloracin es un proceso muy usado en el tratamiento de aguas
residuales industriales y urbanas. Algunos efluentes industriales que
normalmente se cloran antes de su descarga a las aguas receptoras son
los procedentes de las plantas de azcar de caa. De azcar de
remolacha, de centrales lecheras, de las fbricas de pasta y papel, de
las plantas textiles, de las de curtido, de las petroqumicas, de las
farmacuticas, y de las de acabado superficial de los metales (cromado,
electrodeposicin, etctera).
Los objetivos de la cloracin se resumen como sigue:
1) Desinfeccin.
Fundamentalmente el cloro es un desinfectante debido a su fuerte
capacidad de oxidacin, por lo que destruye o inhibe el
crecimiento de las bacterias y algas.
2) Reduccin de la DBO.
El cloro produce una reduccin de la DBO por oxidacin de los
compuestos orgnicos presentes en las aguas residuales.
3) Eliminacin o reduccin de colores y olores.
Las sustancias que producen olor y color presentes en las aguas
residuales se oxidan mediante el cloro. La capacidad oxidante del
cloro se emplea para el control y la eliminacin del color en
muchos tratamientos industriales (azcar de caa, industrias de
conservas, centrales lecheras, pasta y papel, textiles, etctera.).
4) Oxidacin de los iones metlicos.

41
Los iones metlicos que estn presentes en forma reducida se
oxidan por el cloro (por ejemplo, ferroso a frrico y manganosos a
mangnico).
5) Oxidacin de los cianuros o productos inocuos.
Esto se lleva a cabo en un medio alcalino con valores de pH
superiores a 8.5.
Aunque el empleo de la cloracin est muy extendido, debe anotarse que
el cloro es un producto qumico relativamente caro. Si la economa
tiene importancia en una aplicacin dada, deben evaluarse otros
mtodos. Se han empleado en la desinfeccin de las aguas los xidos de
cloro (Cl2O, Cl2O5, ClO7)

2.4.6 Ozonizacin
El ozono tiene bsicamente dos aplicaciones importantes en el
tratamiento de aguas residuales (que son iguales a las del cloro):
desinfeccin y eliminacin de materia orgnica refractaria.
El ozono es un elemento oxidante con propiedades bactericidas similares
al cloro. Al aadir ozono al agua se convierte en oxgeno, en
consecuencia, no se obtiene en el efluente tratado ningn compuesto
qumico residual que pueda requerir su eliminacin. No se produce
slidos en disolucin, no reacciona con el amonaco y no depende del pH
del agua tratada; por otra parte introduce oxgeno en el agua residual
tratada. Puede ser una alternativa a la cloracin, fundamentalmente en
plantas de tratamiento de fangos activados con oxgeno puro y cuando las
aguas tratadas de la ozonificacin de las aguas son su coste con relacin
al cloro y que no deja una desinfeccin residual (caso del cloro, el cloro
residual libre).
El ozono puede utilizarse para reducir la materia orgnica residual,
procedente de los tratamientos biolgicos, que estn constituida
generalmente por compuestos orgnicos complejos. Cuando se utiliza el
ozono para la destruccin de la materia orgnica refractaria, la
desinfeccin es un beneficio adicional.
La oxidacin qumica con ozono es un mtodo efectivo para tratar las
aguas residuales, basndose en los siguientes factores:
1. El ozono reacciona fcilmente con los productos orgnicos no
saturados presentes en las aguas residuales.
2. La tendencia a la formacin de espuma de las aguas residuales se
reducen despus del tratamiento con ozono
3. La ruptura de los anillos y la oxidacin parcial de los productos
aromticos deja a las aguas residuales ms susceptibles de
tratamiento convencional biolgico.

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4. El ozono presente en el efluente se convierte rpidamente a
oxgeno una vez que ha servido a sus fines. Este oxgeno es
beneficioso para las corrientes receptoras y ayuda a mantener la
vida acutica. Por el contrario, el cloro (que es el agente ms
ampliamente usado para eliminacin de bacterias) permanece en
el efluente y se convierte en contaminante
2.4.7 Eliminacin del Fosforo
La eliminacin de nutrientes (compuestos de fsforo y nitrgeno) de las
aguas residuales es una operacin importante, debido a que estos
productos juegan un papel crtico en la eutrofizacin. Se ha acentuado el
inters en la eliminacin de fsforo ltimamente por dos razones:
1. El fsforo es el nutriente ms crtico
2. Los procesos de eliminacin de nitrgeno son menos eficaces y
ms caros. La mayora de los procesos de tratamiento para la
eliminacin de nutrientes que se encuentran en funcionamiento hoy
en da estn proyectados para la eliminacin de fsforo
exclusivamente.
2.4.8 Eliminacin del nitrgeno
Existen varias razones importantes que justifican la eliminacin de los
compuestos de nitrgeno de las aguas residuales antes de su descarga a
los cauces receptores. Estas razones son las siguientes:
1. El nitrgeno, junto con el fsforo, juega un papel importante como
nutriente en el proceso de eutrofizacin.
2. Los compuestos nitrogenados exigen una demanda de oxgeno.
Los compuestos orgnicos de nitrgeno en las aguas residuales,
bajo condiciones ambientales favorables, se convierten en
nitrgeno amoniacal.
3. La presencia del nitrgeno en un agua residual conduce a la
formacin de cloraminas y tricloruro de nitrgeno de nitrgeno por
reacciones con cloro utilizado como desinfectante. Como estos
compuestos tienen un poder desinfectante considerablemente
inferior al del propio cloro, esta situacin resulta indispensable. Ms
an, las cloraminas y el tricloruro de nitrgeno pueden ser
responsables de olores y sabores desagradables en las aguas
potables.
4. Conforme las reglamentaciones ambientales se hacen ms
estrictas, se hace ms necesaria la eliminacin de los compuestos
nitrogenados de las aguas residuales con objeto de cumplir los
estndares de calidad del efluente.

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Conclusiones
En esta monografa se compil informacin acerca de las principales
caractersticas y propiedades del agua as como de las aguas residuales;
tambin se explicaron en forma sintetizada cada uno de los tipos y niveles
de tratamiento aplicables al agua residual
Se considera importante al tratamiento de aguas residuales como una
respuesta de gran peso a la problemtica que se vive hoy en da sobre la
contaminacin del ambiente.
El tema de la contaminacin y la escasez de agua ha ocurrido en el
pasado, ocurre actualmente y con seguridad se agravar en un futuro
cercano.
El consumo de este recurso aumentar, las fuentes sern cada vez ms
escasas y en consecuencia, los vertidos aumentarn no nicamente en
cantidad, sino tambin en su composicin debido a que su concentracin
de carga contaminante y sus componentes sern cada vez ms nocivos
y ms difciles de tratar.
Por stas y muchas otras razones es imperioso para nosotros como
personas darnos a la tarea de hacer del tratamiento de aguas y de otros
proyectos ambientalistas una prctica habitual, no slo para cumplir con
un requisito ms, sino con una conciencia plena de que ocuparnos en
ello es ocuparnos en nuestro propio bienestar y en el bienestar de nuestro
planeta. Principalmente, porque contamos con la capacidad y con las
herramientas necesarias para concretar y llevar a cabo este desafio.

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Flujograma de tecnologa empleada en el tratamiento de las aguas residuales

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Tratamiento primario

Fig.02 dimenciones usuales para el diseo de un tanque sptico

Fig. 03 detalle de zanja de infiltracio

Fig. 04 Tanque y lecho imhoff

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Figura04 estructura de un humedad artificial

Fig05 flujograma de una planta de tratamiento con proceso de lodos


activados de aireacin extendida

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Figura 06 Interaccion de bacterias y algas en la zona aerobicas y
anaerbicas en una laguna facultativa de estabilizacin

Fig.07 flujograma de tratamiento con RAFA y filtros biolgicos

Fig.08 Flujograma de tratamiento empleado RAFA y lodos activados

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Flujograma de tecnologa de tratamiento de ahias resiuduales y
potencialidades de reus

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Cuadros comparativos

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