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PERSONAJE SINGULAR

Veronica Franco, la
reina de las cortesanas
En la Venecia del siglo XVI, Veronica Franco no slo destac por su belleza, sino tambin por
su cultura lleg a ser una famosa poeta y su moderna visin de los derechos de las mujeres

E
n 1564, Venecia se asombr la vida social, eran evidentemente

Hermosa, ante el arrojo de una joven


que, con slo dieciocho aos
una excepcin en el srdido mundo
de la prostitucin. En Venecia haba
culta y y embarazada de su primer ms de tres mil prostitutas censadas,

envidiada hijo, decidi separarse de su


esposo y reclamar su dote para hacerse
pero slo unas doscientas se consi-
deraban cortigiane oneste. Eran, asi-
1546 duea de su vida. Se llamaba Veronica mismo, unas privilegiadas en otros
Franco, estaba harta de recibir palizas mbitos de la sociedad ya que gozaban
Nace Veronica Franco en de su marido e iniciaba as una nueva de una libertad, una autosuficiencia
Venecia, hija de Francesco
Maria Franco, un respetado etapa: la que la llevara a ser la ms y un acceso a la cultura que estaban
ciudadano, y la cortesana respetada de las cortigiane oneste que vedados tanto a las mujeres del pue-
Paola Fracassa. habitaban en la ciudad de los canales. blo llano como a las hijas y esposas de
Inspiradoras de artistas y poetas, las grandes familias de la aristocracia
1562 cultas y refinadas, amantes del lujo y la burguesa.
y de los placeres, las llamadas cor-
Veronica Franco se casa Un oficio heredado
con el mdico Paolo tesanas honestas eran meretrices
Panizza. El matrimonio es que unan a su belleza y distincin Veronica Franco haba nacido en Ve-
un desastre y Veronica se una amplia cultura e incluso un cierto necia en 1546, en el hogar de Francesco
separa dos aos despus.
dominio de las artes y las letras, cuali- Maria Franco, un veneciano pertene-
dades que les permitan actuar como ciente a losciudadanos, lo que hoy
1574 autnticas compaeras de los varones llamaramos clase media, y de Paola
La Seora de Venecia no slo en el sexo, sino tambin en la Fracassa, una famosa cortesana que, al
encarga a Veronica, ya una conversacin y en la mesa. Por decirlo casarse, abandon su antiguo oficio. La
famosa cortesana, que en palabras del poeta Pietro Aretino, muerte temprana de Francesco oblig a
entretenga al futuro
Enrique III de Francia. Venus [la diosa del amor] se haba Paola a regresar a su antigua y lucrativa
convertido en mujer profesin, si bien intent dar a su hija
de letras. una vida honorable. A tal fin, cuando
1580 Estas muje- Veronica slo contaba diecisis aos,
Veronica, consagrada res, exquisitas la madre concert su matrimonio con
como poeta, recibe en su y dotadas de Paolo Panizza, un mdico aficionado al
casa al humanista francs
Michel de Montaigne. Poco grandes cua- juego y a la bebida que slo report a
despus es encarcelada. lidades para su joven esposa grandes sufrimientos.

1591
Tras salir de la crcel
Se deca que Veronica cobraba 15
del Santo Oficio, su estrella escudos por un beso y 50 por una
comienza a declinar.
Muere de fiebres en velada completa en su compaa
Venecia a los 45 aos.
ESPEJO VENECIANO. 1590. MUSEO VICTORIA Y ALBERTO, LONDRES.
SCALA, FIRENZE
MUSA DE
PINTORES
Y ARTISTAS
JACOPO COMIN, Tintoretto, fue
uno de los artistas que frecuen-
t el saln artstico y literario
de Veronica Franco. A l se atri-
buyen los dos nicos retratos
que existen de la cortesana, si
bien no est claro que fuera ella
quien pos como modelo. En
ambos, Dama que descubre su
seno (1570) y Retrato de dama
(1574), se ve a una mujer de
formas rotundas, tez blanca,
cabellera cobriza, ojos claros
y facciones finas, adornada con
perlas, la joya que se convirti
en sea de identidad de Vero-
nica. Algunos autores sostie-
nen que la cortesana tambin
pos como modelo para Susa-
na y los viejos (1556).
DAMA QUE DESCUBRE SU SENO, POSIBLE
RETRATO DE VERONICA FRANCO. LEO POR
TINTORETTO. 1570. MUSEO DEL PRADO, MADRID.

ERICH LESSING / ALBUM

Tras su separacin, Veronica re- Hermosa y delicada en el trato, in- Venecia precisaba de la alianza gala y
gres junto a su madre, que acab por teligente y culta, Veronica no tard nada mejor para conseguirla que hacer
iniciarla en el oficio hasta el punto de en abrirse paso en los salones vene- inolvidable la estancia del futuro rey en
que ambas lo ejercieron a la vez. As lo cianos. Las cortigiane oneste gozaban la ciudad. La Seora se dispuso a reci-
demuestra que sus nombres aparezcan del privilegio de elegir a sus aman- bir al ilustre husped con banquetes,
en la edicin de 1572 de la Tariffa delle tes y Veronica los escoga sistem- arcos triunfales, conciertos y fuegos
puttane, el libro en el que se hallan ca- ticamente en base a su clase social, artificiales, pero por si tal derroche no
talogadas las 215 cortesanas de mayor dinero y cultura, lo que le permiti fuera suficiente se decidi aadir un
prestigio de Venecia con sus respec- codearse con los poderes fcticos exclusivo y particular regalo: disfrutar
tivas tarifas. En este caso, el importe de la ciudad. No es de extraar, pues, que durante una noche de la compaa de
era el mismo para ambas: dos escudos en el verano de 1574, cuando Enrique Veronica Franco, la ms bella, culta y
por noche, si bien se dice que, aos ms de Valois viaj al Vneto en vsperas de refinada ciudadana de Venecia. Las
tarde, un beso de Veronica se valoraba ser coronado rey de Francia, la Seora autoridades no haban contado con
en quince escudos y en cincuenta una (la Repblica veneciana) recurriera a que la condicin sexual del visitante,
velada completa en su compaa. los servicios de la afamada Veronica. al que sola verse en Pars en compaa
PERSONAJE SINGULAR

IGLESIA DE SANTA MARA FORMOSA


Esta iglesia veneciana, erigida en 1492
en estilo renacentista, fue la parroquia
de la cortesana Veronica Franco y en
sus inmediaciones vivi largos aos.
SCATTOLIN / AGE FOTOSTOCK

deefebosvestidosdemujer,nopareca Enaquelmomento, Veronica Franco El primero fue, sin duda, el gran amor
augurar el xito.Ignoramos el nivel de contaba con la amistad de Domenico de su vida, por lo que Maffeo, al verse
intimidad que alcanzaron la cortesana Venieri, un clebre poeta seguidor de desplazado por su hermano, no dud
y el futuro Enrique III,pero lo cierto es Petrarca, que influy grandemente en en dedicar a Veronica unos ofensi-
que ste se mostr tan satisfecho de la su carrera literaria y que aval la pu- vos versos que circularon libremente
velada que desde entonces la Seora blicacin de su poemario, Terze Rime, por toda Venecia: Veronica, ver unica
cont con la alianza francesa, y Vero- en 1574.Por entonces, Veronica man- puttana (Veronica, la nica y verda-
nica se consagr como la cortesana tena relaciones con dos sobrinos de dera puta). No contaba con que la cor-
ms influyente de Venecia. Domenico:MarcoyMaffeo. tesana,en vez de darse por ofendida, le
retasepblicamente a un duelo potico
del que sali vencedora y que le sirvi
para consagrarse como poeta.

REY Y DRAG QUEEN Amistades literarias


Instalada en un hermoso
LAS INCLINACIONES sexuales de Enrique III de palacio en Santa Maria
Francia han hecho correr ros de tinta. Algunas Formosa, Veronica
crnicas cuentan que le gustaba vestirse de Franco convirti
mujer y que en un baile en el castillo de Blois, su residencia en
en 1575, apareci con el cabello rizado y un autntico ateneo
empolvado, un escotado vestido de brocado donde se reunan m-
y encaje y un collar de perlas. sicos, pintores y no-
ENRIQUE III. RETRATO ANNIMO. SIGLO XVI. MUSEO DEL LOUVRE, PARS. bles y donde, adems
de gustar de placeres
ERICH LESSING / ALBUM
PERSONAJE SINGULAR

EL HIJO PRDIGO. leo por Jacopo


Palma el Joven, un pintor emergente en
la Venecia de Veronica Franco. Siglo XVI.
FINE ART / ALBUM

Galera de la Academia, Venecia.

mucho ms terrenales, se disfrutaba despechado, la denunci al Santo Ofi- El rastro de Veronica Franco se pier-
de conciertos, debates filosficos y cio acusndola de falta de celo religioso de definitivamente en 1582 y su nom-
lecturas de poesa. y prcticas de hechicera. bre slo vuelve a aparecer en el registro
Uno de sus ms ilustres visitantes Encarcelada en la prisin de la del Magistrato alla Sanit, donde un
fue el humanista francs Michel de Repblica, la vista tuvo lugar el da 8 escueto parte fechado el 22 de julio de
Montaigne, que en 1580 recal en Ve- de octubre de 1581 y, aunque las exce- 1591 informa de que la signora Vero-
necia. El 7 de noviembre, segn cuenta lentes relaciones de Veronica con los nica Franco ha fallecido de fiebres a la
el propio escritor, cen con Veronica jerarcas de la curia veneciana y de la edad de cuarenta y cinco aos.
y recibi como obsequio un pequeo Seora le permitieron salir absuelta, Con ella desapareca la edad de oro
volumen que ella misma haba edita- este proceso marc su declive definiti- de las cortesanas venecianas. Mujeres
do bajo el ttulo de Lettere familiari e vo y la prdida de la prctica totalidad fuertes, libres, instruidas y sensuales
diversi (Cartas ntimas y variadas), en de sus bienes. que, en palabras de la propia Veronica
el cual se recoga su correspondencia Disponemos de pocos datos sobre Franco, estaban condenadas a comer
con diversos personajes de la poca los ltimos aos de la vida de Veronica. con boca ajena, dormir con ojos aje-
y que hoy constituye un testimonio Retirada en su mansin, sabemos que nos, moverse segn los deseos ajenos,
nico de los usos y costumbres de la medi ante las autoridades venecianas corriendo en manifiesto naufragio
Venecia del Cinquecento. para crear un asilo donde se acogiese siempre de lasfacultadesydelavida.
a las cortesanas enfermas o ancia-
El ocaso de una cortesana MARA PILAR QUERALT DEL HIERRO
nas, y donde se ensease un oficio a HISTORIADORA Y ESCRITORA
La visita de Montaigne marc un pun- las mujeres que decidieran retirarse
to de inflexin en la vida de Veronica de la profesin. Asimismo, es muy Para ENSAYO
Las cortesanas: un catlogo
Franco. Pocos meses despus, Ridolfo probable que trabajara en nuevas obras saber de sus virtudes
Vannitelli, preceptor de uno de sus literarias que lamentablemente no ms Susan Grifn, Ediciones B,
Barcelona, 2002.
cuatro hijos y, posiblemente, amante se han conservado.

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