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Demcrito

(c. 460 a.C.-370 a.C.), filsofo griego que desarroll la teora atmica del universo, concebida por su mentor,
el filsofo Leucipo. Demcrito naci en Abdera, Tracia. Escribi numerosas obras, pero slo perduran
escasos fragmentos.

Segn la teora atmica de la materia de Demcrito, todas las cosas estn compuestas de partculas diminutas,
invisibles e indestructibles de materia pura (en griego atoma, 'indivisible'), que se mueven por la eternidad en
un infinito espacio vaco (en griego kenon, 'el vaco'). Aunque los tomos estn hechos de la misma materia,
difieren en forma, medida, peso, secuencia y posicin. Las diferencias cualitativas en lo que los sentidos
perciben y el origen, el deterioro y la desaparicin de las cosas son el resultado no de las caractersticas
inherentes a los tomos, sino de las disposiciones cuantitativas de los mismos. Demcrito consideraba la
creacin de mundos como la consecuencia natural del incesante movimiento giratorio de los tomos en el
espacio. Los tomos chocan y giran, formando grandes agregaciones de materia.

Nicols Coprnico
El astrnomo polaco Nicols Coprnico (1473-1543), all por el ao 1500, revolucion la ciencia y la visin
que hasta entonces se tena del mundo, al proponer que la Tierra y los dems planetas giraban en torno al Sol,
que se mantena quieto en el centro del Universo. Su teora se llama heliocntrica: centrada en el Sol.
Coprnico, que dedic la mayor parte de su vida a la astronoma, realiz tambin un catlogo de estrellas a
partir de sus observaciones personales.

Johannes Kepler
A principios del siglo XVII, el astrnomo y filsofo alemn Johannes Kepler escribi y verific las tres leyes
que rigen el movimiento de los planetas, conocidas como leyes de Kepler.

SU VIDA

Naci el 27 de diciembre de 1571 en una localidad del estado de Wrttemberg (sureste de Alemania) en el
seno de una familia humilde. Fue un joven enfermizo; a los cuatro aos contrajo la viruela, que le dej la vista
daada de por vida.

Tras los aos de colegio, estudi Teologa en la Universidad de Tubinga. All le influyeron las ideas de un
profesor de Matemticas, partidario de la teora heliocntrica del movimiento planetario, teora desarrollada
en principio por el astrnomo polaco Nicols Coprnico.

Segn dicha teora, el Sol y las dems estrellas estaban fijas en el Universo, mientras que los planetas, como
la Tierra, giraban en crculos alrededor del Sol. Kepler acept inmediatamente esta teora, creyendo que esa
disposicin sencilla de los cuerpos celestes tena que haber sido el plan con que Dios cre el Universo.

En 1600 se convirti en ayudante del astrnomo dans Tycho Brahe en su observatorio de Praga. A la muerte
de Brahe, en 1601, Kepler asumi su cargo como matemtico imperial y astrnomo de la corte del emperador
Rodolfo II.

LAS TRES LEYES DE KEPLER

Estudiando las observaciones que haba hecho Brahe sobre el movimiento del planeta Marte, Kepler dedujo
que su rbita tena forma elptica, y que el Sol estaba en uno de los focos de dicha elipse. Esta fue su primera
ley, que se cumple no solo para Marte, sino para todos los planetas que giran alrededor del Sol.

Tambin observ que Marte se mova ms deprisa cuando estaba ms cerca del Sol, y ms
despacio cuando estaba ms lejos, de manera que la superficie que describe o que barre la
lnea recta que une el Sol con Marte, es siempre proporcional al tiempo transcurrido. Esta
es su segunda ley.

Posteriormente descubri su tercera ley, que es algo ms complicada: el cubo de la


distancia media de un planeta al Sol, es proporcional al cuadrado del tiempo que tarda
dicho planeta en dar una vuelta completa alrededor del Sol (tiempo que en fsica se llama
perodo de revolucin). Este fue su mayor descubrimiento y el que ms le alegr.

Estas tres leyes fueron la base sobre la cual posteriormente Isaac Newton formul su teora
de la gravitacin universal, que describe la fuerza con que se atraen dos cuerpos
cualesquiera, fuerza que depende de sus masas y de la distancia que haya entre ellos.

Las leyes de Kepler son fundamentales para comprender la trayectoria de la Luna en su


movimiento alrededor de la Tierra y las de los satlites artificiales.

OTRAS APORTACIONES

Kepler tambin realiz aportaciones en el campo de la ptica, interesado como estaba por
su vista defectuosa. En sus trabajos explicaba cmo los anteojos ayudaban a los miopes y a
las personas con vista cansada.

En Matemticas desarroll un sistema infinitesimal que fue un antecesor del Clculo.

Muri el 15 de noviembre de 1630 en Ratisbona (Alemania) mientras viajaba con su


familia

Galileo (Galileo Galilei)

Al astrnomo y fsico italiano Galileo se le considera uno de los padres de la ciencia


moderna. Realiz importantes descubrimientos sobre la cada de los cuerpos y construy un
potente telescopio que le permiti hacer numerosas y precisas observaciones.

SU VIDA

Naci cerca de Pisa (Italia) el 15 de febrero de 1564, en una familia de siete hijos. A los 17 aos, y siguiendo
el consejo de su padre, un hombre culto y un msico de gran talento, empez a estudiar medicina en la
Universidad de Pisa. Pero pronto se interes ms por la filosofa y las matemticas, y abandon la universidad
en 1585, sin llegar a obtener el ttulo en medicina.

En 1589 trabaj como profesor de matemticas en Pisa, donde se dice que demostr ante sus alumnos el error
de Aristteles, que afirmaba que la velocidad de cada de los cuerpos era proporcional a su peso, dejando caer
desde la torre inclinada de esta ciudad dos objetos de pesos diferentes. En 1592 dej de trabajar all como
profesor y fue admitido en la ctedra de matemticas de la Universidad de Padua, donde permaneci hasta
1610.

SUS DESCUBRIMIENTOS

Descubri las leyes de la cada de los cuerpos y de la trayectoria parablica de los proyectiles, estudi el
movimiento del pndulo e investig la mecnica y la resistencia de los materiales.
Apenas mostr inters por la astronoma hasta 1595, cuando se inclin por la teora de Coprnico, que
sostena que la Tierra giraba alrededor del Sol (llamada teora heliocntrica), desechando el modelo de
Aristteles y Tolomeo (llamado modelo geocntrico), segn el cual, los planetas giraban alrededor de la
Tierra, que estaba quieta en el centro del Universo, mientras que las estrellas permanecan inmviles en una
gran bveda celeste.

Galileo sostena que las mareas se deban al movimiento de rotacin de la Tierra, y solo la teora de
Coprnico apoyaba esta idea.

En agosto de 1609 present al duque de Venecia un telescopio de una potencia similar a la de los modernos
gemelos o binoculares. El uso de este nuevo aparato en las operaciones navales y martimas le supuso a
Galileo duplicar sus ingresos y mantener el cargo de profesor de por vida.

En diciembre de 1609 Galileo acab de construir un potente telescopio, con el que descubri que la Luna no
era llana, sino que tena montaas y crteres. Tambin observ que la Va Lctea estaba compuesta por
estrellas, que el Sol presentaba sobre su disco ciertas manchas que, por su desplazamiento, indicaban que el
Sol giraba sobre s mismo, y descubri los cuatro satlites mayores de Jpiter.

En marzo de 1610 public estos descubrimientos en su obra titulada El mensajero de los astros. Su fama le
vali para que lo nombraran matemtico de la corte de Florencia, donde se dedic a investigar y escribir. En
diciembre de 1610 pudo observar las fases de Venus, que demostraban que este planeta giraba alrededor del
Sol, tal y como propona Coprnico.

GALILEO Y LA INQUISICIN

En 1623 public Dilogo sobre los dos principales sistemas del mundo, obra en la que, adems de defender el
sistema heliocntrico, arremeta contra sus enemigos. A pesar del apoyo del papa Urbano VIII, el libro fue
prohibido en 1632 y Galileo citado ante el tribunal de la Inquisicin, con el fin de procesarle bajo la acusacin
de sospecha grave de hereja.

Tras ser encarcelado, en 1633 fue sometido a un juicio seversimo en el que, temiendo ser torturado y
condenado a la hoguera, se retract (abjur) de sus ideas. Lo hizo de rodillas, aunque al levantarse murmur
su famosa frase: E pur si muove (Y sin embargo la Tierra se mueve alrededor del Sol).

Fue condenado a prisin perpetua, aunque debido a su enorme prestigio, se le conmut la pena por la de vivir
el resto de su vida recluido en su casa. Los ejemplares del Dilogo fueron quemados y la sentencia se ley
pblicamente en todas las universidades de Italia.

Vivi recluido en una villa de Florencia hasta su muerte, en 1642. En su ltima obra, Dilogo sobre dos
nuevas ciencias, resumi todas sus investigaciones sobre el movimiento y la mecnica (fsica); consigui
enviar el libro a Holanda, donde fue publicado en 1638, aunque l no lo lleg a ver, pues qued ciego ese
mismo ao.

Cuando muri, la Inquisicin no permiti que se le hiciera un funeral pblico. En 1979, el papa Juan Pablo II
abri una investigacin sobre la condena eclesistica del astrnomo para su posible revisin. En octubre de
1992, una comisin papal reconoci el error cometido por la Iglesia catlica.

Blaise Pascal
(1623-1662), filsofo, matemtico y fsico francs, considerado una de las mentes privilegiadas de la historia
intelectual de Occidente.

Pascal abraz el jansenismo y en 1654 entr en la comunidad jansenista de Port Royal, donde llev una vida
rigurosamente asctica hasta su muerte, ocho aos ms tarde. En 1656 escribi sus 18 Provinciales, en las que
ataca a los jesuitas por sus intentos de reconciliar el naturalismo del siglo XVI con el catolicismo ortodoxo.
Su declaracin religiosa ms destacada apareci despus de su muerte acaecida el 19 de agosto de 1662; se
public en forma fragmentaria en 1670 en la Apologa de la religin cristiana. En estos escritos (que ms
tarde se incorporaron a su obra principal) propone las alternativas de la posible salvacin y condenacin
eterna, sugiriendo que slo se puede lograr la salvacin mediante la conversin al jansenismo. Pascal sostena
que se lograra o no la salvacin, el ltimo destino de la humanidad es pertenecer despus de la muerte a un
reino sobrenatural que puede conocerse solamente de forma intuitiva. La ltima obra importante de Pascal fue
Pensamientos sobre la religin y sobre otros temas, publicada tambin en 1670. En esta obra intent explicar
y justificar las dificultades de la vida humana por el dogma del pecado original, y sostena que la revelacin
puede ser entendida slo por la fe, que a su vez se justifica por la revelacin. En los escritos de Pascal, que
defienden la aceptacin de un modo de vida cristiano, se aplica frecuentemente el clculo de probabilidades;
argumentaba que el valor de la felicidad eterna es infinito y que, aunque la probabilidad de obtener dicha
felicidad por la religin pueda ser pequea, es infinitamente mayor que siguiendo cualquier otra conducta o
creencia humana. Una reclasificacin de su obra Pensamientos (un cuidadoso trabajo comenzado en 1935 y
que continuaron varios eruditos) no reconstruye su Apologa, pero permite al lector seguir el camino reflexivo
que el mismo Pascal habra seguido.

Isaac Newton

El matemtico y fsico britnico Isaac Newton, personaje muy popular en su poca, hizo
importantes aportaciones en muchos campos de la ciencia. Las leyes del movimiento de los
cuerpos y la ley de la gravitacin universal, formulada en 1684, fueron dos de sus grandes
logros cientficos.

SU VIDA

Naci el 25 de diciembre de 1642 (el mismo ao que muri Galileo, otro de los grandes personajes
de la historia de la ciencia) en un pueblo del interior de Inglaterra. Su padre muri antes de que l
naciera, con tres aos qued al cuidado de su abuela y ms tarde fue enviado a una escuela primaria.

Aunque de nio no fue muy buen alumno, tena una gran habilidad manual y mostr gran inters
por los juguetes mecnicos.

En el verano de 1661 ingres en el Trinity College de la Universidad de Cambridge, costendose


sus estudios trabajando como criado de otros estudiantes con ms medios. En 1665 recibi su ttulo
de bachiller.

Despus de una interrupcin de casi dos aos debida a una epidemia de peste, Newton volvi al
Trinity College, donde en 1667 le nombraron becario y en 1668 recibi el ttulo de profesor.
Durante casi treinta aos ense en dicha Universidad, hasta que en 1696 fue nombrado director de
la Casa de la Moneda, situada en la Torre de Londres.

En 1703 fue elegido presidente de la Royal Society, cargo en el que fue reelegido cada ao hasta su
muerte. En 1705 fue nombrado caballero por la reina Ana, en recompensa a los servicios prestados
a su patria.

Durante los ltimos aos de su vida se sinti atrado por el estudio de la alquimia, el misticismo y la
teologa. Aunque muchas pginas de sus notas y escritos estn dedicadas a estos temas, los
historiadores han encontrado poca relacin entre estas inquietudes y sus trabajos cientficos.
Despus de una larga enfermedad, Newton muri el 20 de marzo de 1727, y fue enterrado en la
abada de Westminster, entre los grandes hombres de Inglaterra.

SU TRABAJO CIENTFICO

Sus descubrimientos y teoras sirvieron de base a la mayor parte de los avances cientficos
desarrollados desde su poca. Newton fue, junto al alemn Gottfried W. Leibniz (otro famoso
matemtico), uno de los inventores de una rama de las matemticas llamada clculo.

Tambin resolvi cuestiones relativas a la luz y la ptica: demostr que la luz del Sol es una mezcla
de rayos diferentes, cada uno de ellos de un color distinto, y que las reflexiones y refracciones de la
luz hacen que aparezcan los colores al separar la mezcla en sus componentes. Demostr su teora de
los colores haciendo pasar un rayo de luz solar a travs de un prisma, el cual separ el rayo de luz
en colores independientes.

Pero probablemente su contribucin ms importante a la Fsica fue la formulacin de las leyes del
movimiento y, a partir de ellas, la de la ley de la gravitacin universal.

James Clerk Maxwell

(1831-1879), fsico britnico cuyas investigaciones y escritos explican las propiedades del electromagnetismo.
Estos trabajos le convirtieron en uno de los cientficos ms importantes del siglo XIX. Tambin elabor la
teora cintica de los gases, que explica las propiedades fsicas de los gases y su naturaleza. Entre otros logros
hay que destacar la investigacin de la visin de los colores y los principios de la termodinmica.

Naci en Edimburgo y estudi en las universidades de Edimburgo y Cambridge. Fue profesor de fsica en la
Universidad de Aberdeen desde 1856 hasta 1860. En 1871 fue el profesor ms destacado de fsica
experimental en Cambridge, donde supervis la construccin del Laboratorio Cavendish. Maxwell ampli la
investigacin de Michael Faraday sobre los campos electromagnticos, demostrando la relacin matemtica
entre los campos elctricos y magnticos. Tambin mostr que la luz est compuesta de ondas
electromagnticas. Su obra ms importante es el Treatise on Electricity and Magnetism (Tratado sobre
electricidad y magnetismo, 1873), en donde, por primera vez, public su conjunto de cuatro ecuaciones
diferenciales en las que describe la naturaleza de los campos electromagnticos en trminos de espacio y
tiempo.

El trabajo de Maxwell prepar el terreno para las investigaciones de Heinrich Rudolf Hertz, que realiz
experimentos para apoyar sus teoras electromagnticas. Posteriormente, el trabajo de Maxwell ayud a los
cientficos a determinar la igualdad numrica de la velocidad de la luz en las unidades del sistema cegesimal y
la relacin de las unidades electromagnticas con las electrostticas. La unidad de flujo magntico en el
sistema cegesimal se denomin maxwell en su honor. Entre sus obras importantes destacan Theory of Heat
(Teora del calor, 1877) y Matter and motion (Materia y movimiento, 1876).

Max planck

(Kiel, Alemania, 23 de abril de 1858 Gotinga, Alemania, 4 de octubre de 1947) fue un fsico alemn
considerado como el fundador de la teora cuntica y galardonado con el Premio Nobel de Fsica en 1918.
Naci el 23 de abril de 1858 en Kiel, del matrimonio de Julius Wilhem con su segunda esposa Emma Patzig
(1821-1914). Tena cuatro hermanos (Hermann, Hildegard, Adalbert y Otto) y dos medio hermanos (Hugo y
Emma), hijos de su padre con su primera esposa. Pas en Kiel sus seis primeros aos y entonces su familia se
mud a Mnich. All se matricul en el Maximiliansgymnasium. Sus compaeros de clase eran hijos de
familias conocidas de Mnich. Entre ellos se encontraban el hijo del banquero Heinrich Merck y Oskar
Miller, fundador ms adelante del Deutsches Museum. A los 16 aos obtuvo su Schulabschluss o graduacin.
Como mostraba talento para la msica (tocaba el rgano, el piano y el cello), la filologa clsica y las ciencias,
dud a la hora de elegir su orientacin acadmica. Al consultar al profesor de fsica Philipp von Jolly ste
respondi que en fsica lo esencial estaba ya descubierto, y que quedaban pocos huecos por rellenar,
concepcin que compartan muchos otros fsicos de su tiempo. Planck, que repuso a su profesor que no tena
inters en descubrir nuevos mundos sino en comprender los fundamentos de la fsica, finalmente se decidi
por esta materia.

Planck se matricul para el curso 1874/75 en la Facultad de Fsica de la Universidad de Mnich. All, bajo la
tutela del profesor Jolly, Planck condujo sus propios experimentos (por ejemplo sobre la difusin del
hidrgeno a travs del platino caliente) antes de encaminar sus estudios hacia la fsica terica. Adems de sus
estudios, fue miembro del coro de la universidad donde en 1876/77 compuso una opereta titulada Die Liebe
im Walde y en 1877 realiz con otros dos compaeros un viaje por Italia. Visit Venecia, Florencia, Gnova,
Pavia, los lagos de Como y Lugano, Lago Maggiore, Brescia y el Lago de Garda.

El curso 1877/78 lo realiz en Berln, en la Universidad Friedrich-Willhems, donde recibi las enseanzas de
los clebres fsicos Hermann von Helmholtz y Gustav Kirchhoff. De Helmholtz dijo Planck que no preparaba
las clases, que constantemente cambiaba lo que estaba escrito en la pizarra y que pareca tan aburrido como
los estudiantes. El resultado era que pocos estudiantes permanecan en su aula. Al final slo quedaron tres
estudiantes, entre los que se encontraban el propio Planck y el ms tarde astrnomo Rudolf Lehmann-Filhs.
En cambio de Kirchhoff deca que sus clases estaban preparadas meticulosamente, pero que a menudo
resultaban ridas y montonas, y que los estudiantes admiraban al orador, no su discurso. 1 Pese a esta opinin
desfavorable sobre Helmholtz como profesor, trab una amistad con l. En esta poca se dedic paralelamente
por su cuenta al estudio de la obra de Rudolf Clausius, de quien admir su discurso comprensible y su
claridad, sobre los principios de la termodinmica. Fue en este tema en el que trabaj para preparar su tesis de
doctorado, que llev por ttulo ber den zweiten Hauptsatz der mechanischen Wrmetheorie (Sobre el
segundo principio de la termodinmica) y que present en 1879 En Mnich, con 21 aos. Volvi a Mnich en
1880 para ejercer como profesor en la universidad. En 1889, volvi a Berln, donde desde 1892 fue el director
de la ctedra de Fsica terica.

Desde 1905 hasta 1909, Planck fue la cabeza de la Deutsche Physikalische Gesellschaft (Sociedad Alemana
de Fsica). En 1913, se puso a la cabeza de la universidad de Berln. En 1918 recibi el Premio Nobel de
fsica por la creacin de la mecnica cuntica. Desde 1930 hasta 1937, Planck estuvo a la cabeza de la Kaiser-
Wilhelm-Gesellschaft zur Frderung der Wissenschaften (KWG, Sociedad del emperador Guillermo para el
Avance de la Ciencia).

Durante la Segunda Guerra Mundial, Planck intent convencer a Adolf Hitler de que perdonase a los
cientficos judos. Tras la muerte de Max Planck el 4 de octubre de 1947 en Gotinga, la KWG se renombr a
Max-Planck-Gesellschaft zur Frderung der Wissenschaften (MPG, Sociedad Max Planck).

Los descubrimientos de Planck, que fueron verificados posteriormente por otros cientficos, fueron el
nacimiento de un campo totalmente nuevo de la fsica, conocido como mecnica cuntica y proporcionaron
los cimientos para la investigacin en campos como el de la energa atmica. Reconoci en 1905 la
importancia de las ideas sobre la cuantificacin de la radiacin electromagntica expuestas por Albert
Einstein, con quien colabor a lo largo de su carrera.

Aunque en un principio fue ignorado por la comunidad cientfica, profundiz en el estudio de la teora del
calor y descubri, uno tras otro, los mismos principios que ya haba enunciado Josiah Willard Gibbs (sin
conocerlos previamente, pues no haban sido divulgados). Las ideas de Clausius sobre la entropa ocuparon un
espacio central en sus pensamientos.

En 1889, descubri una constante fundamental, la denominada Constante de Planck, usada para calcular la
energa de un fotn. La ley de Planck establece que la radiacin no puede ser emitida ni absorbida de forma
continua, si no solo en determinados momentos y pequeas cantidades denominadas cuantos o fotones. La
energia de un cuanto o foton depende de la frecuencia de la radiacin:
E= h v

Primera Conferencia Solvay en 1911. Max Planck se encuentra situado, en la fila posterior, el segundo por la
izquierda.

En 1905 se publicaron los primeros estudios del desconocido Albert Einstein acerca de la teora de la
relatividad, siendo Planck unos de los pocos cientficos que reconocieron inmediatamente lo significativo de
esta nueva teora cientfica.

Planck tambin contribuy considerablemente a ampliar esta teora. La hiptesis de Einstein sobre la ligereza
del quantum (el fotn), basada en el descubrimiento de Philipp Lenard de 1902 sobre el efecto fotoelctrico,
fue rechazada inicialmente por Planck, as como la teora de James Clerk Maxwell sobre electrodinmica.

En 1910 Einstein precis el comportamiento anmalo del calor especfico en bajas temperaturas como otro
ejemplo de un fenmeno que desafa la explicacin de la fsica clsica. Planck y Walther Nernst para
clarificar las contradicciones que aparecan en la fsica organiz la primera Conferencia Solvay, realizada en
Bruselas en 1911. En esta reunin, Einstein finalmente convenci a Planck sobre sus investigaciones y sus
dudas. A partir de aquel momento les uni una gran amistad, siendo nombrado Albert Einstein profesor de
fsica en la universidad de Berln mientras que Planck fue decano.

En 1918 fue galardonado con el Premio Nobel de Fsica por su papel jugado en el avance de la fsica con el
descubrimiento de la teora cuntica.

Albert Einstein

Autor de la teora de la relatividad, y premio Nobel de Fsica en 1921, es probablemente el cientfico ms


conocido del siglo XX.

SU VIDA

Naci en Ulm (Alemania) el 14 de marzo de 1879, y pas su juventud en Munich, donde su familia posea un
pequeo taller de aparatos elctricos. Ya desde nio mostr curiosidad por los fenmenos de la naturaleza y
una gran capacidad para las Matemticas.

Cuando tena 15 aos, y despus de que el negocio quebrase, su familia se traslad a Miln (Italia), donde
pas un ao sin asistir a la escuela. En 1896 viaj a Suiza, donde termin los estudios de Secundaria e ingres
en el Instituto Politcnico Nacional de Zurich.

En 1900 se gradu como maestro de Matemticas y Fsica, y durante los dos aos siguientes trabaj dando
clases particulares y como profesor suplente. En 1902 consigui un trabajo estable como examinador en la
Oficina Suiza de Patentes en Berna, donde permaneci cuatro aos.

A partir de 1919, Einstein recibi el reconocimiento internacional y acumul honores y premios de distintas
sociedades cientficas, incluido el Nobel de Fsica en 1921. Sus visitas a pases de todo el mundo eran un
acontecimiento; le seguan fotgrafos y periodistas.

Durante la I Guerra Mundial, Einstein fue uno de los pocos acadmicos alemanes que condenaron
pblicamente la participacin de Alemania en el conflicto. Despus de la guerra sigui con sus actividades
pacifistas y sionistas (en favor de los judos), por lo que fue blanco de los ataques de distintos grupos
alemanes. Sus teoras llegaron a ser ridiculizadas en pblico, especialmente la de la relatividad.

Cuando Hitler lleg al poder en 1933, Einstein abandon Alemania y emigr a Estados Unidos, donde ocup
un puesto en el Instituto de Estudios Superiores en Princeton, Nueva Jersey. Sigui con sus actividades en
favor del sionismo, pero abandon su postura pacifista anterior, a la vista de la amenaza que supona para la
humanidad el rgimen nazi en Alemania.

En 1939 particip junto con otros fsicos en la redaccin de una carta dirigida al presidente de los Estados
Unidos, Franklin D. Roosevelt, en la que se peda la creacin de un programa de investigacin sobre la
energa nuclear. La carta, que solo iba firmada por Einstein, consigui acelerar la fabricacin de la bomba
atmica, en la que l no particip ni supo de su finalizacin. En 1945, cuando ya exista la bomba, volvi a
escribir al presidente para intentar disuadirlo de utilizar el arma nuclear.

Despus de la guerra, Einstein se convirti en activista del desarme internacional y de la paz mundial, y sigui
contribuyendo a la causa del sionismo, pero rechaz una oferta de los lderes del Estado de Israel para ocupar
el cargo de presidente. Muri el 18 de abril de 1955 en Princeton.

SU TRABAJO CIENTFICO

Su contribucin ms famosa a la ciencia fue la teora de la relatividad, que describe la relacin que existe
entre el espacio y el tiempo. Demuestra que, en funcin de la velocidad que lleve un observador, el tiempo
puede transcurrir ms despacio o ms deprisa, y que el espacio puede encogerse o estirarse.

Asimismo demuestra que, cuando un cuerpo alcanza una velocidad similar a la de la luz (300.000 kilmetros
por segundo!), su masa equivale a una gran cantidad de energa, que viene dada por la frmula E = mc2,
siendo c la velocidad de la luz.

Basndose en la teora general de la relatividad, Einstein pudo entender las variaciones hasta entonces
inexplicables en el movimiento de rotacin de los planetas, y logr predecir la inclinacin o desviacin que
sufre la luz de las estrellas al aproximarse a cuerpos como el Sol. La confirmacin de este fenmeno durante
un eclipse de Sol en 1919 fue toda una noticia y su fama se extendi por todo el mundo.