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Revistas e escrita da Histria: alguns desafios interpretativos.

Tania Regina de Luca UNESP/CNPq

De incio, gostaria de dizer da minha satisfao de participar das atividades da


Escola So Paulo de Estudos Avanados e de poder compartilhar com vocs algumas das
questes sobre as quais tenho refletido na minha pesquisa. Tendo em vista a diversidade do
pblico e a necessidade da projeo simultnea, vou seguir rigorosamente a leitura do texto,
ao longo do qual procurei valer-me de linguagem coloquial, sempre com a preocupao
primeira de explicitar, da forma mais clara possvel, os pontos principais para os quais
gostaria de chamar a ateno. Por essa razo, no abri mo de esquemas e ilustraes, ou
seja, estratgias que perpassam aulas e que respondem a objetivos pedaggicos.
O texto est estruturado em duas partes. Na primeira, trata-se de precisar o universo
mais amplo no qual se insere a problemtica do uso das fontes pelo historiador para, em
seguida, abordarem-se aspectos que envolvem especificamente o uso da imprensa,
especialmente das revistas, entendidas como fonte e objeto do historiador.

1. Circunscrevendo a problemtica: documentos, fontes e historiografia.

De sada, vamos ao objetivo: o que se pretende apresentar algumas questes


terico-metodolgicas, relativas ao uso das fontes peridicas na escrita da Histria.
Para podermos comear a cumprir a nossa meta, importante precisar o nosso vocabulrio
e ter presente que se entende por documento histrico quaisquer vestgios do passado,
longnquo ou muito prximo, seja qual for o seu suporte e/ou natureza, enquanto reserva-se o
termo fonte histrica ao conjunto de documentos mobilizados numa dada pesquisa. por
isso que se fala em centro de documentao, mas no em centro de fontes. Essa distino,
aparentemente pueril, significa que, ao enunciar as suas fontes, o historiador j realizou
intrincado processo de seleo, uma vez que dentre todos os documentos possveis de
serem mobilizados para responder aos seus questionamentos, ele escolheu um dado
conjunto, recortou-o e agrupou-o de forma particular, noutros termos, fez muitas opes.
Cabe justamente historiografia refletir acerca das escolhas feitas pelos
historiadores ao longo do tempo, ou seja, os temas tratados numa dada poca, o tipo de

1
documento e de acervo mobilizado, os instrumentos analticos utilizados, as perguntas
formuladas. Note-se que o termo historiografia demanda complemento, pois se trata de
historiografia de algo por exemplo: da Revoluo Industrial, da Revoluo Russa, do
movimento operrio ou das vanguardas artsticas do incio do sculo passado. O estudo da
histria da escrita da histria, ou seja, da historiografia, adverte que escolhas articulam-
se no apenas a gostos, interesses, preferncias e trajetrias individuais, mas a contextos,
demandas, representaes sociais, enfim, fatores, nem sempre evidentes, operaram aqui.
o caso, por exemplo, das oportunidades oferecidas por uma dada instituio universitria
aos seus alunos de graduao e de ps-graduao: os interesses dos professores, os
intercmbios estabelecidos, as linhas de pesquisa oferecidas, a poltica de constituio ou
guarda de acervos, ao que se deve somar o olhar sempre vigilante dos pares, configuram
um lugar social, para retomar a formulao de Michel de Certeau em Operao
historiogrfica, que desempenha papel decisivo na formao dos gostos, interesses e
escolha dos objetos de pesquisa.
No parece necessrio insistir no fato de que abordar a questo das fontes
histricas implica em tocar no cerne da identidade da disciplina, que se constituiu
enquanto tal no decorrer do sculo XIX, ou seja, quando predominava uma concepo de
cincia ancorada na noo de fato, observao, experimentao, proveniente, sobretudo, da
Biologia e da Fsica Newtoniana. Tratava-se, ainda, de um universo coerente, logicamente
explicvel e dotado de verossimilhana com o cotidiano, muito diverso daquele que
emergiria no incio do sculo XX. Os avanos tecnolgicos, por seu turno, podiam ser
percebidos pelos cidados comuns, ainda que a distribuio dos benefcios estivesse longe
de se espraiar muito alm da triunfante burguesia. No admira, portanto, que predominasse
o intuito de aplicar s experincias humanas mtodos semelhantes queles destinados ao
mundo natural. Da o esforo para delinear regras, prticas e mtodos tidos como
capazes de fornecer resultados seguros, ancorados no levantamento exaustivo de
documentos, submetidos cerrada crtica, interna e externa, e apresentados numa
narrativa que se pretendia objetiva e cientfica, tudo isso num ambiente saturado de
apelos cientificidade.
No difcil encontrar exemplos na historiografia do sculo XIX que atestam a
preocupao de aproximar as prticas da nascente disciplina quelas das cincias

2
dominantes. Assim, Hippolyte Taine (1828-1893) prescrevia um caminho prximo da
experimentao Permitir-se- a um historiador agir como naturalista: eu estava
frente a meu assunto como frente metamorfose de um inseto ; enquanto Fustel de
Coulanges (1830-1889), por sua vez, insistia que o melhor historiador o que mais se
atm aos textos, ademais de advertir que a histria no uma arte, uma cincia
pura, como a Fsica ou a Geologia (...). Ela visa unicamente encontrar fatos, descobrir
verdades.1
Ainda que sempre seja possvel encontrar exemplos dissonantes, no demais
afirmar que na constituio e institucionalizao da disciplina Histria preponderou uma
tradio que tinha como horizonte desejvel as prticas e as conquistas das cincias da
natureza.
Assim, surgiram manuais que apresentavam as regras que deveriam orientar a
prtica historiogrfica, cujo exemplo mais emblemtico, na Frana, foi o destinado aos
estudantes do ensino superior, Introduo aos estudos histricos (1898), escrito pelos
professores da Sorbonne, Charles-Victor Langlois (1854-1942) e Charles Seignobos (1863-
1929). Na Alemanha, por sua vez, j se contava com a vigorosa obra de Leopold von Ranke
(1795-1886), representante mais ilustre da chamada escola prussiana, fundador do moderno
mtodo de ensino universitrio e que no hesitava em afirmar a dependncia da cincia
histrica em relao aos testemunhos diretos e s fontes as mais autenticas.
Em que pesem as ponderaes recentes sobre a apreenso extremamente simplista e
empobrecedora no apenas do citado manual, mas tambm das demais obras de Langlois,
Seignobos e Ernest Lavisse (1842-1922), para ficar nos autores mais proeminentes e que
foram alvos dos ataques mais virulentos, inconteste que a escola metdica pautava-se pela
preciso vocabular, predileo pelo poltico, apego aos documentos, crena na
possibilidade de um conhecimento objetivo, no qual o sujeito guardaria distncia e
autonomia em relao ao que pretendia compreender. Especificamente em relao s
fontes, Langlois e Seignobois expressaram, no seu manual, a ingnua profecia segundo a
qual a tarefa do historiador estaria encerrada quando todos os documentos tenham sido
descobertos, depurados e colocados em ordem e alertavam que

1
Apud: TTART, Philippe. Pequena histria dos historiadores. Bauru, SP: EDUSC, 2000, p. 93-95.

3
A Histria dispe de um estoque limitado de documentos (...). A quantidade de
documentos que existem, seno de documentos conhecidos, est dada; o tempo a
despeito de todas as precaues que so tomadas atualmente diminui, sem cessar, tal
quantidade que nunca aumentar... Os progressos da cincia histrica esto, por
isso mesmo, limitados.2

Tais observaes soam particularmente estranhas aos praticantes contemporneos


do ofcio, familiarizados com as renovaes trazidas pela chamada escola dos Annales, em
suas diferentes geraes. O estandarte empunhado pelos primeiros renovadores, Lucien
Febvre e Marc Bloch, tinha por ideal uma histria aberta a questionamentos e
problematizaes o que deve ser entendido como abandono do poltico, da cronologia,
dos fatos e dados, tomados em si mesmos, da glorificao dos grandes homens e seus
feitos, da noo estreita de documento e do tempo curto do evento. Tratava-se, agora, de
abordar os fenmenos coletivos, as multides e o povo, personagem que roubava a cena
antes reservada s personalidades ilustres; de explorar a complexidade temporal, com seus
diferentes ritmos e duraes, breves ou longas; de abandonar a superfcie dos
acontecimentos em favor de estruturas profundas; de perscrutar o imaginrio e as
mentalidades; de manipular grandes sries documentais, construir curvas e grficos; de
apropriar-se dos mltiplos vestgios do passado em busca de uma histria econmica e
social, com vocao totalizante.
No famoso livro Combates pela Histria, Fevbre investiu contra a fixao dos
metdicos pelos documentos escritos e props uma ampliao conceitual que no
conheceria recuos:
A histria faz-se com documentos escritos, sem dvida (...) Mas pode fazer-se, deve
fazer-se sem documentos escritos, se estes no existirem. Com tudo o que a
engenhosidade do historiador pode lhe permitir usar para fabricar seu mel (...).
Paisagens, telhas. Formas de campos e de ervas daninhas. Eclipses lunares e
cabrestos (...). Toda uma parte e sem dvida a mais apaixonante de nosso trabalho
de historiador no consiste num esforo constante para fazer falar as coisas mudas e
faz-las dizer o que no dizem por si ss sobre os homens? 3

2
APUD: SALIBA, Elias Thom. Pequena histria do documento. As aventuras modernas e as desventuras
ps-modernas. IN: PINSKY, Carla; LUCA, Tania Regina de (org). O historiador e suas fontes. So Paulo:
Contexto, 2009, p. 312.
3
APUD: TTART, Philippe. Op. cit., p. 111-112.

4
Tratava-se de substituir a histria-narrativa, agora entendida como sinnimo de
histria acontecimental e tipificada pelas prticas dos historiadores metdicos. A partir de
perspectivas muito diversas daquelas vigentes no final do sculo XIX e esforando-se para
diferenciar-se delas, os Annales reafirmavam a confiana numa Histria capaz de manipular
instrumentos prprios, alargar o campo de pesquisa e elaborar um saber seguro e controlado
por modelos de inteligibilidade. Cincia em construo, mxima tantas vezes repetida e que
indicava a confiana nos procedimentos de uma disciplina solidamente instalada na
estrutura universitria e na educao bsica.
Desde ento, o percurso da historiografia evidencia que as renovaes no mbito
temtico e metodolgico fizeram-se acompanhar pela descoberta de novas fontes ou, na
bela imagem de Febvre, que os historiadores tm se mostrado capazes de fabricar seu
mel. Novas preocupaes, a exemplo dos estudos sobre as camadas populares e os
excludos (a chamada histria vista de baixo), as discusses sobre gnero (e no mais sobre
sexo, com sua conotao biolgica), as mudanas na escala de observao, com a
microhistria, as problemticas colocadas pela abordagem centrada no conceito de cultura,
o renovado interesse pelas trajetrias individuais e a biografia, a ateno aos dirios, cartas,
autobiografias e outros registros que compem as escritas de si, seja de pessoas ordinrias
ou de grandes personagens, a histria oral ou as possibilidades abertas pelas imagens, fixas
ou em movimento, enfim a cada mudana mobilizou-se um conjunto de vestgios do
passado que antes no integrava o horizonte dos historiadores.
Assim, no parece demais afirmar que os sentidos, contedos, forma de abordagem
e mesmo o entendimento do que so fontes e documentos histricos atravessa o campo
disciplinar e constitui-se na pedra de toque das vrias correntes epistemolgicas que
tentaram (e seguem tentando) dar conta da produo do conhecimento nesta rea do
conhecimento.

2. Revistas e escrita da Histria

Traado o quadro mais amplo, talvez valha pena ler novamente o nosso objetivo: o
que se pretende apresentar algumas questes terico-metodolgicas, relativas ao uso
das fontes peridicas na escrita da Histria, ou seja, cabe averiguar como variou, ao

5
longo do tempo, a apreenso relativa aos impressos peridicos. Vou mencionar apenas dois
exemplos, que do conta do ambiente reinante ainda na dcada de 1960.
Na 3a edio de Teoria da Histria do Brasil (1968, revista, 1 ed. 1949), o
historiador Jos Honrio Rodrigues dedicou dois pargrafos Histria da imprensa e,
embora tomasse o jornal como uma das principais fontes de informao histrica,
ponderava que nem sempre a independncia e exatido dominam o contedo
editorial, caracterizado como mistura do imparcial e do tendencioso, do certo e do
falso. E alertava: a discusso de problemas desta natureza pouco tem preocupado os
historiadores da imprensa no Brasil. Eles se limitaram sempre exata ou inexata narrao
dos peridicos e jornalistas que desde os tempos da independncia formaram ou
expressaram a opinio pblica. 4
Jean Glnisson, professor francs que atuou no Departamento de Histria da
Universidade de So Paulo e autor do manual Iniciao aos Estudos Histricos, livro
muitas vezes reeditado e que inspirou a criao de cursos de introduo disciplina pelo
pas afora, tambm apontou problemas, ainda que de natureza diferente. Ao comentar os
procedimentos crticos demandados pelos jornais, Glnisson ponderou que estes se
revestiam de complexidade desanimadora. Sempre ser difcil sabermos que
influncias ocultas se exerciam num momento dado sobre um rgo de informao,
qual o papel desempenhado, por exemplo, pela distribuio da publicidade, qual a
presso exercida pelo governo. Ele endossou as palavras do historiador Pierre Renouvin,
que insistia na importncia crucial de se inquirir a respeito das fontes de informao de uma
dada publicao, sua tiragem, rea de difuso, relaes com instituies polticas, grupos
econmicos e financeiros, aspectos que continuavam negligenciados seja pelos
historiadores que recorriam imprensa seja pelos que se dedicavam a escrever sua
Histria.5
Cabe ressaltar um importante deslocamento, uma vez no se tratava mais de
questionava o uso dos jornais e revistas por sua falta de objetividade atributo que, de fato,
nenhum vestgio do passado pode ostentar , antes o que se pretendia era alertar para o uso

4
RODRIGUES, Jos Honrio. Teoria da Histria do Brasil. Introduo Metodolgica. 3a ed., rev. So Paulo:
Companhia Editora Nacional, 1968, p. 198.
5 GLNISSON, Jean. Iniciao aos Estudos Histricos. 5a ed. So Paulo: Bertrand, 1986, pp. 177-178. 1a
edio 1961. O volume contou com a colaborao de Pedro Moacyr Campos e Emlia Viotti da Costa.

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instrumental e ingnuo que tomava os peridicos como meros receptculos de
informaes a serem selecionadas, extradas e utilizadas ao bel prazer do pesquisador.
Da o amplo rol de prescries que convidavam prudncia e faziam com que alguns,
frente falta de outros documentos, se dispusessem a correrem tantos riscos. Outros, por
seu turno, encaravam as recomendaes com grande ceticismo, uma vez que tomavam a
imprensa como instncia subordinada s classes dominantes, mera caixa de ressonncia
de valores, interesses e discursos ideolgicos. Assim, ainda que por motivos muito
diferentes, tais leituras contribuam para alimentar o desprezo que os profissionais da rea
seguiam conferindo imprensa.
A situao atualmente vigente no campo historiogrfico muito diversa, uma vez
que foram os prprios objetivos da disciplina que se alteraram, numa articulao complexa
entre demandas sociais e novas posturas epistemolgicas, da resultando que os impressos
peridicos passaram a desfrutar de cidadania plena. No se duvida mais da importncia de
panfletos, jornais e revistas, nas suas mais diversas modalidades, para a reconstruo da
Histria. No caso brasileiro, esse tipo de material encontra-se disponvel para o perodo
ps-1808, data inaugural dos nossos prelos. Leitura mais atenta dos catlogos das editoras,
das listas de dissertaes e teses, dos ttulos das linhas de pesquisa e disciplinas de ps-
graduao, dos seminrios e dossis de revistas indica a centralidade dessa documentao
na produo do saber histrico atual, sob a qual no pesam mais as acusaes de inexata,
imprecisa, tendenciosa ou pouco objetiva. Por certo, no mudaram os impressos, mas as
noes, conceitos e pressupostos da disciplina, com destaque para o estatuto da
verdade, assim como as formas de utilizao e as perguntas dirigidas documentao.
O uso instrumental dos peridicos, encarados como meros receptculos de fatos e
ideias, aos quais os historiadores recorriam com o intuito de obter dados que abonassem
suas concluses, cedeu lugar a estudos que evidenciam, por meio da anlise do discurso, a
parcialidade das informaes, as relaes com o poder constitudo, grupos polticos,
interesses econmicos e financeiros. H significativa produo que revela o quanto notcias
e polmicas subordinam-se a interesses variados e a complexidade envolvida na sua
confeco. Alm disso, o questionamento em relao ao procedimento de isolar excertos,
sem a menor preocupao com o seu entorno e os sentidos da advindos, no se limitou
Histria, mas atingiu os estudos literrios que, no Brasil, no raro saiam cata dos textos

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dos grandes nomes, esquecidos em alguma velha pgina e finalmente resgatado pelo
pesquisador, que no achava necessrio pensar a respeito do suporte e das possveis
implicaes no mbito da produo do texto.
Evidenciou-se, portanto, a necessidade de se traar o percurso histrico dos
impressos peridicos, uma vez que o seu estatuto alterou-se significativamente ao longo
do tempo. Tomaremos aqui o caso especfico do Brasil, mas, respeitadas as especificidades
locais e as temporalidades especficas, as linhas gerais no seriam muito diversas. Aqui,
durante parte significativa do sculo XIX, jornais e revistas continuavam a ser produzidos
de forma artesanal, por indivduos movidos muito mais pelo interesse em participar do
debate pblico do que auferir lucros, como fica explcito, por exemplo, no nosso processo
de independncia. Situao muito diversa vigorou a partir da centria seguinte, quando o
empreendimento conheceu significativa inflexo e subordinou-se lgica empresarial. A
imprensa tornou-se uma indstria, dependente da mo de obra operria e tendo que gerir os
conflitos da resultantes. As novidades na linha de produo sucediam-se linotipos,
bobina de papel, impressoras cada vez mais rpidas, e abriu-se a possibilidade de
imprimir milhares de exemplares, cortados, dobrados e prontos para serem distribudos por
meios que tornavam as distncias cada vez menores: bondes, estradas de ferros, navios a
vapor. As tiragens aumentavam, a qualidade das edies melhorava, os preos caiam e a
rea de difuso expandia-se.
O processo foi acompanhado de crescente segmentao e especializao, com
vistas a se atingir pblicos e setores sociais cada vez mais especficos (imprensa feminina,
infantil, masculina, esportiva, educativa, agrcola, comercial...). Mudanas no menos
profundas ocorreram na estrutura interna e nos recursos imagticos disponveis. A fatura
dos impressos comeou a exigir gama variada de competncias, fruto da diviso do
trabalho e da especializao, que no se limitava ao processo de impresso, mas
tambm atingia o contedo, que demandava redatores, articulistas, crticos,
reprteres, revisores, desenhistas, fotgrafos, alm dos empregados administrativos,
do setor encarregado de obter publicidade e dos operrios, que davam concretude aos
exemplares. Deixava-se para trs os tempos em que um ou alguns poucos indivduos
podiam acumular a condio de proprietrio e de responsvel pela confeco e difuso do
impresso.

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Novos gneros tomavam forma notas, reportagens, entrevistas, crnicas, crticas,
inquritos, fait-divers e colaboravam para ampliar as possibilidades de
profissionalizao para os artfices do texto e da imagem, em sintonia com o relevo
assumido pela informao num espao urbano que se adensava, sobretudo em cidades
como Rio de Janeiro e So Paulo. O emprego na imprensa constituiu-se na porta de entrada
para o mundo das letras e tornou-se atividade central para aos escritores (e as raras
escritoras), isso num pas dotado de frgeis instituies culturais e cuja criao do sistema
universitrio data apenas dos anos 1930. questo da condio do trabalho intelectual,
soma-se a no menos desafiante problemtica das marcas que a produo feita para a
imprensa, com as exigncias prprias do meio, deixou na tcnica e na sensibilidade
literrias.
No incio do sculo XX, a notcia e a informao comeam a ganhar espao em
detrimento do artigo poltico e da doutrinao, mudana sem volta e que se articulava com
as novas demandas sociais e mesmo com as alteraes registradas na circulao dos fatos,
patente na organizao das agencias internacionais. Numa palavra, a estrutura interna e
os gneros textuais tambm so dotados de historicidade e as alteraes a observadas
no decorrer do tempo resultam de complexa interao entre tcnicas de impresso
disponveis, valores e necessidades sociais. Tais linhas de fora no devem ser
circunscritas a fronteiras nacionais, muito pelo contrrio, desde o sculo XIX a imprensa
tem sido atravessada pela circulao e intercmbio de ideias, frmulas e gneros, em
mbito internacional, num jogo complexo de apropriaes e resignificaes, que tem
possibilitado questionar abordagens ancoradas nas noes de cpia, importao e
mesmo modelo.
Essas consideraes podem atuar como um guia metodolgico frente enorme
diversidade que caracteriza o mundo dos peridicos. Basta uma observao superficial de
impressos produzidos em diferentes pocas para que se perceba a enorme variabilidade
quanto ao formato, capa/manchete, tipo de papel, qualidade da impresso,
ausncia/presena de imagens (litogravura, xilogravura, fotografia) e sua natureza
(caricatura, charge, paisagem, personagens e acontecimentos histricos, cenas do cotidiano,
crimes, tragdias...), opes que, como se procurou evidenciar, nada tem de natural,
pelo contrrio, remetem s condies tcnicas de produo vigentes em determinado

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momento e a contextos sociopolticos que precisam ser submetidos anlise. E mais:
novas possibilidades no implicam, imediata e necessariamente, no abandono de
tecnologias anteriores. Assim, num mesmo espao e tempo, conviviam publicaes
destinadas ao mercado, que incorporam as ltimas inovaes disponveis, com pequenas
folhas operrias e sindicais, jornalecos de bairro ou de grupos religiosos, impressos em
velhos prelos, que seguiam em uso.
Em sntese, uma vez selecionada a publicao (ou conjunto de publicaes)
preciso ter em vista o quadro acima descrito e precisar o lugar especfico ocupado pelo
peridico (ou peridicos) na histria da imprensa, para o que a ateno aos aspectos
materiais e tipogrficos, natureza e estrutura do contedo, aos recursos visuais e sua
forma de utilizao constitui-se em passo importante e que pode mesmo preceder
anlise sistemtica do contedo propriamente dito. Vale insistir nesse aspecto uma vez
que, no raro, predominou nos trabalhos historiogrficos o oposto: selecionavam-se os
textos que interessavam ao tema em apreo enquanto o suporte era encarado como um
detalhe de segunda ordem.
A ttulo de exemplo veja-se a diferena entre uma revista ilustrada e de variedades
das dcadas iniciais do sculo XX (Figura 1, 2, 3) e outra, que circulava no mesmo
momento, mas que em vez de se destinar ao pblico vido de novidades e imagens,
pretendia atingir a intelectualidade e oferecer solues para os problemas do pas (Figura
4).
Figura 1

10
Figura 2

11
Figura 3

12
Figura 4

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As trs primeiras atraiam o leitor com capa chamativa e contedo ligeiro, que
mesclava notas sociais, moda, literatura, lazer e entretenimento, sempre com textos rpidos

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e muitas imagens que, no raro, sobrepunham-se escrita. J a ltima, que se inseria no rol
das culturais e literrias, dispensava a iconografia, tinha capa austera e tomada quase
totalmente pelo ndice, assemelhava-se ao livro e exigia um leitor experiente capaz de
enfrentar a crtica e a intertextualidade.
As opes no campo da materialidade remetem de imediato aos objetivos e ao
pblico que o peridico pretendia atingir, o que convida a dirigir o olhar para os
responsveis pela concepo do projeto. Revistas, jornais, editoras, cafs, livrarias e
associaes culturais permitem mapear a dinmica de articulao dos grupos intelectuais,
reunidos em lugares de sociabilidade que se distinguem pelo debate e difuso de ideias,
atitude indissocivel de formas de interveno na sociedade.
Assim, a imprensa oferece oportunidades para analisar o processo de constituio de
redes organizacionais e as sensibilidades a cultivadas. Pode-se caminhar para alm da
contextualizao quando se leva em conta a noo de campo intelectual, no interior do qual
se travam polmicas, se estabelecem identidades individuais e coletivas, demarcam-se
fronteiras, na perspectiva proposta pelos trabalhos do socilogo Pierre Bourdieu.
Um dos aspectos mais interessantes desse outro olhar est nas possibilidades que ele
descortina para o estudioso da cultura. Observe-se, porm, que no se trata posies
imutveis, mas de configuraes em constante mobilidade e reorganizao, em funo de
propsitos de carter social, esttico e/ou poltico. Ao refletir a respeito do significado dos
peridicos, num registro que, ao lado do clculo e da estratgia incorpora relaes de ordem
pessoal, Jean-Franois Sirinelli afirma:
As revistas conferem uma estrutura ao campo intelectual por meio de foras
antagnicas de adeso pelas amizades que subtendem, as fidelidades que
arrebanham e a influncia que exercem e de excluso pelas posies tomadas, os
debates suscitados, e as cises advindas. Ao mesmo tempo que um observatrio de
primeiro plano da sociabilidade de microcosmos intelectuais, elas so um lugar
precioso para a anlise do movimento das ideias. Em suma, uma revista antes de
tudo um lugar de fermentao intelectual e de relao afetiva, ao mesmo tempo
viveiro e espao de sociabilidade, e pode ser, entre outras abordagens, estudada
nesta dupla dimenso. 6

6
SIRINELLI, Jean-Franois. Os intelectuais. In: RMOND, Ren (org.). Por uma histria poltica. Rio de
Janeiro: Editora UFRJ, 1996, p. 249.

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Pode-se, portanto, encarar os peridicos como projetos que assumem carter
coletivo, mesmo quando a publicao fruto do esforo de algum abnegado. Da a
importncia de se atentar para o momento do lanamento e a escolha do ttulo e
subttulos, de se perscrutar manifestos programticos ou textos que cumprem tal funo
pois neles se explicitam intenes, valores e expectativas, pistas que permitem discernir
as leituras do passado (diagnstico) e os projetos de futuro (prognsticos) compartidos
pelos proponentes e que do sentido linha editorial adotada.
O estudo sistemtico dos nomes que levaram a cabo a empreitada, dos diretores,
secretrios e/ou responsveis pelo projeto, dos principais colaboradores e suas modalidades
de contribuio, sem descuidar das eventuais mudanas que possam ter ocorrido ao longo
da existncia da publicao, est longe de se constituir em exerccio incuo de
quantificao. Mais do que mapear contedos, ideias e trajetria de conceitos, pode-se
flagrar os intelectuais como atores dotados de historicidade, que se posicionaram, de
maneiras diversas, em relao aos dilemas de sua poca.
Enfim, para compor um perfil geral da publicao, que de conta de suas formas de
insero no universo da poca em que circulou, preciso recorrer no apenas descrio da
materialidade, projeto grfico, aspectos tipogrficos, forma de apresentao e distribuio
dos contedos, j aludidas, mas ainda articular tais aspectos com dados sobre tiragem,
periodicidade, objetivos explcitos e implcitos, grupo responsvel e suas
caractersticas, linha editorial, pblico alvo e fontes de financiamento que, afinal,
tornam possvel a concretizao da proposta. Tal conjunto de elementos engloba no
apenas a maneira como jornais e revistas eram (e so) apresentados aos leitores, mas
tambm outros elementos, no imediata e necessariamente patentes queles que percorrem
suas pginas.
As consideraes indicam que j no se trata de usar os peridicos como fontes de
informao para a pesquisa, mas de tom-los, em si mesmos, como objeto, numa
perspectiva que exige um trabalho rigoroso de descrio e anlise. Trata-se, portanto,
de precisar um mtodo de abordagem para as fontes peridicas, que leve em conta as
potencialidades tcnicas disponveis num dado momento e, em seguida, os caminhos que se
decidiu trilhar. Assim, o estudo atento do ttulo escolhido permite coloc-lo em perspectiva
histrica e relacion-lo aos antecessores e predecessores, o que pressupe domnio do

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percurso do tipo de impresso estudado jornal de grande circulao, folha de
trabalhadores, revista de literria de vanguarda, publicao consagrada moda, educao
de jovens, de profissionais liberais, de partidos polticos, para citar alguns poucos
exemplos.
A perspectiva de encarar os peridicos como polos em torno dos quais se reuniam e
disciplinavam foras e instrumentos de combate e interveno no espao pblico, oferece
oportunidades privilegiadas para explicitar e dotar de densidade os embates em torno de
projetos polticos, sociais e questes artstico-literrias. Nesta chave, a anlise diacrnica,
qual seja, no tempo longo da histria da imprensa, se bem que fundamental, no basta e
ainda seria preciso submeter a publicao ao confronto com suas congneres.
Noutros termos, alm da localizao temporal e do mergulho no seu contedo, cabe
perguntar: quais as opes disponveis para um leitor contemporneo, que tinha a
chance de escolher entre diferentes ttulos da mesma natureza? Quais eram esses
ttulos? Como se diferenciavam em relao publicao escolhida? Que embates
travaram no seu tempo? Como a historiografia tem se referido a esses ttulos? Em vez
de isolar a publicao e seu contedo, trata-se de restabelecer o dilogo que travou no seu
tempo e distinguir diferenas e proximidades, sem descuidar da trajetria, uma vez que no
suficiente tomar apenas o nmero inaugural: h que se lanar o olhar para a srie e
analis-la em sua inteireza, percebendo as matizes e deslocamentos ocorridos no decorrer
de sua existncia. Veja-se, por exemplo, a capa da revista Klaxon, lanada em 1922 e que, a
exemplo da Revista do Brasil, tambm era uma publicao de cunho literrio, mas com
objetivos bastante diversos, como a mera viso da capa j explicita:

Figura 5:

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A proposta est longe de ser simples, pois implica em alargar o escopo da pesquisa
e incorporar outros ttulos contemporneos, que tambm tero que ser submetidos anlise.
O procedimento importante, pois permite estabelecer, de forma precisa, como se dava a
articulao do ttulo(s) estudado(s) ao universo maior que integrava(m) e com o qual
estabelecia complexas relaes de identidade/alteridade, o que contribuiu para distinguir
grupos e projetos concorrentes. E note-se que esse procedimento permite mltiplos
cruzamentos entre sincronia e diacronia, num jogo dinmico que pode ensejar
hipteses e interpretaes antes no imaginadas.
Contudo, mesmo que se recorra a vrios ttulos, tomados em sua complexidade e
analisados a partir de diferentes temporalidades, raro que contenham detalhes sobre o
processo que culminou no seu lanamento, as lutar que envolveram sua produo, as brigas
e disputas que resultaram no ndice que se oferece ao leitor. E aqui as correspondncias,
memrias, produes autobiogrficas ou textos que evocam a trajetria dos que se

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envolveram com a fundao, direo ou foram assduos colaboradores dos peridicos
estudados desempenham papel fundamental.
necessrio distinguir analiticamente entre a correspondncia, produzida no tempo
curto dos acontecimentos, contempornea dos dramas e desafios do momento vivido, e a
evocao posterior que, na perspectiva do historiador, tem efeito e sentido diverso, como as
teorias da memria bem alertam ao ressaltarem o quanto o ato de rememorar um trabalho
que no reproduz o vivido, mas dele se apropria a partir do presente. Essa documentao de
natureza pessoal e biogrfica oferece a chance de flagrar o cotidiano das redaes e a
atuao dos seus mentores, apesar de exigirem ampliao do percurso terico e o
enfrentamento da questo do uso das escritas de si.
No caso do modernismo brasileiro, para citar um exemplo concreto, o estudo da
correspondncia de Mrio de Andrade, articulado aos peridicos modernistas dos quais o
escritor participou da fundao ou colaborou ativamente, caso de Klaxon (SP, 1922),
Esttica (RJ, 1924), A Revista (BH, 1925), Terra Roxa ... e outras terras (SP, 1926),
Revista do Brasil, 2 fase (RJ, 1926), Revista de Antropofagia (SP, 1928) e Revista Nova
(SP, 1931), permite acompanhar as dissenses e disputas em torno da definio do que se
deveria entender por moderno e modernismo e a reivindicao de diferentes heranas
acerca das origens do movimento. Abordagem dessa natureza talvez possa contribuir para
compreender porque questes que se apresentavam aos contemporneos como um
horizonte aberto, atravessado por tenses e mltiplas possibilidades, acabaram, nos livros
de Histria e nas histrias literrias, naturalizadas e cristalizadas, como se fossem a nica
via possvel de apreenso de um dado contexto.

Concluso

A difuso do uso da imprensa como fonte para o historiador se fez acompanhar de


novas indagaes. As interdies imposta aos jornais e revistas, acusados de parciais e
incapazes de expressar a verdade dos fatos, porque produzidos no calor da hora, perderam
sua fora, uma vez que agora se admite que tais deficincias podem ser imputadas a
qualquer vestgio do passado. Tampouco parece satisfatria a postura dos que percorrem as
pginas impressas para extrair textos, dados e notcias, por mais representativos que sejam,

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numa postura que se aproxima daquela do explorador, que adentra uma mina e carrega
apenas as pedra de valor, sem se ocupar do restante.
Contribuies diversas, provenientes da anlise do discurso, do estudo dos
intelectuais e da histria da leitura permitiram dirigir aos peridicos um conjunto de
questes que demandam anlise circunstanciada sobre o modo de insero em diversas
temporalidades e espacialidades, confrontao em mbito mais amplo do que as fronteiras
nacionais, ateno historicidade do suporte e ordenao do contedo, alm da
reconstituio das redes de sociabilidade que, num dado momento, conformava culturas
polticas e posies estticas compartilhadas por seus responsveis e colaboradores. Apesar
de trabalhosa e exigente, esse conjunto de procedimentos faz da imprensa sujeito e objeto
da pesquisa histrica e deixa para trs a noo de resgate individual e solitrio.

Esquema Resumo

A seguir apresenta-se uma listagem de procedimentos que vale mais como


inspirao para que se d o primeiro passo. Obviamente no existe uma receita pronta a ser
aplicada e, como se sabe, os esquemas tm abrangncia analtica muito limitada, mas
constituem-se em ferramentas capazes de ordenar e sintetizar aspectos relevantes.
Localizao das fontes peridicas a serem estudadas. importante contar
com sries as mais completas possveis, ainda que se deva ter em vista que a
quantidade de exemplares publicados no se constitui, por si s, em critrio
seguro da importncia da publicao.
Localizar, de forma cuidadosa e precisa, a(s) publicao (es) na histria da
imprensa, numa perspectiva diacrnica, tanto em relao histria local,
como em mbito internacional.
Analisar as caractersticas de ordem material (qualidade do papel, impresso,
papel, presena/ausncia de iconografia e publicidade, diviso interna do
contedo, periodicidade, tiragem), sempre atentando para eventuais
mudanas, que podem ser indcio de alteraes importantes.
Identificar as principais temticas abordadas e atentar para os textos
programticos, manifestos, edies comemorativas.

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Caracterizar o material iconogrfico, atentando para as opes estticas e
funes cumpridas na(s) publicao (es).
Distinguir o grupo responsvel/proprietrio, precisar suas vinculaes/redes
nos campos poltico, econmico, cultural, esttico etc., sempre em
conformidade com as especificidades das fontes selecionadas.
Averiguar o funcionamento da redao e tom-la como espao de
sociabilidades.
Especificar quais eram os principais colaboradores.
Identificar as possveis fontes de receita.
Contrapor o(s) peridico(s) selecionado(s) a outros contemporneos e
congneres, em mbito nacional e internacional, distinguindo apropriaes,
semelhanas, dissonncias, tenses e disputas.

importante considerar esses aspectos na sua dinamicidade, uma vez que os


peridicos podem comportar considerveis variaes, sobretudo quando se trabalha com
longas sries.

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