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Son sustancias segregadas por clulas especializadas, localizadas en glndulas de

secrecin interna o glndulas endcrinas (carentes de conductos), o tambin por


clulas epiteliales e intersticiales con el fin de afectar la funcin de otras clulas.
Hay hormonas animales y hormonas vegetales como las auxinas, cido abscsico,
citoquinina, giberelina y el etileno.

Son transportadas por va sangunea o por el espacio intersticial, solas


(biodisponibles) o asociadas a ciertas protenas (que extienden su vida media al
protegerlas de la degradacin) y hacen su efecto en determinados rganos o tejidos
diana (o blanco) a distancia de donde se sintetizaron, sobre la misma clula que la
sintetiza (accin autcrina) o sobre clulas contiguas (accin parcrina)
interviniendo en la comunicacin celular. Existen hormonas naturales y hormonas
sintticas. Unas y otras se emplean como medicamentos en ciertos trastornos, por
lo general, aunque no nicamente, cuando es necesario compensar su falta o
aumentar sus niveles si son menores de lo normal.

Las hormonas pertenecen al grupo de los mensajeros qumicos, que incluye


tambin a los neurotransmisores. A veces es difcil clasificar a un mensajero qumico
como hormona o neurotransmisor. Todos los organismos multicelulares producen
hormonas, incluyendo las plantas (fitohormona). Las hormonas ms estudiadas en
animales (y humanos) son las producidas por las glndulas endocrinas, pero
tambin son producidas por casi todos los rganos humanos y animales.

Clasificacin de las hormonas


Segn su naturaleza qumica, se reconocen dos grandes tipos de hormonas:

Hormonas peptdicas: Son derivados de aminocidos (como las hormonas


tiroideas), o bien oligopptidos (como la vasopresina) o polipptidos (como la
hormona del crecimiento). En general, este tipo de hormonas no pueden atravesar
la membrana plasmtica de la clula diana, por lo cual los receptores para estas
hormonas se hallan en la superficie celular. Las hormonas tiroideas son una
excepcin, ya que se unen a receptores especficos que se hallan en el ncleo.
Hormonas lipdicas: Son esteroides (como la testosterona) o eicosanoides (como
las prostaglandinas). Dado su carcter lipfilo, atraviesan sin problemas la bicapa
lipdica de las membranas celulares y sus receptores especficos se hallan en el
interior de la clula diana.
Tipos de Accin hormonal
Existen distintas formas en que actan las hormonas y estas son:
Accin endocrina: La hormona es sintetizada en un rgano o glndula y es vertida
al torrente sanguneo, para luego unirse a receptores especficos.
Accin parcrina: La hormona acta desde clulas endocrinas a receptores
especficos en clulas vecinas.
Accin autcrina: La hormona ejerce su accin sobre la misma clula.
Mecanismo de accin
Vara segn se trate de hormonas liposolubles o hidrosolubles. Accin de las
hormonas liposolubles
1- la hormona difunde fuera de la sangre, pasa al lquido intersticial, atraviesa
la bicapa fosfolipdica y penetra al citosol.
2- La hormona se une a los receptores en el citosol y los activa; estos receptores
activados activan o desactivan genes especficos del ADN nuclear.
3- El ADN transcribe un nuevo ARN mensajero que sale del ncleo, pasa al
citosol y dirige la sntesis de nuevas protenas (enzimas) en los ribosomas.
4- Las nuevas protenas modifican las actividades celulares y causan las
respuestas fisiolgicas propias de la hormona.

Accin de las hormonas hidrosolubles


1- La hormona difunde desde la sangre al lquido intersticial y se une a su receptor
en la membrana plasmtica de la clula blanco; esto activa otra protena de la
membrana (la protena G) que activa la enzima adenilato ciclasa;
2- La adenilato ciclasa convierte el ATP en AMP cclico en el citosol;
3- El AMP cclico (o segundo mensajero) activa una o ms proteincinasa, que son
enzimas que fosforilan (agregan grupo fosfato) a las protenas celulares;
4- El resultado de la fosforilacin de una enzima dada puede ser: sntesis de
protenas, sntesis de otras enzimas, secrecin, o cambios de la permeabilidad de
la membrana plasmtica:
5- Las enzimas activadas por la fosforilacin catalizan reacciones que producen
respuestas fisiolgicas.

Hipfisis
Glndula de secrecin interna de los vertebrados, que se encuentra en la base del
crneo, a nivel del diencfalo, y que en el hombre es del tamao de un hueso de
cereza. Se compone de un lbulo anterior (principal) un lbulo intermedio, ambos
procedentes del epitelio ectodrmico bucal, y un lbulo posterior formado por tejidos
nerviosos y originados por el infundbulo del diencfalo.

Las hormonas aisladas del lbulo anterior de hipfisis son las siguientes:
Las gonadotropinas o gonadotrofinas son una serie de hormonas secretadas por la
hipfisis (glndula pituitaria) que estn implicadas en la regulacin de la
reproduccin en los vertebrados. Hay tres gonadotropinas: la hormona luteinizante
(HL o LH), la hormona estimulante del folculo (HFE o FSH) y la gonadotropina
corinica humana (GCH o HCG).
1. La hormona folculo estimulante (FSH) es una hormona que se encuentra en los
seres humanos y otros animales. Es sintetizada y secretada por gonadotropes de la
glndula pituitaria anterior. FSH regula el desarrollo, el crecimiento, la maduracin
puberal, y los procesos reproductivos del cuerpo. FSH y hormona luteinizante (LH)
actan de forma sinrgica en la reproduccin.
2. La hormona luteinizante (LH) o luteoestimulante, tambin llamada lutropina, es
una hormona gonadotrpica de naturaleza glicoproteica que, al igual que la
hormona foliculoestimulante o FSH, es producida por el lbulo anterior de la hipfisis
o pituitaria.[1] En el hombre es la protena que regula la secrecin de testosterona,
actuando sobre las clulas de Leydig, en los testculos y en la mujer controla la
maduracin de los folculos, la ovulacin, la iniciacin del cuerpo lteo y la secrecin
de progesterona
3. La gonadotropina corinica humana (GCH) o (hCG) (por sus siglas en ingls) es
una hormona sintetizada en el embrin y en el sincitiotrofoblasto (parte de la
placenta) en las mujeres embarazadas y en el cerebro con diferentes funciones en
hombres y mujeres: En la mujer estimula la maduracin del vulo y en el hombre la
produccin de testosterona en los testculos.
Las hormonas metablicas, que interviene en la regulacin y control de los procesos
metablicos que tiene lugar en el organismo. Son las siguientes:
1. Adrenocorticotropina: controla la actividad de la corteza suprarrenal y participa en
las reacciones de estrs.
2. Somatotropina: es esencial para el desarrollo del esqueleto durante el crecimiento
y se neutraliza por las hormonas gonadales durante la adolescencia.
3. Tirotropina: controla la funcin normal de la glndula tiroides.
Pncreas
El pncreas tiene una secrecin exocrina y una endocrina.
Insulina: hormona producida por las clulas beta de los rganos insulares del
pncreas, los islotes de Langerhans; es la naturaleza proteica y resulta destruida en
el tubo digestivo. La insulina se encuentra en las siguientes cantidades: de 2 a 3
unidades por gramo de tejido en el pncreas; 0003 cm3 en la sangre.
Tiroides
Glndula de secrecin interna de los vertebrados formada embriolgicamente a
partir de las clulas endodrmicas de la base de la faringe.
Hormonas suprarrenales
rgano vital situado encima del extremo superior de cada rin en los seres
humanos.
Adrenalina: (epinefrina) Hormona de la medula de las de las suprarrenales; fue la
primera hormona aislada en forma pura. Acta aumentando la presin arterial,
dilatando las pupilas, como vasoconstrictor y, por ello, como hemosttico.
Hormonas sexuales masculinas
Los andrgenos son hormonas sexuales masculinas y corresponden a la
testosterona, la androsterona y la androstendiona. Los andrgenos son hormonas
esteroideas cuya funcin principal es estimular el desarrollo de los caracteres
sexuales masculinos.
Hormonas sexuales femeninas
Los estrgenos provocan principalmente proliferacin de clulas especficas en el
cuerpo, son causa de crecimiento de la mayor parte de caracteres sexuales
secundarios en la mujer. La progesterona se relaciona casi totalmente con la
preparacin del tero para el embarazo, o de las mamas para la lactancia. El ovario
tambin produce relaxina, inhibina, activinas y agentes locales activos como la
folistatina y las prostaglandinas.
Las hormonas vegetales
Al igual que otros seres vivos las plantas reaccionan frente a los estmulos que
reciben de su medio externo mediante un conjunto de respuestas coordinadas que
les permiten adaptarse continuamente a su medio en el caso de los vegetales este
proceso se lleva a cabo mediante hormonas denominadas fitohormonas que
podemos definir como sustancias de composicin qumica variable que regulan y
coordinan el ciclo vital de la planta adems intervienen en el movimiento y regulan
su desarrollo y crecimiento as como su reproduccin.