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INTRODUCCION

Los residuos slidos son una de las principales fuentes contaminadoras del Medio
Ambiente. A lo largo de la historia mundial, los residuos slidos siempre se han
presentado como un problema y una amenaza para el Medio Ambiente, ya que la
constante utilizacin y la transformacin de bienes por parte de los seres humanos
termina generando desechos, No obstante, no siempre se ha tenido muy en claro qu
son los residuos slidos. Para comenzar, la palabra residuos slidos implica que
existen distintas clases de residuos, y en la clasificacin por su composicin fsica,
existen los residuos slidos.

La gestin de los residuos slidos ha alcanzado en muchos pases un alto rango de


importancia, respondiendo a los llamados internacionales por alcanzar la
sustentabilidad del medio ambiente y proteger la salud pblica, desde un enfoque
de la economa de los recursos naturales.

De acuerdo al informe del MINAM de la gestin de los residuos slidos municipales en


el Per (ao 2010-2011), se generan por da 20.000 toneladas de ellos. Los habitantes
de la costa son los que producen la mayor cantidad de basura en el Per. Solo en
Lima, donde se ubica la capital, en la que viven ms de ocho millones de personas, se
generan un promedio de 2,123 016 toneladas de residuos al ao. Cada persona en
promedio genera 0.61 kilos al da, lo cual supone un incremento significativo de los
residuos slidos. Por su composicin, estos residuos son, en mayor cantidad restos
orgnicos, de cocina y alimentos (47%), plstico (9.48%) y residuos peligrosos
(6.37%), es decir, aquellos residuos que representan riesgos para la salud de las
personas, como relaves mineros y residuos industriales u hospitalarios. Continan en
la lista, pero en menor proporcin: papel, residuos de construccin, vidrio, cartn,
fierro, madera y residuos electrnicos, entre otros.

La informacin contenida en este documento muestra al estudiante las tendencias


actuales de gestin de residuos. Busca, asimismo, motivar su participacin entusiasta
en la solucin de los problemas locales y regionales relacionados con los residuos
slidos generados por la sociedad moderna. Cabe mencionar que es un esfuerzo ms
para aprovechar la actualidad de la informacin revisada durante el desarrollo de la
investigacin del autor.

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CAPITULO I. CONCEPTOS BASICOS DE LOS RESIDUOS SOLIDOS.

1.1 DEFINICIONES

a) Residuo: Material o producto cuyo propietario o


poseedor desecha y que se encuentra en estado
slido o semislido, o es un lquido o gas
contenido en recipientes o depsitos, y que
puede ser susceptible a ser valorizado o requiere
sujetarse a tratamiento o disposicin final
(LGPGIR. Mxico. 2015).

b) Basura: mezcla de dos o ms residuos que generan


malos olores, contaminacin y prdida de recursos
naturales. (Padilla Massiu 2007)

c) Segn la Real Academia de la Lengua Espaola


(2010) Parte o porcin que queda de un todo. Aquello
que resulta de la descomposicin o destruccin de
algo. Material que queda como inservible despus de
haber realizado un trabajo u operacin.

d) De acuerdo al artculo 14 de la Ley General de Residuos Slidos, estos son


definidos como sustancias, productos o subproductos en estado slido o
semislido de los que su generador dispone, o est obligado a disponer, en virtud
de lo establecido en la normatividad nacional o de los riesgos que causan a la salud
y el ambiente

e) Segn el informe Defensorial 125. Los


residuos slidos son definidos como aquellos
materiales que no representan una utilidad o
un valor econmico para el generador. Es
decir, son los materiales inservibles o inertes
generados por las unidades econmicas y
familias, quienes sienten la necesidad de
deshacerse de estos.

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Se entiende por residuo todo material que es destinado al abandono por su productor
o poseedor, pudiendo resultar de un proceso de fabricacin, transformacin,
utilizacin, consumo o limpieza.

1.2 CLASIFICACION DE LOS RESIDUOS SOLIDOS.

Los residuos slidos han sido clasificados de diversas maneras. Estructuralmente


mantienen ciertas caractersticas desde su origen hasta su disposicin final. Los
diferentes usos de los materiales, su biodegradabilidad, combustibilidad, reciclabilidad,
etc., juegan un papel importante en la percepcin de quien los clasifica,
presentndose algunas discrepancias entre una u otra clasificacin.

Tratando de respetar la estructura qumica, el origen y destino final potencial de los


residuos slidos, se presenta la siguiente clasificacin:

Diagrama 1.1. Clasificacin General de los Residuos Slidos

SLIDO
POR SU ESTADO LQUIDO
GAS

URBANOS O MUNICIPALES
POR SU ORIGEN INDUSTRIALES
MINEROS
HOSPITALARIOS

POR SU MANEJO PELIGROSO


NO PELIGROSO
INERTE

POR EL TIPO DE BIODEGRADABLES


DESCOMPOSICIO NO BIODEGRADABLES
N (Combustibles y no Combustibles)

Fuente: elaboracin propia.

Otra forma de clasificacin es segn la Ley N 27314, Ley General de los Residuos
Slidos en el Per, tal como se muestra en la figura N 1.2

1.2.1 Por su Estado:

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Slidos; Bajo la denominacin normal sera considerado
un residuo, por ejemplo, una caja de cartn.
Lquidos; Residuos que a pesar de ser lquidos por su
estado fsico son manejados como residuo slido, por
ejemplo aceite usado
Gaseosos; los que a pesar de estar en estado gaseoso
se manejan como residuo slido

Diagrama 1.2 Clasificacion segn la ley N 27314 Ley General de los


Residuos Slidos en el Per

RESIDUO DOMICILIARIO
RESIDUO COMERCIAL
RESIDUO DE LIMPIEZA DE ESPACIOS
PBLICOS
RESIDUO DE ESTABLECIMIENTO DE
POR SU
ATENCIN DE SALUD
ORIGEN RESIDUO INDUSTRIAL
RESIDUO DE LAS ACTIVIDADES DE
CONSTRUCCIN
RESIDUO AGROPECUARIO
RESIDUO DE INSTALACIONES O
ACTIVIDADES ESPECIALES

PELIGROSO
POR SU
NO PELIGROSO
MANEJO
INERTE

Fuente: Ley N 27314. Ley General de los Residuos Slidos en el Per.

1.2.2 Por su Origen:

A. Residuos Domiciliarios; Son aquellos residuos generados en las


actividades domsticas realizadas en los domicilios, constituidos por restos
de alimentos, peridicos, revistas, botellas, embalajes en general, latas,
cartn, paales descartables, restos de aseo personal y otros similares.
B. Residuos Comerciales; Son aquellos generados en los establecimientos
comerciales de bienes y servicios, tales como: centros de abastos de
alimentos, restaurantes, supermercados, tiendas, bares, bancos, centros de
convenciones o espectculos, oficinas de trabajo en general, entre otras
actividades comerciales y laborales anlogas. Estos residuos estn
constituidos mayormente por papel, plsticos, embalajes diversos, restos

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de aseo personal, latas, entre otros similares.
C. Residuos de limpieza de espacios publicos; Son aquellos residuos
generados por los servicios de barrido y limpieza de pistas, veredas,
plazas, parques y otras reas pblicas.
D. Residuos Industriales; Son aquellos residuos generados en las
actividades de las diversas ramas industriales, tales como: manufacturera
minera, qumica, energtica, pesquera y otras similares. Estos residuos se
presentan como: lodos, cenizas, escorias metlicas, vidrios, plsticos,
papel, cartn, madera, fibras, que generalmente se encuentran mezclados
con sustancias alcalinas o cidas, aceites pesados, entre otros, incluyendo
en general los residuos considerados peligrosos.
E. Residuos de actividad de construccion: Son aquellos residuos
fundamentalmente inertes que son generados en las actividades de
construccin y demolicin de obras, tales como: edificios, puentes,
carreteras, represas, canales y otras afines a stas.
F. Residuos de instalaciones o actividades especiales: Son aquellos
residuos slidos generados en infraestructuras, normalmente de gran
dimensin, complejidad y de riesgo en su operacin, con el objeto de
prestar ciertos servicios pblicos o privados, tales como: plantas de
tratamiento de agua para consumo humano o de aguas residuales, puertos,
aeropuertos, terminales terrestres, instalaciones navieras y militares, entre
otras; o de aquellas actividades pblicas o privadas que movilizan recursos
humanos, equipos o infraestructuras, en forma eventual, como conciertos
musicales, campaas sanitarias u otras similares.
G. Residuos agropecuarios: Son aquellos residuos generados en el
desarrollo de las actividades agrcolas y pecuarias. Estos residuos incluyen
los envases de fertilizantes, plaguicidas, agroqumicos diversos, entre
otros. Los residuos agropecuarios abarcan los siguientes grupos:
Residuos agrcolas, Residuos forestales, Residuos ganaderos y Residuos
de industrias agropecuarias.
Los residuos agropecuarios presentan algunas propiedades favorables
que pueden dar origen a su aprovechamiento en los sectores energtico,
agrcola, ganadero e industrial.
a) Valor energtico. La propiedad energtica ms importante es el poder
calorfico, cuyo valor, para algunos residuos agropecuarios, oscila
alrededor de 2,000 y 5,000 kcal/kg (residuos de sarmiento y residuos de

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pino, respectivamente).
b) Valor agrcola. Los residuos agropecuarios presentan propiedades
favorables para su incorporacin al suelo agrcola, como son:
Riqueza en materia orgnica.
Nutrientes de gran inters no slo en N, P, K, sino tambin en
oligoelementos para controlar diversos procesos fisiolgicos
necesarios para los cultivos.
Abundancia de agua. Fuente de microorganismos necesarios para
el suelo.
Para lograr el aprovechamiento agrcola de los residuos se exigen
procesos de fermentacin, necesarios para la obtencin de un
producto equilibrado con una materia orgnica estable que al
llegar al suelo pueda mineralizarse y mejorar las propiedades del
mismo.
c) Valor ganadero. Tradicionalmente, los residuos de naturaleza fibrosa
han sido aprovechados por la ganadera como complemento a una
dieta alimenticia. Muchos residuos agropecuarios son aprovechados
desde hace siglos (pajas, residuos de huerta, residuos de frutos, etc.).
Recientemente, la ganadera consume muchos subproductos y
residuos derivados de procesos industriales (como primera elaboracin
de productos agrcolas) que se comercializan con el nombre de
bagazos, tortas, pulpa, etc.
d) Valor industrial. Los residuos pueden intervenir como materia prima en
muchos procesos industriales. As, en los procesos de obtencin de
celulosa y papel o cartn pueden aprovecharse residuos agrcolas,
como pajas, residuos forestales, leas, o residuos urbanos, como papel
usado. Medante otros procesos industriales se obtienen aceites o
productos qumicos a partir de residuos leosos.
H. Residuos de aparatos electronicos y electricos: segn el Decreto
Supremo N 001-2012- MINAM, se consideran dentro de este tipo de
residuos a los grandes y pequeos electrodomsticos, equipos de
informtica y telecomunicaciones, aparatos electrnicos de consumo,
aparatos de alumbrado, herramientas electrnicas entre otros.
I. Residuos de establecimientos de salud; Son aquellos residuos
generados en los procesos y en las actividades para la atencin e
investigacin mdica en establecimientos como: hospitales, clnicas,

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centros y puestos de salud, laboratorios clnicos, consultorios, entre otros
afines. Estos residuos se caracterizan por estar contaminados con agentes
infecciosos o que pueden contener altas concentraciones de
microorganismos que son de potencial peligro, tales como: agujas
hipodrmicas, gasas, algodones, medios de cultivo, rganos patolgicos,
restos de comida, papeles, embalajes, material de laboratorio, entre otros.

1.2.3 Por su Manejo

a) Residuos no Peligrosos:
Son aquellos producidos por el generador en cualquier lugar y en desarrollo
de su actividad, que no presentan riesgo para la salud humana y/o el medio
ambiente. Cualquier residuo no peligroso sobre el que se presuma l haber
estado en contacto con residuos peligrosos debe ser tratado como tal.
b) Residuos Inerte:
Son aquellos que no se descomponen ni se transforman en materia prima y
su degradacin natural requiere grandes periodos de tiempo: icopor,
algunos tipos de papel como el papel carbn y algunos plsticos
c) Residuos Peligroso: Son aquellos producidos por el generador con alguna
de las siguientes caractersticas: infecciosos, combustibles, inflamables,
explosivos, reactivos, radiactivos, voltiles, corrosivos y/o txicos; los
cuales pueden causar dao a la salud humana y/o el medio ambiente. Se
consideran peligrosos los envases, empaques y embalajes que hayan
estado en contacto con ellos.

Figura 1.3 Caractersticas de los Residuos Slidos Peligrosos

Fuente: Edwin Bocardo. Diapositivas de Maestra Seguridad y Medio


Ambiente. 2011

1.2.4 Por su tipo de Descomposicin

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a) Biodegradables Son los residuos que provienen de la produccin o
utilizacin de materiales naturales sin transformacin estructural significativa.
Por ello y por su grado de humedad mantienen un ndice alto de
biodegradabilidad: residuos forestales y de jardn, residuos animales, residuos
de comida, heces animales, residuos agropecuarios y agroindustriales, entre
otros.

b) No Biodegradables: Residuos cuyas caractersticas biolgicas han sido


modificadas al grado que en determinadas condiciones pierden su
biodegradabilidad. Comnmente son combustibles.
Naturales: La condicin determinante de la perdida de biodegradabilidad es
la falta de humedad: papel, cartn, textiles de fibras naturales, madera,
entre otros.
Sinteticos: Residuos no biodegradables altamente combustibles,
provenientes de procesos de sntesis petroqumica: plsticos, fibras
sintticas, entre otros.

La naturaleza de los residuos slidos urbanos es enormemente variada y debe


estudarse en cada momento y en cada localidad, ya que, en efecto, los RSU
varan:
Segn su ORIGEN, puesto que pueden ser domsticos, procedentes de
industrias o de establecimientos comerciales, de la limpieza de las calles o
de los edificios pblicos, etc.
Segn el LUGAR DE PROCEDENCIA, las zonas urbanas producen ms
papel, plsticos y residuos de manufactura, enlatados, etc.; las zonas
rurales tienen una produccin de residuos ms orgnica.
Segn la VARIACION CLIMATICA, en verano se suelen consumir ms
verduras y frutas y en invierno se suelen producir ms cenizas. El
encrudecimiento de un invierno puede repercutir considerablemente en la
produccin de los residuos.
Segn el NIVEL DE VIDA, la poblacin con mejor economa suele producir
ms residuos; en zonas deprimidas se consume menos. El nivel de vida
influye tambin en la cantidad de basura, siendo ms abundante en las
zonas residenciales que en los barrios pobres. En estos ltimos, adems
de consumirse menos, se aprovechan los bienes al mximo, usndose los
envases despus de vaciados, reciclando, en una palabra, la mayor

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parte de los materiales de desecho, revendiendo el papel y el cartn, etc.
Los ciudadanos ms adinerados no reutilizan las latas, cartones de
embalajes, envases de vidrio, peridicos viejos y objetos variados.
Segn las VARIACIONES ESTACIONALES, en verano, con las
vacaciones, se producen menos RSU en fbricas y comercios, siendo
adems la composicin ms variable en los residuos domsticos. Por otra
parte, la salida de vacaciones de los ciudadanos tiene como resultado
una disminucin considerable de los residuos en las ciudades. Este
fenmeno se da asimismo los fines de semana, con el traslado de una gran
cantidad de poblacin desde sus residencias habituales a las segundas
residencias de descanso en el campo: los residuos de los que quedan en
las ciudades suelen ser muy distintos a los residuos de los das laborables.
De todas estas variaciones, sin duda alguna, la ms importante en la
composicin de los residuos es el aumento del nivel de vida, siendo tambin
el factor ms influyente a largo plazo para la gestin de los RSU. La
composicin de los residuos puede ir evolucionando en una ciudad de forma
considerable en funcin del cambio de vida de sus habitantes.

1.3 LA PROBLEMTICA DE LOS RESIDUOS SLIDOS URBANOS.

La generacin de RSU tiene una triple repercusin medioambiental:


contaminacin, desperdicio de recursos y necesidad de espacios para su
disposicin final.

Antiguamente, las basuras no eran un motivo de preocupacin, ya que su


eliminacin se produca de forma ms o menos natural. Incluso hoy da la
eliminacin de los residuos slidos urbanos en algunos municipios rurales no
constituye un problema, al realizarse directamente a travs de la actividad
agrcola y ganadera, o bien en los fogones de las cocinas caseras,
aprovechando adems las cenizas para el campo, lo que puede considerarse
como uno de los procedimientos ms primitivos.

Como causas del considerable aumento de la produccin de RSU en ltimos aos


cabe mencionar el desarrollo industrial, la actividad fabril, las aglomeraciones
en torno a las ciudades e incluso, en algunos casos, el desarrollo
desproporcionado de algunos municipios rurales.

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Los residuos slidos, al ser acumulados o abandonados de una forma
incontrolada, crean una evidente problemtica ambiental, ya que al no tomar las
medidas preventivas oportunas contaminan los medios receptores (aire, suelos y
aguas), afectando de una forma importante al paisaje, con la consiguiente
depreciacin del terreno y deterioro del entorno.

Los residuos constituyen adems un problema social, cuya gestin medioambiental


y econmica necesita encontrar soluciones urgentes que eviten su incidencia
ambiental negativa.

Cabe destacar tres aspectos importantes en esta problemtica ambiental de los


RSU:
Los riesgos sanitarios, es decir, los posibles riesgos de contraer
o transmitir enfermedades o lesiones a travs del contacto con las basuras,
si no se recogen y eliminan adecuadamente. Los depsitos incontrolados de
basuras producen olores desagradables y riesgos para la salud de las
personas, debido a la presencia de cantidad de roedores, insectos y otros
agentes portadores de enfermedades.
Los depsitos de basuras y los basureros incontrolados producen
impactos negativos sobre los cuerpos de agua del entorno, ya que los
lquidos lixiviados pueden alcanzar y contaminar fuentes superficiales o
subterrneas de agua potable o de riego agrcola, as como cuerpos de agua
de inters para la acuicultura y el turismo.
El deterioro y contaminacin del entorno que producen las grandes
acumulaciones de basura dispersas en el territorio de forma incontrolada. Se
producen molestias a las personas que viven en las proximidades por la
presencia de polvo, papeles y plsticos que se extienden por los alrededores
al ser transportados por el viento. Particularmente, la gran cantidad de
plsticos y desechos artificiales no biodegradables constituyen un serio
problema, pues producen alteraciones importantes del paisaje en las zonas
prximas y a veces distantes de los lugares de descarga de basura. Incluso
estos productos no biodegradables, que no se integran en el medio con el
paso del tiempo y que no pueden ser mineralizados por los organismos
descomponedores, pueden llegar a perjudicar e impedir totalmente los
procesos de autogeneracin natural de las cubiertas vegetales.

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La falta de un servicio adecuado de recoleccin de los RSU ocasiona las
acumulaciones sin control de basura que aparecen por ciudades, campo, cunetas
de las carreteras y zonas de esparcimiento (humedales, lugares de recreo, etc.)

La produccin, recoleccin, transporte y eliminacin de las basuras no debera


constituir un problema en ningn pas, pues existen tcnicas adecuadas para
resolver cualquier casustica que se plantee en esta materia. Sin embargo, la
escasez de recursos econmicos en la gran mayora de los municipios impide
adoptar las soluciones ms adecuadas.

El tema de la recuperacin de materiales y desechos existentes en la basura


alcanza cada da mayor auge, debido a la crisis de energa, al encarecimiento de
las materias primas y al aumento de precio que algunas de ellas han
experimentado en los ltimos tiempos. Todo ello ha conducido a considerar
seriamente la posibilidad de recuperacin de materiales a travs del reciclado, una
vez que las basuras han sido descargadas en las plantas de tratamiento, e incluso
antes, medante la puesta en marcha de campanas de recuperacin previa a
travs de la colocacin de contenedores especficos, como en el caso del vidrio, el
papel, cartn, pilas, etc., cuyos productos interesa separar del resto de la basura,
bien por el alto valor que alcanzan en el mercado, o para evitar una posible
contaminacin por la presencia de metales pesados o productos especiales que no
deben entrar en contacto con la basura.

1.4 COMPOSICIN DE LOS RESIDUOS SOLIDOS.

La composicin de la basura es determinante para su proceso de eliminacin: los


RSU con un alto contenido de papel y cartn pueden ser eliminados por
incineracin con mayor facilidad, puesto que pueden alcanzar un poder
calorfico mayor (unas 2 000 kcal/kg). Los RSU con un alto porcentaje de materia
orgnica sin mezclas de otros residuos son facilmente aprovechables para la
fabricacin de compost tras una separacin (manual o mecanica) de metales,
plsticos y vidrios.

La composicin de los residuos slidos urbanos en algunas ciudades espaolas y


en Europa Occidental se presenta en la tabla 1.1. La recuperacin parcial,
realizada en algunos casos por los mismos productores, las variaciones darias

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estacionales en la produccin y otras variables ya mencionadas, como el nivel
de vida, clima, situacin de los nucleos de poblacin, etc., impiden una
evaluacin ajustada de la produccin de residuos.

Tabla 1.1. Composicin porcentual de los RSU en algunas ciudades


Espaolas y Europa.
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RE IDUO BARCELONA MADRID E PANA EUROPA1
Materia Orgnica 54.9 46.7 49.4 44.3 39
Papel 17.4 20.5 20.3 21.2 23
Plasticos 12.4 10.9 12.9 10.7 9
Vidrio 6.3 7.8 6.6 6.9 7
Metales 4.1 3.8 3.7 4.1 4
Textiles 3.6 2.4 .6 4.2 6
Varios: goma, caucho,
1.3 7.9 3.5 8.6 12
pilas, madera, otros.
1. Fuente: EO1. El Medio Ambiente en Espaa. 1996
2. Fuente: Berbel V., J., Porcel S., O. y Jimenez V., F. 1997
3. Fuente: Anuario Estadistico Afio 1996. Ayuntamiento de Madrid.

La generacin de residuos domesticos en algunos pases del mundo, que se muestra


en la tabla 1.2, permite apreciar la relacin mencionada con el nivel de vida.

Tabla 1.2 Comparacin entre la produccin de residuos domesticos de Europa


occidental y otros pases (1990).

Fuente: E01. El medio ambiente en Espaa. 1996

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Generacin de RSU en Amrica Latina y el Caribe. La produccin meda per
cpita se puede establecer en 0.92 kg/hab/da. Ello significa unas 330 000
toneladas darias. La tabla 1.3 muestra algunas medas de generacin de residuos en
ciudades latino Amricanas.

Tabla 1.3 Generacin de Residuos Slidos Urbanos en Amrica Latina y el Caribe

Fuente: Adaptado de Calvo R. F., Szant N. M. y Munoz J. J., 1998

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