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FICHA DE LECTURA: MISERICORDIA, DE BENITO PREZ GALDS

I. ESTRUCTURA EXTERNA

1. TTULO Y AUTOR
Se trata de la novela Misericordia, de Benito Prez Galds
La edicin princeps data de 1897, en Madrid.

2. TIPO DE EDICIN Y PARATEXTOS


Edicin didctica. Ctedra, Madrid, 2009. La edicin, estudio introductorio y notas son de
Luciano Garca Lorenzo.

3. PROSA O VERSO
Prosa narrativa. Una de las mejores obras del autor, al tiempo que un testimonio de su
desilusin ideolgica, consecuencia del fracaso de los objetivos regeneracionistas
protagonizados por esa clase media en la que el novelista haba puesto sus esperanzas.
Tras los fracasos de crtica y crtica sufridos, por la reciente puesta en escena de
adaptaciones dramticas de sus novelas, el autor se dirige ahora al pueblo, y con l va a
protagonizar esta novela.

II. ESTRUCTURA INTERNA

1. TEMA Y ARGUMENTO
Historia de la vieja Benina, criada de casa que fue rica y hoy est arruinada. Para mantener
a su seora de siempre, no duda en mendigar a la puerta de la Iglesia. Sus relaciones con el
mundo madrileo: los mendigos, los tenderos, la familia de su seora, el rico pero avaro
limosnero La llegada de la fortuna a la familia, en forma de inesperada herencia, coincide
con su detencin por mendiga, y el posterior despido de la casa y el abandono a su suerte.
En la desgracia, encuentra una nueva batalla en la figura del ciego Almudena, al que
ayudar en su enfermedad, con estoicismo y voluntad inquebrantable. En el final de la obra,
los ricos que la negaron aparecen infelices, mientras que ella en su pobreza, es feliz.

2. PERSONAJES
La corte de mendigos: el ciego Pulido, la ciega Crescencia, la dominante Casiana,
la vieja Flora La Burlada, el cojo y manco Eliseo, Demetria.
Don Carlos Moreno y Trujillo: viejo rico, pariente lejano de doa Paca, controlador,
avaro y limosnero.
Benina: la absoluta protagonista de la novela. Vieja sirvienta, que tambin pide
limosna en la Iglesia de San Sebastin, para mantener la casa de su seora.
El moro ciego Almudena: mendigo enamorado de Benina, y a quien esta auxiliar
durante toda la novela.
Petra: mendiga borracha que vive en la chabola de Almudena.
Diega: borracha, inductora de los malos pasos de Petra.
Doa Paca (Francisca Jurez de Zapata): dama arruinada, a la que sirve Benina,
aportando para su mantenimiento todo lo que saca con sus limosnas y trapicheos.
Antoito: hijo de doa Paca. Inicialmente calavera, y domado tras su boda.
Juliana: modista, esposa de Antoito, mujer de carcter que al final se har con los
mandos de la casa de doa Paca y ser la causante del despido de Benina.
Obdulia: hija de doa Paca, infantil, soadora.
Luquitas: marido de Obdulia, vago, jugador y borracho.
Don Frasquito Pontes: lejano pariente de doa Paca, tambin empobrecido, pero que
intenta siempre mantener su nivel y prestancia aun hambriento y enfermo.
Don Romualdo: en principio, personaje inventado por Benina, y al que dice servir,
para ocultar a doa Paca que en realidad est pidiendo limosna. Ms tarde, se
convierte en el personaje real que traer la fortuna a la familia, aunque se trate de
otro don Romualdo.
Daniela e Hilaria: nuevas criadas que se incorporan a la casa de doa Paca, cuando
esta cambia de fortuna, en sustitucin de Benina.

3. PARTES EN QUE SE DIVIDE


La novela est dividida en cuatro partes, que giran todas alrededor de Nina, su protagonista.
Pocas son las ocasiones en que el autor prescinde de su presencia fsica, y cuando Benina
no aparece en el relato, los personajes giran alrededor de una situacin anterior que tiene
como eje fundamental la accin de la pobre criada. Nina, al igual que el pcaro, conforma el
desarrollo narrativo y el resto de los personajes no hacen sino complementar a este.
Las partes citadas son:
Captulos 1 a 3: se pone ante el lector el mundo de los mendigos madrileos y en l,
con ciertas diferencias sobre los dems, tambin a Benina.
Captulos 4 a 20: el autor se detiene en los personajes ms importantes de la novela,
para decirnos en tercera persona cmo y quines son, al tiempo que los desnuda
ante el lector por medio de diferentes situaciones dialogadas. El ltimo captulo de
esta parte se cierra con la salida de Nina a mendigar, intentando solucionar la trgica
existencia de dichos personajes.
Captulos 21 a 31: exposicin agudizada de la miseria de hombres y mujeres, al
tiempo que Nina debe multiplicarse para redimir el hambre de su familia,
aumentada con don Frasquito, refugiado, enfermo, en casa de doa Paca. Esta parte
se cierra con la detencin de Benina, al mismo tiempo que don Romualdo ha ido a
casa de su seora con la buena nueva de la herencia.
Captulos 32 a 40: relato de la felicidad de doa Paca y familia por la herencia
recibida, en contraste con la enfermedad de Almudena, la expulsin de Nina de la
casa que ha mantenido con las limosnas recibidas y la muerte de don Frasquito. Se
cierra la novela viviendo el lector el triunfo espiritual de Nina y el fracaso completo de
quienes la negaron.

4. ESPACIO
Galds es el pintor literario del Madrid decimonnico. Calles y plazas, comercios y figones,
barrios y edificios, por las pginas de la novela pasa un Madrid rico en perspectivas, diverso,
contrastado. Pero no es un Madrid limitado a su propio espacio fsico. El autor, a travs de
Madrid, nos da su visin de Espaa y no haciendo historia de un pasado, como en los
Episodios, sino actuando de cronista de un presente, un hoy observado, vivido, analizado
hasta los ltimos rincones de lo que forma la intrahistoria de su sociedad.
Vemos los espacios burgueses del barrio de Salamanca, pero tambin la miseria de barrios
como el de las Injurias o figones como el de Boto. Nina recorre lo que a finales del siglo XIX
y principios del XX eran los distritos de Hospital, Inclusa y Latina. El escenario ms detallado
es Mesn de Paredes, la plaza del ngel, la calle Toledo, el puente de Segovia, la calle de
la Cabeza, el Campo Nuevo, Cambroneras Y hasta una pequea excursin a El Pardo,
siguiendo aguas arriba el Manzanares, y dejando atrs la cuesta de la Vega y la de San
Vicente. Cafs, tabernas, figones, miserables casas de dormir, tiendas, cajones comerciales
de ciertas plazas, iglesias, oratorios, cementerios Los desmontes suburbiales, las
angostas calles y los miserables interiores. Galds no inventa, observa.
En el prlogo a la edicin de 1913, el propio autor dice: En Misericordia me propuse descender
a las capas nfimas de la sociedad matritense, describiendo y presentando los tipos ms humildes, la
suma pobreza, la mendicidad profesional, la vagancia viciosa, la miseria, dolorosa casi siempre, en
algunos casos picaresca o criminal y merecedora de correccin. Para esto hube de emplear largos
meses en observaciones y estudios directos del natural [] No me bastaba esto para observar los
espectculos ms tristes de la degradacin humana, y solicitando la amistad de algunos
administradores de las casas que aqu llamamos de corredor, donde hacinadas viven las familias del
proletariado nfimo, pude ver de cerca la pobreza honrada y los ms desolados episodios de dolor y la
abnegacin en las capitales populosas.
Este paisaje urbano tiene casi tanta importancia como las figuras, pues por s mismo ya es
protagonista.

5. TIEMPO: LA SOCIEDAD ESPAOLA A TRAVS DE LA NOVELA


En 1870 Galds haba escrito: Pero la clase media, la ms olvidada por nuestros novelistas, es el
gran modelo, la fuente inagotable [] La novela moderna de costumbres ha de ser expresin de
cuanto bueno y malo existe en el fondo de esa clase, de la incesante agitacin que la elabora, de ese
empeo que manifiesta por encontrar ideales y resolver ciertos problemas que preocupan a todos, y
conocer el origen y el remedio de ciertos males que turban a las familias.
Casi treinta aos despus de estas palabras, cuando escribe Misericordia, elige ms lo malo
que lo bueno de esa clase media; la ilusin por un positivo futuro espaol, con esa clase
como protagonista, se ha enfriado, y las ideas de don Benito no son ahora las mismas que
las de 1870.
Doa Paca representa a esa clase media venida a menos, que intenta conservar los
privilegios sociales y el ritmo de vida que tuviera en sus aos de apogeo. Muestra la
decadencia de todo un estrato social, de un fracaso que Galds, sin piedad pero con
tristeza, nos sita histricamente en su descenso. Doa Paca ha pasado de la riqueza a la
miseria, del piso elegante al cuarto destartalado, de las vacas gordas de los aos 60 al
presente miserable y caritativo. Pero no es el destino el culpable, Galds no apunta en su
obra un determinismo ambiental inquebrantable, sino que se detiene en los individuos y a
ellos acusa. Ricardo Gulln afirma al respecto: Galds no crea que el hombre pudiera
desligarse de la sociedad; tampoco lo imagin dominado por el medio. Su creencia en una va media
de relacin entre hombre y sociedad le llev a considerar al primero condicionado por el ambiente,
pero, a la vez condicionndolo: en situacin, pero capaz de escoger. El personaje representa un
gnero a extinguir, el de una clase que vive hacia el exterior sin darse cuenta de que con
ello est labrando su propia destruccin y la destruccin de quienes la rodean. Triste retrato
de una sociedad espaola que en salones, estrados o palcos de teatro vivi sus aos
gloriosos y tiene que ponerse en las manos de sus criados para no morir de inanicin.
Don Frasquito pertenece a esa misma clase venida a menos. Hidalgo sin fortuna, conserva
todava de aquella hidalgua su gusto por la poesa y el teatro del ltimo romanticismo, su
devocin a las instituciones monrquicas del ayer, su preocupacin por las cuestiones de
honor Pero, a pesar de su ridiculez, no es un personaje pintado negativamente por
Galds: inofensivo e infeliz, ser el gran testigo de la trgica historia de Nina y el fiscal, el
terrible acusador, de la ingratitud de doa Paca y su familia. Convertir en un ngel a Nina y
con la acusacin de ingratitud a doa Paca, el ligero don Frasquito (Yo, porque soy
agradecido, soy de pluma y vuelo) muere, mientras que la seora (Usted, por ser ingrata,
es de plomo y se aplasta contra el suelo) con sus dineros y su conciencia, se queda.
El rico don Carlos tiene dos obsesiones: la metdica administracin y la caridad. Ha hecho
su dinero suciamente, y de la misma manera pretende ganar el cielo para su difunta mujer y
asegurarse l mismo una plaza. Estos son los cristianos que Galds pone en la picota, esta
es la caridad que no acepta, pues nada resuelve.
Relacionado tanto con la clase media como con la religin aparece don Romualdo. Galds
nos dice que le gustan la buena mesa y los gruesos puros, pero tambin est preocupado
por los humildes y es misericordioso con los miserables. Galds fustig a los clrigos y a la
Iglesia de su tiempo, porque para l ni la Iglesia ni los clrigos cumplen la misin que la
primera tiene encomendada y los segundos la que voluntariamente han elegido.
Con el mundo de la pobreza se abre la novela, y con l tambin se cierra. Por la obra
pasan la sopa de los conventos, la mendicidad, el desempleo, el proletariado, el mundo de
los gitanos, la prostitucin Pero no hay alegato directo a favor de unos, convertidos en
buenos, ni directa acusacin contra aquellos que, por injusticia o por abandono, son
culpables. Galds describe, a veces con tintas negras, otras con negra irona, y otras con
acentuada ternura; pero aunque hay denuncia no hay panfleto. Para solucionar la miseria de
su existencia unos se emborrachan, otros luchan. Cada cual a su manera, pero todos
intentando salir, aunque sea en sueos, del infierno de la pobreza. Galds (cap. 33) pone en
boca de don Romualdo una de las frases ms tristes y acongojantes del todo el relato, buen
resumen del presente y terrible prediccin del futuro: Podramos creer que es nuestro pas
inmensa gusanera de pobres y que debemos hacer de la nacin un asilo sin fin, donde quepamos
todos, desde el primero hasta el ltimo. Al paso que vamos, pronto seremos el ms grande hospicio
de Europa.
El pobre y ciego Almudena es un personaje de definicin ambigua y problemtica: en
ocasiones es moro, en otras es hebreo, y al final de la obra es sefard. Por ese carcter
plural, algn crtico ha visto en l el smbolo de la tolerancia, siendo la unin de las tres
religiones, las tres razas y las tres culturas que conformaron Espaa.
Por ltimo, en Benina hay sesenta aos de trabajo y silencio, de ilusiones frustradas, de
paciencia, de entrega Es el trabajo, la fortaleza de carcter, la fuerza de voluntad, el
temple que da el afn y el ajetreo sin descanso. Mujer imaginativa, debe forjar mentira tras
mentira para que doa Paca no se sienta humillada con su mendicante criada. Benina se
debe a los dems, se debe a quien ama y a quien sufre: esto es el amor y esto es el
cristianismo. Frente a la cobarda de doa Paca y lo que ella representa, Nina sabe
enfrentarse a todo lo que de negativo hay en este valle de lgrimas, a todo lo que produce
el sufrimiento, pero tambin con l la purificacin. Late en ella un claro optimismo,
caracterizado por una actividad desenfrenada. Y, cuando es detenida, sus palabras son
claras: Llegu hasta donde pude; lo dems hgalo Dios, si quiere.

6. SIMBOLISMO RELIGIOSO
En toda la produccin galdosiana se observan smbolos religiosos. En esta novela, la vida
mendicante de Nina se ha visto como un va crucis, y el paralelo Benina/Cristo ha sido
ampliamente estudiado por la crtica. El camino de la mendicidad, sera para ella el camino
de santificacin que la conduce a un angelismo que sobrenaturaliza su persona y la hace
superior a otros seres de la tierra.
Tambin hay opiniones contrarias, que sealan una diferencia bsica entre Benina y Cristo:
este dio su misericordia muriendo para garantizar la felicidad eterna al hombre cristiano;
Benina da su misericordia viviendo, para garantizar la felicidad temporal a todos los
humanos a pesar de la muerte.
Est claro que Nina redime humana y temporalmente. No muere, pero es que a Nina todava
le quedan Almudena y su lepra, y quiz otros Pontes y otras Jurez de Zapata. Galds no
ha querido hacer una recreacin de la figura de Cristo, sino un personaje que redime a la
manera de Cristo. Y esa es precisamente la cruz de Benina.

7. PROCEDIMIENTOS TCNICOS NARRATIVOS


Sin abandonar las formas de la novela contempornea, el autor se ve impulsado a fin de
siglo hacia formas expresivas ms libres, que anticipan lo que ms tarde se llamar roman
objective. As, en diversos captulos, esa mayor libertad le lleva a la novela dialogada,
mientras que en otros, especialmente los que desarrollan la presentacin de las clases
medias decadentes, se mantienen las caractersticas de sus novelas contemporneas, es
decir, las propias de la novela realista y naturalista nacional.
Galds se sirve de procedimientos tcnicos o de recursos narrativos definitorios de la novela
decimonnica:
Es el autor omnisciente que mueve a sus personajes, hablando incluso a travs de
ellos, opinando sobre sus criaturas en unas ocasiones, y condicionando al lector en
otras, con comentarios que estn al margen de la accin novelesca: en justicia debo
decir; el observador atento bien puede entrever; ved aqu en qu paran las
glorias El empleo de la primera persona e incluso del imperativo es una excepcin
dentro del relato, escrito todo l en tercera. Muestra as el poder del novelista sobre
sus seres de ficcin, e impone al lector el didactismo y carcter moralizante de la
obra.
Describe amplia y detalladamente a sus personajes y no slo a los protagonistas. Es
una descripcin siempre paralela a la bondad o maldad, al buen o mal carcter de
sus criaturas. Retratos completos, desde el pelo hasta los pies, con inters especial
en ciertas partes del rostro (ojos, nariz, dientes) as como de las manos.
En sus novelas anteriores, el retrato del personaje se produca antes de que este
entrara en accin. La novedad aqu es que, frecuentemente, primero los deja actuar
y hablar, para luego describirlos en captulos posteriores.
No hay adecuacin entre secuencia novelstica y captulo. En sus primeras obras, el
captulo era la unidad base narrativa, comenzando en cada uno una secuencia que
conclua en el mismo captulo. Ahora no es as, sino que contina en un captulo la
accin iniciada o desarrollada en el anterior, para comenzar la siguiente cuando ya
dicho captulo ha avanzado considerablemente.
Aunque es una obra plenamente narrativa, aparecen dos acotaciones teatrales, al
comienzo del captulo 24 y en el captulo 6. Esta fusin de novela y teatro la explica
el mismo autor en su prlogo a Casandra: Casemos, pues, a los hermanos teatro y
novela, por la Iglesia o por lo civil, detrs o delante de los desvencijados altares de la
Retrica, como se pueda, en fin, y aguardemos de este feliz entronque lozana y masculina
sucesin.
Mezcla de realidad y fantasa: en la novela hay dos planos entremezclados:
o Una realidad tangible y existente desde el comienzo de la obra y en torno a la
cual se mueven los personajes. Realidad pintada por el autor con una tcnica
naturalista que tiene sus mejores ejemplos en los retratos de los personajes y
en las descripciones de ciertas partes del Madrid suburbial.
o Una realidad soada, imaginada y producto de la fantasa de esos mismos
personajes, convertida por el autor en un cuento de Las mil y una noches.
Podemos ver cmo, ante la miseria, doa Paca y Benigna suean, crean idealmente
unas ilusiones que las hacen olvidar el hambre y las transportan a un mundo donde
la justicia y la felicidad no son slo palabras vacas.
Suea tambin don Frasquito: para l la felicidad fue Pars, pero un Pars
completamente idealizado, decadente, pseudorromntico, como su misma persona.
Suea Benina, al aceptar los absurdos proyectos esotricos del ciego Almudena
para cambiar de suerte y hacerse con dinero para salvar a su seora. Pero cuando
llega el milagro (la herencia), vuelve a la miseria, porque el milagro conduce al
egosmo por la dbil voluntad de doa Paca, y la ingratitud triunfa sobre el afecto y la
correspondencia a unos sacrificios. Cargar de nuevo con su cruz, con el cuerpo
enfermo de Almudena, mientras la familia se reparte los beneficios de un sueo
hecho realidad.
Don Romualdo ser el mximo exponente del sueo. Inventado por Benina, la
necesidad lo ha creado y la necesidad quedar solucionada con su real existencia.
Quiz no sea el mismo don Romualdo. Es posible que la mentira en mentira se
quede, pero tambin es posible que el milagro se haya producido. Hasta Nina duda
si los sueos que las mentiras crean no sern tan reales como la propia existencia.