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Mdulo 1

Orgenes y
vertientes del
periodismo
1. Claves y directrices del
nacimiento del
periodismo
El ejercicio de la actividad periodstica tal como la conocemos en la actualidad
responde a un proceso histrico de emergencia y consolidacin sin el cual no
seran comprensibles las formas y las metodologas que lo describen hoy como
actividad profesionalizada.

Por ende, resulta de vital importancia abordar un proceso de revisionismo


respecto de las condiciones sociales que hicieron posible las primeras
manifestaciones del periodismo, la consolidacin de las nuevas tecnologas que
favorecieron su masificacin y, tambin, la evolucin de las prcticas
periodsticas a lo largo del tiempo.

As, estos tres elementos la necesidad creciente de comunicar e informar, las


tecnologas de la comunicacin y las prcticas que suponen sern los centrales
que guiarn y darn estructura a la lectura de la primera unidad del Mdulo 1.

1.1. De la cultura de la oralidad a los


primeros escritos

La primera consideracin que debe hacerse en referencia a la historia del


periodismo es la necesidad de diferenciarla de la historia de los medios de
comunicacin. Si bien hay entre ellas muchas continuidades y puntos de
contacto, la evolucin histrica del periodismo alude a las transformaciones que
se van sucediendo en el campo de la concepcin que de l se tiene y el universo
de prcticas que implica y demanda.

Por su parte, la historia de los medios hace hincapi en la evolucin de los


instrumentos tcnicos de transmisin de informacin, esto es, las tecnologas
que intervinieron a lo largo del tiempo y la forma en la que fueron receptadas y
organizadas (Gonzlez Escorihuela, R., 2005).

1
Aclarada esta cuestin, debemos subrayar, adems, la estrecha relacin entre el
periodismo y la comunicacin, en la medida en que la historia del periodismo
difcilmente pueda quedar excluida de una historia de la comunicacin (Pena de
Oliveira, 2009, p. 25). Esta consideracin supone asumir que la actividad
periodstica no puede comprenderse por fuera de las emergentes demandas
comunicacionales que van dando espacio a una nueva actividad expresada en el
manejo de la informacin como nuevo capital social.

De este modo, entre el carril de la historia del periodismo y el de la


historia de los medios masivos de comunicacin se encuentra la
historia de la comunicacin, muy vinculada a los medios aunque
ms ntimamente anudada a los procesos profundos de surgimiento
del periodismo como proceso social y cultural.

Si bien Esquivel Hernndez (1996) sostiene que las cuatro revoluciones de la


comunicacin estn dadas por la palabra, la escritura, la imprenta y la
ciberntica, hay que subrayar que el impacto de dichas transformaciones no
anula la realidad de que antes de la palabra haba tambin procesos
comunicativos (Aguilera Castilho en Pena de Oliveira, 2009).

Evidencia de ello son las pinturas en el interior de las cavernas, como as tambin
posteriormente los registros en forma de signos ideogrficos y jeroglficos.

No obstante, la llegada del lenguaje verbal altera por completo los procesos de
comunicacin entre las comunidades. Bill Kovach y Tom Rosenstiel, autores del
libro Os elementos do jornalismo (2003), consideran a las narraciones orales
como un tipo de pre-periodismo, al tiempo que Pena de Oliveira (2009) sostiene
que se trata de los primeros grandes media de la humanidad (p. 26).

En tanto, el historiador Peter Burker (2004) les otorga la entidad de un medio de


comunicacin especfico pero que ha sido objeto de poca atencin por parte de
la historiografa oficial.

Respecto a su origen, si bien pueden ubicarse en el perodo del Neoltico, la


conciencia del poder de la oralidad en las comunicaciones se encuentra en los
fundamentos de la democracia griega, donde los propios griegos se haban dado
cuenta de las posibilidades de manipulacin del contenido oral a travs de la
habilidad del orador (Pena de Oliveira, 2009, p. 26).

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Burker (2004), en cambio, entiende que las posibilidades de la expresin oral se
vieron consolidadas en la retrica eclesistica del siglo XVI, en donde haba una
fuerte influencia de las iglesias Catlica y Protestante sobre los reyes y reinas y
sobre la poblacin en general.

Lo cierto es que la comprensin del poder de la oralidad va creciendo


significativamente, al tiempo que lo hace tambin el lugar y la importancia social
que aquella va adquiriendo.

Consecuentemente, los juglares1 son tambin considerados antecesores de los


periodistas, en la medida en que su carcter andariego y su sentido natural de la
difusin pblica los coloc en un lugar preponderante. Empleando como centro
las plazas y las calles, demostraban sus habilidades para dar a conocer sus
comentarios oralmente. En palabras de Esquivel Hernndez (1996):

Juglares y peregrinos, viajeros que aspan de inquietud nmada y


religiosa los mapas de la poca, llevan de viva voz la informacin.
Y narran y refieren noticias en los castillos, en las posadas, en los
corrales... En fin, en los lugares donde la gente de la poca se
congrega para escucharlos. Y, como ellos, los comerciantes, los
estudiantes, los monjes y los guerreros. (P. 11).

Continuando con la relevancia de la oralidad y situados un siglo despus, Bill


Kovach y Tom Rosenstiel (2003) ubican en los cafs de Londres los primeros
vestigios del periodismo moderno, donde los dueos de los pubs (casas pblicas)
propiciaban conversaciones con los viajeros para que contaran lo que haban
visto por el camino.

De hecho, los autores consignan que los primeros peridicos salieron de esos
cafs en la primera dcada del 1600, donde los tipgrafos ms atrevidos
recopilaron informaciones de dichos espacios y las volcaron en sus impresiones.

As, la llegada de la escritura provoc una profunda alteracin en las formas de


conservar y transmitir el conocimiento y las informaciones, modificando
radicalmente nuestra forma de pensar y revolucionando por completo el proceso
cognitivo humano.

1 Muchos los consideran los primeros periodistas de la historia. Se trata de personas que narraban
oralmente noticias y hazaas de los grandes personajes de su tiempo. En ocasiones se acompaaban de
instrumentos musicales.

3
En tal sentido, explica Pena de Oliveiras (2009), Scrates crea que el libro
reducira los niveles de sabidura. Por su parte, Platn consideraba el alfabeto
fontico como el responsable de la prdida inexorable de la memoria de los
individuos (p. 28).

Su origen se remonta a cinco mil aos antes de Cristo; se le atribuye al pueblo de


Uruk, al sur de Mesopotamia. No obstante, los monumentos escritos ms
antiguos estn en el idioma sumerio; sin la existencia del alfabeto -inventado tres
mil aos despus- los sumerios usaban una escritura cuneiforme basada en
ideogramas (Pena de Oliveira, 2009).

Ahora bien, la relacin de la escritura con el periodismo se evidencia en el ingenio


informativo de las Acta Diurna Populi Romani. Conocidas tambin como Diurna
Urbis Acta (Actas diarias de la ciudad), se hacan sobre tablas enceradas y son la
primera institucin anloga a la prensa. Fue Julio Csar, en su primer consulado,
el autor de estas Actas, por lo que algunos historiadores lo ubican como un
precursor del periodismo en la medida en que fue quien primeramente
reconoci el valor de la opinin pblica:

Durante el ao de su consulado (59 A.C.), hizo reunir diariamente,


para utilidad general, las noticias de los acontecimientos ms
importantes... La publicacin (de las Actas) obedeca, ms que al
propsito de realizar una informacin, al de dar las noticias en tal
forma que la opinin pblica quedara influida en sentido
gubernamental. (Esquivel Hernndez, 1996, p. 13).

As tambin, las comunicaciones epistolares marcaron la comunicacin de una


poca, desde antes de Cristo hasta las primeras dcadas de 1.500. Las cartas
entre los romanos se erigan como un interesante recurso de informacin que
pasaban de mano en mano, cuando contenan alguna noticia que era de especial
inters.

Respecto a los soportes para la escritura, los primeros haban sido las tablillas de
hierro sumerias, muy poco beneficiosas para el flujo de informacin.
Posteriormente vendran las tablillas de madera, marfil, bamb e incluso ptalos
de flor que luego perecan. La primera revolucin en esta direccin lleg en mano
de los egipcios con la utilizacin del papiro que fue la estrella principal hasta la
llegada del papel en el siglo X.

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1.2. El impulso de una nueva tecnologa:
la invencin de la imprenta

Sin embargo, la gran revolucin -junto con el papiro y el papel- fue la invencin
de la imprenta.

Hay polmicas respecto a su creacin ya que, pese a la idea generalizada de que


su inventor fue Gutenberg, los chinos haban realizado incursiones en este
sistema con anterioridad.

Pese a ello, lo cierto es que fue a travs de Gutenberg que se revolucion el


mundo de la impresin, influyendo fuertemente -con la Biblia como primera obra
impresa- en la historia de la sociedad. Su rpida difusin ayud a que se
consolidaran las lenguas nacionales, se difunda la Reforma Protestante y la
Contrarreforma.

Pero la principal consecuencia fue que se constituy como el germen de la


industria del libro y de la prensa peridica. Primero se emple para la impresin
de libros, pero seguidamente comenz tambin a usarse en las publicaciones
peridicas, conforme se adverta la necesidad social de contener informaciones
sobre los acontecimientos polticos y blicos.

De esta manera, la llegada de la imprenta ser central para la consolidacin de


la prensa y para la llegada de uno de los elementos ms importantes de la
actividad periodstica en su historia: el diario. En este sentido, Esquivel
Hernndez (1996) ilustra con claridad que no es que la necesidad esencial a la
que responde el peridico no haya nacido con anterioridad, sino que la nueva
tecnologa slo pudo satisfacerla hasta que John Gutenberg invent los tipos
movibles para producir impresos en serie (p. 19).

A pesar de ello, antes de Gutenberg circulaban las noticias de diversas formas,


ms espordicamente en la Edad Media y de una manera ms consolidada en los
siglos XIV y XV. Eran informaciones manuscritas que haban ido creciendo
durante el desarrollo del comercio y la vida urbana y que tuvieron a Venecia
como el centro informativo ms importante de Europa. As, el periodismo tiene
sus antecedentes en el siglo XIII europeo, cuando los comerciantes publicaban y
distribuan hojas destinadas a dar cuenta de la informacin de productos y
precios. Estas (Avissi en Italia, Zeitung en Alemania) constituyen el verdadero
origen del periodismo (Terrou, 1969, p. 20). Proliferaron por el auge del comercio
y de la banca sustituyendo progresivamente para esos fines comerciales y
financieros al correo. Por caso, en Venecia a esos escritores se les llamaba

5
scrittoridavissi; en Roma, gazzettatini; en Pars, nouvellistes; en Londres,
writters of letters y en Alemania zeitunger o novellisten (Habermas, 1962).

Acompaando la llegada de la imprenta, el servicio postal, en el siglo XV, ayud


tambin al florecimiento de las publicaciones impresas para la consolidacin de
los peridicos, impresos o manuscritos y con ttulo fijo, publicados en un da
determinado, con numeracin seriada y contenido noticioso. As, la imprenta y
el servicio postal se constituyen como las dos condiciones necesarias en los
comienzos del peridico" (Weill en Esquivel Hernndez, 1996, p. 23).

De este modo, la prensa comienza, de la mano de los avances tcnicos, a ocupar


un lugar mucho ms marcado y preponderante en las sociedades. Su
consolidacin responde a un progresivo aumento en la necesidad de contar con
informaciones que ayuden a la toma de decisiones en los diferentes mbitos.
Ahora bien, este camino de fortalecimiento es acompaado -y propiciado a la
vez- por la re-significacin del espacio pblico que nace de las transformaciones
en la estructura econmica y social que consagra a la burguesa y su lgica de
mercado. En ese contexto, la prensa se va constituyendo en un producto
industrial, al tiempo que los media (y la prensa como parte de ellos) asumieron
la privilegiada condicin de escenario contemporneo del debate pblico (Pena
de Oliveira, 2009).

Bajo ese panorama comienza a ser cada vez ms resonante la idea de la opinin
pblica y su relacin con los medios de comunicacin. Segn Kovach y Rosenstiel
(2003), con la evolucin de los primeros peridicos londinenses los polticos
comenzaron a hablar del concepto de opinin pblica en las sesiones
parlamentarias. As, a principios del siglo XVIII los periodistas pasaron a formular
la teora de la libre expresin y la prensa libre que debera estar comprometida
con la verdad para ayudar al pueblo a autogobernarse. Este posicionamiento
encontr lugar, como veremos posteriormente, en la redaccin de la Primera
Enmienda a la Constitucin americana que garantiza la libertad de prensa.

1.3. El proceso de fortalecimiento de la


prensa
Muchos de los tericos de la disciplina sostienen que la historia del periodismo
podra dividirse en dos grandes etapas: la etapa artesanal, por un lado, y la etapa
industrial, por el otro.

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Respecto a la primera, comprende el perodo iniciado con los primeros pasos de
la prensa peridica hasta llegada la segunda mitad del siglo XIX. La segunda, en
cambio, iniciara al finalizar la primera y alcanzara los tiempos actuales.

La prensa artesanal se caracteriza por la precariedad y el poco alcance de su


ejercicio, aunque no puede desconocerse que fue el puntapi inicial para los
progresos constantes. Generalmente fue el producto de pocos hombres que
tenan a su cargo todo el proceso, desde la redaccin, la edicin y la
distribucin. Carecan de una organizacin empresarial, de divisin del trabajo y
de una conceptualizacin bien marcada respecto a comprender a la actividad
como un oficio o una profesin.

A diferencia de esto, en la etapa industrial de la prensa se comienza a poner en


juego la divisin del trabajo, se formaliza el oficio o la profesin del periodista y
dicha actividad se enmarca en una estructura de organizacin empresarial que
produce y vende un bien o mercanca: la noticia (Gonzlez Escorihuela, R., 2005).

Complejizando un poco ms la cuestin, Ciro Marcondes Filho (en Pena de


Oliveira, 2009), explicita un cuadro evolutivo compuesto por cinco pocas:

Prehistoria del periodismo: de 1631 a 1789. Caracterizado por el


contenido literario y poltico, con texto crtico, economa deficitaria y
dominado por escritores, polticos e intelectuales.

Segundo periodismo: de 1830 a 1900. Prensa de masas, marca el inicio


de la profesionalizacin de los periodistas, la creacin de reportajes y
titulares, la utilizacin de publicidad y la consolidacin de la economa de
empresas.

Tercer periodismo: de 1900 a 1960. Prensa monopolista, marcada por


grandes tiradas, influencia de las relaciones pblicas, grandes firmas
polticas y fuertes grupos editoriales que monopolizan el mercado.

Cuarto periodismo: de 1960 en adelante. Caracterizado por la


informacin electrnica e interactiva, as como la amplia utilizacin de la
tecnologa, cambio de las funciones del periodista, mucha velocidad en la
transmisin de las informaciones, valoracin de lo visual y crisis de la
prensa escrita.

Como podemos observar, dicha clasificacin hace eje en la estructura que


soportaba al periodismo y en la relacin que se establece entre medios masivos
de comunicacin y la sociedad. Desde un ejercicio ms precario y editorializado
se va realizando un corrimiento hacia la masificacin, la asuncin de lgicas

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empresariales, la conceptualizacin de la informacin como una mercanca y la
digitalizacin de los procesos, las rutinas y los consumos.

Por otra parte, posicionndonos en la argumentacin de Habermas en Historia y


crtica de la opinin pblica (1962), los perodos que atraves la profesin son: la
prensa para burgueses lectores, la prensa de opinin y la prensa negocio.

La primera de ellas, extendida desde mediados del siglo XVII hasta mediados del
XVIII, fue resultado de la labor de empresas familiares en la que se destacaba la
figura del viejo editor-propietario, organizando la prensa a modo de pequea
industria artesanal.

El periodismo de escritores es la segunda etapa, signada por las motivaciones de


carcter poltico y liderada por los llamados peridicos cultos. Su funcin crtica
y la regulacin de la opinin pblica desplazaron a las preocupaciones por el
capital del epicentro de su ejercicio.

La tercera fase descrita por Habermas tiene que ver con un retorno y
consolidacin de lo comercial, donde se torna decisiva la incorporacin de las
grandes compaas anunciantes. Consecuentemente, el peridico termina de
definirse como una empresa lucrativa privada. Sobre esto, Pena de Oliveira
(2009) recuerda, como vimos anteriormente con las hojas informativas asociadas
al comercio, que los estadios iniciales de la profesin estuvieron signados no por
una bsqueda de un servicio social, sino por un objetivo asociado al lucro a travs
del comercio de noticias.

As, planteada esta fragmentacin de la historia del periodismo partida en etapas


(dos, cuatro o tres, segn cada caso), es menester afirmar que el fortalecimiento
de la prensa, desde sus inicios, no se da bajo ningn punto exento de
conflictividad. Las expresiones primitivas asociadas al comercio ya despertaban,
acorde a lo que sostiene el historiador Alejandro Pizarroso Quintero (1996), el
rechazo de determinados sectores como el eclesistico y el judicial quienes
comenzaron a levantar voces crticas cuestionando las informaciones negativas
y el grado de exposicin.

Complementario a esto, hay que afirmar que las circunstancias polticas en las
cuales se originaron los primeros peridicos fueron de absolutismo y de poder
ilimitado de los gobernantes -reyes y emperadores-. Consecuentemente, en
ocasiones emplearon a la prensa como medio de control poltico y de difusin de
informaciones oficiales y, en otras, llevaron adelante estrictos controles respecto
a lo que se publicaba. Es por ello que gran parte de las gacetas iniciales tuvieron
un marcado tinte oficialista o, si se trataban de asuntos no polticos (como
literarias o de divulgacin), estuvieron sujetas a los permisos dados por el Estado
dentro de normas de censura (Gonzlez Escorihuela, R., 2005).

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Pena de Oliveira reafirma esta bsqueda de los Estados por controlar la
incipiente prensa, aunque sostiene que no todos los gobiernos operaron en igual
sentido. As, por caso, mientras los controles en Francia (con un poder central
muy fuerte) fueron mucho ms severos y estrictos, no ocurri lo mismo en pases
como Holanda o Blgica. En la Inglaterra de los Tudor, por su parte, la
intervencin era ms disimulada; se cambi la censura directa por la
alimentacin del contenido: las noticias sobre la familia real se divulgaban
ampliamente y se plantaban en los peridicos con el objeto de influir sobre la
opinin pblica (Pena de Oliveira, 2009, p. 38).

No obstante, a pesar de los intentos por controlar y silenciar a la prensa que


comenzaba a afianzar su lugar en las sociedades, empieza -fundamentalmente a
partir del siglo VXI- a consolidarse esta actividad a partir de condiciones sociales
que fueron la base propicia para tal proceso. En consecuencia, con el desarrollo
del comercio, de las primeras industrias y del consecuente declive de la sociedad
tradicional, las condiciones de posibilidad para la actividad periodstica fueron
mucho mejores (Gonzlez Escorihuela, 2005).

Las mismas se expresaron en diferentes campos y de formas diversas. Mientras


que en el mbito de la poltica aparecen teoras liberales gracias a la llegada y el
fortalecimiento de la burguesa, en el orden ideolgico y cultural la expansin de
las ideas de la Reforma Protestante contribuy a profundizar las races de una
prensa libre. Poco a poco, las ideas liberales, que proclamaban la libertad y la
responsabilidad individual en materia de pensamiento y de comunicacin, van
corriendo del centro la capacidad de los centros de poder para influenciar los
contenidos (Gonzlez Escorihuela, 2005).

A ese fin ayud notablemente la consolidacin de un estilo de vida urbano, el


auge de la burguesa y el surgimiento de un pblico lector que daban forma a la
nueva postal social que comenzaba a tener aroma de futuro.

Ese panorama fue el centro para la configuracin de las gacetas, la ms clara


figura antecesora de los peridicos. La primera irrupcin se da en Estrasburgo en
1609, con una periodicidad semanal. En tanto, La Gazette -semanal, de cuatro
pginas con un tiraje de 1200 ejemplares- fue la primera gaceta de Francia, el 30
de mayo de 1631; mientras que, en Inglaterra -1622-, llega A Current of General
News.

Se trata de manuscritos con cierta periodicidad que eran presentados en cuatro


pginas al recto y al verso, plegadas a la mitad, con un pequeo folio. El costo
era una moneda -una gaceta- cuestin de donde proviene su nombre. A nivel
general, las informaciones giraban en torno a los intereses mercantiles, con
informaciones sobre cosechas, llegada de navos, cotizaciones de productos y
relatos sobre guerras. Provenan de diversos pases, carecan de ttulos y eran

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producidas y expedidas por correo, saliendo todos los sbados a diversas
ciudades italianas (Pena de Oliveira, 2009).

La obtencin de la libertad de prensa fue determinante en la institucionalizacin


de la actividad periodstica. A nivel concreto, Inglaterra fue el primer pas
europeo que la alcanz. Mientras que tradicionalmente se le atribuyen a la
Revolucin Francesa los logros de la libertad de expresin, que de hecho ha
contribuido de forma contundente a esos fines, los antecedentes ms certeros
se encuentran en Inglaterra. Las luchas se iniciaron a mediados del siglo XVII y,
entre avances y retrocesos, se logr la abolicin de la censura en 1695: John
Locke fue quien consigui con sus argumentos la suspensin de la censura para
los libros, beneficindose igualmente los peridicos ese ao de 1695, que marca
una fecha capital en la historia de la prensa (Esquivel Hernndez, 1996, p. 46).

A partir de all, las publicaciones pululan con ms intensidad; ya en 1702 se fund


el primer diario Daily Current y una revista The Spectator que alcanzaba para
1712 un tiraje de 20 mil ejemplares (Gonzlez Escorihuela, R., 2005).

En cuanto a legislaciones, la libertad de prensa fue proclamada tanto por la


Revolucin de la Independencia de los Estados Unidos como por la Revolucin
Francesa, con un intervalo de pocos aos: 1776-1789. La Constitucin
Norteamericana de 1787 no menciona la libertad de prensa, pero s lo hace la
Primera Enmienda en 1791.

Sin embargo, y como anticipbamos anteriormente, resulta imposible pasar por


alto la contribucin de la Revolucin Francesa de 1789 al mundo de la
informacin. En palabras de Esquivel Hernndez (1996):

primeramente porque consolid los ideales de libertad por los


que luchaba la prensa desde haca muchos aos, y segundo por el
despertar de la opinin pblica -singularmente poderosa y activa-
que en estas fechas levant la cabeza, y murmur, y grit y se
agit. (P. 51)

Fue de gran impacto este proceso en las aspiraciones de la prensa libre,


fundamentalmente gracias a la Declaracin de los Derechos del Hombre, votada
el 26 de agosto, que especifica en sus puntos X y XI:

Nadie debe ser molestado por sus opiniones, aun religiosas, con
tal que su manifestacin no trastorne el orden pblico establecido
por la ley. La libre comunicacin de los pensamientos y de las

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opiniones es uno de los derechos ms preciosos del hombre: todo
ciudadano puede, pues, hablar, escribir o imprimir libremente,
pero debe responder del abuso de esa libertad en los casos
determinados por la ley. (Esquivel Hernndez, 1996, p. 53).

Paulatinamente, la condicin temporal comienza a tener cada vez ms


protagonismo en el trajn de la prensa que empezar a asumir como valores
propios la actualidad y la periodicidad.

Respecto a la segunda caracterstica, Felipe Pena de Oliveiras (2009) afirma que


debe comprenderse en su relacin con la actualidad, es decir, la publicacin
recurrente de informaciones temporalmente recientes. As, mientras que las
primeras publicaciones periodsticas surgen a inicios del siglo XVII en Alemania,
los Pases Bajos e Inglaterra, la prensa diaria tuvo una llegada ms tarda, entre
mediados del siglo XVII y pasada la mitad del XVIII.

Lo importante, en lo relativo a esto, es resaltar cmo la evolucin histrica del


periodismo ha estado directamente atada a la variable tiempo. De hecho, de las
primeras publicaciones espordicas a la actualidad, donde la inmediatez genera
publicaciones segundo a segundo, lo que hay es una re-significacin de la
dimensin temporal como caracterstica distintiva del quehacer periodstico.

A la par, fue aumentando tambin la dependencia de la prensa en cuanto al


financiamiento de los avisos publicitarios. Esta caracterstica tuvo su origen en el
siglo XVIII cuando los editores tuvieron la necesidad de buscar otras fuentes de
ingresos que les permitiera cancelar los impuestos sin encarecer demasiado el
producto; posteriormente, esto fue potenciado durante el siglo XIX por el auge
econmico y el clima de optimismo reinante sobre todo en las ltimas dcadas
(Gonzlez Escorihuela, 2005).

A nivel conceptual, la caracterstica ms notoria del periodismo de los siglos XVII


y XVIII tiene que ver con un periodismo ideolgico y doctrinario con una fuerte
inclinacin poltica. Dicha cuestin se explica desde una poca de transicin
generalizada: el paso desde el mercantilismo al liberalismo y los inicios de la
industrializacin; el gran aumento poblacional y el fortalecimiento de burguesa
como la clase social vertebral de la nueva sociedad; la cada en el poder de la
Iglesia y la predominancia del racionalismo y de la ciencia (Gonzlez Escorihuela,
2005).

Ya en el siglo XIX se dan los tiempos de la llamada prensa industrial o de masas.


Este proceso se vio favorecido por una serie de avances tcnicos que ampliaron
las posibilidades reales de difusin: la fabricacin automtica de papel, la tcnica
de fotograbado que permiti la ilustracin, la aparicin del telgrafo que aceler

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la transmisin de informaciones y la prensa rotativa inventada que posibilit
imprimir hasta 25 veces ms rpido que las antiguas mquinas planas (Gonzlez
Escorihuela, 2005).

Sin embargo, los avances tcnicos fueron acompaados por una vida poltica,
social y cultural que propici el gran auge que la prensa alcanz en este perodo.
La urbanizacin creciente tanto en Europa como en Amrica incorpor a millones
de personas a las ciudades, sujetos que tenan una fuerte necesidad informativa.
La ampliacin de los sistemas educativos aument la masa lectora, al tiempo que
la consolidacin de la democracia increment el inters por los asuntos polticos
(Gonzlez Escorihuela, 2005).

En el plano econmico, las tensiones entre capital y trabajo estallaron con fuerza
a finales del siglo XIX y principios del XX, haciendo que la expansin del
capitalismo produjera huelgas y levantamientos. Esto, sumado a la irrupcin de
la Primera Guerra Mundial (1914-1918) y de la Revolucin Sovitica (1917),
despertaron el inters mundial y dieron carta de identidad al reporterismo
ubicado en el propio lugar de los hechos, con lo cual el periodismo informativo
que hoy conocemos sent definitivamente sus bases (Gonzlez Escorihuela,
2005).

Estrictamente, la prensa de masas inici, de una forma casi simultnea, en los


Estados Unidos, Inglaterra y Francia, hacia la dcada de los aos 30 del siglo XIX
(Esquivel Hernndez, 1996). Se advirti la existencia de un amplio pblico
popular que dio inicios a diarios de bajo precio, escritos en un lenguaje accesible
a la mayora y con temas cercanos al hombre comn.

Esto, a su vez, guarda relacin con el establecimiento de la democracia de las


masas en Estados Unidos, sustentada en la generalizacin del sufragio entre los
hombres adultos blancos, en 1825, y se complement con la implantacin, a
partir de 1830, de una enseanza primaria generalizada extendida, en 1850, a la
enseanza secundaria.

De este modo, lejos de corresponderse con un solo factor, la llegada de la prensa


masiva responde a un conjunto de condiciones que hicieron posible su mayor
alcance y penetracin. La llegada de las mejoras tcnicas es, indudablemente,
una de ellas, lo que permiti aumentar los tirajes y la periodicidad; a nivel social,
la consolidacin de la vida urbana, el aumento de la poblacin, los ndices de
alfabetizacin y los aumentos en los ingresos fueron tambin elementos
troncales.

Con el siglo XIX se asoma la poca del desarrollo de las agencias de noticias que
se corresponde, como es previsible, con la jerarquizada importancia de las
informaciones internacionales.

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Esta nueva dimensin y alcance supuso llevar adelante nuevas estrategias de
financiamiento que comienzan a equipararse al capitalismo financiero vigente.
As, pasada la mitad del siglo XIX los grupos financieros entran en el sector
informativo. Las acciones de los grandes diarios empiezan a ser cotizados en la
Bolsa, dando inicio a la era de los big-bussiness en la informacin, forma de
accin que domina el mercado despus de 1880 (Esquivel Hernndez, 1996).

Ya en el siglo XX, la segunda dcada trajo uno de los medios de comunicacin


ms importantes y vigentes: la radiodifusin. Resultado de las indagaciones que
haban comenzado en el XIX con los experimentos de James Maxwell, Heinrich
Hertz y finalmente Guillermo Marconi, en 1920 se realiza la primera transmisin
no experimental en Norteamrica. En Londres, ese mismo ao, se emite el
primer concierto radiodifundido y comienza la experimentacin radiofnica en
la Unin Sovitica; muy pocos aos despus la radio estara en la mayora de los
pases europeos, la Unin Sudafricana y Amrica Latina (Gonzlez Escorihuela,
2005).

Con el tiempo, y acorde a su consolidacin tcnica, la radio se consagr como un


medio que no slo haca eje en el entretenimiento y la comunicacin publicitaria,
sino tambin en la informacin. La lgica indic que aquellos periodistas con gran
experiencia en el medio impreso pasaron a trabajar en las estaciones adaptando
sus estilos a la fugacidad e instantaneidad informativa de la radio.

Diez aos despus, en la dcada del 30, el cine marcara un fuerte intento por
revolucionar el mundo informativo a travs de la produccin de noticieros
distribuidos internacionalmente mediante las salas de cine, iniciativa que no
prosper ante la aparicin de la televisin.

Este medio lleg con el final de la guerra iniciando su inconmensurable


penetracin a partir de la dcada de los aos 50. Sus caractersticas,
revolucionarias para la poca, afectaron de manera determinante el mundo de
las comunicaciones.

Provoc que el periodismo fuera mutando desde el abandono de una


presentacin escueta de las informaciones hacia una mayor carga de reflexin,
anlisis y comentarios acerca de los hechos, con una marcada renovacin de los
estilos de diagramacin y diseo en el marco de un producto ms agradable y
atrayente.

Con todo, el negocio del periodismo comenz a ser de una envergadura inusitada
donde el ritmo de crecimiento de la circulacin de los diarios y publicaciones de
toda ndole se intensific, especialmente, en los Estados Unidos. Un doble poder
se ergua y lo posicionaba: una enorme rentabilidad, por un lado, y un innegable
poder poltico y social, por el otro.

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As, comienzan a surgir las grandes cadenas o consorcios de la prensa, es decir,
varios peridicos en manos de un solo propietario, situacin que se ha
prolongado hasta hoy en casi todos los pases del mundo (Gonzlez Escorihuela,
2005).

Con el nacimiento del periodismo informativo (a partir de 1870), la prensa


norteamericana afianzar su dominio sobre el panorama noticioso del mundo.
Se experimentar una modificacin en la estructura de los peridicos que ser
sustancial en lo sucesivo. Tiene que ver con la llegada de la pirmide invertida y
el lead marcada por el contexto de la Guerra de Secesin (1860-65). Esquivel
Hernndez ilustra claramente esta cuestin:

Los corresponsales en los campos de batalla -dice Mar de


Fontcuberta- despus de una contienda importante pedan
preferencia al encontrarse en las oficinas del telgrafo. Para ganar
tiempo, los periodistas no daban su opinin ni suministraban
excesivos detalles al transmitir las noticias; intentaban informar
de los acontecimientos ms importantes. Ante esta situacin, los
operadores de telgrafos idearon un mtodo para lograr dar la
preferencia a todos los corresponsales de guerra a la vez. El
sistema consisti en hacer una rueda de informadores en la cual
cada uno poda dictar un prrafo, el ms importante, de su
informacin. Al acabar el turno se iniciaba el dictado del segundo
prrafo y as hasta el final. Haba nacido la Pirmide Invertida. En
ella, la entrada (lead) es lo ms sobresaliente que contiene el
ncleo de la informacin y aparece al principio (en el arranque de
la nota), y los detalles que complementan la noticia descienden a
continuacin en orden de mayor a menor importancia hasta el
final. (1996, p. 112).

Posteriormente, la masificacin de los medios y las audiencias y la creacin de


grandes conglomerados de medios, propici una metamorfosis del periodismo
devenida en lo que comnmente se denomina prensa amarilla, enraizada
puntualmente en el esplendor de los peridicos de dos personajes claves en el
periodismo norteamericano: Joseph Pulitzer y William RandolphHearst
(Gonzlez Escorihuela, 2005).

Los dos magnates de la prensa neoyorquina protagonizarn una cruda


competencia empresarial que marcara toda una etapa del periodismo moderno
y pasara a la historia como La Guerra de los Tabloides. Este perodo es
ilustrado como el proceso mediante el cual ambos editores apelaron a los ms
diversos recursos para conquistar ms lectores y por ende ms avisos

14
publicitarios. En esa corrida, la exageracin, la incursin en la vida privada de
personajes famosos y una buena dosis de crmenes y sexo fueron los elementos
ms reiterados en el afn de liderar la partida. Por ende, se va afianzando la
nominalizacin de amarillismo para aludir a este tipo de periodismo que se
fundamenta, ms que en la informacin, en la construccin del escndalo
(Gonzlez Escorihuela, 2005).

Constituida la prensa estadounidense como la de mayor peso del mundo, The


New York Times asumi el sitio de comenzar a marcar la pauta en la prensa de
ese pas. Fue la primera en ver nacer tambin los grandes monopolios
periodsticos vidos de la mercanca transnacional: la noticia.

La proliferacin de las grandes cadenas de medios gener el declinar de un gran


nmero de peridicos, perjudicados en gran parte por las noticias de televisin.
A su vez, los crticos afirman que la propiedad de las cadenas periodsticas ha
convertido al periodismo en gran negocio y ha destruido los ltimos vestigios
del periodismo individual (Esquivel Hernndez, 1996, p. 19).

Entre 1925 y 1970 adquieren gran penetracin las llamadas revistas ilustradas,
productos que se conocieron como magazines, del francs magasin (almacn), y
que representaron una suerte de supermercados de la informacin y de la
cultura de masas. No obstante, con la consagracin de la radio y la televisin a la
informacin entrada la dcada del 70, el peso de estos nuevos productos se
debilita. Es as como triunfa la televisin en el terreno de la imagen, mientras que
en el campo periodstico, los news magazines o semanarios de informacin
general, con una fuerte carga investigativa, llegan para dar pelea.

Lo que dej esta fuerte cultura de la imagen desprendida de la prensa escrita fue
una nueva forma de la comunicacin denominada fotoperiodismo. Se trata de
otro tipo de montaje donde un periodista colocaba el texto despus de la
imagen, un nuevo arte periodstico que consista en evocar el acontecimiento
partiendo de las imgenes y ordenar el caos de la actualidad a partir de las
fotografas ms aptas para atraer o impactar la mirada" (Esquivel Hernndez,
1996, p. 151).

La consolidacin de cada formato de medios devino en un debilitamiento de las


fronteras de cada uno y, por consiguiente, una mayor conexin en las formas de
comunicacin. De esta manera, los nuevos medios comienzan a asumir la
combinacin de texto, grficas, sonido y video (Biagi, 1999) en un proceso que
Nicholas Negroponte empez a popularizar bajo la teora de la convergencia,
esto es, cmo varias industrias de los medios de comunicacin haban empezado
a interconectarse:

15
Las industrias de los medios no solamente se relacionaban
econmicamente, a medida que las compaas empezaron a
comprar y vender productos entre ellas, sino tambin empezaban
a unificar sus tecnologas lo que significaba que finalmente los
productos de las distintas compaas se asemejaran. (Biagi, 1999,
p. 212).

Algunas consideraciones respecto a Amrica Latina


Los procesos en Amrica Latina siguieron, en lneas generales y con algunas
disidencias temporales, el mismo proceso de llegada y consolidacin de la prensa
que el mundo. La imprenta lleg en tiempo colonial, aunque su difusin se realiz
de manera muy lenta acorde a la importancia que el Imperio espaol le otorgaba
a las colonias. Junto a ellos, los procesos de censura y control tambin fueron
exportados por los pases europeos (Gonzlez Escorihuela, 2005).

Ni el poder poltico ni el eclesistico tenan inters alguno de difundir ideas


ajenas sobre las colonias, por lo que las comunicaciones se reducan a
informaciones oficiales. Menos an, a partir del momento en que ciertas ideas
liberales comenzaron a hacer ruido en el continente europeo.

As, las gacetas que llegaron a la regin eran oficiales y el contenido se limitaba
a las leyes y disposiciones reales. Incluso, la circulacin tambin estaba
restringida slo a instituciones, funcionarios y a un sector privilegiado de la
oligarqua criolla.

Ya adquirida la independencia, la sancin de las constituciones promulgaron,


inspiradas en los modelos europeos y norteamericanos, los principios de la
libertad de imprenta. Pese a eso, Latinoamrica ha visto en reiteradas ocasiones
interrumpida y obstaculizada dicha libertad a causa de los gobiernos dictatoriales
que han sufrido.

Lo cierto es que es recin a partir de los aos 30 del siglo XIX que puede
comenzar a hablarse de periodismo latinoamericano. El mismo fue recuperando
similares antinomias y disputas que expresaba el campo poltico, debatindose
entre conservadores y liberales, centralista y federalistas, armando las
principales discusiones del continente a lo largo del siglo XIX (Gonzlez
Escorihuela, 2005).

Consecuentemente, no dej de ser de lites para lites exento de participacin


popular. De hecho, en muchos casos los editores eran polticos o familias de
viejas raigambres liberales o conservadoras. Ejemplos de estos peridicos son La

16
Nacin y La Prensa, de Buenos Aires, y El Espectador, de Bogot, fundados con
motivaciones polticas (Gonzlez Escorihuela, 2005).

La prensa de masas o popular nace en el continente, con fuerte eje en lo


informativo, a principios o mediados del siglo XX, acorde a los dispares procesos
de modernizacin, industrializacin y urbanizacin de cada pas. Pioneros en este
campo fueron Argentina, Chile y Brasil, favorecidos por los contingentes
inmigratorios y por procesos tempranos de industrializacin (Gonzlez
Escorihuela, 2005).

17
2. Vertientes del
periodismo
A lo largo de la historia del periodismo y de la comunicacin pueden identificarse
diferentes posicionamientos y vertientes respecto al ejercicio de la profesin,
asociados a formas particulares de comprender la disciplina y a enfoques
paradigmticos especficos respecto a la naturaleza y a los fines de aquella.

As, fueron surgiendo diversas perspectivas en torno al quehacer periodstico que


articularon visiones, mtodos y recursos de otras disciplinas que nutrieron y
ampliaron la gama de posibilidades de los profesionales del campo de la
comunicacin.

En ese sentido, realizaremos un recorrido por los principales enfoques, que ha


tomado la profesin a lo largo del tiempo, a fin de comprender cada una de las
variantes y las diferencias existentes entre ellas. Con la finalidad de aclarar el
panorama, abordaremos la distincin particular entre periodismo interpretativo,
nuevo periodismo, periodismo de profundidad, periodismo de investigacin y, a
los efectos de despejar dudas al respecto, denunciologa como deformacin del
periodismo de Investigacin.

2.1. Periodismo interpretativo y analtico

Tanto uno como el otro son producto de la bsqueda de rupturas con un tipo de
periodismo acartonado y estrictamente anclado a una idea de objetividad
comprendida como distancia y desdoblamiento absoluto entre el sujeto -el
periodista que observa- y el objeto -la realidad observada-.

En ese sentido, ambos proponen un quiebre con el ejercicio profesional y


presentan nuevos enfoques para comprender la forma en la que debe hacerse
periodismo.

No obstante, pese a tener como elemento en comn su punto de partida, existen


entre ambos, diferencias sustanciales.

18
El periodismo interpretativo, tambin llamado de anlisis, nace como una
primera desestructura a la convencionalidad de las prcticas periodsticas. As,
se asume como una nueva versin sobre el quehacer del oficio que interpela las
viejas maneras de abordar la realidad.

De este modo, supone un gnero que, como primera aportacin, toma


consciencia de que los hechos tienen un marco contextual que les da sentido y
significado y sin el cual no son comprensibles. Consecuentemente, aporta el
estudio minucioso del contexto que rodea a la noticia, brindando un panorama
ms amplio y profundo (Danon, 1984).

Esta premisa deja entrever una concepcin ms profunda respecto a la relacin


entre informacin y sociedad que se aventura a cuestionar si la abundancia de
informacin es, realmente, sinnimo de mejor comprensin del entorno social.

Es decir, la exposicin a un volumen creciente de informacin de actualidad no


significa que, automticamente, comprendamos ms lo que pasa y por qu
ocurre. Por ende, los periodistas pueden convertirse en intrpretes de
informacin, productores de sentido para ciudadanos perdidos en el caos de la
sobreinformacin (Gonzlez, 2004, p. 47).

Bajo esa lgica, el periodismo interpretativo llega para echar luz sobre algunos
interrogantes: cmo mediar la sobreabundancia informativa?, cul es el rol de
los periodistas en la bsqueda por comprender y ayudar a comprender los
procesos sociales y los acontecimientos informativos?, qu espera la sociedad
de la actividad de la prensa como mediadora del dilogo social y colectivo?

El desborde de informacin genera una saturacin de estmulos que conduce a


un efecto abrumador mediante el cual la ciudadana no puede discriminar o
seleccionar entre la multitud de sensaciones, vindose obligado a ignorarlos a
todos (Ramrez en Gonzlez, 2004).

Ese panorama da pie a una intervencin de periodistas que comenzarn a ser


expertos en correlacionar, interpretar y organizar informacin con sentido:

La actividad interpretativa y analtica ser, esencialmente,


reductora y esquematizadora, expondr un nmero limitado de
argumentos bsicos y fuertes que vuelven inteligibles, mediante
esta reduccin, el marasmo. No se trata de ms informacin
sino, en sentido estricto, de menos, concentrando en algunas
lneas maestras la atencin dispersa y sobreestimulada del lector
de medios. (Gonzlez, 2004, p. 47).

19
A la vez, la complejidad informativa ser acompaada de una profunda
agudizacin de la competencia entre medios por conquistar a un pblico cada
vez ms complejo. Dicha bsqueda har que las empresas periodsticas
comiencen a pensar sus nichos de vanguardia y sus valores agregados en relacin
a los otros medios, marcando distinciones simblicas entre cada medio de
comunicacin.

Poco a poco, la nueva demanda va tomando forma de especializacin que


deviene en prestigio atribuible no slo al medio sino tambin a los mismos
periodistas.

El dominio tcnico de un campo temtico, la posibilidad de


correlacionar fuentes y derivar interpretaciones plausibles y
calificadas mediante el estudio de documentacin, informes o
textos especializados, la elaboracin de inferencias y argumentos
complejos, permite competir en un mercado laboral
crecientemente abierto a operadores de informacin que
provienen de diferentes campos profesionales. (Gonzlez, 2004,
pp. 48-49).

Este tipo de periodismo se presentara como una sntesis superadora de la


dicotoma entre la perspectiva editorializante y el relato de eventos, ubicndose
en el medio de los textos que pretenden dar a conocer acontecimientos y a
aquellos que hacen lo propio con las ideas. No obstante, es menester aclarar que
el periodismo de interpretacin no es solo:

una sntesis e hibridacin de opinin e informacin, sino una


transformacin cualitativa y general del periodismo mismo, en
que -para decirlo de un modo central- el nfasis est puesto ya no
en la produccin de relatos sobre eventos socialmente
significativos y actuales (o actualizados), sino en la produccin de
informacin con sentido. (Gonzlez, 2004, pp. 50-51).

En otro orden, Luengo Danon (1984) explica que cuando algunos periodistas
comprendieron que existe un contexto que es parte de los sucesos, se echaron
las bases del periodismo interpretativo.

Se trata de una concepcin que recupera el entorno social como dimensin


irrenunciable para comprender la realidad. Todo acontecimiento-noticia se

20
define por las condiciones contextuales que le dan sentido y por la relacin que
entreteje con otros acontecimientos con los que, directa o indirectamente, se
relaciona.

Santibez (1995), a su vez, sostiene que otra de las particularidades de esta


modalidad tiene que ver con que esta interpretacin (de los hechos) debe tratar
de prescindir de opiniones personales, debe tratarse en hechos concretos y en
opiniones responsables y que sean pertinentes y deben ser presentados en
forma amena y atractiva (p. 24).

De una forma muy ilustrativa, el autor explica que este gnero no se posiciona ni
desde las noticias ni desde las opiniones, sino que se trata de un esfuerzo por
mostrarle al pblico las tendencias ms profundas -no siempre visibles, por
tanto- de los acontecimientos, su contexto, significado y proyeccin (p. 15).

Agrega que, en el marco de la avalancha informativa, la tarea de este tipo de


periodismo radica en interpretar y explicar, con un lenguaje corriente, aquellos
acontecimientos que surgen de un contexto dado y que, por ende, tienen
relacin con otros acontecimientos y sucesos.

2.2. El Nuevo Periodismo


Los recursos estilsticos En esta cualidad de ausencia de opiniones del periodismo interpretativo
que caracterizan al comienza a delimitarse la principal diferencia con el nuevo periodismo. En
nuevo periodismo
principio, esta modalidad tiene, como caracterstica definitoria, la utilizacin de
provienen de tcnicas
de la literatura y procedimientos de la ficcin que son puestos al servicio de la narracin de
apuntan a potenciar la historias verdicas. Se comienza a hablar, entonces, de gnero de no ficcin (non
imagen de estar en el fiction), en la medida en que articula la literatura y el periodismo desde una clara
lugar de los hechos y a ruptura con el periodismo convencional.
conseguir sensacin de
verdad mediante una
descripcin Este empleo de la literatura al servicio del periodismo no se da desde la
pormenorizada de los ficcionalizacin de historias inverosmiles; de lo contrario, eso provocara la
acontecimientos. desaparicin del periodismo como tal en su compromiso con la verdad. Narrar lo
que pasa sigue siendo el eje de la profesin ahora enriquecida por una serie de
recursos literarios que le aportarn una buena dosis de frescura a la profesin
que asumir un interesante vuelo discursivo. Al respecto, Wolfe (1976, pp. 50-
51) exhibe los principales rasgos literarios que asume el nuevo periodismo:

Construccin escena por escena: describir en detalle una escena y luego


saltar a otra y as sucesivamente.

21
Registro completo del dilogo entre los personajes: lo que implica estar
en el lugar de los hechos.

Empleo del detalle significativo: describiendo pequeos gestos, objetos,


colores, etc., para simbolizar el ambiente general en donde suceden los
hechos.

Utilizacin del punto de vista de los personajes: lo que aporta la


sensacin de estar metido en la mente del otro individuo.

A su vez, Hallowell (1977) agrega otros dos elementos ms:

Monlogo interior: presentando lo que dice y piensa un personaje pero


sin recurrir a la cita directa.

Caracterizacin compuesta o creacin de personajes tipos: reuniendo los


elementos individuales de varios personajes reales para crear uno
imaginario.

En cuanto a su nacimiento, las causas son variadas, pero se concentran en el


agotamiento de un tipo de periodismo demasiado acartonado y atado a la
versin oficial, con escasa disposicin a verificar noticias medianamente
complejas y con una notoria prdida de credibilidad.

La observacin de la prctica periodstica haca evidente que exista una amplia


e ignorada brecha entre las declaraciones de los voceros oficiales y los sucesos
que ocurren bajo la superficie (Luengo Danon, 1984, pp. 139-140), sacando a la
superficie un modelo periodstico definido por la estandarizacin de las
informaciones, una concepcin uniforme de la noticia y un estado general de
uniformidad y rechazo por el cambio y la innovacin.

Al mismo tiempo, se observaba una banalizacin de los sucesos dramticos que


caa en una simplificacin, que no agotaba la complejidad de los
acontecimientos; por caso, durante las primeras protestas de las personas de
raza negra en Estados Unidos lo nico que se informaba eran las manifestaciones
exteriores de violencia, pero no las causas profundas que haba debajo.

A nivel histrico, Estados Unidos fue el epicentro de su emergencia. All, llegada


la dcada del 60, el surgimiento de revueltas sociales como la de los
universitarios, la ruptura de la opresin negra, la consolidacin de la cultura
hippie y la crisis de la identidad nacional hacen necesario un abordaje mucho ms
social, comprometido y profundo (Luengo Danon, 1984).

22
As, una sociedad cada vez ms compleja con estructuras que comienzan a
cuestionarse y nuevas subjetividades, hace inevitable un proceso de cambio
interno del periodismo. Las lgicas vigentes hasta ese momento, definidas por
su simplicidad de enfoque, no eran compatible con los profundos cambios
sociales que lo rodeaban. En un paulatino proceso, la profesin comenz a
desestructurar sus certezas y a animarse a incursionar en nuevas formas de mirar
y de contar la realidad.

Nacen, entonces, una generacin de periodistas inquietos, vidos por


aventurarse al desafo de encontrar nuevas tcnicas de reporteo y escritura que
les permita registrar y evaluar la historia, conservando un lenguaje y una actitud
estrechamente acordes y correspondientes para con el curso de los
acontecimientos (Johnson, 1975, p. 79).

Estos nuevos sujetos, si bien compartan su actitud de innovacin respecto a la


profesin, provenan, en rigor, de sectores diferentes (Luengo Danon, 1984):

Los escritores: buscaban un nuevo tipo de literatura de "no ficcin"


(Truman Capote, Norman Mailer);

los periodistas: miembros de medios establecidos que descubrieron las


insuficiencias de las tcnicas tradicionales (Tom Wolfe, Gay Talese, Jimmy
Breslin);

individuos no-periodistas: provenientes de alguna de las numerosas


subculturas que florecieron durante los aos 60 en Estados Unidos
(hippies, personas de color, universitarios rebeldes, feministas, etc.).

Cada uno desde su origen comparten la esencia del nuevo periodismo, que pasa
por un cambio de actitud de los reporteros frente a los acontecimientos:
comenz a ser ms importante describir tendencias que registrar noticias
(Luengo Danon, 1984). Se trata de una variante de la profesin que da prioridad
a una perspectiva ms personal e integrada de los acontecimientos y que
pregona un contacto prolongado y profundo con los personajes involucrados
como forma de conocer ntegramente el suceso que se busca comprender. En
consecuencia, se foment:

la costumbre de pasarse das enteros con la gente sobre la que


estaban escribiendo [haca que los reporteros tengan que]
reunir todo el material que un periodista persigue y luego ir ms
all an. Pareca primordial estar all cuando tenan lugar escenas
dramticas, para captar el dilogo, los gestos, las expresiones
faciales, los detalles del ambiente. (Wolfe, 1976, p. 35).

23
Con todo el material, el siguiente escaln estaba definido por la forma de
organizarlo y presentarlo. Mientras que algunas veces se lo haca en primera
persona otras, se recurra a un narrador distante; sin embargo, el periodista
siempre se inclua como parte del relato.

Como vemos, la experiencia del reportero se ofrece como parte sustantiva del
abordaje periodstico que se aboca preponderantemente a temticas de ndole
social. As, y a diferencia del periodismo interpretativo, son admisibles las
opiniones y la percepcin del periodista, que es comprendido como personaje
dentro del relato.

Ahora bien, qu ocurre con la idea de la objetividad del periodista en el nuevo


periodismo?, cmo es posible la objetividad con un periodista involucrado en el
relato?, era la objetividad una bsqueda de esta nueva tendencia?

Estas preguntas son necesarias de hacer para comprender la dialctica desde la


cual se comprende la idea de objetividad en el nuevo periodismo. En principio,
hay que decir que s era una bsqueda que asuma la nueva corriente, es decir,
descartamos la idea de que a estos nuevos periodistas no les interesaba ser
objetivos.

Figura 1: La re-conceptualizacin de la objetividad

Fuente: elaboracin propia.

Sin embargo, la forma en la que se conceptualiza dicha nocin es decididamente


diferente en el periodismo convencional (estructurado y apegado a la verdad
oficial, como vimos) y en el nuevo periodismo. Veamos:

24
El periodismo convencional conceba a la objetividad como un distanciamiento
del periodista respecto a la realidad; una intervencin marcada del sujeto a los
acontecimientos implicara una prdida de distancia crtica y, por ende, una
suerte de visin sesgada. De all surge la conceptualizacin de periodismo
taquigrfico, aquel que se limita a trascribir y difundir la opinin y las
declaraciones de los funcionarios. Se acepta que el periodista puede limitar su
subjetividad y constituirse en un mediador neutro entre los hechos y la
ciudadana. Hay, entonces, una des-subjetivizacin del periodista que deviene en
la comprensin de la objetividad naturalmente como una no intervencin.

En contrapartida, la llegada del nuevo periodismo implicar una re-significacin


de la objetividad. El periodista comprender que, cuanto ms cerca est de los
sucesos y ms en detalle los conoce, con ms precisin podr narrarlo, ms
fidedigno ser el relato y, consecuentemente, ms objetividad supondr. En
trminos de Wolfe (en Luengo Danon, 1984) la cantidad de informacin recogida
era tanta y de tal profundidad, como jams se haba exigido en la labor
periodstica, que se constitua en la nica garanta de que el artculo o reportaje
resultante sera verdico.

Se rompe el precepto de la lejana para postular lo contrario, un sujeto cerca de


aquello que investiga y de los protagonistas de dicho fenmeno; un periodista
afectado por la realidad, que no niega su subjetividad sino que la reconoce y la
jerarquiza, que interviene y es intervenido y que, ambos procesos, forman parte
sustantiva del relato que se construye.

Por ende, la objetividad asumir la forma de una subjetividad responsable, el


reportero-escritor ostenta abiertamente su personalidad, sus reacciones
personales ante la noticia y las de los seres humanos que hay tras ella (Luengo
Danon, 1984).

Como resultado ante las crticas de la carencia de objetividad de esta corriente,


sus portavoces repondrn la idea de que al revelar sus inclinaciones personales,
el nuevo periodista lucha por una clase ms alta de objetividad (Hallowell,
1977, p. 36), superior a la del periodista que imagina una falsa imagen de s
mismo como un ser incontaminado capaz de prescindir de toda carga ideolgica.

La contra-lectura de esta vertiente ser que:

lo que amenaza la objetividad es la aplicacin indiscriminada de


la velocidad y el uso de hacer encajar a la fuerza en el molde del
periodismo instantneo a todos los asuntos pblicos, sin importar
si son complejos, oscuros o si estn todava en proceso de
desarrollo. (McDonald, 1981, p. 93).

25
De este modo, el nuevo periodismo se presenta como una nueva forma de hacer
periodismo, en la que el periodista tiene una libertad absoluta para escribir su
tema, exigindole slo libertad personal y un deseo ntimo de buscar la verdad,
cualquiera sea sta (Luengo Danon, 1984, p. 144).

Como ltima consideracin resta, a nivel comparativo, mencionar tres


distinciones claves entre el periodismo interpretativo y el nuevo periodismo:
este ltimo destaca el profundo grado de involucracin personal en el
reportero, la enorme gama de nuevas posibilidades estilsticas abiertas por las
diferentes tcnicas literarias empleadas, y la inclusin de la opinin personal
explcita como parte legtima del reportaje (Luengo Danon, 1984, p. 151).

2.3. Periodismo de profundidad y


Periodismo de investigacin

Hugo Macchiavelli (2008) ubica como una tipologa dentro del ejercicio
profesional al periodismo planificado. Esta resulta interesante para describir la
prctica diaria en diferenciacin con algunas especializaciones como el de
investigacin o el de profundidad.

En esa lnea, el autor sostiene que el periodismo planificado es la tarea propia


de todas las empresas periodsticas modernas que responden a ciertas normas
establecidas por la produccin industrial (p. 21). Se trata, entonces, del ejercicio
ms estandarizado del periodismo, atado a dimensiones temporales
fuertemente estructuradas, con lgicas de produccin smiles a la produccin
industrial, tanto sea por la cantidad como por la cualidad: divisin de trabajo y
mediacin de nuevas tecnologas.

La distincin entre periodismo de investigacin y periodismo de profundidad, en


cambio, es un poco ms fina. En primera instancia, se diferencian del anterior en
la medida en que suponen prcticas realizadas con mayor tiempo y profundidad
en cuanto a su abordaje, es decir, no estn atadas a la dinmica de publicacin
diaria.

En relacin al periodismo de investigacin es preciso, primero, hacer una


aclaracin. Algunos tericos, como Gabriel Garca Mrquez, sostienen que la
investigacin no es una especialidad del periodismo, sino que todo el periodismo
tiene que ser investigativo por definicin (Garca Mrquez en Reyes, 1996).

26
Sin embargo, otros -si bien reconocen que la investigacin debe ser una
constante en la prctica periodstica- afirman que el ejercicio pleno de la misma
se da en un tipo de especialidad que asume otra lgica y, sobre todo, otros
tiempos y otra profundidad.

En esa disyuntiva, entendemos que, si bien toda actividad periodstica debe


suponer una bsqueda responsable de la informacin y la verdad, es correcto
hablar de periodismo de investigacin para referir a un conjunto de prcticas
amalgamadas bajo un objetivo comn que se diferencian del universo de
prcticas posibles dentro del campo de la comunicacin.

A nivel histrico, el desarrollo del periodismo de investigacin tendr un


crecimiento dispar, con procesos de mayor penetracin y otros en los que su
desarrollo se vio menguado. En tal orden, tendr un primer momento de auge
entre los aos 1947 y 1958, un segundo empujn en los aos 60 (en paralelo al
nuevo periodismo) y una revitalizacin en los aos 90. Contrariamente, los 80
marcarn una crisis del sub-gnero especficamente producida por:

Los costos financieros. Sumado a las dificultades de los medios por


apostar a este tipo de ejercicio, se comienzan a dar la creacin de
iniciativas no gubernamentales que financia el periodismo investigativo
independiente.

Aumento de control estatal. Sobre todo en los Estados Unidos que es


acompaado por denuncias de difamacin y el control legal y represivo.

El relanzamiento en la ltima dcada del siglo XX tendr mucho que ver con la
institucionalizacin de redes y formas de agremiaciones de periodistas
investigadores, publicacin de antologas y experiencias de investigacin,
divulgacin de manuales, revitalizacin de unidades de investigacin en los
diarios y consagracin de los respectivos gures del campo (Gonzlez, 2004, p.
80).

Ahora bien, como es sabido, toda emergencia se asocia a condiciones socio-


histricas que le dan cabida y que la posibilitan. En tal sentido, el periodismo de
investigacin estuvo signado por dos causas histricas que hicieron posible su
surgimiento.

La primera de ellas tiene que ver con la crisis de confianza que experimentaba la
ciudadana respecto a las estructuras del Estado, cuestin que se agudizar en
las postrimeras de la Segunda Guerra Mundial. As, desde sus inicios estuvo
asociado a revelar las trastiendas del poder (Gonzlez, 2004, p. 34).

27
La segunda causa se asocia a la alianza de los medios con la industria de bienes
de consumo, lo que permite ampliar los flujos en concepto de publicidad y, por
ende, hacerse menos dependientes de los fondos del Estado.

Sobre la naturaleza de esta corriente, puede decirse que los tres elementos
bsicos que componen al periodismo de investigacin son:

que la investigacin sea el trabajo del reportero, no un informe


sobre una investigacin hecha por alguien ms; que el tema de la
informacin trate de algo de razonable importancia para el lector
o el televidente, y que haya quienes se empeen en esconder esos
asuntos del pblico. (Greene en Reyes, 1996, p. 12).

Complementando esta cuestin, Caminos Marcet (1997, pp. 24-25) puntualiza


que deben contemplarse cuatro exigencias ms en este campo:

diversidad de fuentes no oficiales;

actividad periodstica en profundidad;

uso de procedimientos de otras profesiones o ciencias sociales;

no hay lugar para el error: comprobacin exhaustiva de cada dato.

Otra caracterizacin, quizs ms amplia del periodismo de investigacin -explica


Reyes-, concibe al reportero investigador como un experto armador de
rompecabezas, donde las piezas se encuentran dispersas y donde hay sectores
que buscan mantenerlas ocultas.

Por ende, el desafo del periodista es poner las cosas juntas con el fin de engranar
la historia y sacar a la luz cmo funcionan los diferentes elementos que la
componen. En ocasiones, las piezas son obtenidas por el periodista y, en otras,
llegan a sus manos gracias a la mediacin de otro sujeto, pero en ambos casos
su perseverancia, el hecho de estar siempre ah escuchando quejas y rumores,
mirando documentos y siguiendo pistas, es la clave para obtener una
informacin que quedara oculta si no fuera por su olfato inquisitivo (Reyes,
1996, pp. 12-13).

Vemos cmo la investigacin periodstica requiere siempre tener curiosidad,


alma de detective y discrecin como requisitos esenciales para llevar adelante el
proceso (Santoro, 2004).

28
Una forma interesante de comprender an ms al periodismo de investigacin
es a la luz de su comparacin con el periodismo informador, estrategia empleada
por Pepe Rodrguez (1996). El autor indica que las tcnicas habituales del
periodista informador tienen que ver con la elaboracin de una informacin
procedente de una fuente atribuible y/o un hecho que, por su configuracin
espacial y temporal, estuviese en la superficie de la realidad y apto para ser un
valor noticiable imparable a corto plazo (Rodrguez, 1996, p. 24).

A diferencia de ello, el periodista investigador utiliza tcnicas habituales de la


profesin:

u otras especficas y/o habitualmente atribuibles a profesiones


ajenas a la suya (detective, polica, abogado, historiador, etc.),
elabora una informacin producto de un nmero indeterminado
de fuentes (atribuibles o no) y de un anlisis personal de datos,
contrastados con mayor o menor eficacia, que le conducen a
comunicar una noticia sobre una realidad que, por su propia
configuracin y naturaleza, estaba destinada a permanecer oculta
durante un perodo de tiempo indefinido. (Rodrguez, 1996, pp.
23-24).

Queda en evidencia que el producto del trabajo de un periodista investigador


difiere considerablemente del que lleva adelante un reportero que se aboca a la
tarea diaria de buscar noticias de agenda.

As, mientras que el mrito del reportero diario est en tener olfato suficiente
para buscar un ngulo novedoso de la noticia, poner en contexto los hechos,
contar con un buen directorio de fuentes, permanecer bien informado y actuar
con prontitud, el periodista investigador trabaja en asuntos controvertidos que
no necesariamente tienen actualidad noticiosa y que casi siempre alguien no
quiere que se ventilen (Reyes, 1996).

Sistematizando ambas realidades que hacen al periodismo, Caminos Marcet


(1997) propone una distincin entre periodismo de rutina (o planificado) y de
investigacin:

29
Tabla 1: Distinciones entre periodismo de rutina y de Investigacin
Periodismo de
Periodismo de rutina
investigacin
Personas de relevancia Con personas fuera de los
pblica o privada en el circuitos habituales de la
Relaciones
circuito habitual de la noticia.
informacin.
Fuentes oficiales o Informadores no
Agenda atribuibles habituales, no siempre
atribuibles
Relacin con la Estrecha / cotidiana / Duda / proteccin
fuente de complicidad
Espera que el hecho se Busca lo oculto y rechaza
produzca y que la versiones oficiales
Bsqueda noticiosa
fuente suministre los
datos
Conocida por otros Propia
Informacin
medios
Por filtracin Producto lgico de su
Exclusivas
trabajo
Planificacin Diaria Sin tiempo
Presin Hora de cierre De todo tipo
Fuente: Duplatt, s.f., http://goo.gl/gYfhUD

En cuanto a la metodologa de la investigacin, resulta interesante recuperar las


fases del proceso que explica y desarrolla Jos Manuel de Pablos (1999) a travs
de lo que l denomina las fases P.

Se trata de 5 partes constitutivas que describen lo que hace a la completud del


proceso de investigacin. Las mismas son:

1. fase: la pista;

2. fase: la pesquisa;

3. fase: la publicacin;

4. fase: la presin;

5. fase: la prisin.

30
La primera parte de la investigacin se inicia con la pista, lo cual refiere a la
obtencin de un dato que moviliza y llama la atencin del periodista, haciendo
que decida iniciar un proceso de investigacin.

All se inicia la segunda etapa, la pesquisa, que es la investigacin como tal:


consulta de fuentes, bsqueda de documentos, chequeo y anlisis de datos,
entrevistas. As, la primera misin para el periodista ser chequear si la pista era
verdica; de lo contrario, se descarta el proceso.

Una vez concluida la tarea de investigar, cerrando todas las puertas y


respondiendo a todas las preguntas, llega el momento de la publicacin, esto es,
brindar al pblico toda la informacin obtenida. En este punto es vital subrayar
la necesidad de no dejar margen para el error, en la medida en que cada dato
debe estar debidamente chequeado y confirmado. En eso radicar, en rigor, el
xito o el fracaso de la investigacin. Respecto a la forma de presentacin, no
hay una norma estricta que deba seguirse; ms bien, depende del estilo de cada
periodista y del medio en el que se enmarca.

Posterior a su publicacin, llega una de las caractersticas ms propias de este


gnero: la presin. Se trata de las consecuencias que genera la publicacin; las
personas e instituciones involucradas tratarn de desacreditar la investigacin,
que la misma se detenga, ejerciendo presin no slo contra el periodista sino
tambin contra el propio medio de comunicacin.

La ltima P est determinada por lo que el autor denomina Prisin. sta no hace
referencia exclusivamente a apresar a las personas que son afectadas por lo
publicado, sino que refiere a las consecuencias que la investigacin tiene, que
puede ir desde iniciar un proceso judicial hasta la destitucin de un cargo. As,
implica, concretamente, un cambio de situacin de los involucrados.

Por ltimo, queda realizar una distincin con dos tipos de deformaciones del
gnero que, si bien en apariencia pueden asemejarse, son estrictamente
diferentes: periodismo de filtracin y denunciologa.

Respecto al primero, se caracteriza por tratarse de informaciones que le llegan


al periodista de una fuente interesada. De esta forma, el periodista es un actor
pasivo en la medida en que la informacin le llega a l a travs de un accionar
interesado; contrario a lo que ocurre en el periodismo de investigacin en donde
el periodista es quien tiene el rol activo y va en busca de datos. Ahora bien, dicha
cuestin no implica que la informacin no sea de utilidad o de relevancia, slo
que debe tomarse como punto de partida para que, desde all, se inicie la
pesquisa con un seguimiento casi obsesivo de la verdad. En tal direccin, si bien
el periodismo de filtracin no es precisamente periodismo de investigacin, s
puede considerarse como un puntapi inicial, como una parte constitutiva de
este que, no obstante, sin la investigacin acorde, no representa nada.

31
Esta metodologa es comnmente empleada en los sistemas polticos
promoviendo datos e informaciones cuya difusin perjudica a un determinado
sector.

En cuanto a la denunciologa, lo primero que debemos decir es que no se trata


de un sub-gnero sino de una deformacin del periodismo de investigacin. En
tal sentido, como especifica Santoro (2004) citando a Greene, el peor enemigo
del periodismo de investigacin no es el director del peridico amedrentado o el
presidente represivo o el ultrajado anunciante, ni siquiera el juez parcializado. Es
el mal periodismo de investigacin (p. 36).

Tambin es conocida como periodismo dinamitero, en la medida en que suelta


una pista generando repercusiones que hagan instalar el caso en la agenda
pblica.

Por ende, el trabajo del periodista en estos casos se limita a poner la grabadora
en boca de quien ms grita y ms acusa, no importa lo que grite y a quien acuse.
Lo importante es el hacer el eco (Reyes, 1996, p. 36).

Se caracterizan, naturalmente, por tener un fuerte impacto y gran estridencia,


pero a nivel concreto y profundo no ofrece elementos probatorios, ni certezas
respecto a lo ocurrido en tanto no hay una preocupacin por explicar los hechos,
que son objeto de disputa.

En tal sentido, la reflexin del periodista venezolano Hctor Mujica aporta un


poco de claridad. "Los medios que se han lanzado como adoradores de la
denunciologa caern como dolos de pies de barro" debido a que su papel es
defender la verdad pero una verdad que debe ser necesariamente "una verdad
sustentada" (en Reyes, 1996, p. 37).

Vemos cmo mientras el periodismo investigativo busca llegar a las races de los
hechos a travs de una comprobacin mediante documentacin y de fuentes
vivas, la denuncia se queda en publicar una informacin proporcionada por
alguien y no es acompaada por una investigacin que compruebe los hechos
(Corts Domnguez, 1999).

Sumando a esta cuestin, Martn Malharro y Diana Lpez Gijsberts (1999)


explican que denunciar es dar a conocer la comisin de un ilcito, dejando a las
autoridades correspondientes su posterior investigacin y condena, es decir,
lleva implcita la idea de pasa esto, ahora investigue quien corresponda (p. 21).

Los autores agregan que la denuncia existi desde el inicio del periodismo en
Argentina, aunque el periodismo de investigacin tiene su gnesis con Rodolfo
Walsh y Operacin Masacre.

32
Por su parte, el periodismo de profundidad abandona la perspectiva detectivesca
en el marco de un abordaje en el que las conductas impropias son slo una parte
del paisaje, y el paisaje en s es el objetivo del reportaje (Santoro, 2004, p. 30).

En tal direccin, si bien el periodismo de filtracin no es precisamente periodismo


de investigacin, s puede considerarse como un puntapi inicial, como una parte
constitutiva del mismo que, no obstante, de comprensin, profunda y acabada,
de la complejidad de determinados acontecimientos que son mirados a la luz de
las causas subyacentes que los motivan.

Por tanto, y acordando con lo que Macchiavelli (2008) aporta en cuanto a la


distincin, su separacin tiene mucho que ver con los objetivos de uno y de otro:
Si el primero se concentra en responder a la pregunta sobre el quin, cundo y
cmo, el de profundidad, en responder por qu (p. 23).

En consonancia con esto, esta variante ingresa en el campo de la sociologa y la


historia y se vuelca a temas de ndole social. De esta forma, parte del principio
de que cada equivocacin y cada acierto tienen una larga historia, que hay crisis
sociales que merecen un diagnstico sosegado donde el lector pueda encontrar
una explicacin a las expresiones actuales de esa crisis (Santoro, 2004, pp. 30-
31).

De este modo, la expresin del periodismo en profundidad rescata la


importancia de mirar a los fenmenos sociales en su complejidad, en sus causas
y consecuencias, en el contexto y en los actores que implica, en la pluralidad de
miradas y de enfoques que se le imprime y, sobre todo, en la novedad de los
temas que se abordan.

Al respecto, el periodista y escritor Nicholas Lemann describe esta modalidad


afirmando que se trata de organizar algunos aspectos de la confusa magnitud
de la experiencia humana en una serie ordenada de pasos, cada uno de los cuales
lleva inexorablemente al otro (en Reyes, 1996, p. 31).

Complementa esto ilustrando que el profesional entra en el campo de la


sociologa y la historia, campos que no estn minados de informaciones
explosivas sino de primicias sociolgicas que han estado a la vista de todos
durante muchos aos pero que nadie se ha detenido a mirar. Justamente, dando
fuerza a esta cuestin, Lemann (en Reyes) remata:

En un momento dado, el 99% de los periodistas estn cubriendo el


1% de lo que pasa en el mundo, y yo soy parte del 1% que est
cubriendo el otro 99%(1996, p.31).

33
Ejemplo del ejercicio de esta vertiente del periodismo es Germn Castro
Caycedo, un periodista colombiano que se convirti en el autor ms vendido de
su pas luego de su premio Gabriel Garca Mrquez. En palabras de Reyes (1996,
p. 31), Castro Caycedo sac al periodismo de las apoltronadas salas de redaccin
y lo llev a regiones de Colombia donde la gente sufre y goza en silencio.

A su vez, el xito de este tipo de procedimiento radica en cmo pueden tocar


esferas y sectores de poder, pero caminando desde las bases de lo social, en
contacto con la vida de los sujetos y sus problemas, con las condiciones de su
existencia y con las demandas que se escuchan all donde el periodismo pocas
veces se detiene. Se ve la forma en la que el periodista ofrece un ejemplo
prctico de cmo se puede escribir, con nombres propios y sitios exactos, una
denuncia de carcter social (Reyes, 1996, p. 32).

Castro Caycedo (en Reyes, 1996), quien prefiere llamar al periodismo de


denuncia un periodismo de angustia, dio cuenta de cmo, por caso, en las
realidades de las crceles, en las condiciones y formas de vida de los pueblos
originarios y en las necesidades de los campesinos se escondan lneas de trabajo
que, por conocidas, no se agotaban ni se extinguan.

Por otra parte, no siempre el eje de un informe de profundidad est dado por un
fenmeno social; tambin puede basarse en la vida de aquellos individuos que
estn detrs de los acontecimientos, tratando de ahondar en las circunstancias
en las que ese personaje tom decisiones que cambiaron la vida de miles de
personas. En esos casos, hablamos de perfil de profundidad (Santoro, 2004) y se
trata de una semblanza que expone virtudes y desaciertos de un personaje del
pasado o del presente.

En tales casos, el espritu del trabajo periodstico consiste en buscar hechos y


testimonios que den cuenta de aquellos momentos definitivos en la vida de una
persona que nunca aparecen en la versin oficial ni en los textos escolares de
historia (Reyes, 1996).

34
3. Nuevas tendencias
3.1. Nuevos enfoques para el
tratamiento de la complejidad
informativa

La comunicacin, como un proceso social e histrico, est mediada por las


particularidades del contexto, las herramientas y los sistemas por los cuales se
dinamiza y las propias concepciones que las mismas sociedades van
construyendo y reconstruyendo en torno a lo que entienden por comunicacin.

Este concepto de fuertes implicancias en la organizacin social de toda


comunidad, tiene, entonces, un slido sostn cultural, en tanto es
transversalizado por la cultura que define la dimensin de espacio-temporalidad
de un grupo social determinado. As, comprender los procesos de comunicacin
sobre los que se asienta toda sociedad requiere pensar a esa misma sociedad
como parte de la comprensin integral del fenmeno.

De esta manera, y como comunicadores sociales, si no conocemos la sociedad en


la que vivimos, si no comprendemos cules son las nociones de comunicacin
que subyacen dentro de un entorno socio-cultural, poco podemos pretender
comunicar efectiva y exitosamente dentro de ese marco contextual.

En esa lnea, los cambios estructurales en las tecnologas de la informacin


constituyen, quizs, los elementos de ms trascendencia a la hora de analizar las
transformaciones de la comunicacin en los ltimos aos. Lejos de ser meras
modificaciones en los canales de comunicacin, las nuevas tecnologas son
patrones de cambio cultural, proponiendo nuevas formas de comprender y de
interactuar en el entorno colectivo, reconfigurando las dimensiones de lo real y
confundiendo, casi inevitablemente, aquella realidad con la esfera de la
virtualidad.

Entonces, la compleja dialctica tecnologa/cultura exige ser repensada,


revisada, redefinida y vuelta a dar (Mumford en Piscitelli, 2002, p. 17). Exige
comprender las nuevas lgicas de produccin, circulacin y consumo de
informacin y cmo, en ese escenario, producir contenidos que, sin resignar su
calidad, se adapten significativamente a los nuevos paradigmas culturales.

35
En ese esquema de complejidad creciente, emergen nuevas maneras de ser y de
estar en el campo del periodismo, maneras que recuperan la naturaleza propia
de la profesin pero que, al mismo tiempo, se adaptan a la nueva coyuntura.

Es as como el periodismo digital y el periodismo de datos asoman como dos


rumbos de interesante destino que ha asumido la profesin y que, por tanto,
deben seguirse y estudiarse de cerca. Uno, por asumir la profunda metamorfosis
de los consumos culturales y de la forma de relacionarse de los sujetos con la
informacin y, el otro, por concebir la necesidad de abordar la complejidad con
mtodos que posibiliten lecturas interdisciplinarias e integrales de la realidad, se
ubican en el puntapi de la revolucin que demanda la profesionalizacin del
periodismo, exigiendo adaptabilidad, flexibilidad y, ms que nunca, calidad en
sus producciones.

3.2. Periodismo de precisin y


Periodismo de datos

Una de las tendencias actuales que abordaremos es, por su importancia y su


aporte, el llamado periodismo de datos. Su relevancia y vigencia se asocia a la
necesidad de comprender a una sociedad cada vez ms compleja desde una
mirada holstica e integradora de diferentes disciplinas y mtodos.

De esta manera, a partir del anlisis de datos duros, el periodismo de datos


posibilita alcanzar una lectura profunda de los acontecimientos y realidades,
aportando una macro-perspectiva que ayuda a analizar la complejidad del
entorno.

Su origen se remonta al primer tercio del siglo XX cuando comienza a gestarse


una creciente inquietud por hacer del periodismo un oficio medible y
comprobable. Fue cuando Max Weber en Alemania y Robert E. Park en Estados
Unidos empiezan a esbozar una complementariedad entre el trabajo del
periodista y el del cientfico social.

En la misma direccin, como explica Ana Mara vila (2014), el periodista Walter
Lippmann asuma como desafo subir el estndar de los periodistas a partir de
intensificar el entrenamiento profesional en los diarios. Comprenda,
acertadamente, que la complejidad creciente de un mundo demanda que la
profesin abandone sus mtodos convencionales por otros que permitan
reportarla con ms claridad y profundidad.

36
En tal sentido, para el neoyorquino, el periodismo slo sera capaz de reportar
la complejidad moderna si haca uso de observatorios polticos que examinaran
las relaciones humanas con instrumentos y mtodos cientficos (Schudson en
vila, 2014, p.11).

No obstante, el salto determinante hacia el empleo de las metodologas


cientficas fue el dado por Philip Meyer en 1959 cuando decidi crear una fuente
propia elaborando una base de datos con el objetivo de que los diarios dejaran
de estar cargados de entrevistas a polticos y boletines de prensa oficiales.

Con ese propsito comenz a especializarse estudiando mtodos de


investigacin social en la Universidad de Harvard. En 1967, de manera posterior
a las marchas y disturbios causados en Detroit, los diarios publicaban que la
mayora de los manifestantes eran personas con baja escolaridad, que provenan
de sectores marginales y grupos minoritarios. (vila, 2014). Sin embargo,

Meyer, que trabajaba para The Detroit Free Press, descubri que
los manifestantes tenan estudios universitarios y eran de clase
media. Despus de ganar el Pulitzer con este trabajo, naci junto
con sus mtodos de investigacin sociolgica el periodismo de
precisin, precursor de lo que hoy se conoce como periodismo de
bases de datos o de datos. (vila, 2014, p. 12).

As, mientras que el nuevo periodismo fue la gran frmula que revolucion la
profesin durante los aos sesenta, quizs sea el periodismo de recisin el que
ha hecho lo propio respecto a los noventa (Egido, 1993). As tambin, y trazando
otra lnea comparativa con el periodismo tambin llamado de no ficcin, se vale
de otra disciplina para nutrir su mirada y su mtodo. Al uso de la literatura que
se le atribuye al periodismo de Wolfe, el periodismo de precisin encuentra en
la sociologa la disciplina con la que se une en cuanto a, sobre todo, dimensiones
metodolgicas.

En ese sentido, desde que los resultados de las investigaciones de la sociologa


empezaron a transformarse en noticia, los periodistas:

comenzaron a adoptar los instrumentos metodolgicos de la


investigacin social y no tardaron en descubrir que la descripcin
periodstica de la cotidianeidad haba ignorado hasta la fecha todo
aquello que slo la cuantificacin estadstica y experimental
rigurosa es capaz de mostrar. (Dader Garca y Gmez Fernndez,
1993, p. 100).

37
De este modo, esta variante periodstica nace luego de una profunda autocrtica
en relacin al mtodo de detectar, seleccionar, clasificar y jerarquizar las
informaciones que componan la actualidad.

Si hablamos del concepto estricto de periodismo de precisin, hay que decir que
se trata de la aplicacin de mtodos cientficos de investigacin social y
comportamental a la prctica del periodismo (Meyer en Dader Garca y Gmez
Fernndez, 1993, p. 101).

Mtodos como el sondeo, la encuesta o el anlisis de contenido comienzan a ser


incorporados a la prctica profesional de los periodistas. Bajo esa lgica, los
comportamientos o actitudes noticiosas han sido traducidos a nmeros y esos
nmeros han sido analizados (con rigor) (Demers y Nichols en Dader Garca y
Gmez Fernndez, 1993, p. 101).

Esta especialidad, si bien guarda relacin con el periodismo de investigacin, es


esencialmente diferente: el lmite que los separa est en el uso sistemtico de
mtodos de investigacin social. Por consiguiente, el periodismo de
investigacin que slo use frmulas convencionales de tratamiento de las
fuentes y descripcin informativa no es periodismo de precisin (Dader Garca
y Gmez Fernndez, 1993, p. 102).

Acorde a lo planteado por Weaver y Mccombs pueden distinguirse dos etapas


en lo que respecta al periodismo de precisin y su aplicacin. La primera tiene
como eje los informes elaborados por los cientficos sociales (etapa de
acercamiento) y su uso por parte de los periodistas para difundirlos a travs de
los medios. La segunda, por su parte, tiene a los propios periodistas como
aplicadores (etapa de consolidacin) de los mtodos sociolgicos y cientficos (en
Dader Garca y Gmez Fernndez, 1993).

As, la consolidacin del periodismo de precisin devino en el llamado


periodismo de datos, fortalecido por el surgimiento de herramientas digitales y
tecnologas a precios accesibles para el manejo de datos.

Como caractersticas definitorias de este sub-gnero podemos mencionar el


acceso a grandes volmenes de datos, su tratamiento y publicacin, sumado al
uso de las nuevas tecnologas disponibles en lnea (vila, 2014).

Ahora bien, el mrito y la fortaleza de este periodismo no est en encontrar una


base de datos sino en comprobar una relacin peculiar entre variables de sucesos
que podran parecer aislados
Por ende, la bsqueda est en la:

38
posibilidad de cruzar diferentes listados de informacin para
detectar asociaciones entre personas, instituciones, cargos,
circunstancias, etc., que aparecen aisladas en cada documento
pero que tienen una presencia reiterada no detectada hasta ese
momento. Puede afirmarse, en ese sentido, que la noticia bomba
duerme en los archivos muy a menudo. (Dader Garca y Gmez
Fernndez, 1993, p. 108).

3.3. Periodismo digital: del periodismo


tradicional al periodismo en la era de las
nuevas tecnologas

Un cambio de condiciones
La evolucin en las lgicas de comunicacin y en la naturaleza de la interaccin
de los usuarios con la informacin, signada por la irrupcin de las nuevas
tecnologas, alter rotundamente la forma de ejercer el periodismo.

As, los medios masivos de comunicacin, entre ellos la prensa escrita, han
encarado nuevas formas de asumirse en el contexto actual poniendo en jaque
las viejas tendencias. En tal sentido, resulta pertinente preguntarse, tal como lo
ha hecho Luis Albornoz (2006), si sigue siendo apropiado hablar de prensa escrita
para los diarios online cuando la realidad indica que articulan con otros formatos
(audio, imgenes en movimiento, animaciones por ordenador, etc.) y, al mismo
tiempo, si contina siendo apropiado que utilicemos la nocin de diarios online
para referirnos a estos sitios web de informacin general cuya frecuencia de
actualizacin tiende a ser permanente.

De este modo, han calado tan hondo los cambios tcnicos y culturales en el
campo de la comunicacin que las propias certezas y los lugares de confort que
hasta no hace mucho consolidaban el centro de poder de los medios, hoy, se ven
firmemente cuestionado. Para Manuel Castell (en Osuna y Busn, 2008), la
revolucin tecnolgica de finales del siglo XX y principios del siglo XXI es un
invento histrico tan importante como lo fue la revolucin industrial del siglo
XVII (p. 35).

La consolidacin del mundo digital llega durante el segundo lustro de la dcada


del 90, donde el desarrollo de productos periodsticos en nuevos soportes de

39
difusin alojados en internet se vio concretado. Fue en ese perodo en el que,
despus de ms de tres dcadas de cambios tecnolgicos, los diarios
encontraron una nueva forma de llegar a sus lectores a travs de un producto
informativo inmaterial, alojado en un server, al que se accede al conectarse a
Internet (Albornoz, 2006, p. 47).

Paulatinamente, ese espacio virtual fue ganando terreno y protagonismo hasta


consolidarse como el nuevo escenario por excelencia que marcara,
definitivamente, una nueva poca. Al principio, la presencia en la web responda
a un criterio ms bien testimonial pensada ms para hacer frente a la
competencia y no quedar rezagados -como medios periodsticos- en el mundo
internet; fue recin despus de largos aos que se comenz a pensar en serio el
nuevo paradigma desarrollando un binomio de contenidos y servicios ad hoc
(Albornoz, 2006, p. 26).

A nivel conceptual, la idea de un entorno social mediado por la incorporacin de


las nuevas tecnologas, a travs de la instauracin de nuevas prcticas y
mediante nuevos sistemas de relaciones de consumo y de poder, fue expresada
por Manuel Castells (2001) a travs del concepto sociedad red.

El autor afirma que el mismo internet constituye la sociedad, en tanto constituye


la base material y tecnolgica de la sociedad actual, llamada sociedad red.
Internet es el medio que re-organiza el entorno permitiendo el desarrollo de
una serie de nuevas formas de relacin social que no tienen su origen en
Internet, que son fruto de una serie de cambios histricos pero que no podran
desarrollarse sin Internet (Castells, 2001, p. 12). As, su irrupcin no se presenta
solo como una tecnologa. Desde la perspectiva del autor, Internet:

es el medio de comunicacin que constituye la forma


organizativa de nuestras sociedades, es el equivalente a lo que fue
la factora en la era industrial Internet es el corazn de un nuevo
paradigma sociotcnico que constituye en realidad la base
material de nuestras vidas y de nuestras formas de relacin, de
trabajo y de comunicacin. Lo que hace Internet es procesar la
virtualidad y transformarla en nuestra realidad, constituyendo la
sociedad red, que es la sociedad en que vivimos. (Castells, 1997,
p. 12).

De esta manera, se desglosa otra de las ideas del socilogo espaol y que tiene
que ver con la propia cultura de la virtualidad real2. Los procesos de
comunicacin, y sus tecnologas de la informacin, no slo mediatizan y difunden
2 Virtual, en la medida en que es tal en la prctica; y real, en tanto tiene existencia verdadera.

40
culturas, sino que las mismas culturas son estructuralmente transformadas por
el mismo sistema de comunicacin. La mediatizacin se presenta como una red
de construccin de sentido y que va dando significacin al mundo, a lo real y a
los propios sujetos.

Entonces, en el contexto de internet y los nuevos medios sociales, van


proliferando la creacin de comunidades virtuales, comprendidas como redes
electrnicas autodefinidas de comunicacin interactiva, que se organizan en
torno a un inters o propsito compartido, aunque a veces sea la comunicacin
en s misma, el fin que las moviliza (Castells, 1997). Estas redes son efmeras y
profundamente interactivas y se definen bajo formas de participacin des-
regladas y espordicas.

La construccin de la virtualidad real implica un proceso en el que:

la misma realidad es capturada por completo, sumergida de


lleno en un escenario de imgenes virtuales, en el mundo del
hacer creer, en el que las apariencias no estn slo en la pantalla
a travs de la cual se comunica la experiencia, sino que se
convierten en la experiencia. Las imgenes en la pantalla ya no
comunican experiencias, sino que constituyen la experiencia
misma. (Castells, 1996, p. 449).

Es, en definitiva, el espacio en donde el hacer creer acaba creando el hacer.

Bajo este nuevo mapa comunicacional, el concepto de medios sociales est


estrictamente asociado a la produccin de informacin y de conocimiento de
manera descentralizada, implicando un proceso de produccin de muchos a
muchos (BID3, 2013, p. 10).

Se trata de un intercambio en donde la interaccin va configurando espacios


virtuales de tinte colaborativo. En esa lnea, Andreas Kaplan y Michael Haenlein
definen los medios sociales como un grupo de aplicaciones para Internet,
desarrolladas sobre la base de los fundamentos ideolgicos y tecnolgicos de la
Web 2.0, y que permiten la creacin y el intercambio de contenido generado por
el usuario (en BID, 2013, p. 10).

3El Banco Interamericano de Desarrollo llev adelante una investigacin sobre redes sociales en el
contexto de Amrica Latina. El informe fue presentado en mayo de 2013 y recaba datos relevados por la
Secretara de Comunicacin Social de Brasil a principios del ao 2012. Los datos contabilizados, entonces,
son hasta fines del 2011.

41
Se diferencian de los medios tradicionales desde esta lgica participativa que se
configura como el elemento central que los define, tienen una extensin que
rompe con los lmites convencionales (cantidad de pginas, tiempo de duracin,
etc.) e integran contenidos multi-soportes, es decir, donde confluyen texto,
imgenes, videos, entre otros. Desde esta dinmica, el rol del usuario es re-
definido a partir de una nueva forma de vinculacin, mucho ms activa, tanto
con el medio como con los dems usuarios. Este vnculo se asienta en una
interaccin permanente que hace que, en la web, sea el propio usuario quien
dirige, quien decide qu ver, cundo ver y cmo ver (Canavilhas, 2007, p. 72).

Transformando la mediacin

Cuando se hace referencia a nuevos medios, se remite -ineludiblemente- a la


presencia de un nuevo tipo de lenguaje, definido como Superlenguaje por Pierre
Lvy, que excede las dimensiones de la oralidad y de la escritura y que se asienta
en la fusin entre la multimedialidad y el dialogismo colectivo, es decir, entre la
integracin de soportes y la posibilidad de entablar una especie de dilogo social
a travs de las mltiples oportunidades de participacin que la red digital ofrece
(Levyen Scolari, 2008).

Es en ese contexto donde Orihuela introduce el concepto de e-Comunicacin,


refiriendo a las nuevas experiencias donde la tecnologa digital se encuentra en
el centro de los cambios simblicos. All, se presenta:

el usuario como eje del proceso comunicativo, el contenido


como vector de identidad de los medios, la universalizacin del
lenguaje multimedia, la exigencia de tiempo real, la gestin de la
abundancia informativa, la desintermediacin de los procesos
comunicativos, el acento en el acceso a los sistemas, las diversas
dimensiones de la interactividad, el hipertexto como gramtica
del mundo digital y la revalorizacin del conocimiento por encima
de la informacin. (Orihuela, 2002, http://goo.gl/k9IOf2).

Las nuevas formas de comunicacin, entonces, se diferenciaran de las


tradicionales debido a:

La transformacin tecnolgica (digitalizacin).

42
La configuracin muchos a muchos (reticularidad4).

Las estructuras textuales no secuenciales (hipertextualidad).

La convergencia de medios y lenguajes (multimedialidad).

La participacin activa de los usuarios (interactividad).

A modo comparativo, se produjo el siguiente corrimiento conceptual:

Tabla 2: Transformaciones en las lgicas de comunicacin

Comunicacin de masas Comunicacin digital interactiva


(Viejos medios) (Nuevos medios)
Tecnologa analgica Tecnologa digital
Difusin (uno a muchos) Reticularidad (muchos a muchos)
Secuencialidad Hipertextualidad
Monomedialidad Multimedialidad
Pasividad Interactividad
Fuente: adaptado de Scolari, 2008.

Bajo este panorama, Jos Luis Orihuela (2002) plantea los pilares de la
comunicacin en los 10 paradigmas de la e-Comunicacin que representan los
cambios paradigmticos ms importantes de la nueva era:

1) De audiencia a usuarios:

El usuario como eje del proceso comunicativo. La imagen del telespectador


pasivo frente a la pantalla se desplaza hacia el usuario activo, que navega en una
red hipertextual y produce contenidos.

2) De medios a contenidos:

El contenido como vector de identidad de los medios. Los medios se definen


ahora a partir del reconocimiento de su autoridad en materia de contenidos y no
desde sus condiciones tcnicas de produccin.
4 Gracias al desarrollo de protocolos que simplifican la transmisin de datos y conjugan lenguajes
informticos, el usuario tiene la posibilidad de interactuar con infinidad de documentos y compartirlos. A
diferencia de la comunicacin en la poca de la comunicacin de masas, las comunicaciones virtuales
permiten un sistema de intercambio entre pares: de muchos a muchos. Este es el estilo que rompe con el
clsico paradigma del broadcasting (de uno a muchos) sobre el que se asentaban las teoras de la
comunicacin de masas (Scolari, 2008).

43
3) De monomedia a multimedia:

La universalizacin del lenguaje multimedia. Diferentes formatos y lenguajes


confluyen en un mismo soporte.

4) De periodicidad a tiempo real:

La exigencia de tiempo real. Los medios tradicionales estaban anclados a ritmos


y restricciones temporales, mientras que los medios digitales pueden
actualizarse en tiempo real. Esto da lugar a nuevas formas de escritura y de
lectura.

5) De escasez a abundancia:

La gestin de la abundancia informativa. El incremento exponencial de la


informacin a disposicin de los usuarios hace difcil su gestin, generando
situaciones de infoxicacin o infocontaminacin.

6) De intermediacin a desintermediacin:

La desintermediacin de los procesos comunicativos. Al descentralizarse la


comunicacin, las figuras intermedias estudiadas por los tericos que
gestionaban los flujos informativos tienden a desaparecer.

7) De distribucin a acceso:

El acento en el acceso a los sistemas. Del modelo punto-multipunto se pasa al


paradigma de la red, que permite el acceso o el intercambio entre usuarios.

8) De unidireccionalidad a interactividad:

Las diversas dimensiones de la interactividad. El usuario puede elegir entre


diferentes contenidos, manipularlos, reproducirlos, retransmitirlos y regular su
tiempo de consumo.

9) De lineal a hipertexto:

El hipertexto como gramtica del mundo digital. De la linealidad temporal del


texto tradicional se pasa a la no linealidad espacial de las redes textuales.

44
10) De informacin a conocimiento:

La revalorizacin del conocimiento por encima de la informacin. En el


ecosistema de la comunicacin digital aparecen nuevas formas colectivas de
generacin de saberes. La tecnologa favorece este proceso.

Las mutaciones generadas a partir de la revolucin de internet son amplias y de


gran dimensin; sin embargo, su principal sello radica en los cambios en las
formas, las metodologas y los lugares de consumo cultural. En tal sentido, el
investigador britnico Colin Spark (2002) brinda algunas precisiones respecto a
las transformaciones sucedidas:

La produccin y distribucin a travs de internet altera las barreras de


acceso al destinatario;

socaba los patrones de consumo de informacin establecidos a lo largo


del tiempo;

escapa de las tradicionales ventajas y desventajas que supona la


estructura del diario en papel;

transforma los procesos de produccin informativa;

permite que las fuentes de informacin y los anunciantes publicitarios


entren en contacto directo con los lectores y clientes.

A la par, las nuevas realidades fueron acompaadas -al tiempo que generaron-
una intensa crisis en el periodismo tradicional que se expres en dificultades
econmicas de gran alcance. De tal forma, segn la Unesco (en Albornoz, 2006,
p. 36), la misma se revela a travs de:

el retroceso general de la difusin;

la prdida del mercado publicitario frente a los medios audiovisuales;

el preocupante descenso de nmero de lectores jvenes;

la disminucin de la influencia social de la prensa frente a la radio, la


televisin e internet;
el aumento de los costes de distribucin y de produccin;

el alza vertiginosa del papel a mediados de los aos noventa.

45
Como una fotografa del panorama de declive de los medios tradicionales, The
New York Times, quizs el diario ms influyente del mundo que en 1998 tena
una difusin de 1,1 milln de ejemplares en los das de semana, cay a 928.000
en 2009. En tanto, The Washington Post, el rgano poltico por excelencia de
Estados Unidos, ha cado de 768 mil copias en 2002 a 582 mil (Martnez, 2010, p.
144).

Bajo ese panorama desalentador, internet se ha consolidado como una suerte


de laboratorio en el que se ponen en prctica nuevas formas de relacin entre el
propio medio y sus audiencias.

En su estudio sobre los principales diarios de habla hispana a nivel mundial y su


presencia en la red, Luis Albornoz (2006) detall una serie de caractersticas de
estos:

Constituyen la principal fuente de produccin continua de contenidos


digitales en espaol.

Las estadsticas existentes revelan que desde su nacimiento han ido


incrementando de forma constante su nmero de visitantes.

Se han ido convirtiendo, a partir de las hemerotecas o archivos digitales,


en importantes obras colectivas de carcter histrico al alcance del
conjunto de la comunidad internacional.

Libre de limitaciones espacio-temporales, cuenta con una audiencia


potencial de millones de lectores en las distintas regiones del mundo.

Tiene a su alcance la posibilidad de disponer de dispositivos de


participacin de lectores / usuarios con los que fortalecer la relacin.

A su vez, otra de las tendencias que se consolida en la actualidad llega de la mano


de la geo-localizacin a partir de pensar contenidos y propuestas desde la
conexin a los dispositivos mviles, cada vez ms complejos e integrales. De este
modo:

la implementacin de dispositivos y servicios informativos que


procuran entrar en contacto con el pblico usuario all donde ste
se encuentre, a travs de la telefona celular a las agendas
electrnicas personales, son parte de los desarrollos en plena
marcha. Considerando las altas tasas de penetracin de la
telefona celular en numerosos pases, un nuevo desafo de las
editoras de la prensa online es posicionarse como proveedoras de

46
contenidos informativos para las redes de telefona mvil.
(Albornoz, 2006, p. 27).

Del mismo modo, los nuevos dispositivos, la democratizacin en muchos


aspectos de la informacin5 y el gran abanico de posibilidades y plataformas de
comunicacin, han hecho que proliferen nuevos canales y espacios de difusin,
ampliando la oferta hacia la ciudadana. Consecuentemente, un mayor nmero
de personas y colectivos puede dedicarse a publicar informaciones de actualidad
y artculos de opinin (Albornoz, 2006, p. 27).

Convergencias de medios y las nuevas cualidades


comunicativas
Hasta la llegada de internet, los medios tradicionales de prensa se caracterizaban
por un lenguaje constituido por palabras e imgenes fijas (fotografas y dibujos).
Sin embargo, el nuevo mapa comunicacional supone una metamorfosis del
lenguaje con el que se construyen los mensajes, a travs de una articulacin que
amalgama, junto al texto, videos, sonidos e imgenes.

De esta manera, se asume una nueva dialctica comunicativa signada por la


convergencia de medios, es decir, la tendencia de integrar en un mismo aparato
funcionalidades que slo se podan hacer antes con varias mquinas (Osuna y
Busn, 2008, p. 37).

De hecho, los autores afirman que en la nueva sociedad concluy la


predominancia del texto para asumir el podero los signos sonoros, visuales,
audiovisuales e informticos: Cada lenguaje se complementa con el resto, de tal
forma que la suma de los mismos no ser una totalidad acumulativa de lenguajes,
sino una unidad, el lenguaje multimedia (Osuna y Busn, 2008, p. 51).

Como trpode sobre el cual se asienta el nuevo esquema, la multimedialidad, la


hipertextualidad y la interactividad constituyen los pilares a considerar.

La multimedialidad est definida por la posibilidad de conciliar diferentes


soportes en la configuracin de los mensajes, adecundose a una forma de
lectura que ya no necesariamente est vinculada slo a lo textual, sino que
incorpora elementos audiovisuales que lo complementan.

5 La aclaracin en muchos aspectos responde a la necesidad de subrayar que el proceso de acceso a la


informacin an tiene como cuenta pendiente la universalizacin del acceso a las nuevas tecnologas,
generando una importante brecha digital y cultural que atenta contra los procesos -ms que alentadores-
de mejor accesibilidad y produccin de informacin y contenidos.

47
La digitalizacin, tal como menciona Scolari (2008), contina aportando a la
convergencia de todo tipo de informacin, como imgenes, sonidos o palabras,
en un nico soporte. As, el producto cultural es diseado para ofrecer un
sistema integral a sus audiencias, un paquete textual que abarca todos los
medios y lenguajes imaginables (Scolari, 2008, p. 100).

La multimedialidad es la capacidad, otorgada por el soporte digital, de combinar


en un solo mensaje al menos dos de los tres siguientes elementos: texto, imagen
y sonido, afirma Salaverra (2005, p. 32) en su libro Redaccin periodstica en
internet. De esta manera, sostiene que mediante esta cualidad en la construccin
de la informacin se promueve la composicin y la recepcin consecutiva o
sincrnica de los distintos elementos comunicativos.

La hipertextualidad, por su parte, se constituye en un concepto de central


importancia en el campo en la medida en que su irrupcin viene a romper con
los moldes antiguos de lectura. Mientras que la secuencialidad era la
caracterstica principal de las antiguas formas de leer, estrictamente arraigadas
al papel, el hipertexto brinda la posibilidad de alterar el orden de lectura y de
realizar recorridos significativos que permiten la creacin de un texto propio y
con un rol activo por parte del lector, que es entonces de cierta manera
tambin un co-autor. As, por hipertexto se entiende a un texto no lineal e
interactivo que tiene por soporte el ordenador (Nelson en Canavilhas, 2007, p.
81).

Salaverra (2005) define a la hipertextualidad como la capacidad de interconectar


diversos textos digitales entre s. Este concepto se sostiene bajo la nocin de
hipertexto comprendido como un documento polimorfo que se construye en la
medida en que se van articulando diferentes elementos textuales o audiovisuales
a travs de la tecnologa digital, lo que hace que, dentro de la anchura y altura
de la pgina web, aflore una tercera dimensin: la profundidad.

Es el lector quien crea la nocin de principio y de fin y quien va definiendo las


sucesiones temporales de la lectura, de modo que:

el hipertexto fragmenta, dispersa y atomiza el texto de dos


maneras anes. Primero, suprimiendo la linealidad de lo impreso,
libera los pasajes individuales de un nico principio ordenador: la
secuencia... Luego, destruye la nocin de texto unitario y
permanente. El considerar el texto entero en trminos de sus
componentes produce la primera forma de fragmentacin; el
considerarlo en funcin de sus diferentes lecturas y versiones
produce la segunda. (Landow en Canavilhas, 2007, p. 82).

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Respecto a su origen, y citado por Osuna y Busn (2008), el creador del
hipertexto, Ted Nelson, reflexiona al respecto:

Aunque los programadores estructuraban sus datos


jerrquicamente no tenan por qu hacerlo. Empec a considerar
el ordenador como el espacio ideal para interconectar cosas
accesibles a la gente. Me di cuenta de que la escritura no tena
por qu ser secuencial y que no slo los libros y revistas del futuro
estaran en pantallas (terminales de rayos catdicos), sino que
podran entrelazarse en todas las direcciones Los hipertextos
son documentos en los que aparecen enlaces que permiten el
acceso de una forma no lineal a la informacin. Un documento no
tiene que leerse necesariamente de principio a fin, sino que, por
medios de hiperenlaces, se asocian unas informaciones con otras
de forma similar a como se realiza la asociacin de ideas en el
cerebro humano. (Osuna y Busn, 2008, p. 55).

De esta manera, el hipertexto ubica al usuario en un posicionamiento ms activo


y creativo respecto a su relacin con el contenido. Se desplaza por la pgina
siguiendo sus intereses e intuicin, ampliando informaciones, aclarando dudas,
rompiendo la lgica cerrada y esquemtica de la lectura lineal.

As, se dota al documento de una marcada interactividad en la medida en que el


usuario es capaz de tomar decisiones acerca de la forma en la que va a consultar
la informacin.

Esta ltima cuestin da paso a la interactividad, otra de las cualidades de la nueva


comunicacin mediada por internet y las nuevas tecnologas.

La nocin de la interactividad es la caracterstica ms notoria de los nuevos


medios sociales a diferencia de los tradicionales. Es la que permite al usuario
regular el contacto con la informacin, administrando los contenidos de acuerdo
a sus propias expectativas.

Salaverra (2005) la define como la posibilidad de que el usuario interacte con


la informacin que le presenta el cibermedio. El nivel de esa interaccin estar
dado, en su acepcin ms elemental, en la posibilidad hipertextual de determinar
el recorrido de la lectura, accionando, si bien no en el qu del contenido, en el
cmo de su procesamiento.

Sin embargo, existen niveles de interaccin mucho ms fuertes y determinantes,


en donde los usuarios son tambin productores de informacin, la cual se

49
produce y se concibe desde un mecanismo interactivo entre agentes activos y
creativos y en donde, sustancialmente, la comunicacin es comprendida como
un proceso multi-direccional.

A partir de esto, se entiende por interactividad al control, ms o menos parcial,


de los usuarios sobre la presentacin de la informacin en los documentos
multimedia (Osuna y Busn, 2008, p. 85).

Esto deviene, inevitablemente, en un cambio en el modelo comunicacional que


describe la relacin de los usuarios con los sitios y los productores de contenidos.
Cuando se emplean los medios informticos slo bajo los fines de transmitir
determinados contenidos a los usuarios, se determina un modelo que es
unidireccional y bancario (Osuna y Busn, 2008). Ahora bien, la interactividad
altera este patrn en la medida en que el usuario comienza a interpelar el
contenido, es consumidor y productor y juega un rol activo en el proceso
comunicativo. All es cuando la interactividad garantiza un uso democrtico que
implica:

reciprocidad inmediata de emisores a receptores y de receptores a


emisores;

asuncin de los puntos de vista de la otra parte;

consecucin de un verdadero proceso comunicativo (Osuna y Busn,


2008).

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