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EL DIVORCIO

Caries Prez Testor, Josep A. Castillo y Montserrat Davins

1. Introduccin:

La separacin y el divorcio como ruptura vincular producen en la pareja una sensacin de


fracaso. En un primer momento puede aparecer un sentimiento de liberacin por la decisin
tomada o por haber decidido solucionar un problema insoportable o por haber dado un paso
decisivo hacia un nuevo camino. Pero la duda, la sensacin de haber fallado, la culpa generan
desazn y un profundo sentimiento de prdida.

2.- El divorcio como ruptura vincular:

La sensacin de fracaso acostumbra a estar presente al menos en uno de los dos miembros de
la pareja, pero muchas veces hasta el miembro que decide el divorcio tiene esta sensacin.

Ins Alberdi (1999) afirma:

La prdida por fallecimiento del cnyuge es mucho ms grave y definitiva que la que supone el
divorcio y, sin embargo, al estar regulada y mejor asumida socialmente, plantea problemas que
parecen meaos graves. Cuando muere el cnyuge la sociedad tiene una respuesta organizada,
quedan claros los derechos y responsabilidades de cada cual y el apoyo de los parientes y amigos
toma una forma prescrita y conocida. Sin embargo, no existen medidas estructurales para
ayudar a los que se divorcian. No est muy dato cules son las responsabilidades y las
obligaciones de cada uno de los cnyuges, ni las actitudes que deben tomar los de su entorno,
sean amigos o familiares. A la vez, la estructura del hogar se desintegra en dos partes que no
llegan a independizarse totalmente una de otra, manteniendo entre ambas obligaciones y lazos
de familia que no estn claramente delimitados.

No solo la pareja sino tambin el propio entorno se siente desorientado ante una situacin de
ruptura. Nadie sabe que hay que hacer ni que es lo ms conveniente. Aunque el divorcio
cristaliza una situacin que era ya conflictiva, supone oficializar la ruptura de la pareja y del
ncleo familiar, lugar privilegiado de intercambio y de proteccin de la pareja y sus hijos (Meltzer
y Harris, 1989; Prez Testor, 1994a). En el modelo ideal tradicional, la familia representa una
matriz biolgica, cultural y afectiva donde se dan los intercambios necesarios para el crecimiento
de los miembros de la familia (Prez Testor, 1994a).

En la medida en que el divorcio conlleva la ruptura familiar y, por lo tanto, la supresin de los
puntos de referencia y la desaparicin momentnea de las lneas de desarrollo, constituye una
experiencia de riesgo, aunque los miembros de la pareja y los hijos pueden reaccionar de forma
normal o patolgica en fundn de sus disposiciones estructurales propias, del ambiente familiar
previo y de cmo se desarrolle el proceso de separacin (Wallerstein y Blakeslle, 1995). El
divorcio, en tamo que ruptura de equilibrio, conlleva sufrimiento para la pareja y para los hijos,
aunque no constituye una enfermedad por s misma. As, ningn trastorno ni cuadro clnico son
especficos de la situacin de divorcio y los sntomas que aparecen se elaboran a partir de la
personalidad subyacente y su nivel de evolucin (Wallerstein y Resnikoff, 1997).
3.- El divorcio como proceso de duelo:

Podramos afirmar que una ruptura de pareja es un acontecimiento vital que genera un proceso
de duelo. En efecto, desde nuestro modelo de comprensin psicoanaltico, toda separacin
supone una prdida. El ser humano reacciona ante cualquier prdida que le afecte organizando
toda una gama compleja de sentimientos, emociones, fantasas, actitudes, conductas, que
afectan a la persona en su totalidad y a las que denominamos procesos de duelo (Klein, 1934).
El duelo y la prdida ya fueron descritos por Freud en 1917 en Duelo y melancola, pero quizs
aparecen de forma ms desarrollada en los trabajos de Klein.

En la obra de Klein (1934), el objeto interno es el sedimento experiencial y representacional


que produce en nosotros el conjunto de nuestras relaciones con el objeto externo (que es la
figura o figuras de apego que han tenido cuidado de nosotros desde el nacimiento), es decir,
nuestras ansiedades, sentimientos, ideas, recuerdos, con el que nos representamos el objeto
externo. La relacin de objeto es la interaccin que el recin nacido ha mantenido con las
personas que han cuidado de l y han atendido sus necesidades vitales desde el momento del
nacimiento.

Desde este paradigma, Klein (1934) entiende el proceso de duelo como aquella serie de procesos
psicolgicos que empiezan con la prdida y acaban con la reintroyeccin del objeto in-
terno perdido. Es un proceso dinmico que cambia la situacin del que ha perdido alguna cosa
o ha sufrido una decepcin o frustracin. Quien ha sufrido la prdida puede pasar por las fases
descritas por Bowlby (1968,1969) en la separacin: protesta, desesperanza y desafeccin.

En una ruptura de pareja son los dos miembros de la diada los que sufren el proceso de duelo,
pero pocas veces los dos cnyuges se encuentran en situaciones parecidas. Normalmente uno
vive la ruptura como un paso adelante y el otro como un paso atrs, pero para los dos es un
proceso de prdida que tendrn que elaborar. Ser necesario entender qu elementos de
protesta se mezclan con la nostalgia y la pena inicial, y cmo estas oscilan entre la melancola,
la desesperanza y el desafecto. Adems, todo est interferido o favorecido por emociones tales
como el odio, la rivalidad, los celos, la envidia, la necesidad y los deseos de controlar al objeto
o a otros objetos sustitutos para no perderlos igualmente.

De esta manera se va formando una situacin psicolgica especial a la que denominamos


duelo. En las situaciones de ruptura vincular, el proceso de duelo empieza mucho antes de la
separacin. En efecto, cuando empieza a imponerse el sentimiento de que no habr manera de
recomponer la relacin, empieza el proceso con la sensacin de prdida.

El duelo acaba con la reintroyeccin del objeto que se perdi en los momentos de tristeza,
protesta y desesperanza. En los casos de divorcio, la reintroyeccin de lo que se ha perdido y la
resolucin de la ambivalencia aparecen cuando los cnyuges han integrado la nueva situacin
sin necesidad de negar la realidad, aceptando el fracaso de su anterior relacin de pareja.

El duelo adecuadamente contenido supone una posicin depresiva elaborada. M. Klein (1952)
relacion la elaboracin del duelo con la capacidad de elaboracin de la primera y siguientes
posiciones depresivas. Esta posicin se consigue mediante la capacidad de contener ansiedades
desestructurantes que no ayudan al crecimiento, como las ansiedades paranoides y
confusionales. Elaborar un conflicto querr decir contenerlo suficientemente en nuestro interior
como para experimentar en nuestro mundo interno sus diferentes facetas y en especial damos
cuenta de que nos afecta profundamente y de que nosotros tambin hemos participado en el
desarrollo del conflicto movidos por sentimientos de odio, envidia o celos. Esto genera
sentimientos de culpa. Si la elaboracin de las ansiedades depresivas es suficiente, podremos
convivir con nuestra culpa hasta que se generen en nosotros fantasas y deseos reparatorios,
y as predominarn progresivamente las culpas reparatorias sobre las culpas persecutorias
que estn menos elaboradas, interiorizadas y simbolizadas. La elaboracin de un conflicto
incluir una reviviscencia de las representaciones mentales de vinculacin y un aumento de la
capacidad de insight. Por el contrario, el acting out de las ansiedades provocadas conflicto
impedir la elaboracin del mismo, ya que tendemos atribuir a causas externas lo esencial del
mismo e intentamos resolverlo en el mundo externo: la culpa es del otro.

La posicin depresiva incluye una disminucin de la escisin o disociacin tanto del self como
de los objetos. Durante esta posicin introyectamos los aspectos beneficiosos y persecutorios
del objeto y los integramos progresivamente, mientras aumntala tendencia del yo a
identificarse con los objetos buenos introyectados. Por tanto, ser necesario protegerlos de
los ataques que en nuestra fantasa les dirigimos. Todo esto no se consigue si no disminuye la
importancia de la proyeccin en la vida mentad. El mecanismo de proyeccin funciona de
manera que se tiende a colocar siempre fuera de nosotros todo aquello que es percibido como
peligroso. De esta manera, al expulsar de nosotros el objeto persecutorio tambin sacaramos
de nuestro mundo de significados los aspectos beneficiosos del objeto.

La elaboracin normal del duelo tiende a la reconstruccin del mundo interno, enriquecido por
la nueva experiencia y por una confianza bsica fortalecida. Entonces uno puede recomponer
los vnculos con el mundo externo, deteriorados parcialmente por la prdida. El crecimiento de
toda persona est ligado a su capacidad de gestionar de modo constructivo las prdidas de su
vida. La mala elaboracin del duelo puede aparecer por la persistencia del odio hacia el objeto
perdido con actitudes manacas de triunfo sobre el mismo, situacin que incrementa los senti-
mientos de culpa y que puede imposibilitar la buena marcha de todo el proceso. S fracasa la
elaboracin del duelo ante la situacin de divorcio, los resultados pueden provocar una
desorganizacin ms profunda.

Una falsa salida, como decamos, puede ser la utilizacin de defensas maniacas. Los
sentimientos de control, triunfo y menosprecio hacia el otro miembro de la pareja pueden
provocar una reaccin de negacin de la prdida y de la afectacin que est perdida produce.
Puede empezar entonces una autentica huida hacia adelante: todo lo que queda atrs se ha de
olvidar y rechazar. En estas situaciones se establece una lucha desesperada por la integracin
rpida y forzada que puede comportar nuevos emparejamientos que se convierten, de esta
manera, en una pseudointegracin. Se niega el dolor y no se reconocen los sentimientos de
tristeza melancola o celos, provocando una tensin interna difcil de controlar.

Otra forma de fracaso en la elaboracin del duelo puede ser la utilizacin de defensas obsesivas,
intentando una reparacin repetitiva e insuficiente. La prdida es vivida y reconocida, pero con
el sentimiento de que est profundamente ligada al dao que nosotros hemos provocado al
objeto, dado nuestro odio y sadismo. El cnyuge que se separa est ambivalente debido al temor
de que la ruptura no haya sido una buena decisin o de que haya sido motivada por el orgullo o
desdn del momento. Puede sentirse entonces culpable por el mal que en su fantasa ha
provocado en los objetos internos con sus ataques, crticas y des- valorizaciones. El proceso
puede complicarse ms al revivir todos estos ataques dirigidos a su pareja.
S. Freud (1917) y M. Klein (1952) insistieron en que el duelo por la prdida externa (en el caso
del divorcio sera la ruptura del vnculo y la disolucin del hogar), si es elaborado adecuada-
mente, lleva a la reconstruccin del mundo interno enriquecido por una nueva experiencia. El
duelo por lo que se ha perdido supone un dolor por la prdida, una percepcin de los senti-
mientos que nos unan a lo que se pierde y una sensacin de que la vida contina a pesar de
todo. El divorcio o la separacin, como proceso de duelo, son un factor de riego que debe ser
tenido en cuenta.

Una excelente revisin sobre la prdida y el duelo la public Jorge Tizn en esta misma coleccin
(Tizn, 2004). Recomendamos ese trabajo a todos los interesados en ampliar este tema.

4. Fases del divorcio:

El proceso de separacin de una pareja suele ser largo y puede pasar por diversas fases, cada
una de las cuales puede tener consecuencias sociales y psicolgicas especficas sobre los miem-
bros de la pareja y sobre el grupo familiar. En una publicacin anterior (Prez Testor, Castlo y
Palacn, 2002) hemos descrito las fases del proceso de separacin basndonos en las fases de
ajuste especficos (Ripol-Millet, 1994):

4.1. La decisin de divorciarse: implica el proceso de reconocer la incapacidad para resolver


el conflicto de pareja y la aceptacin de parte de la responsabilidad de lo que est
ocurriendo. No es infrecuente que esta fase comporte inseguridad, sentimientos de
culpa, aislamiento, insuficiente atencin a otros temas familiares y, eventualmente,
depresin y ansiedad. Esta primera fase a menudo incorporar los sentimientos de culpa
de los dos implicados en la ruptura matrimonial por no poder ofrecer a sus hijos un
hogar intacto. Ms adelante, en algunos casos, podrn aparecer sentimientos de
hostilidad hacia sus hijos, los cuales sern vividos como un obstculo para restablecer
nuevas relaciones de pareja.

4.2. Planteamiento de la ruptura del sistema familiar: implica bsicamente llegar a


acuerdos sobre la custodia de los hijos y el reparto patrimonial. En este momento
aparecern, probablemente, sentimientos ms agresivos, de descalificacin de la otra
parte, de rabia, comportamientos de acting out, etc.

4.3. Separacin: supone, en primer lugar, la elaboracin del duelo por la prdida de la
relacin de pareja y de la unidad familiar. Conlleva tambin la reestructuracin de la
relacin previa a la ruptura y la aceptacin del hecho de que hay que iniciar una nueva
forma de ejercer la responsabilidad sobre los hijos. La adaptacin a la nueva forma de
vida implica hacer un cambio importante: hay que readaptar la economa, el trabajo y
el tiempo libre a las nuevas responsabilidades. Habr que llegar a establecer un nuevo
equilibrio entre las necesidades propias y las necesidades de los hijos. En otras palabras,
habr que hacer un nuevo proyecto de vida.

4.4. Desvinculacin: implica la aceptacin de la realidad de la separacin, y la superacin,


por parte de un miembro de la pareja o de los dos, de la fantasa de reunificacin. For-
man parte de esta fase los procesos para restablecer la autoestima, la capacidad para
afrontar con ecuanimidad el juicio de terceros, el inicio de nuevas relaciones sociales y
eventualmente la vinculacin con una nueva pareja.

4.5. Impacto del divorcio en la familia:


La adaptacin por parte de la pareja separada a la nueva situacin no ser ni fcil ni
rpida; Segn R. Weiss (1979), ser necesario que pase un periodo de entre dos y cuatro
aos pan que las personas directamente implicadas en una ruptura puedan llegar a una
resolucin constructiva de los problemas generados por la separacin. Algunos de los
efectos psicolgicos de la ruptura podrn permanecer mucho ms tiempo. Por ejemplo,
el sleeper effect, que podramos traducir como efecto latente, descrito por
Wallerstein (1992) parece manifestarse a los quince aos del divorcio y se observa en
un 60% de las mujeres que han vivido una ruptura matrimonial. El sleeper effect se ma-
nifiesta en forma de temor al rechazo por parte de la pareja cuando se intenta formar
una nueva relacin estable.

Pero lo cierto es que se ha prestado muy poca atencin a los efectos del divorcio en los
miembros de la pareja y que la atencin principal se ha centrado en los posibles efectos
sobre los hijos. En la literatura especializada se diferencian dos pocas en las
investigaciones sobre este tema. Una primera abarca hasta la dcada de 1970, con su
momento ms lgido en las dcadas de 1950 y 1960. En ella los estudios se centran en
la comparacin de la adaptacin psicolgica de los hijos de familias con un solo
progenitor (no diferencian si es a causa del divorcio o por fallecimiento) y familias
intactas. En general, los resultados no mostraron diferencias entre ambos grupos.

Por problemas metodolgicos (entre otras dificultades los grupos que se compararon
no eran homogneos), a partir de la dcada de 1980 las investigaciones se centran en el
estudio de 1a estructura familiar y en el proceso por el cual las parejas se separan. Hay
una suposicin implcita entre los autores y es que no siempre se da una reaccin
psicopatolgica a la separacin, sino que se produce un proceso de adaptacin del nio
a la nueva situacin. Desde este planteamiento, se estudian las variables que
intervienen en la ruptura de la pareja y las repercusiones de dicha ruptura en las
vivencias personales de los hijos y en aspectos ms especficos, como el rendimiento
acadmico. Las diferencias en funcin del gnero de los hijos y de su edad tambin re-
ciben una atencin especial. A pesar de la abundancia de estudios en esta lnea, la gran
diversidad existente entre las muestras utilizadas por las diferentes investigaciones
produce una inevitable dispersin de los resultados. Con todo, hay puntos de acuerdo
que nos parecen relevantes y que podramos resumir del siguiente modo:

1. El divorcio en tanto que ruptura de equilibrio comporta sufrimiento para los hijos (Soler,
1996; Suris, Paren y Puig, 1998; Wallerstein y Resnikoff, 1997; Tizn, 2004).
2. Ningn trastorno ni cuadro clnico especfico es consecuencia de la situacin de divorcio
y los sntomas que aparecen se elaboran a partir de la personalidad subyacente y del
nivel de evolucin de los hijos (jame y otros, 1997; Wallerstein, 1990).
3. Los nios y las nias que viven un divorcio se encuentran con problemas adicionales a
los propios de su momento evolutivo.
4. La transicin que sigue a la separacin o divorcio es altamente estresante para la
mayora de los hijos.

Shaw (1991) sistematiza las variables que desempean un rol importante en el proceso
de adaptacin, tales como el conflicto interparental, el factor tiempo, la edad del nio
en el momento del divorcio, el tipo de relacin con el progenitor con el que vive, las
nuevas parejas y relaciones de los padres, los aspectos econmicos, el sexo del hijo, etc.
En el metaanlisis de Amato y Keith (1991) se concluye que los hijos expuestos al
divorcio de los padres tienden a presentar ms problemas de comportamiento,
psicolgicos y cognitivos. Los porcentajes de riesgo de sufrir problemas psicopatolgicos
o de inadaptacin social a raz del divorcio seran (muestras britnicas) del 29% para los
hijos varones y del 21% para las hijas. En Estados Unidos, Wallerstein y Kelly (1980)
hallaron que el 35% de los hijos de padres divorciados padeca algn tipo de
psicopatologa o sufra problemas sociales.
As pues, los datos indican que la separacin o divorcio de los padres tiene un
considerable impacto sobre la vida de los hijos, que se expresa no solamente en una
mayor incidencia de trastornos psicopatolgicos y en un incremento de la desadapta-
cin social, sino tambin en una disminucin de logros acadmicos (Caplan, 1993; Soler,
1996). Por el contrario, un factor protector ser el hecho de que los padres puedan
mantener sus funciones paren tales a pesar de su ruptura conyugal (Prez Tstor, 2002).

4.6. Factores que favorecen la adaptacin de los hijos al divorcio

En un trabajo anterior (Prez Testor, Castillo y Palacio, 2002) describimos los factores
que de alguna manera podan favorecer la adaptacin de los hijos en situaciones de
divorcio y que pueden ser de gran utilidad para terapeutas de pareja y de familia.
Seguimos el trabajo de J. Wallerstein (1986) cuando describe seis tareas que los nios
que viven o han vivido una ruptura familiar tienen que desarrollar:

1. Reconocimiento y aceptacin de la ruptura: implica, en primer lugar, entender qu


quiere decir el divorcio y, en segundo lugar, aceptarlas realidades que conlleva. Entre
los aspectos ms relevantes que aparecen en este momento destacan las fantasas
terrorficas de abandono que se han desencadenado por el conflicto parental.

La mayora de los nios logran asumir esta tarea al final del primer ao de separacin,
aunque un nmero significativo lo consiguen antes de ese tiempo. La alta incidencia de
divorcio en la comunidad ayuda a los nios mayores y a los adolescentes a comprender
la situacin: a pesar de que este hecho no tranquiliza, s promueve la comprensin
realista. La aceptacin de la ruptura marital forma parte de otra tarea ms difcil que es
la aceptacin de que el divorcio es definitivo.

2. Establecimiento de cierta distancia para preservar la identidad y poder manipular la


inevitable angustia que se va a producir: retomar las actividades cotidianas y las
relaciones con la escuela puede contener las ansiedades. Esta tarea requiere del nio la
capacidad de tomar cierta distancia psicolgica de los adultos: en un momento de
desequilibrio familiar en que uno o los dos padres pueden estar preocupados,
deprimidos o enfadados, el nio necesita proteger su identidad individual. La segunda
parte de esta tarea requiere que el nio traslade la crisis familiar desde una posicin
dominante en su mundo interno hasta una posicin ms parcial. El logro de todo ello va
a disminuir la ansiedad, la depresin y otros sentimientos conflictivos que se producen
con la ruptura de la pareja. A diferencia de la primera tarea, superar esta segunda fase
no es fcil para los nios mayores.

3. Elaboracin de la prdida total o parcial de alguno de sus progenitores, especialmente


en los casos en que la custodia no va a ser compartida legal o prcticamente: el
divorcio implica mltiples prdidas, la ms importante de las cuales es la prdida total
o parcial de un progenitor. Pero las prdidas inducidas por el divorcio pueden incluir
tambin la prdida de las rutinas familiares diarias, de algunos smbolos y de algunas
tradiciones. A menudo las prdidas tambin incluyen la escuela y el estatus so-
cioeconmico.

Esta tarea de aceptar la prdida es quiz la ms difcil que imponed divorcio. El nio
tiene que lamentarse de las prdidas para ver las limitaciones y potencialidades de la
nueva situacin. En esencia esta tarea requiere que el nio se sobreponga al sentimiento
de rechazo, humillacin e impotencia que suscita la partida de un progenitor. Ello se ve
facilitado por el establecimiento del rgimen de visitas formal que puede restablecer el
sentido psquico de integridad y sus roles nuevos respectivos d padre/madre en
dedicacin parcial e hijo/hija en dedicacin parcial. La resolucin de esta tarea a
menudo tarda muchos aos y se consigue ms fcilmente cuando el rgimen de visita
se lleva a cabo adecuadamente.

4. Elaboracin de los sentimientos de rabia contra los padres y de autoculpabilizacin:


para entender esta tarea es importante enfatizar el contexto social de la ruptura marital.
A diferencia de un desastre natural o muerte, el divorcio es un hecho decidido por
hombres y mujeres, representa una decisin voluntaria de al menos uno de los
miembros de la pareja. Los nios son conscientes de que el divorcio no es inevitable,
que la causa inmediata es la decisin de uno o de los dos padres de separarse y que la
causa verdadera es la desgana o el fracaso de mantener el matrimonio. La experiencia
indica claramente que los nios y adolescentes no creen que el divorcio no tenga
culpables. Culpan a uno o a los dos padres o se culpan a ellos mismos, sobre todo los
nios pequeos.

5. Aceptacin de que el divorcio es definitivo: se ha observado que, en nios,


adolescentes y adultos, dcadas despus del divorcio, persisten las esperanzas de
restablecer la familia intacta y no se han abandonado todava las fantasas de
reconciliacin. Se ha concluido que los hijos de padres divorciados tienen una tarea ms
difcil en la aceptacin del carcter definitivo de este acontecimiento, en comparacin
con los nios afligidos por la muerte de uno de los padres. El hecho de que ambos padres
estn vivos y de que el divorcio es percibido como evitable, al igual que volverse a casar,
favorece y estimula las fantasas de reconciliacin.

Los factores evolutivos parece que ayudan en la resolucin de esta tarea. En nios
pequeos resulta ms difcil el abandono de estas fantasas, que se ven reforzadas
cuando en uno de los padres persiste la idea de restablecer el matrimonio.

6. Aceptacin de s mismo como una persona capaz de querer y de ser querida:


finalmente llegamos a la tarea que es quiz mis importante tanto para el nio como para
la sociedad, como es la resolucin de conflictos relacinales que pueden afectar a
vnculos futuros. Se trata de que la persona joven sea capaz de conseguir y sustentar
una visin realista en referencia a su capacidad para querer y ser querido.
RUPTURA
Proceso de ruptura y consecuencias psicolgicas en la pareja:

Hemos visto como la ruptura de la pareja es una de las experiencias ms dolorosos que el ser
humano puede sufrir. Despus de la muerte de un ser querido es el acontecimiento ms
estresante en la vida de las personas. Sin embargo, se ha comprobado segn Kaslow (1984), que,
al comparar la muerte del cnyuge y el proceso de ruptura, ste ltimo conlleva una mayor
intensidad emocional, ya que la persona se adapta mejor ante la prdida definitiva de la pareja,
mientras que en la ruptura no se deja de estar en contacto con ella, reavivando el dolor y el odio,
as como las fantasas de volver a estar juntos.

Igualmente, los sentimientos de culpabilidad y de abandono que suelen darse en la ruptura no


estn presentes en la muerte del cnyuge. En el aspecto econmico tambin es importante la
diferencia que existe entre ambas situaciones, ya que la muerte del cnyuge ocasiona, en
general, un aumento del patrimonio, mientras que en la ruptura ocurre lo contrario, y el
patrimonio tiene que dividirse. Por ltimo, el entorno social, amistades y familiares ayudan y
apoyan a la persona que se ha quedado viuda, mientras que, en el caso de la ruptura, las
inclinaciones hacia uno u otro miembro de la pareja hacen perder el apoyo a uno de ellos.

En general se piensa que uno de los cometidos fundamentales de la vida de las personas es estar
en pareja para poder ser feliz. Sin embargo, esa bsqueda de la felicidad es lo que motiva a un
gran nmero de parejas a tomar la decisin de separarse para evitar continuar con una relacin
no gratificante. Las personas que inician su relacin de pareja presentan una serie de
expectativas elevadas de lo que va a ser su vida futura de relacin. El comienzo de los conflictos
se produce cuando la convivencia en comn ocasiona un choque entre las expectativas y la
realidad, comenzando una serie de cambios cada vez ms drsticos. La ruptura es un proceso
largo y doloroso que, segn Bernal (1998), se desarrolla a travs de etapas diferentes con
caractersticas propias que nada tiene que ver con el ciclo de vida de una familia intacta:

Predivorcio: es una etapa de deliberacin, donde los sentimientos de desilusin e insatisfaccin


conducen al distanciamiento. La indecisin se manifiesta mediante conductas tendentes a evitar
la ruptura y pensamientos dirigidos a reducir las exigencias respecto a la relacin, y una
exageracin de las consecuencias de la ruptura en los hijos e hijas. Las parejas consiguen
mantenerse durante mucho tiempo ejerciendo slo como padres y madres, y abandonando toda
relacin como pareja; la ruptura es muy doloroso ya que, en general, se produce movida por
algn acontecimiento externo que se interpreta con resentimiento y agresividad. En realidad,
estas parejas ya estaban rotas, y un empujn exterior termin de concluir la ruptura.

Durante el divorcio: cuando la decisin de romper la relacin est tomada, el problema principal
reside en que sta suele ser unipersonal, no aceptada por la otra parte. La persona que decide
interpreta el cambio como positivo, o menos malo que mantener la situacin, haciendo
esfuerzos para que el cambio se produzca, por lo que acude al abogado/a para asesorarse e
iniciar una accin legal. Los sentimientos de inseguridad e incomodidad con la situacin, de
incapacidad y necesidad de ponerse a prueba, el sentimiento de confusin, de agresin y
necesidad de defenderse, conducen a las personas a centrarse en el pasado, en lo negativo, en
lo imposible. Esta forma de interpretar lo que acontece, les hace no tener en cuenta el punto de
vista de la otra parte, aferrarse a sus posturas, y tratarla de forma despectiva. Los sentimientos
de vctima y culpable imperan, generalizndose a los hijos e hijas, mezclndose las funciones
maritales y parentales.

En estos momentos, los asesoramientos individuales o partidistas resultan contraproducentes


y, sin embargo, ambos miembros de la pareja los demandan para afianzarse en sus posturas,
sobre todo cuando tienen que llegar a conseguir acuerdos legales, que suelen ser boicoteados
por la no aceptacin de la separacin y por los problemas que han conducido a sta. Los
sentimientos negativos de depresin e irritacin se mezclan y las acciones van desde quejas,
amenazas, intento de arreglo con ayuda o sin ayuda, hasta la ruptura.

Despus del divorcio: esta etapa conlleva otro tipo de problemas, relativos al ajuste a la nueva
situacin, aunque tambin puede seguir siendo una continuacin de los problemas
mencionados, cuando la ruptura no se ha producido de manera adecuada, y la negativa de una
parte a aceptar la ruptura y a asumir la responsabilidad en dicha ruptura siguen presidiendo la
vida de ambos. En esta etapa se produce un progresivo acople de la convivencia en solitario con
los hijos e hijas. Estos pasan a ser el principal objetivo de vida del padre o madre que convive
con ellos, producindose en algunos casos una fuerte simbiosis que perjudica a las dos partes.
En otros casos, la independencia del padre/madre, y una nueva pareja aparecen en la vida de la
persona separada, llenndola de optimismo y de sentimientos de seguridad y autonoma.

Bibliografa
Evolucion de la institucion familiar. (s.f.). Crisis y Ruptura Familiar.

Bibliografa
Testor, C. P. (2006). Parejas en conflicto. Espaa: Ediciones Paids Ibrica, S.A.

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