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Luz solar

Luz solar brillando a travs de las nubesen Dunstanburgh, Inglaterra.

La luz solar, en el ms amplio sentido, es el espectro total de radiacin


electromagntica proveniente del Sol. Esto es usualmente durante las horas consideradas
como da. Cerca de los polos geogrficos durante el verano, la luz solar tambin ocurre en las
horas que definen la noche y en los inviernos en estas zonas la luz solar podra simplemente
no llegar. La radiacin trmica producida directamente por la radiacin del sol es diferente del
incremento en la temperatura atmosfrica debido al calentamiento radiactivo de la atmsfera
por la radiacin solar. La luz solar puede ser "grabada" usando un heligrafo. La Organizacin
Meteorolgica Mundial define la luz solar como la irradiacin directa proveniente del sol medida
en el suelo de al menos 120 Wm2.
La luz solar directa proporciona alrededor de 93 lumenes de iluminacin por vatio de potencia
electromagntica, incluyendo infrarrojo, visible y ultra-violeta.
Luz solar brillante proporciona iluminacin de aproximadamente 100 000 candelas por metro
cuadrado en la superficie terrestre.
La luz solar es un factor fundamental en el proceso de fotosntesis, tan importante para la vida.

Clculo
Para calcular la cantidad de luz solar que alcanza el suelo se deben tomar en cuenta tanto la

rbita elptica de la tierra como su atmsfera. La iluminacin solar extraterrestre , corregida

para la rbita elptica usando el nmero de da del ao, conocido como la fecha Juliana, es:
La constante de iluminancia solar , es equivalente a 128 Klux. La iluminancia directa

normal, , corregida para los efectos atenuantes de la atmsfera estn dados por:

Donde es el coeficiente de extincin atmosfrica y es la masa ptica de aire relativa.

Composicin de la luz solar

Espectro de irradiacin solar sobre la atmsfera y en la superficie.

Atenuacin de la radiacin solar en el paso a travs de la atmsfera: a) la forma oblicua de la radiacin


sobre un rea grande (regin polar), b) distribucin la de radiacin concentrada sobre un rea pequea,
con un ngulo de incidencia de 90 en el ecuador y trpicos.

La luz solar es la propagacin de una perturbacin que trasmite energa, pero no materia y se
puede propagar en el vaco y est compuesta por fotones.
Ejemplo: Cuando viaja, la luz acta como una onda, pero cuando es absorbida por los objetos
la luz acta como una partcula.
La luz del sol no tiene color y se denomina "luz blanca". Pero, en realidad, est compuesta por
la unin de diferentes colores.Solo podemos verlo cuando la luz pasa a travs de un elemento
transparente (agua o vidrio) que separa los colores como un espectro llamado "Arco Iris".Este
espectro se compone de siete colores visibles (rojo, anaranjado, amarillo, verde, azul, ail, y
violeta) y de dos colores no visibles por los ojos humanos, Ultravioleta e Infrarroja . El espectro
de radiacin electromagntica que golpea la Atmsfera terrestre es de 100 a 106 nm. Esto puede
ser dividido en cinco regiones en orden creciente de longitud de onda:1
Ultravioleta C o rango (UVC), que se expande en el rango de 100 a 280 nm. El
trmino ultravioleta se refiere al hecho de que la radiacin est en una frecuencia mayor a
la luz violeta (y, por lo tanto, es invisible al ojo humano). Debido a la absorcin por la
atmsfera solo una pequea cantidad llega a la superficie de la Tierra (litosfera). Este
espectro de radiacin tiene propiedades germicidas, por lo que algunos equipos
denominados esterilizadores ultravioleta la utilizan para la purificacin de aire, agua o de
superficies; estos dispositivos contienen lmparas que emiten esta luz, a la cual se expone
el elemento a esterilizar. La radiacin de las lmparas de luz ultravioleta tambin se
aprovecha en diversos dispositivos para conseguir efectos pticos especiales en las
superficies.
Ultravioleta B o rango (UVB) se extiende entre 280 y 315 nm. Es tambin absorbida en
gran parte por la atmsfera, y junta a la UVC es responsable de las
reacciones fotoqumicas que conllevan la produccin de la capa de ozono.
Ultravioleta A o (UVA) se extiende entre los 315 y 400 nm. Ha sido tradicionalmente
considerado menos daino para el ADN, por lo que es usado al broncearse y terapia
PUVA para psoriasis.
Rango visible o luz se extiende entre los 400 y 700 nm. Como el nombre indica, es el rango
que es visible al ojo humano naturalmente.
Rango infrarrojo que se extiende entre 700 nm y 1 mm (106 nm). Es esta radiacin la
principal responsable del calentamiento o calor que proporciona el sol. Est a su vez
subdividido en tres tipos en funcin de la longitud de onda:
Infrarrojo-A: 700 nm a 1400 nm.
La luz solar (radiacin electromagntica) es la principal fuente
de energa que recibe la Tierra. Gracias a ella, el planeta puede
sostener la vida como la concebimos hoy.
Del total de la energa solar recibida por la tierra, un 30 por ciento es
reflejada por las nubes y partculas presentes en la atmosfera,
volviendo al espacio exterior, un 14 por ciento es absorbida por la
atmosfera y slo un 56 por ciento llega a la superficie terrestre. Los
ocanos y los continentes absorben parcialmente esa energa.
Mientras que otra parte vuelve a la atmosfera como calor irradiado y
reflejado. Algunos componentes de atmosfera, principalmente CO2 y
vapor de agua, y otros gases, retienen el calor.
Este efecto es deseable y necesario para la vida, pero el incremento
ms all de la concentracin normal de carbono (CO2), provoca una
retensin de calor mayor a la normal.
Actualmente, la concentracin de CO2 en la atmosfera est aumentada
en un 26 por ciento respecto del valor normal. Esto produce una mayor
retencin de calor y, por lo tanto, un incremento de la evaporacin de
agua de la superficie del planeta. Como consecuencia, se da el
aumento de la nubosidad, contribuyendo a la retensin del calor
irradiado y reflejado por la tierra (como ocurre en un invernadero). Si
no se reduce las emisiones de CO2 y se aumenta las masas forestales,
este ciclo seguir retroalimentndose y consecuentemente continuar
aumentando la temperatura media del planeta.
Se estima que para el ao 2030, se habr duplicado el CO2 atmosfrico
y el nivel del mar se habr elevado 50 centmetros ms (ya aument
de 12 a 35 cm), debido a los deshielos de los casquetes polares y
glaciares. Las consecuencias de esta elevacin media del nivel del mar
pueden tener en el futuro prximo profundas consecuencias en lo que
se refiere a la inundacin de tierras productivas y ciudades costeras,
debido a que el 80 por ciento de la poblacin mundial vive en dicha
zona.
Si este proceso se acelerase, puede ocurrir algo aun ms complejo que
cosiste en un aporte masivo de agua dulce al ocano, el que podra
detener las celdas de circulacin ocenica. Ello seria determinante de
una violenta glaciacin. El fenmeno parece haber ocurrido hace unos
12.000 aos.