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EL ORIGEN DE LA TICA Esta es la razn por la que resulta tan compleja nuestra pregunta

inicial. Preguntar de dnde proviene la tica no es como preguntar lo


Mary Midgley mismo acerca de los meteoritos. Es preguntar por qu actualmente
hemos de obedecer sus normas (de hecho, las normas no agotan la
moralidad, pero por el momento vamos a centrarnos en ellas, porque
1. La bsqueda de justificacin son a menudo el elemento donde surgen los conflictos).
De dnde proviene la tica? En esta interrogacin se unen dos Para responder a esta cuestin es preciso imaginarse cmo habra
cuestiones muy diferentes, una sobre un hecho histrico y la otra sido la vida sin normas, e inevitablemente esto suscita interrogantes
sobre la autoridad. La inquietud que han suscitado ambas cuestiones acerca del origen. La gente tiende a mirar hacia atrs, preguntndose
ha influido en la configuracin de muchos mitos tradicionales acerca si existi en alguna ocasin un estado inocente y libre de conflictos
del origen del universo. Estos mitos describen no slo cmo comenz en el que se impusieron las normas, un estado en el que no se
la vida humana, sino tambin por qu es tan dura, tan penosa, tan necesitaban normas, quizs porque nadie quiso nunca hacer nada
confusa y cargada de conflictos. Los enfrentamientos y catstrofes malo. Y entonces se preguntan cmo llegamos a perder esta
primitivas que stos narran tienen por objeto quizs por objeto condicin pre-tica?; podemos volver a ella?. En nuestra propia
principal explicar por qu los seres humanos han de someterse a cultura, dos respuestas radicales a estas cuestiones han encontrado
normas que pueden frustrar sus deseos. Ambas cuestiones siguen una amplia aceptacin.
siendo apremiantes, y en los ltimos siglos numerosos tericos se han
esforzado por responderlas de forma ms literal y sistemtica. La primera -que procede principalmente de los griegos y de
Hobbesexplica la tica simplemente como un mecanismo de la
Esta bsqueda no es slo fruto de la curiosidad, ni slo de la prudencia egosta; su mito de origen es el contrato social. Para esta
esperanza de demostrar que las normas son innecesarias, aunque concepcin, el estado pre-tico es un estado de soledad y la
estos dos motivos son a menudo muy fuertes. Quizs esta bsqueda catstrofe primitiva tuvo lugar cuando las personas comenzaron a
deriva, ante todo, de conflictos en el seno de la propia tica o reunirse. Tan pronto se reunieron, el conflicto fue inevitable y el
moralidad (para los fines tan generales de este artculo no voy a estado de naturaleza fue entonces, segn expresa Hobbes, una
distinguir entre ambos trminos). En cualquier cultura, los deberes guerra de todos contra todos (Hobbes, 1651, Primera Parte, cap. 13,
aceptados entran a veces en conflicto, y son precisos principios ms pg. 64) aun si, como insisti Rousseau, de hecho no haban sido
profundos y generales para arbitrar entre ellos. Se busca as 1a razn hostiles unos con otros antes de chocar entre s (Rousseau, 1762,
de las diferentes normas implicadas, y se intenta sopesar pgs. 188, 194; 1754, Primera Parte). La propia supervivencia, y ms
recprocamente estas razones. A menudo esta bsqueda obliga a an el orden social, slo resultaron posibles mediante la formacin de
buscar, con carcter an ms amplio, un rbitro supremo la razn de normas estipuladas mediante un trato a regaadientes (por supuesto
la moralidad sin ms. este relato sola considerarse algo simblico, y no una historia real).
La otra explicacin, la cristiana, explica la moralidad como nuestro
intento necesario por sintonizar nuestra naturaleza imperfecta con la
voluntad de Dios. Su mito de origen es la Cada del hombre, que ha
generado esa imperfeccin de nuestra naturaleza, del modo descrito -
2. La seduccin del egosmo y el contrato social
una vez ms simblicamente- en el libro del Gnesis.
La idea de que la tica es en realidad simplemente un contrato
En un mundo confuso, siempre se acepta de buen grado la
basado en la prudencia egosta es efectivamente mucho ms sencilla,
simplicidad, por lo cual no resulta sorprendente la popularidad de
pero por esa misma razn resulta excesivamente poco realista para
estos dos relatos. Pero en realidad los relatos sencillos no pueden
explicar la verdadera complejidad de la tica. Puede ser que una
explicar hechos complejos, y ya ha quedado claro que ninguna de
sociedad de egostas prudentes perfectamente congruentes, si existi
estas dos ambiciosas frmulas puede responder a nuestros
alguna vez, inventase las instituciones de aseguramiento recproco
interrogantes. El relato cristiano, en vez de resolver el problema lo
muy parecidas a muchas de las que encontramos en las sociedades
desplaza, pues an tenemos que saber por qu hemos de obedecer a
humanas reales. Y sin duda es verdad que estos egostas cuidadosos
Dios. Por supuesto la doctrina cristiana ha dicho mucho sobre esto,
evitaran muchas de las atrocidades que cometen los seres humanos
pero lo que ha dicho es complejo y no puede mantener su atractiva
reales, porque la imprudencia e insensatez humanas aumentan
simplicidad tan pronto como se plantea la cuestin relativa a la
constantemente y de forma considerable los malos efectos de
autoridad. No puedo examinar aqu con ms detalle las muy
nuestros vicios.
importantes relaciones entre tica y religin (vase el artculo 46,
Cmo puede depender la tica de la religin?). Lo importante es Pero esto no puede significar que la moralidad, tal y cual existe
que esta respuesta cristiana no deduce simplemente de forma realmente por doquier, slo deriva de este autointers calculador.
ingenua nuestra obligacin de obedecer a Dios de su posicin como Son varias las razones por las cuales esto no es posible, pero slo voy
ser omnipotente que nos ha creado -una deduccin que no le a citar dos (para la consideracin ms detallada de la cuestin vase
conferira autoridad moral. Si nos hubiese creado un ser malo para el artculo 16, El egosmo).
malos fines, no pensaramos que tenemos el deber de obedecer a ese
ser, dictase lo que dictase la prudencia. La idea de Dios no es 1) La primera se basa en un defecto obvio del ser humano. Las
simplemente la idea de un ser semejante, sino que cristaliza toda una personas simplemente no son tan prudentes ni congruentes como
masa de ideales y normas muy comple~as subyacentes a las normas implicara esta narracin. Incluso la misma moderada dosis de
morales y que le dan su significado. Pero precisamente nos conducta deliberadamente decente que encontramos realmente en la
interrogamos por la autoridad de estos ideales y normas, con lo que la vida humana no sera posible si se basase exclusivamente en estos
cuestin sigue abierta. rasgos.

2) La segunda es una gama igualmente conocida de buenas


cualidades humanas. Es obvio que las personas que se esfuerzan por
comportarse decentemente a menudo estn animadas por una serie individuos como tomos sociales aislados y totalmente egostas. A
de motivos bastante diferentes, directamente derivados de la menudo esta imagen se considera basada directamente en la evidencia,
consideracin de las exigencias de los dems. siendo -al contrario que todos los primitivos relatos acerca del origen- no
un mito sino una explicacin totalmente cientfica.
Actan a partir del sentido de la justicia, por amistad, lealtad,
compasin, gratitud, generosidad, simpata, afecto familiar, etc. unas Deberamos mostrarnos escpticos hacia esta pretensin. En la forma
cualidades que se reconocen y honran en la mayora de las sociedades tosca que acabamos de citar, el mito pseudo-darwiniano contiene al
humanas. En ocasiones, los tericos del egosmo como Hobbes menos tanto simbolismo emotivo de ideologas actuales y tanta
explican esto diciendo que estos supuestos motivos no son reales, propaganda en favor de ideales sociales limitados y contemporneos
sino slo nombres vacos. Pero es difcil comprender cmo pudieron como su antecesora, la narracin del contrato social. Tambin incorpora
haberse inventado estos nombres, y ganar curso, por motivos algunas pruebas y principios verdaderamente cientficos, pero ignora y
inexistentes. Y an resulta ms intrigante cmo pudo haber distorsiona mucho ms de lo que utiliza. En particular, se aleja de la
pretendido alguien conseguir sentirse animado por ellos. ciencia actual en dos cuestiones: primero, su nocin de competencia
fantasiosa e hiperdramatizada, y segundo, el extrao lugar predominante
He citado de entrada esta explicacin egosta porque, a pesar de sus que otorga a nuestra propia especie en el proceso evolutivo.
manifiestos defectos, en la actualidad tiene una gran influencia.
Modernamente, es muy probable que cuando la gente se interroga 1) Es esencial distinguir el simple hecho de tener que competir de
por el origen de la tica utilice irreflexivamente este lenguaje. Por lo los complejos motivos humanos que la ideologa actual considera idneos
general plantean la interrogacin al estilo de Hobbes, a saber: para los competidores. Puede decirse que dos organismos cualesquiera
Cmo lleg una sociedad original de egostas a cargarse de normas estn en competencia si ambos necesitan o desean algo que no pueden
que exigen la consideracin de los dems? A medida que avancemos obtener simultneamente. Pero no actan competitivamente a menos
resultarn ms claras las paralizantes dificultades de que est plagada que ambos lo sepan y respondan intentando deliberadamente derrotar al
esta concepcin otro. Como la abrumadora mayora de los organismos son vegetales,
bacterias, etc.. que no son siquiera conscientes, la posibilidad misma de
3 Argumentos morales y fcticos una competencia deliberada y hostil es extremadamente rara en la
naturaleza. Adems, tanto a nivel consciente como inconsciente, todos los
Se nos podra pedir que aceptsemos el individualismo extremo por
procesos vitales dependen de una base inmensa de cooperacin
razones estrictamente cientficas, como un hallazgo fctico, con lo que
armoniosa, necesaria para elaborar el sistema complejo en el que resulta
sera un fragmento de informacin sobre cmo estn realmente
posible cl fenmeno mucho ms raro de la competencia. La competencia
constituidos los seres humanos. En la actualidad, la forma ms habitual de
existe realmente, pero es necesariamente limitada.
esta argumentacin se basa en la idea de evolucin, de todas las especies,
mediante la supervivencia de los ms aptos en una competencia feroz
entre individuos. Se afirma que ese proceso ha configurado a los
Por ejemplo, los vegetales de un ecosistema particular existen
normalmente en interdependencia tanto entre s como con los animales
que se los comen, y estos animales son igualmente interdependientes
entre s y con respecto a sus predadores. Si en realidad hubiese habido
una guerra de todos contra todos natural, nunca hubiese llegado a
formarse la biosfera. Por ello no es sorprendente que la vida consciente, 4. Las fantasas dualistas
que ha surgido en un contexto semejante, opere de hecho de forma
mucho ms cooperante que competitiva. Y cuando dentro de poco Estas cuestiones han empezado a parecer ms difciles desde que se
consideremos la motivacin de los seres sociales, veremos claramente acept de forma general que nuestra especie surgi de otras a las que
que las motivaciones de cooperacin proporcionan la estructura principal clasificamos de meros animales. En nuestra cultura comnmente se
de su conducta. ha considerado la barrera de la especie tambin como el lmite del
mbito moral, y se han construido doctrinas metafsicas para proteger
2) Muchas versiones populares del mito pseudo-darwiniano (aunque no este lmite. Al contrario que los budistas, los cristianos han credo que
todas) presentan el proceso evolutivo como una pirmide o escalera que slo los seres humanos tienen alma, la sede de todas las facultades
existe con la finalidad de crear en su vrtice al SER HUMANO, y en que honramos.
ocasiones programada para seguir desarrollndolo hasta un lejano punto
omega que glorificar ms los ideales humanos contemporneos de Se consider as degradante para nosotros cualquier insistencia en la
Occidente. Esta idea carece de base en la verdadera teora biolgica relacin entre nuestra especie y otras, lo que pareca sugerir que
actual (Midgley, 1985). nuestra espiritualidad realmente slo era un conjunto de
reacciones animales. Esta idea de animalidad como principio forneo
La biologa actual describe de manera bastante diferente las formas de ajeno al espritu es muy antigua, y a menudo se ha utilizado para
vida, unas formas que se difunden, segn el modelo esbozado por Darwin dramatizar los conflictos psicolgicos como la lucha entre las virtudes
en el Origen de las especies, a modo de arbustos, a partir de un origen y la bestia interior. El alma humana se concibe entonces como un
comn hasta llenar los nichos existentes, sin una especial direccin intruso aislado en el cosmos fsico, un extrao lejos de su hogar.
ascendente. La imagen de la pirmide fue propuesta por J.B. Lamarck y
desarrollada por Teilhard de Chardin y no pertenece a la ciencia moderna Este dualismo tajante y sencillo fue importante para Platn y tambin
sino a la metafsica tradicional. Lo cual por supuesto no la refuta. Pero para el pensamiento cristiano primitivo.
como las Ideas de la naturaleza humana asociadas a ella se han Probablemente hoy tiene mucha menos influencia. Su actitud
considerado por lo general cientficas, esta cuestin tiene importancia despectiva hacia los motivos naturales no ha superado la prueba del
para nuestra valoracin de estas concepciones, y su relacin con nuestros tiempo, y adems su formulacin terica se enfrenta a enormes
interrogantes acerca del origen de la tica. dificultades para explicar la relacin entre el alma y el cuerpo. Sin
embargo, parece seguir utilizndose el dualismo como marco de base
para determinadas cuestiones, en especial nuestras ideas acerca de Y en la actualidad, incluso pensadores no religiosos ensalzan las
los dems animales. Frente a Platn, Aristteles propuso una facultades humanas tratndolas como algo de especie totalmente
metafsica mucho menos divisoria y ms reconciliadora para reunir los diferente a las de los dems animales, de una forma que parece
diversos aspectos tanto de la individualidad humana como del mundo reclamar un origen diferente y no terrestre. Incluso en ocasiones se
exterior. Santo Toms sigui este camino, y el pensamiento reciente invocan con aparente seriedad relatos de ciencia ficcin acerca de
ha seguido en general por l. Pero este enfoque ms monista ha una derivacin de algn lejano planeta, al objeto de cubrir esta
encontrado grandes dificultades para concebir cmo pudieron supuesta necesidad.
desarrollarse realmente los seres humanos a partir de animales no
humanos. El problema era que estos animales se conceban como 5. Las ventajas de la etologa
smbolos de fuerzas antihumanas, y en realidad a menudo como
Sin embargo, hoy da podemos evitar ambas alternativas malas
vicios encarnados (lobo, cerdo, cuervo).
simplemente adoptando una concepcin mas realista y menos mtica
Hasta que se puso en cuestin esta idea, slo parecan abiertas dos de los animales no humanos. Finalmente en nuestra poca se ha
alternativas: o bien una concepcin depresiva y devaluadora de los estudiado sistemticamente su conducta, con lo que se ha divulgado
seres humanos como unos seres no mejores que los dems considerablemente la compleja naturaleza de la vida social de muchos
animales o bien una concepcin puramente ultramundana de los pjaros y mamferos. En realidad mucha gente la conoca desde
hombres como espritus insertados durante el proceso evolutivo en antiguo, aunque no utilizaron ese conocimiento al considerar a los
unos cuerpos apenas relacionados con ellos (vase Midgley, 4979, animales como encarnaciones del mal. As, hace dos siglos Kant
cap. 2). escribi lo siguiente: cuanto ms nos relacionamos con los animales
ms los queremos, al constatar lo mucho que cuidan de sus cras.
Aqu surgen las dos sencillas ideas acerca del origen de la tica antes Entonces nos resulta difcil ser crueles imaginariamente incluso con
citadas. Segn el modelo del contrato social todos los seres animados un lobo.
eran por igual egostas, y los seres humanos slo se distinguan en su
inteligencia de clculo: fueron meramente los primeros egostas Rasgos sociales como el cuidado parental, el aprovisionamiento de
ilustrados. En cambio, segn la concepcin religiosa, la insercin del alimentos en cooperacin y las atenciones recprocas muestran
alma introdujo, de golpe, no slo la inteligencia sino tambin una claramente que, de hecho, estos seres no son egostas brutos y
amplia gama de nuevas motivaciones, muchas de ellas altruistas. Para excluyentes sino seres que han desarrollado las fuertes y especiales
desazn de Darwin, su colaborador A. R. Wallace adopt esta segunda motivaciones necesarias para formar y mantener una sociedad
concepcin, afirmando que Dios debi de haber aadido el alma a sencilla. La limpieza recproca, la eliminacin mutua de parsitos y la
cuerpos de primates incipientes por intervencin milagrosa durante el proteccin mutua son conductas comunes entre los mamferos
curso de la evolucin. sociales y los pjaros. stos no han creado estos hbitos utilizando
aquellos poderes de clculo egosta prudencial que el relato del
contrato social considera el mecanismo necesario para semejante
hazaa, pues no los poseen. Los lobos, castores y grajillas as como Antes de examinar el vnculo entre estas disposiciones naturales y la
otros animales sociales, incluidos nuestros familiares primates, no moralidad humana hemos de considerar dos posibles objeciones
construyen sus sociedades mediante un clculo voluntario a partir de ideolgicas contrarias a este enfoque. En primer lugar est la tesis
un estado de naturaleza hobbesiano, de una guerra original de conductista de que los seres humanos carecen de disposiciones
todos contra todos. Son capaces de vivir juntos, y en ocasiones de natura/es, y no son sino papel en blanco al nacer, y la rplica
cooperar en sealadas tareas de caza, construccin, proteccin sociobiolgica de que existen realmente disposiciones sociales> pero
colectiva o similares, sencillamente porque tienen una disposicin todas ellas son en cierto sentido egostas (los lectores no
natural a amarse y confiar los unos en los otros. interesados por estas ideologas pueden saltarse esta exposicin).

Este afecto resulta evidente en la inequvoca sensacin de desgracia 1. Creo que la tesis conductista siempre fue una exageracin obvia.
de cualquier animal social, desde un caballo o un perro a un La idea de un infante puramente pasivo y carente de
chimpanc, mantenido en aislamiento. Aun cuando a menudo stos motivaciones nunca tuvo sentido. Esta exageracin tena un
se ignoran mutuamente y en determinadas circunstancias compiten impulso moral serio: a saber, rechazar ciertas ideas peligrosas
entre si y se atacan, lo hacen sobre una base ms amplia de sobre la naturaleza de estas tendencias innatas, ideas que se
aceptacin amistosa. El cuidado solcito de las cras, que a veces llega utilizaron para justificar instituciones como la guerra, el racismo y
a suponer la verdadera renuncia al alimento, est generalizado y a la esclavitud. Pero stas eran representaciones errneas e
menudo lo comparten otros congneres auxiliadores adems de los ideolgicas de la herencia humana. Ha resultado mucho mejor
padres (quizs puede considerarse el ncleo original de la moralidad>. atacaras en su propio terreno, sin las incapacitantes dificultades
Algunos animales, en especial los elefantes, adoptan hurfanos. Es que supone adoptar un relato tan poco convincente como el de la
comn la defensa de los dbiles por los fuertes, y hay numerosos teora del papel en blanco.
ejemplos confirmados de casos en los que los defensores han 2. Por lo que respecta a la sociobiologa, el problema es en realidad
entregado su vida. En ocasiones se alimenta a los pjaros viejos y de terminologa. Los sociobilogos utilizan la palabra egosta de
desvalidos y a menudo se observa una ayuda recproca entre amigos. forma bastante extraordinaria en el sentido, aproximadamente,
Actualmente todo esto no es una cuestin folclrica, sino de registros de promotor de los genes; con probabilidades de aumentar la
detallados, sistemticos y bien investigados. Sin duda sobran razones supervivencia y difusin futura de los genes de un organismo. Lo
para aceptar que en esta cuestin los seres humanos se parecen que dicen es que los rasgos realmente transmitidos en la
mucho a sus familiares ms prximos (vase Konner, 1982, para la evolucin deben ser los que desempeen esta labor, lo cual es
evidencia antropolgica al respecto). verdad. Sin embargo, al utilizar el lenguaje del egosmo
inevitablemente vinculan esta inocua idea con el mito pseudo-
darwiniano egosta y aun poderoso, pues el trmino egosta
6. Dos objeciones constituye totalmente una descripcin de motivos -y no slo de
consecuencias- con el significado central negativo de alguien que
no se preocupa de los dems. En ocasiones los sociobilogos sencillamente mediante disposiciones naturales de segundo orden.
sealan que ste es un uso tcnico del trmino, pero casi todos Pero unos seres que reflexionamos tanto sobre nuestra vida y sobre la
ellos se ven influidos por su significado normal y empiezan a de los dems, como hacemos los humanos, tenemos que arbitrar de
predicar el egosmo de forma tan fervorosa como Hobbes (vase algn modo estos conflictos para obtener un sentido de la vida
Wilson, 1975, Midgley, 1979-vase Wilson en el ndice- y Midgley, razonablemente coherente y continuo. Para ello establecemos
1985, cap. 14). prioridades entre diferentes metas, y esto significa aceptar principios
7. Sociabilidad, conflicto y los orgenes de la moralidad o normas duraderas (por supuesto no est nada claro que los dems
animales sociales sean totalmente irreflexivos, pues gran parte de
Una vez dicho algo en respuesta a las objeciones a la idea de que los nuestra propia reflexin es no verbal, pero no podemos examinar
seres humanos tienen disposiciones sociales naturales, nos aqu su situacin). (Sobre la muy compleja situacin de los primates,
preguntamos a continuacin qu relacin tienen estas disposiciones vase Desmond, 1979.)
con la moralidad? Estas disposiciones no la constituyen, pero
ciertamente aportan algo esencial para hacerla posible. Darwin ilustr la diferencia entre la condicin reflexiva y no reflexiva
Proporcionan quizs, por as decirlo, la materia prima de la vida en el caso de la golondrina, que puede abandonar a las cras que ha
moral -las motivaciones generales que conducen hacia ella y la estado alimentando aplicadamente sin la menor duda aparente
orientan mas o menosprecisando adems la labor de la inteligencia y cuando emigra su bandada (Darwin, 1859, pgs. 84, 90). Segn seala
en especial del lenguaje para organizarla, para darle forma? Darwin Darwin, un ser bendecido o maldito con una memoria mucho mayor y
esboz una sugerencia semejante, en un pasaje notable que utiliza una imaginacin ms activa no podra hacerlo sin un conflicto
ideas bsicas de Aristteles, Hume y Kant (Darwin, 1859, vol. 1, agonizante. Y existe una diferencia muy interesante entre los dos
Primera parte, cap. 3). Hasta la fecha se ha prestado poca atencin a motivos implicados. Un impulso que es violento pero temporal -en
este pasaje al aceptarse de forma generalizada las versiones del este caso emigrar- se opone a un sentimiento habitual, mucho ms
ruidoso mito pseudo-darwiniano como el nico enfoque evolutivo de dbil en cualquier momento pero ms fuerte por cuanto es mucho
la tica). ms persistente y est ms profundamente arraigado en el carcter.
Darwin pens que las normas elegidas tenderan a arbitrar en favor
Segn esta explicacin, la relacin de los motivos sociales naturales de los motivos ms leves pero ms persistentes, porque su violacin
con la moralidad sera semejante a la de la curiosidad natural con la producira ms tarde un remordimiento mucho ms duradero e
ciencia, o entre el asombro natural y la admiracin del arte. Los inquietante.
afectos naturales no crean por s solos normas; puede pensarse que,
en realidad, en un estado inocente no seran necesarias las normas. As pues, al indagar la especial fuerza que posee la imperiosa palabra
Pero en nuestro imperfecto estado real, estos afectos a menudo debe (pg. 92) apunt al choque entre estos afectos sociales y los
chocan entre si, o bien con otros motivos fuertes e importantes. En motivos fuertes pero temporales que a menudo se oponen a ellos.
los animales no humanos, estos conflictos pueden zanjarse Lleg as a la conclusin de que los seres inteligentes intentaran
naturalmente crear normas que protegiesen la prioridad del primer adoptan hacia quienes les rodean es, en diversos grados, una actitud
grupo. Por ello consider extraordinariamente probable que un que hace posible una preocupacin y simpata ms amplias.
animal cualquiera, dotado de acusados instintos sociales,
inevitablemente se formara un sentido o conciencia moral tan pronto Pero es importante sealar que este sesgo no se extingue, que ni
siquiera se vuelve acusadamente ms dbil, con el desarrollo de la
como sus facultades intelectuales se hubiesen desarrollado tan bien,
o casi, como en el hombre (pg. 72). As pues, los instintos sociales civilizacin. En nuestra propia cultura est totalmente activo. Si unos
-el primer principio de la constitucin moral del hombre- condujeron padres modernos no prestasen ms cuidado y afecto a sus propios
naturalmente, con la ayuda de facultades intelectuales activas y de los hijos que a todos los dems, serian considerados monstruos. De
efectos del hbito, a la Regla de Oro, "no hagas a los dems lo que no forma bastante natural invertimos libremente nuestros recursos en
quieres que te hagan a ti", que constituye el fundamento de la satisfacer incluso las necesidades menores de nuestros familiares
cercanos y amigos antes de considerar incluso las necesidades graves
moralidad (pg. 106).
de los de fuera. Nos resulta normal que los padres gasten ms dinero
8. El problema de la parcialidad en juguetes para sus hijos de lo que dedican anualmente en ayudar a
los necesitados. Cierto es que la sociedad humana dedica algunos
En qu medida es esto convincente? Por supuesto no podemos recursos a los que estn fuera, pero al hacerlo parte del mismo fuerte
comprobar empricamente la generalizacin de Darwin; no nos hemos sesgo hacia la parentela que impera en las sociedades animales.
comunicado lo suficientemente bien con ninguna especie no humana
que reconozcamos suficientemente inteligente (por ejemplo, podra Esta misma consideracin vale para otra objecin paralela que a
ser inmensamente til que pudisemos or algo de las ballenas...). menudo se opone a concebir a la sociabilidad animal como posible
Simplemente hemos de comparar los casos. En qu medida parecen origen de la moralidad, a saber el sesgo hacia la reciprocidad. Cierto
aptos estos rasgos de otros animales sociales para aportar material es que si estuviramos tratando de egostas calculadores, la mera
que pudiese llegar a formar algo como la moralidad humana? devolucin de beneficios a aquellos que anteriormente los haban
otorgado podra no ser otra cosa que un trato prudente. Pero una vez
Algunos crticos los descartan por completo porque se dan ms en todas las moralidades humanas existentes esta transaccin se
episdicamente, y su incidencia est muy sesgada en favor de la manifiesta de forma bastante diferente, no tanto como un seguro de
parentela ms cercana. Pero este mismo carcter episdico y este futuro sino como un agradecimiento justo por la amabilidad mostrada
mismo sesgo hacia la parentela subsisten en cierta medida (a menudo en el pasado, y como algo que se sigue naturalmente del afecto
de forma muy poderosa) en toda la moralidad humana. Son muy asociado. No hay razones por las que esto no pueda ser igualmente
fuertes en las pequeas sociedades de cazadores-recolectores que cierto respecto a otros animales sociales.
parecen ms prximas a la condicin humana original. Las personas
que han crecido en circunstancias semejantes por lo general estn Es verdad que estos sesgos restrictivos tienen que corregirse
rodeadas -igual que lo estn los lobos o chimpancs jvenes- de otras sistemticamente -y gradualmente son corregidos- mediante el
que realmente son su parentela, con lo que la actitud normal que reconocimiento de obligaciones mas amplias a medida que se
desarrolla la moralidad humana (vase Singer, 1981). Sin embargo, profundamente para evitar la recada individual en estados de
esta ampliacin es sin duda la aportacin de la inteligencia humana, desamparo y confusin plagada de conflicto. En cierto sentido ste es
que gradualmente crea horizontes sociales ms amplios al crear las el origen de la tica y nuestra bsqueda no tiene que llevarnos ms
instituciones. No es ni puede ser un sustituto de los propios afectos lejos.
naturales originales. Es de esperar una cierta restriccin de estos
afectos, pues en la evolucin han desempeado la funcin esencial de Sin embargo puede parecer menos claro cul es el tipo de prioridades
hacer posible el aprovisionamiento esforzado y solicito de los ms que estas normas tienen que expresar. Tiene Darwin razn al
pequeos. Esto no se podra haber hecho efectivamente si todos los esperar que stas favorezcan en conjunto los afectos sociales, y
padres hubiesen cuidado tanto de cualquier beb como cuidaron de confirmen la Regla de Oro? O bien ste es slo un prejuicio cultural?
los propios. En este rgimen fortuito e imparcial probablemente Podra encontrarse una moralidad que fuese la imagen invertida de
hubiesen sobrevivido pocos bebs afectuosos. As, segn sealan la nuestra, y que tuviese nuestras virtudes como vicio y nuestros
correctamente los sociobilogos, las disposiciones altruistas vicios como virtudes y que exigiese en general que hagamos a los
hereditarias no se transmiten fcilmente a menos que hagan posible dems lo que menos nos gustara que nos hiciesen a nosotros (una
un aumento de la supervivencia de los propios descendientes del idea a la que tambin Nietzsche en ocasiones quiso dar cabida)?
altruista, que comparten el gen que los origin. Pero cuando esto Por supuesto es verdad que las culturas varan enormemente, y desde
sucede, es posible que estos rasgos se desarrollen y difundan la poca de Darwin hemos cobrado mayor conciencia de esa
mediante la seleccin del parentesco, de una forma que no pareca variacin. Pero los antroplogos, que prestaron un gran servicio al
imaginable segn el modelo ms antiguo y tosco que slo mundo al demostrar esa variabilidad, hoy da sealan que no debe
contemplaba la competencia por la supervivencia entre individuos. exagerarse (Konner, 1982; Mead, 1956). Diferentes sociedades
humanas tienen muchos elementos estructurales profundos en
9. Es reversible la moralidad?
comn. De no ser as, no sera posible la comprensin mutua, y
As pues, si el carcter restrictivo de estas disposiciones no las apenas hubiese resultado posible la antropologa. Entre estos
descalifica como materia esencial para el desarrollo de la moralidad, elementos, el tipo de consideracin y simpata hacia los dems que se
resulta convincente la imagen de Darwin? Sin duda tiene gran fuerza generaliza en la Regla de Oro desempea un papel bsico, y si nos
su idea de que lo que hace necesaria la moralidad es el conflicto -pues preguntamos si puede existir una cultura sin esta actitud tendramos
un estado armnico inocente no la necesitara. Si esto es correcto, verdaderas dificultades para imaginar como podra considerarse una
la idea de amoralismo, es decir la propuesta de liberarse de la cultura semejante. Ciertamente el mero terror mutuo de solitarios
moralidad (Nietzsche, 1886, 1, sec. 32) supondra convertir de algn egostas en coexistencia que invoc Hobbes para su contrato social
modo a todos en seres libres de conflicto. Pero si no se consigue esto nunca podra crear una cultura. Las normas, ideales, gustos y
necesitamos reglas de prioridad, no slo porque hacen ms fcil la prioridades comunes que hacen posible una moralidad comn se
sociedad, ni siquiera slo para hacerla posible, sino tambin ms basan en goces y penas compartidos y todos requieren una simpata
activa. La moralidad no slo necesita conflictos sino la disposicin y la
capacidad a buscar soluciones compartidas a stos. Al igual que el
lenguaje, parece ser algo que slo pudo darse entre seres
naturalmente sociales (para un examen ms detallado de los
elementos comunes de la cultura humana, vase el artculo 2, La
tica de las sociedades pequeas).

10. Conclusin

Esta presentacin del origen de la tica pretende evitar, por una


parte, las abstracciones no realistas y reduccionistas de las teoras
egostas, y por otra parte la jactancia irreal y moralizante que tiende a
hacer que parezca incomprensible el origen de los seres humanos
como especie terrenal de primates, y que desvincula la moralidad
humana de todo lo caracterstico de Otros animales sociales. Siempre
es falaz (la falacia gentica) identificar cualquier producto con su
origen, por ejemplo decir que en realidad la flor no es ms que lodo
organizado. La moralidad, que surge de este ncleo, es lo que es.