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Situacin de los relaves mineros en Chile

Servicio Nacional de Geologa y Minera


Departamento de Depsitos de Relaves
Agosto de 2016.
Estabilidad Qumica de
Depsitos de Relaves

Mara Francisca Falcn


Departamento de Depsitos de Relaves
SERNAGEOMIN
Legislacin Aplicable

Ley de bases del medio ambiente, ley 19.300 y sus modificaciones


que regulan el sistema de evaluacin de impacto ambiental para la
obtencin de la Resolucin de Calificacin Ambiental
Ley 20.551: Regula el Cierre de Faenas e Instalaciones Mineras
DS248: Reglamento para la aprobacin de proyectos de diseo,
construccin, operacin y cierre de los depsitos de relaves.
Las varias modificaciones de estos tres textos
DS248: Reglamento para la aprobacin de proyectos de diseo,
construccin, operacin y cierre de los depsitos de relaves

Artculo 5 El Proyecto de Deposito de Relaves: Contiene () ingeniera que ()


incluye procedimientos de operacin y los mtodos y obras consideradas para
garantizar la estabilidad fsica y qumica del deposito ()
Artculo 14 i) ()que incluyan: () Sistema de purificacin de aguas claras, si es
necesario; Construccin de vertederos de emergencia; Construccin de canales de
desvi de aguas lluvias, y Construccin de canal de contornos.
Artculo 14 l) ()Sistema de impermeabilizacin del fondo de la cubeta y su sistema
de captacin de las infiltraciones si se requiere y su disposicin final; Canales
perimetrales para la contencin de escorrentas, indicando sus dimensiones, y Obras
para la intercepcin y desviacin de cursos de aguas naturales existentes en el lugar
de emplazamiento
Ley 20.551: Regula el Cierre de Faenas e Instalaciones Mineras

TTULO I; Disposiciones Generales


Artculo 3.- Definiciones. Para los efectos de esta ley y su
reglamento, se entender por:
h) Estabilidad Qumica: Situacin de control en agua, en aire y en
suelo de las caractersticas qumicas que presentan los materiales
contenidos en las obras o depsitos de una faena minera, cuyo fin es
evitar, prevenir o eliminar, si fuere necesario, la reaccin qumica
que causa acidez, evitando el contacto del agua con los residuos
generadores de cidos que se encuentren en obras y depsitos
masivos mineros, tales como depsitos de relaves, botaderos,
depsitos de estriles y ripios de lixiviacin.
Estabilidad Qumica; primero tener datos

El SERNAGEOMIN tiene un Programa de Caracterizacin


Geoqumica de los Depsitos de Relaves del Pas, tanto en
operacin como cerrados, abandonados o en cierre temporal
La composicin Geoqumica superficial refleja:
los contaminantes que se pueden transportar elicamente y
una nocin de valor econmico eventual del Depsito
El Departamento de Relaves revisa los proyectos y opera
mediante visitas a terreno en que se verifica la operacin y se
toman muestras que luego analiza el Laboratorio del Servicio,
determinando una cincuentena de elementos
Recopilacin y Anlisis de datos
Geoqumica de Depsitos de Relaves
Es posible estimar la masa total de elementos formadores de roca, a
partir de la determinacin cuantitativa de 11 Elementos mayores,
expresados como xidos de: silicio (SiO2), aluminio (Al2O3), titanio
(TiO2), hierro (Fe2O3), calcio (CaO), magnesio (MgO), manganeso
(MnO), sodio (Na2O), potasio (K2O). fsforo (P2O5), azufre (SO3) y
perdida por calcinacin (PPC, esencialmente carbonatos)
Datos para Anlisis Ambiental
La superficie de un Depsito de Relaves consiste de material
finamente molido
Este material puede ser arrastrado por vientos, si los hubiese
La composicin del material arrastrado elicamente desde la
superficie ser un reflejo de la composicin de la superficie del
Depsito de Relaves
Estos datos se deben conjugar con modelos de dispersin y
climatolgicos para determinar si pueden afectar a poblaciones
aledaas
Ejemplos: Mercurio, Cadmio, Plomo, Nquel y Arsnico
En Depsitos de Relaves medidos por el Servicio
Para muestras con Hg menor que 200 mg/kg

Lmite para uso Industrial 50 mg/L


Datos para anlisis de valor econmico
Una pregunta en boga (Proyectos CORFO-Programa de Alta Ley;
Convocatoria Recuperacin de Elementos de Valor en Depsitos de
Relaves): existen valores econmicos rentables en los Depsitos de
Relaves del Pas?
Si existiesen, proponer su explotacin sera una estrategia de control y
cierre riguroso de Depsitos de Relave antiguos (la re-minera postular
un proyecto que debe contemplar el Plan de Cierre de acuerdo a las leyes
actuales)
Naturalmente, sera necesario conocer la composicin de todo el
Depsito, no slo la superficie. An as, puede dar una primera
aproximacin al caso
En Depsitos de Relaves medidos por el Servicio
Gestin de la Estabilidad Qumica:
gestin del riesgo de generacin de drenaje cido

Exploracin Evaluacin Diseo Operacin Cierre Post-Cierre


Regulaciones Corporativas y Contexto Comunitario (licencia social)
Entorno Social, Ambiental y Econmico (sustentabilidad)

Gestin de la Estabilidad Qumica


Gestin Ambiental de la Mina

La gestin de la estabilidad qumica tiene lugar a lo largo de todo el


proyecto minero, desde la exploracin hasta muchos aos despus
del cierre de faena
No es slo la acidez, naturalmente:
Movilizacin de metales lixiviados,
desde el Depsito de Relaves
hacia el ecosistema

El problema no es solamente el cido


El cido migra en el depsito, lixiviando
metales que quedan disueltos
Los metales interactan en el ecosistema
y se bioacumulan en las plantas y
microorganismos del suelo
Los metales circulan en los diversos
niveles trficos y pueden llegar, en
general, hasta los seres humanos
Estabilidad qumica, por ejemplo: arsnico
Se debe impedir (prevenir) la generacin
de cido en los depsitos, por ejemplo si
contiene Arsnico
La generacin de cido implica la
concomitante lixiviacin de metales y
metaloides del Depsito
El arsnico, una vez lixiviado, permanecer
en solucin a pH 7 (y potenciales oxidantes
en equilibrio con la atmosfera)
El diagrama simplificado (especies puras)
muestra la solubilidad a pH neutro
Impacto en fase lquida
Los Depsitos pueden infiltrar a las napas o a cauces superficiales
Dicha infiltracin podra ser cida, a partir de sulfuros de metales, en
oxidacin acuosa
Una gran diversidad de sulfuros de metales y metaloides se lixivian
(disuelven) en presencia de cido
Las aguas de un depsito de relaves contienen, al menos en trazas,
todos los metales y metaloides que existen en los minerales del relave
Al elevar posteriormente el pH (mitigacin o neutralizacin)
permanecen en solucin los metaloides As, Se y Sb, adems de otros
metales en traza (Cu, Cd, Cr, Mn, Mo y Zn) que resultan txicos
Caractersticas Geoqumicas: ejemplo
La composicin geoqumica o mineralgica de los Depsitos de Relaves
actuales, abandonados o en operacin, no suele ser considerada
Sin embargo, esta informacin es importante para evaluar alternativas al
cierre (Desarrollo de minera secundaria, Reorganizacin de contenidos del
depsito, Encapsulacin de sectores generadores de cido, etc.)
POR EJEMPLO: En una mina canadiense (Diavik) se clasific el relave segn
sulfuro total, como azufre, S:
Por sobre 0,08% era generador potencial de cido
Entre 0,02 y 0,08% era de potencial incierto
Bajo 0,02% no era generador de cido
Luego, se pudo organizar la depositacin del relave, sectorizando para
minimizar la generacin de cido.
Deposito en celdas segn capacidad
cida

Mtodo citado como


encapsulacin

No generador de cido (tipo I)

Generador de cido (tipo III)

No generador de cido (tipo I)


Soluciones conocidas, tcnicamente muy
diversas
ver, por ejemplo, captulo 6 GARD Guide o captulo 5 Gua Metodolgica SERNAGEOMIN

Mltiples soluciones en el mundo


Las que han operado mejor son las preventivas
Alternativamente, los costos de remediacin son
estratosfricos (notando que no es slo neutralizacin, sino
tambin remocin de metales)
Chile deber adoptar soluciones tanto para nuevos
proyectos (ya que se incrementar la extraccin al ao
2035) como para depsitos establecidos
Relave inocuo

Un Depsito de Relaves no reactivo (qumicamente estable) ser


aquel que no genera cido ni contiene contaminantes
En tal caso, el Cierre no contemplar ms desafos que el monitoreo
permanente a futuro y sera posible forestarlo si la estabilidad fsica
lo permite
Para la minera en general, un objetivo moderno podra ser la
generacin de relaves inocuos en el proceso minero presente
Esta alternativa requiere evaluacin tcnica y econmica en cada
proyecto minero pero ofrece grandes ventajas
Percepcin pblica

En Chile, a pesar de ser un pas minero de larga data, los Depsitos de Relave
tienen mala reputacin y generan tensiones en la poblacin
Afortunadamente, sin embargo, los Depsitos de Relaves han resistido incluso
terremotos y aluviones de magnitud superior a la de diseo
Se estn desarrollando diversas iniciativas para mejorar la relacin de la
poblacin con el proyecto minero, al calor de los mismos fondos que ha
puesto a disposicin el Estado, por ejemplo en el caso de la lnea de
financiamiento: Convocatoria Desarrollo de Herramientas Tecnolgicas para el
Monitoreo de Depsitos de Relaves
Tarea de futuro

Todos los actores tenemos un gran desafo por delante


El incremento de produccin de cobre se postula como una iniciativa
sustentable que compromete a todas las instituciones con capacidad
de desarrollo tecnolgico e innovacin
El SERNAGEOMIN es parte integral de este desarrollo y apoya las
iniciativas vigentes y futuras en el campo del uso sustentable de
recursos comprometido por el Pas
Habr que concordar las medidas que permitan que los Depsitos de
Relaves sean qumicamente estables