Вы находитесь на странице: 1из 7

SUCESIONES

TITULO I

CONCEPTOS JURIDICOS FUNDAMENTALES DEL


DERECHO HEREDITARIO

CAPITULO

PROGltAMA DE ESTUDIO DEL DERECHO


HEREDITARIO

l.-Las tres grandes partes que comprende el Cdigo Ci1(il en el libro


de las sllcesiones.-EI Cdigo Civil vigente sistematiza el estudio del derecho
hereditario O sucesiones, distinguiendo tres grandes partes:
a) .-Sucesin testamentaria; b) .-Sucesin legtima y c) .-Disposicio-nes
comunes a las sucesiones testamentaria y legtima.
2.-E/ /Jrogra7lla que obsertlal'emos.-Aun cuando el programa de
estudio seguido por el Cdigo Civil, ha sido el que fundamentalmente se observa
en los Tratados de Derecho Civil, hemos credo conveniente modificarlo en forma
radical, siguiendo una divisin que nos parece m, cientfica y pedaggica,
basada en la clasificacin que la moderna Teora FundamentaLdel Derecho hace
de los conceptos jurdicos fundamentales, cuya exposicin, anlisis y
fundamentacin ya hemos desarrollado en tomo I de esta obra, distinguiendo
COmo conceptos fundamentales en el estudio del derecho, los siguientes:
supuestos, consecuencias, sujetos, objetos, nexo jurdico y relaciones jurdicas.

La clasificacin anterior se separar totalmente del orden seguido por el


Cdigo Civil, toda vez que en el anlisis de cada una de las cinco partes
enunciadas, trataremos tanto materias de la sucesin testamentaria como de la
legtima o bien, cuestiones comunes a ambas formas de
sucesin.

CAPITULO 11

IDEAS GENERALES SoBRE LOS CoNCEPTOS JUIDICOS FUNDAMENTALBS


DEL DEREcaO HEREDITARIO

l.-Grandes par/es del derecho heredi/Mio.-Podemos dividr el estudio del


derecho hereditario en cinco ttulos que se referirn a los cinco conceptos jurdicos
fundamentales.
BIENES, DERECHOS REALES Y SUCESIONES 323

l' Sujetos del derecho hereditario.


2' Supuestos del derecho hereditario.
3' Consecuencias del derecho hereditario.
4'Objetos del derecho hereditario.
S' Relaciones jurdicas del derecho herecutario.
En el estudio del derecho en general se analizan los conceptos jur-
dicos fundamentales, conforme a la clasificacin siguiente: sujetos, su-
puestos jurdicos, consecuencias de derecho. objetos de derecho y relacio-
nes jurdicas.
Roberto de Ruggiero, Instituciones de Derecho Civil, traduccin de
Ramn Serrano Suer r Jes S,nt, Cruz Teijeiro, Madrid, 1931, v. 11, rg. 973.

Es de gran inters cientifico y tcnico aplicar esa clasificacin al


derecho hereditario, pues a travs de los cinco titulas que hemos meno
cionado, se pueden estudiar todos y cada uno de los temas que abarca esta
importante rama del derecho civil.
Explicaremos de una manera general los diversos temas que com-
prendern le, cinco grandes ttulos del derec'lo hereditario.

2.-~uielos del derecho heredilario.-El estudio de los sujetos del derecho


hereditario tiene por objeto determinar qu personas intervienen en todas las
relaciones posibles que pueden presentarse tanto en la suce si6n legtima
como en la testamentaria.
a) En primer trmino se alude al autor de la herencia, dado que ste
desempea un papel activo como testaclor al dictar sus disposiciones de
ltima voluntad, asumiendo en este sentido la funci6n de un legislador
respecto de su patrimonio. Salvo los casos de inters pblico en los que la
ley declara la nulidad de las disposiciones o condiciones testamentarias,
podemos afirmar que la voluntad del testador es la suprema ley en la
sucesi6n testamentaria.
En la sucesi6n legtima, el autor de la herencia slo interviene como
trmino de relaci6n para la transmisi6n a ttulo universal que se lleva a -:abo
en favor del o de los herederos.
Valverde, Tratado de Derecho Civil Espaol, 2' ed., Valladolid,
Espaa, 1921, pgs. 17 Y 18.
Castn Tobeas, Derecho Civil Espaol. Comn y Toral, t. IV, p.lg. 148.

b) Un segundo sujeto del derecho hereditario est constituido por el


heredero. En su oportunidad determinaremos la funcin principal-sima
que cumple en las testamentarias e intestados.
324
COMPENDIO DI! DI!RI!CHO CIVIL

c) Los legatarios son sujetos del derecho hereditario por cuanto que en
su carcter de adquirentes a titulo particular reciben bienes o derechos
determinados y asumen una responsabilidad subsidiaria con los herederos
para pagar las deudas de la herencia en el caso de que el pa-sivo de la misma
sea superior al monto de los bienes y derechos que se transmitan a aquellos.
Tambin, cuando toda la herencia se distribuya en legados, los legatarios
sern considerados como herederos.
d) En cuanto a los albaceas, su personalidad interesa. como rga-nos
representativos de la herencia y ejecutores de las disposiciones tes-
tamentarias.
e) Los interventores desempean un papel de control respecto a ciertas
funciones del albacea y, adems, actan para proteger intereses determinados
de ciertos herederos, legatarios o acreedores de la herencia.
f) Relativamente a la sucesin, Se plantea el problema de definir si
constituye una persona moral. A reserva de estudiar en su oportuni-dad este
tema, desde luego sostenemos la tesis de que en nuestro derecho la herencia
no constituye una persona jurdica, sino una copropiedad hereditaria.

"La herencia, segn el concepto romano, es res incorporales, constituye una


abstraccin o idealidad jurdica, una nomen jueis, que representa un concepto
jurdico propio e independiente de su material contenido y el ms perfecto desen-
\'olvimiento del patrimonio, el c.ual le componen cosas, derechos, crditos y obli-
gaciones, o sea todo el activo y pasivo del difunto. Pero este concepto de la he- rencia
se contrapone histricamente al de- los germanos. En el -derecho- romano
la sucesin universal naci, se~n unos, como consecuencia de la sucesin familiar. y segn
los ms, por motivos de orden econmico; mas sea cualquiera su origen o causa, es lo
cierto que para aquel derecho, la herencia se presenta como una unidad, la sucesin es
universal, mientras que en el derecho antiguo germnico no se concibe la herencia como
una sucesin en la totalidad de las relaciones del
dIfunto, pues el complejo de bienes podIa escindirse en diversas partes, siendo
diversa Ja sucesin en Jos bienes propiamente hereditarios y en los bienes adqui.
ridos.( Valverde, ob. cit., pgs. 18 Y 19).
g) Los acreedores de la herencia intervienen como sujetos activos del
derecho hereditario y todas las normas de esta rama tienen por objeto
garantizar el pago de las deudas hereditarias dentro de las posibilidades
patrimoniales de la sucesin. Todo e! derecho hereditario persigue como
finalidad fundamental de la. liquidacin del patrimonio de la sucesin para
pagar a los acreedores de la misma y en el supuesto de que hubiese un
remanente, aplicarlo a legatarios y a herederos.
h) Los deudores de la herencia desempean un pape! de sujetos
pasivos, sin cue puedan valerse, para disminuir su responsabilidad patri-
monial, de la circunstancia relativa a la muerte del autor de la sucesin.
i) Los acreedores y deudores de los herederos y legatarios en lo
BIENES, DERECHOS REALES Y SUCESIONES 325

personal, son tomados en ruenta por el derecho hereditario para regular la


separacin de las relaciones jurdicas activas y pasivas de la herencia, con las
relaciones jurdicas activas y pasivas de carcter personal de los herederos y
legatarios.
3. -Supuestos del derecho hereditario.-El estudio de los supuestos del
derecho hereditario tiene por objeto determinar las diversas hipte. sis
"normativas y su realizacin a travs de hechos, actos o estados jur. dicos,
que producen conseruencias tanto en la sucesin legtima cuanto en la
testamentaria.
Podemos considerar que por su orden de importancia los supuestos del
derecho hereditario son los siguientes: a) Muerte del autor de la herencia; b)
Testamento; c) Parentesco, matrimonio y concubinato; d) Capacidad de goce
de los herederos y legatarios; e) Aceptacin de here deros y legatarios; f) No
repudiacin de la herencia o de los legados;
g) Toma de posesin de los bienes objeto de la herencia o de los legados y h)
Particin y adjudicacin de los bienes hereditarios.
a) La muerte del autor de la sucesin es de fundamental impar. tancia
en el derecho hereditario en virtud de que constituye el supuesto jurdico
condicionante de todos los efectos o consecuencias que puedan producirse en
eSa rama.
b) El testamento es un acto jurdico personalsimo, revocable y libre,
por virtud del cual una persona capaz dispone de sus bienes, de rechos y
obligaciones a ttulo universal o particular, instituyendo here deros O
legatarios, o declara y cumple deberes para despus de su muerte.
El papel del testamento como supuesto jurdico del derecho heredi-
tario es de fundamental importancia para la sucesin que se opera por

voluntad del de cujus. Por consiguiente, su papel queda limitado slo a la


sucesin testamentaria y debe combinarse con la muerte del testadar para que
produzca sus consecuencias jurdicas.
c) El parentesco, el matrimonio y el concubinato son supuestos es
peciales de la sucesin legtima que combinados con la muerte del autor de la
herencia, operan la transmisin a ttulo universal en favor de deter minados
parientes consanguneos, cnyuge suprstite y concubina, en cier tos casos.
Se requiere adems una condicin negativa, consistente en que el autor de la
herencia no haya formulado testamento.
d) La capacidad de goce en los herederos y legatarios es esencial para
que puedan adquirir por herencia o legado. La ley en principio considera que
toda persona tiene capacidad de goce para heredar y as lo declara en el
artculo 1313 del Cdigo Civil.
e) La aceptacin de herederos y legatarios es un supuesto jurdico tanto
en la sucesin legtima para los primeros, cuanto en la testamen
326 COMPENDIO DE DERECHO OVIL

taria para ambos, que slo tiene como consecuencias hacer irrevocable y
definitiva la calidad de unos u otros, as como evitar la prescripcin de diez
aos por no reclamar la herencia, a que se refiere el artculo 1652.
f) La no repudiacin de la herencia o del legado es un supuesto jurdico
negativo esencial para que se puedan producir las consecuencias
del derecho hereditario.
g) La toma de posesin de los bienes objeto de la herencia o del legado
no produce consecuencias en nuestro sistema hereditario para ad-quirir el
dominio o la posesin originaria, pues estos efectos Se producen desde el da
y hora de la muerte del de cujus, de tal manera que aun cuando el heredero o
legatario no tengan materialmente la posesin de los bienes, se les reputa
verdaderos poseedores en derecho.
4.-ComecuenciaJ del derecho heredifario.-Las consecuencias del
derecho hereditario pueden ser, como en el derecho en general, de dos grandes
categoras o clases: coactivas y no coactivas. En las primeras
tenemos la creacin, modificacin y extincin de las sanciones jurdicas y su
aplicacin. En las segundas se agrupan todas las relativas a la crea-cin,
transmisin, modificacin y extincin de derechos, obligaciones o situaciones
jurdicas concretas. En los objetos jurdicos directos tomare-mos principalmente
en cuenta las diferentes formas de inexistencia, nuli-dad, rescisin, caducidad,
incapacidad de goce y todas aquelJa~ que pro duzcan la ineficacia de los actos o
situaciones jurdicas concretas.
De acuerdo con lo expuesto,_el estudio de las consecuencias jurdi-cas

tiene por objeto determinar si nace un derecho subjetivo de""heredr en las

sucesiones legtima y testamentaria. Resuelta esta primera cues-tin

fundamental deben analizarse tambin cules son los derechos y


obligaciones que nacen, se trasmiten, se modifican o se extinguen con la
muerte del autor de la sucesin. Especialmente el derecho hereditario I se ocupa
de la transmisin a ttulo universal y particular que Se realiza a propsito de
herederos y legatarios, COn la modificacin y extincin
de ciertos derechos y obligaciones patrimoniales y no patrimoniales.
5. -0bjefOJ del derecho hereditario.-El estudio de los objetos del
derecho hereditario comprende dos grandes partes: los objetos directos y los
objetos indirectos de esa rama del derecho civil.
Los objetos directos del derecho en general, comprenden tanto los
derechos subjetivos como los deberes jurdicos y las sanciones, es decir,
tienen Que ser necesariamente formas de conducta humana en su inter-
ferencia' intersubjetiva que se manifiestan en facultades, deberes y san-ciones.
Por consigiente, los objetos directos del derecho hereditario se referirn a los
derechos, obligaciones y sanciones relacionados con la herencia, por cuanto que
se manifiestan en formas de conducta inter-subjetiva, es decir, de conducta
jurdicamente regulada.
BIENES, DERECHOS REALES Y SUCESIONES 327

El estudio de los objetos del derecho hereditario comprende asi. mismo


los objetos indirectos sobre los cuales recae o se relaciona la con-ducta
humana en su interferencia intersubjetiva que se manifiesta en facultades,
deberes y sanciones. Ahora bien, estos objetos indirectos pue-den ser por su
naturaleza universalidades jurdicas, partes alcuotas de las mismas,
universalidades de hecho, bienes corporales e incorporales, servicios y
prestaciones que constituyen la materia patrimonial, tanto en la sucesin
legtima como en la testamentaria.
Atendiendo a esa diversidad de objetos indirectos, el .derecho here-ditario Se
ocupa en primer trmino de los problemas relacionados con la herencia como
universalidad jurdica y por lo tanto debe darse especial atencin al patrimonio
hereditario, a la copropiedad que nace de la he-rencia, a la separacin entre los
patrimonios personales de los herederos y el que integra la masa sucesoria, al
beneficio de inventario, a la trans-
mi~in de la propiedad y posesin de los bienes objeto de la herencia
o del legado, a la administracin de la herencia, al inventario y avalo,
a la liquidacin y particin de la herencia y a la transmisin hew:itaria
del patrimonio familiar.
6.-RelaciolJeJ ;"rdicaJ del derecho hereditario.-El estudio del rtulo
sexto comprender las distintas relaciones jurdicas que pueden presentarse
entre la diver~idad de interesados en la herencia, tales como los herederos, los
legatarios, los albaceas e interventores, los acreedores y deudores hereditarios,
y excepcionalmeote bs acreedores y deudores personales de los herederos y
legatarios.
Se pueden combinar las diversas posibilidades de intervencin de los
diferentes sujetos del derecho hereditario para poder determinar re laciones
jurdicas' de todos ellos entre s. Tomando como base tres de dichos sujetos o
sean, los herederos, los legatarios y los albaceas. pueden formarse las
siguientes relaciones.
a) Relaciones de los herederos entre si y con los legatarios. el o los
albaceas, los acreedoreS hereditarios, los deudo tes de la herencia y los
acreedores y deudores personales de los herederos.
b) Relaciones de los legatarios entre s y con los acreedores y deu-dores
de la herencia, el o los albaceas y sus acreedores y deudores per-sonales.

c) Relaciones de los albaceas entre s y con los interventores de la


herencia, los acreedores y deudores hereditarios.
La relacin jurdica implica la articulacin de todos los elementos
simples que intervienen como conceptos jurdicos fundamentales en todas las
disciplinas del derecho. Podemos considerar que tales elementos sim-ples son
los sujetos, los supuestos, las consecuencias y los objetos jurdi-cos (derechos
subjetivos, deberes jurdicos, sanciones y coacciones).