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CONDORCHEM ENVITECH S.A. DE C.V.

RFC: CEN110928G31
Cda. Temoaya 18A, Desp: 301, Col. Centro Urbano, Cuautitln Izcalli,
Estado de Mxico, Mxico, C.P. 54700,
Tel: 52+ (55) 11-13-22-01
www.condorchem.com

ELECTROCOAGULACIN

La electrocoagulacin es una tcnica utilizada para el tratamiento de las aguas residuales.


Los contaminantes de muy diversos efluentes son removidos aplicando el principio de
coagulacin, pero en este caso no se hace uso de un coagulante qumico (cuya funcin
es llevada a cabo por corriente elctrica que es aplicada al medio lquido contaminado,
como se muestra en la figura.

Sistema de electrocoagulacin con nodo de aluminio y ctodo de hierro.

Podemos entonces definir la electrocoagulacin como un proceso en el cual son


desestabilizadas las partculas de contaminantes que se encuentran suspendidas,
emulsionadas o disueltas en un medio acuoso, induciendo corriente elctrica en el agua a
travs de placas metlicas paralelas de diversos materiales, siendo el hierro y el aluminio
los ms utilizados. La corriente elctrica proporciona la fuerza electromotriz que provoca
una serie de reacciones qumicas, cuyo resultado final es la estabilidad de las molculas
contaminantes.
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Por lo general este estado estable produce partculas slidas menos coloidales y menos
emulsionadas o solubles. Cuando esto ocurre, los contaminantes forman componentes
hidrofbicos que se precipitan o flotan, facilitando su remocin por algn mtodo de
separacin secundario. Los iones metlicos se liberan y dispersan en el medio lquido y
tienden a formar xidos metlicos que atraen elctricamente a los contaminantes que han
sido desestabilizados.

Aplicaciones de la electrocoagulacin.

Se ha aplicado la electrocoagulacin para la remocin de diversas aguas residuales. En


muchos casos se hace una combinacin de esta tcnica con flotacin promovida tambin
por electrlisis (electroflotacin), cuya finalidad es aumentar la eficiencia de remocin del
contaminante.
Esto se realiza en un proceso en la misma celda, o en celdas consecutivas. Una de las
aplicaciones ms conocidas y populares de la electrocoagulacin ha sido el tratamiento
de aguas residuales de la industria de galvanoplastia y electroplateado metlico, proceso
que busca remover la carga de metales solubles en las descargas de una industria por
dems contaminante. La industria metalrgica, la de produccin de cromo, las curtiembres
y la industria de fertilizantes, utilizan en sus procesos cromo (+6), elemento de una alta
toxicidad. Las descargas de cromo son muy reguladas a nivel mundial y para su remocin
se utilizan mtodos convencionales que incluyen adsorcin, precipitacin qumica y
degradacin biolgica, entre otros. La electrocoagulacin combinada con electroflotacin
ha sido probada como alternativa para la remocin del cromo en esta agua residual. Este
tratamiento ha permitido obtener aguas tratadas con concentraciones de cromo por
debajo de 0.5ppm 20. La industria mecnica, las refineras, los talleres de reparacin
automotriz, el transporte y la distribucin y almacenamiento de aceites, producen aguas
residuales con altos contenidos de elementos propiamente aceitosos y grasosos, que se
caracterizan por presentar una gran estabilidad qumica de sus emulsiones aceite-agua.
Esto representa una problemtica ambiental importante. La electrocoagulacin ha
mostrado alta efectividad en desestabilizar dichas emulsiones y la consecuente remocin
de los aceites y grasas.

Ventajas.

Son muchas las ventajas de la electrocoagulacin. Entre las ms relevantes estn:

Los costos de operacin son menores comparativamente con los de procesos


convencionales usando polmeros.
Requiere de equipos simples y de fcil operacin.
Elimina requerimientos de almacenamiento y uso de productos qumicos.
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Genera lodos ms compactos y en menor cantidad, lo que involucra menor problemtica


de disposicin de estos lodos.
Produce flculos ms grandes que aquellos formados en la coagulacin qumica y
contienen menos agua ligada.
Alta efectividad en la remocin de un amplio rango de contaminantes.
Purifica el agua y permite su reciclaje.
El paso de la corriente elctrica favorece el movimiento de las partculas de contaminante
ms pequeas, incrementando la coagulacin.
Reduce la contaminacin en los cuerpos de agua.
El agua tratada por electrocoagulacin contiene menor cantidad de slidos disueltos que
aquellas tratadas con productos qumicos, situacin que disminuye los costos de
tratamiento de estos efluentes en el caso de ser reusados.
Puede generar aguas potables, incoloras e inodoras.
Los contaminantes son arrastrados por las burbujas a la superficie del agua tratada,
donde pueden ser removidos con mayor facilidad.

Desventajas.

Las principales desventajas del proceso de electrocoagulacin son:

Es necesario reponer peridicamente los electrodos de sacrificio.


Los lodos contienen altas concentraciones de hierro y aluminio, dependiendo del
material del electrodo de sacrificio utilizado.
Puede ser un tratamiento costoso en regiones en las cuales el costo de la energa
elctrica sea alto.
El xido formado en el nodo puede, en muchos casos, formar una capa que impide el
paso de la corriente elctrica, disminuyendo de esta forma la eficiencia del proceso.
Que el agua tenga una conductividad mnima que vara segn el diseo del reactor lo
que limita su uso en aguas con baja cantidad de slidos disueltos.
En el caso de la remocin de componentes orgnicos se pueden formar compuestos
orgnicos txicos al emplear el mtodo de electrocoagulacin.
Este sistema para el tratamiento de efluentes lquidos tiene una gran desventaja con
respecto a otros tratamientos convencionales, ya que no tiene ninguna incidencia en la
remocin de la DBO ocasionada por los compuestos orgnicos solubles y solamente
remueve un porcentaje de la DBO asociada con los slidos suspendidos. Por lo tanto, si el
objetivo del tratamiento es remover los compuestos orgnicos que ejercen una demanda
bioqumica del oxgeno disuelto en las corrientes receptoras, el proceso de
electrocoagulacin resulta ser inadecuado.
Adems cuando la concentracin de los metales en el efluente a tratar es baja, el
tratamiento de electrocoagulacin resulta ser inadecuado, sin embargo a concentraciones
altas se logran importantes remociones.

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