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COMPONENTES PRINCIPALES DE UN CICLO DE COMPRESIN DE VAPOR

Refrigeracin es la rama de la ciencia que trata del proceso de reducir y


mantener ms baja que a su alrededor, la temperatura de un espacio dado o
de un producto.

El campo de refrigeracin mecnica incluye los refrigeradores domsticos, la


congelacin rpida de carnes, frutas y legumbres; el enfriamiento de locales
destinados a almacenar materias delicadas en diversa condiciones; fabricacin
de hielo; procesos industriales que requieran refrigeracin, y el enfriamiento
y deshumidificacin del aire en fases especiales del acondicionamiento de aire.

El conjunto de equipo necesario para la refrigeracin mecnica


frecuentemente se clasifica como bomba de calor. El proceso comprende la
absorcin de calor del cuerpo que se trata de enfriar mediante un fluido a una
temperatura baja, y la evacuacin de este calor, del aparato, a una
temperatura ms alta.

Agente de refrigeracin

En cualquier proceso de refrigeracin, el cuerpo empleado como absorbente


de calor se llama agente de refrigeracin o agente refrigerante.

CICLO MECNICO DE COMPRESIN

La refrigeracin mecnica se basa en la evaporacin y la subsecuente


condensacin del fluido para absorber y disipar el calor.
Fig-2.1. 1: Ciclo completo de refrigeracin por compresin.

Las funciones de cada uno de los elementos que componen el sistema son los
siguientes.

a) Evaporador

Provee la superficie de calefaccin necesaria para pasar al refrigerante el calor


del espacio por refrigerar. La eleccin del refrigerante se basa en las presiones
y temperatura a las cuales se evaporiza, junto a otros factores esenciales, entre
los cuales se incluyen: elevado calor latente de vaporizacin; olor; volumen
especfico; no ser corrosivo; posibilidad de combustin y explosin;
temperatura de solidificacin; estabilidad; poder disolvente; reacciones con
los aceites lubricantes; conductividad del calor; elevada resistividad elctrica;
inocuidad con respecto a las substancias alimenticias; efectos txicos y costo.

El efecto de refrigeracin de un refrigerante se mide por la cantidad de calor


que es capaz de absorber desde que entra al evaporador como lquido, hasta
que sale como vapor.

b) lnea de succin.
Transporta el vapor de baja presin del evaporador al compresor.

c) Compresor

Para que el calor del refrigerante pueda fluir al medio del condensador, se
requiere que el medio del condensador tenga menos temperatura que el
refrigerante. Esto parece imposible, ya que el refrigerante tiene a temperatura
del lquido evaporado, la cual es muy baja. Es necesario por ello, incrementar
la temperatura de refrigerante, comprimindolo con el compresor, a una
determinada temperatura superior a la de medio del condensador.

Para una capacidad particular de refrigeracin, el tamao del compresor


depende de: 1) del nmero de kilogramos (o bien libras) de refrigerante que
debe circular por unidad de tiempo para obtener el efecto refrigerador
deseado; y 2) del volumen especfico de la sustancia a la presin de entrada o
aspiracin del compresor.

Los tipos de compresores empleados son tambin alternativos o rotativos

d) lnea de descarga

Transporta, del compresor al condensador, el vapor de alta presin.

e) condensador

Se ha dicho que el refrigerante absorbe el calor latente necesario para


evaporarse en el evaporador del espacio por refrigerar, y que es necesario que
otro cuerpo absorba este calor, para que el refrigerante se pueda condensar.
Este cuerpo se llama agente o medio del condensador, que por lo general es
aire o agua. Una vez comprimido el vapor de alta presin y a alta temperatura,
se descarga al condensador, en donde la condensacin se realiza a presin y
temperatura constantes.

f) Tanque recibidor

Es indispensable recuperar el refrigerante por razones de economa. Este


recupera el refrigerante lquido del condensador a fin de que exista un
continuo suministro cuando se requiera.

g) lnea liquida

Transporta refrigerante lquido del tanque recibidor a la vlvula de control de


flujo.

h) Vlvula de control de flujo.

Controla la cantidad necesaria de refrigerante a evaporador y reduce la


presin del lquido que entra al evaporador, de modo que el lquido se evapore
en el evaporador a la presin y temperaturas deseadas.