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El Adventismo y Walter Martin

La sorprendente historia de la influencia de un hombre


(Dave Fiedler)

Primera parte: De 1955 a 1962


La oportunidad llam a las puertas de la Iglesia bien documentado. Plante preguntas complejas que
Adventista del Sptimo Da en la primavera de 1955. requeriran contestaciones detalladas. Adems, las
Walter Martin, mientras serva como director de preguntas y las respuestas tenan que ser sometidas
Sectas y apologtica en la Casa Publicadora Zon- por escrito para que as todos los grupos pudieran
dervan, haba escrito un libro titulado The Rise of the tener un registro fidedigno de lo que se haba debati-
Cults (el auge de las sectas), en el cual declar que do. Hasta ese momento la delegacin adventista (el
los Adventistas pertenecan a la despreciable cate- erudito y autor, L.E. Froom; W.E. Read, secretario
gora de sectas (*) no cristianas. No obstante, ahora de la Asociacin General y T.E. Unruh, presidente
deseaba saber ms sobre nuestra denominacin. de la Asociacin del Este de Pennsylvania) propor-
cion al Sr. Martin libros y revistas que apoyaban
(*)
Secta = Conjunto de seguidores de una doc- las posiciones que haban definido como las creen-
trina o religin convencionalmente considerada cias doctrinales de la iglesia.
errnea (Diccionario Enciclopdico Grijalbo). ste
es el trmino usado por Walter Martin para referirse La siguiente noche se encontraban muy ocupa-
a aquellos grupos religiosos que en su criterio sos- dos. L.E. Froom redact una respuesta inicial de
tienen puntos de vista diferentes a los del mundo veinte pginas a las preguntas formuladas, mientras
evanglico. el Sr. Martin lea literatura adventista hasta las dos
de la noche. Cuando los dos grupos se reunieron el
La direccin de la revista Eternity lo haba comi-
da siguiente, los adventistas se sintieron satisfechos
sionado para investigar el Adventismo en mayor
al escuchar al examinador declararlos dignos de ser
profundidad. Se daba por descontado que su investi-
llamados cristianos; eso s, siempre y cuando el ma-
gacin llevara a una conclusin desfavorable; no
terial que le haban proporcionado representara ade-
obstante, Walter Martin expres su deseo de realizar
una evaluacin amplia y justa. Para lograr eso se le cuadamente a la denominacin como entidad.
habra de permitir el acceso, tanto a fuentes histri- Al estudiar las declaraciones de las creencias fun-
cas como humanas de la Iglesia Adventista del damentales de 1931, el Sr. Martin haba quedado
Sptimo Da. Su requerimiento era simple: Por fa- slo parcialmente convencido. Afirmaba haber en-
vor, cooperen. contrado declaraciones no ortodoxas en los libros,
folletos y revistas, y deseaba saber el porqu. Cuan-
De forma retrospectiva muchos han sugerido que
do expuso los ejemplos que l consideraba herejas
fue un error ceder a esa investigacin. Pero sera
inequvocas, los eruditos adventistas se sintieron
bueno que nos preguntramos qu hubiramos hecho
sorprendidos y pasmados. Todo cuanto pudieron
si dicha solicitud se nos hubiese dirigido a nosotros
personalmente. Adems, difcilmente podramos responder fue: ya se ha iniciado una enmienda.
imaginar a Pablo rehusando compartir los misterios Mientras continuaban esta serie de encuentros,
del Evangelio, aun con una audiencia potencialmen- ese asunto sali a la superficie repetidas veces. Cla-
te hostil. Tras analizar todas las perspectivas, se ac- ramente se vea que estas reuniones no iban a ser de
cedi a la solicitud en marzo del mismo ao. Walter corta duracin, ni tampoco una proposicin simple.
Martin, acompaado por George E. Cannon, un pro- Al principio del mes de agosto el Sr. Froom urgi a
fesor de griego en la facultad del Colegio Misionero que se ampliara la delegacin adventista. R.A. An-
en Nyack, Nueva York, viajaron hacia Washington derson, secretario de la Asociacin Ministerial de la
DC para la primera entrevista. Asociacin General y editor fundador de la revista
Ministry, haba estado implicado informalmente
Pronto se hizo patente que el Sr. Martin estaba desde abril. Ahora se le pidi que prestara sus talen-
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tos para esta obra. proyecto qued en manos de un comit de catorce
miembros compuesto por: R.R. Figuhr (presidente,
Para el 25 de agosto las reuniones haban entrado tanto del comit como de la Asociacin General);
en una nueva fase. Viajando a Doylestown, Pennsyl- A.V. Olson, W.B. Ochs, L.K. Dickson, H.L. Rudy,
vania, los representantes adventistas se reunieron por J.L. Robison, W.R. Beach, C.L. Torrey, F.D. Nichol,
dos das, no solamente con Walter Martin y George T.E. Unruh, R.A. Anderson, L.E. Froom, y W.E.
Cannon, sino tambin con Donald Grey Barnhouse, Read.
el editor de la revista Eternity. Barchdale, la espa-
ciosa casa del Dr. y Sra. Barnhouse, provey el lugar Tras haber transcurrido velozmente otro ao de
para esas reuniones. Fue en este lugar donde el Dr. reuniones, por toda evidencia los esfuerzos de los
Barnhouse oy el desafo de su propio hijo a fin de representantes adventistas estaban surtiendo el efec-
que hiciera saber pblicamente al mundo entero que to deseado. Las discusiones formales entre los ad-
haba llegado a la conclusin de que los Adventistas ventistas y los evanglicos llegaron a su esperado
del Sptimo Da son realmente un pueblo cristiano. final. Review and Herald public Questions on Doc-
trine hacia finales de 1957. La obra de Walter Mar-
Pero se haba producido una dificultad en la de- tin acumul varios retrasos, pero Zondervan public
nuncia de las enseanzas no ortodoxas: qu se po- por fin en 1960 el libro The Truth About Seventh-
da y deba hacer? Day Adventists (la verdad acerca de los Adventistas
del Sptimo Da). Acababa de completarse una obra
Se estaba acusando a la iglesia de ensear arria-
trascendental, pero a la Iglesia Adventista del
nismo (la enseanza de que Cristo fue un ser crea-
Sptimo Da habra de significarle dcadas de ines-
do), la naturaleza pecaminosa de Cristo, la teora de
perados conflictos que siguen hoy sin haberse re-
una expiacin incompleta, el galacianismo (salva-
suelto.
cin por medio de la ley) y un sectarismo extremo.
Los evanglicos sealaron la falta de un credo for- En el ao 1955 los dirigentes adventistas haban
mal en la Iglesia Adventista del Sptimo Da como asegurado a los evanglicos que las doctrinas no
la raz del problema. Cmo podra una denomina- ortodoxas estaban en proceso de correccin.
cin mantener su integridad doctrinal sin un resumen Quiz esta respuesta fue simplemente un impulso del
de sus principios que definiera los lmites de lo que momento, una declaracin general a propsito de lo
deba de ser considerado como aceptable? que la denominacin trat de hacer con todas las en-
seanzas herticas. O quiz fue ms que eso. No es
Por su parte, los adventistas aseguraban que las
infundada la opinin de algunos a propsito de que
reas problemticas sealadas no constituan ense-
dentro de la denominacin ya se estaban dando pa-
anzas principales del adventismo, y que la Asocia-
sos decididos para eliminar de la mente colectiva del
cin General investigara los puntos mencionados. Si
adventismo ciertas doctrinas que no armonizaban
los adventistas haban renunciado verdaderamente a
con las doctrinas ortodoxas del mundo evanglico.
esos puntos, sera necesario demostrarles a los
evanglicos que exista efectivamente un consenso Probablemente muy pocos lectores notaron los
general dentro de la denominacin en el sentido de cambios en la nueva edicin inglesa de The Bible
rechazar tales enseanzas. Readings for the Home Circle (las hermosas ense-
anzas de la Biblia) del ao 1946.
Se disearon dos lneas de accin para el logro de Ciertamente, en aquel tiempo no se mencion
esta tarea. Se organiz un itinerario de viajes para mucho sobre la revisin del libro. Pero una simple
que Walter Martin pudiera observar el adventismo comparacin de esta edicin con las anteriores mos-
en una variedad de ambientes, desde la costa Este trar rpidamente que la seccin titulada: Una vida
hasta la Oeste de los Estados Unidos, y luego las mi- sin pecado se redact con cambios significativos.
siones en el extranjero. Como segunda lnea de ac- El nuevo libro ya no refleja la posicin sostenida por
cin se hicieron planes para articular las respuestas la denominacin en los ltimos 94 aos. Este fue el
adventistas a las preguntas del Sr. Martin, que se pu- paso que encabez el esfuerzo por amortiguar la po-
blicaran luego en un libro tras minuciosa inspeccin sicin de la Iglesia Adventista del Sptimo Da que
por parte de los lderes adventistas en todo el mun- hasta ahora haba sido aceptada unnimemente: que
do. Ese libro vino a ser Seventh Day Adventists Cristo tom la naturaleza pecaminosa del hombre a
Answers Questions on Doctrine (o ms resumida- quien vino a salvar, y no la perfecta naturaleza de
mente: Questions on Doctrine, o QOD). Este ltimo
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Adn antes de pecar. mente a miembros de la denominacin [adventista]
que Barnhouse procuraba desagraviar.
Pasaron seis aos antes de que se oyera el primer
eco de esa nueva lnea de pensamiento. Las edicio- En su artculo, el Dr. Barnhouse hablaba del im-
nes del 10 y 17 de julio de 1952 de la revista Review pacto que le caus -durante una de las primeras reu-
& Herald salieron con un editorial en dos partes niones- ver cmo sus nuevos hermanos adventis-
donde apareca la nueva posicin: Los adventistas tas defendan ahora enseanzas que haban manteni-
creen que Cristo, 'el segundo Adn', posea en su do en el pasado, y que eran contrarias a sus creen-
parte humana una naturaleza semejante a la del pri- cias. As lo expres Barnhouse: Walter Martin les
mer hombre Adn, una naturaleza libre de toda man- seal que en su propia librera adyacente al edificio
cha. donde se estaban llevando a cabo esas reuniones, se
encontraba cierto libro publicado por los adventistas
Aqu, encajada en un marco de confusin que y escrito por uno de sus pastores, que declaraba ca-
slo poda llevar al lector a sospechar de los propsi- tegricamente lo contrario a las enseanzas que aho-
tos del autor, se hallaba, totalmente aislada, una de- ra sostenan. Los lderes hicieron traer el libro, des-
claracin de cristologa ajena al adventismo. Tal vez cubrieron que el Sr. Martin tena razn, e inmedia-
podamos comprender mejor el asunto si echamos un tamente trajeron el hecho a la atencin de los oficia-
vistazo a la conclusin de los comentarios del muy les de la Asociacin General para que se resolviera
respetado jefe de redaccin: esa situacin, y que tales publicaciones fueran co-
rregidas. Barnhouse continu diciendo: Ese mis-
Para concluir, creo que es necesario que algunos
mo procedimiento se repiti con respecto a la natu-
de nuestros escritores y oradores adventistas escu-
raleza humana de Cristo. Respondieron que la ma-
chen algunas palabras de consejo... Cuando habla-
yora en la denominacin Adventista siempre haba
mos de la mancha de pecado, de los grmenes del
sostenido que era santa, perfecta y sin pecado a pe-
pecado, debemos tener en cuenta que estamos usan-
sar de que ciertos escritores adventistas hubieran lo-
do un lenguaje metafrico. Los crticos, especial-
grado ocasionalmente imprimir puntos de vista
mente aquellos que ven las Escrituras a travs de la
completamente contrarios y repugnantes a los de la
creencia calvinista, leen en el trmino 'carne peca-
iglesia [Adventista] en general. Adems, los dirigen-
minosa' algo que la teologa adventista no requiere.
tes adventistas explicaron al Sr. Martin que lamenta-
Por lo tanto, si usamos el termino 'carne pecaminosa'
ban que en su feligresa hubiera algunos que perte-
refirindonos a la naturaleza humana de Cristo, tal
necan a una franja fantica y extremista, lo mismo
como han hecho varios de nuestros escritores, esta-
que sucede en cualquier otra denominacin conser-
mos dando lugar a un mal entendido.
vadora.
Parece que para el ao 1952 la crtica de los no
Un pequeo nmero de adventistas se alarm al
adventistas, y especialmente la de los calvinistas,
leer los comentarios de Barnhouse acerca de la Igle-
haba llegado a ser de tal importancia para nosotros
sia Adventista. Pareca tener razn al afirmar que
como para que le prestramos atencin. Tambin
en algunos casos la posicin de los adventistas nos
parece -y esto es pura especulacin- que para ese
parece una posicin nueva. No todos [los adventis-
mismo ao se haba olvidado que el primer autor que
tas] estaban satisfechos al ver que la iglesia estaba
aplic el trmino carne pecaminosa a la naturaleza
adoptando nuevas posiciones de forma tan precipita-
humana de Cristo, fue nada menos que Elena G. de
da. Y dado que el artculo afirmaba adems que la
White (Medical Ministry, p. 181; El ministerio
mayora de lderes sensatos haban determinado fre-
mdico, p. 237).
nar a cualquier miembro que apoyara ideas diver-
Quiz el mayor y nico paso hacia el desarrollo gentes a las de los lderes de la denominacin, tu-
de la nueva doctrina adventista no fue el dado por vieron razones para alarmarse todava ms.
los adventistas. Donald Grey Barnhouse acept fi-
El Dr. Barnhouse fue riguroso en su evaluacin
nalmente el desafo de su hijo cuando en la edicin
de la doctrina del juicio investigador y la doctrina
de la revista Eternity del ao 1956 public su artcu-
del ministerio de Cristo en el lugar santsimo co-
lo titulado: Son los Adventistas cristianos?, oca-
menzando en el ao de 1844. En mi opinin son
sionando la prdida temporal de casi una cuarta par-
invenciones humanas para tapar el asunto del chas-
te de los suscriptores de la revista. Ese artculo es-
co. Tambin debemos reconocer que algunos adven-
candaliz a gran parte del mundo evanglico. Cier-
tistas ignorantes tomaron esa idea y la llevaron hasta
tos puntos del artculo lograron escandalizar cierta-
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extremos literales increbles. El Sr. Martin y yo es- segunda revista publicada en febrero de 1957, se sin-
cuchamos a lderes adventistas afirmar rotundamente ti constreido a levantar su voz de alarma. Comen-
que repudiaban tales extremos. Fueron muy positi- zando con una carta personal dirigida a un compo-
vos en su declaracin. Es ms, estos lderes no acep- nente de la Asociacin General en Washington,
tan la enseanza de los pioneros que declara que la D.C., la voz de alarma del Pastor Andreasen se pro-
obra expiatoria de Cristo no fue terminada en la pag hasta ser oda por toda Norteamrica, y se ex-
cruz, sino que continuaba en el segundo ministerio tendi en menor grado por el campo mundial.
iniciado en el ao 1844. Tambin repudiaron total-
mente esa idea. Aunque originalmente su preocupacin se centra-
ba en las enseanzas declaradas oficialmente en la
En resumen el Dr. Barnhouse dej claro que revista Ministry y en el libro Questions on Doctrine,
personalmente no creemos que exista ni un solo el Pastor Andreasen encontr pronto causa para una
versculo en las Escrituras que pueda sostener una preocupacin an mayor. A principios del verano
posicin tan peculiar -como el juicio investigador-, y del ao 1957 cay en sus manos una copia de las
adems creemos que cualquier esfuerzo que se haga actas de las reuniones que la junta de Fideicomisa-
para establecer esta posicin es intil, obsoleto e in- rios de las Publicaciones de E.G. de White haba
fructuoso. sostenido durante el mes de mayo. Andreasen lo in-
terpret como una providencia divina, pues rara vez
Despus de haber anunciado pblicamente los re- personas ajenas a dicha junta tienen acceso a docu-
sultados de esas reuniones, los cambios, que hasta mentos tan confidenciales.
entonces haban sido lentos, se aceleraron. En los
nmeros de la Revista Ministry publicados en sep- En esas actas comprob que el primero de mayo
tiembre de 1956 y tambin en febrero y abril de dos hombres (a quienes Andreasen llam Pastores
1957, encontrarnos establecido un nuevo fundamen- R y A) sugirieron a los miembros de la junta
to. La primera de estas fuentes proclamaba osada- que ciertas declaraciones del espritu de profeca
mente que Cristo tom en su encarnacin [la] natu- fueran "clarificadas", aadiendo notas a pie de pgi-
raleza sin pecado de Adn antes de la cada. La se- na. Parece que estos dos caballeros, junto a otros de
gunda fuente expres una posicin doctrinal nunca su grupo haban llegado a estar bien enterados de
antes proclamada oficialmente por el adventismo: aquellas declaraciones de Elena de White que indi-
que el acto del sacrificio en la cruz [fue] una expia- can que la obra expiatoria de Cristo en el santuario
cin completa, perfecta y final por los pecados del celestial est ahora en progreso.
hombre.
En vista de esta preocupacin se sugiri a los fi-
De forma incongruente, el mismo artculo se re- deicomisarios que en algunos libros de Elena de
fera primero a la muerte y sacrificio de Cristo en la White se podan insertar notas suplementarias o al
cruz, y luego al ministerio de nuestro Sumo Sa- pie de la pgina para aclarar los escritos acerca de la
cerdote en el santuario celestial en el da antitpico obra expiatoria de Cristo.
de la expiacin, para concluir finalmente afirmando
que cada uno de esos dos aspectos es incompleto Los hermanos que participaron en estas discu-
sin el otro, y que cada uno es un complemento indis- siones percibieron que este asunto ocupara un lugar
pensable del otro. Aparentemente el autor del art- prominente en el futuro, y sugirieron seguir adelante
culo no vio ninguna contradiccin en todo esto. con la preparacin de las notas que habran de ser
incluidas en las futuras publicaciones de los libros
En el tercer nmero histrico de la revista Minis- de E.G. de White.
try se poda leer: Cuando el Dios encarnado ingres
en la historia humana y se convirti en uno con la La decisin final fue pospuesta por algn tiempo,
raza, es nuestra comprensin que posea la naturale- pero finalmente se lleg a la conclusin de que tal
za impecable de Adn al ser creado en el Edn. plan no era sabio. Mientras tanto, Andreasen llam
la atencin de muchos obreros de la iglesia a los
Este nuevo rumbo caus inquietud y preocupa- planes que se estaban desarrollando en Washington.
cin en un respetable y anciano obrero [pastor] de la De ese modo lleg a estar en una posicin controver-
iglesia, M.L. Andreasen, quien por largo tiempo sir- tida en relacin con los lderes de la denominacin,
vi como administrador, educador y autor, y era quienes le advirtieron en una carta fechada el 15 de
considerado universalmente una autoridad en la doc- diciembre de 1957, que si continuaba publicando el
trina del santuario. Inmediatamente despus de la asunto, eso indudablemente, afectara su relacin
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con la iglesia. hombres anotara las conclusiones acordadas en la
reunin. Y esperaban que esto fuera de mi agrado!
Mes y medio ms tarde le preguntaron por qu Por supuesto que no lo era. Era un abuso de confian-
nunca haba pedido una audiencia en la Asociacin za. Era como sustituir a Lea por Raquel.
General. Eso le sorprendi. Despus de haber man-
tenido una activa correspondencia con la Asociacin El problema continuaba. Los lderes en Washing-
General, y siendo que repetidas veces los represen- ton pensaban que Andreasen estaba siendo desleal al
tantes de sta haban declarado el caso cerrado, An- compartir sus inquietudes con los miembros de la
dreasen no crey procedente pedir una audiencia. iglesia. De su parte, Andreasen quedaba ms y ms
Pero si eso era todo lo que se necesitaba, entonces la convencido de que algo andaba mal, realmente mal,
pedira gustoso. en el liderazgo de la iglesia a la que amaba. En su
desesperacin, public e hizo circular una serie de
De hecho, estaba ms que deseoso por tener dicha seis cartas conocida como Letters to the Churches
audiencia. Su nica peticin era que la audiencia (cartas a las iglesias) que ahora se puede encontrar
fuera pblica, o que por lo menos estuviera presente en forma de libro bajo ese mismo ttulo.
un estengrafo y que me entregaran una copia de las
actas. Pronto comenz a decaer la salud del anciano ve-
terano. Ya no se encontraba capacitado para seguir
La respuesta de los lderes fue que la forma ms adelante con la vigorosa tarea de sus das pasados, y
prctica de hacerlo sera grabando la discusin. Sin su influencia disminuy. Empezaron a orse rumores
embargo, cuando Andreasen observ que la carta no increbles. En una carta privada de junio de 1959,
afirmaba que l recibira una copia de la grabacin, intent aclarar todos los puntos: Permteme asegu-
escribi otra carta fechada el 21 de febrero pidiendo rarte que tengo buena salud. No estoy loco, senil, ni
confirmacin explcita de ese extremo. La respuesta tampoco muerto como muchos han dicho. Y qu
fue: los hermanos tienen en mente grabar las actas hay acerca de la doctrina? -No; no me he retracta-
de la reunin, lo que proveer un registro completo do. Pero esta carta tuvo escasa difusin. Ocho me-
de lo dicho y hecho. Suponemos que usted estar de ses ms tarde todava circulaba el bulo de que se
acuerdo con tal grabacin. haba retractado.
La carta pareca decir que Andreasen recibira El 6 de abril de 1961, los representantes de la de-
una copia, pero los trminos usados distaban de ser nominacin que se reunieron en una asamblea de
categricos. Sera descorts preguntar una vez ms? primavera, declararon su descontento con la conduc-
No tena otra alternativa: la situacin lo demandaba; ta de Andreasen. Le retiraron las credenciales minis-
tena que obtener esa seguridad. El 12 de marzo es- teriales que por tantos aos haba posedo. Se aduje-
cribi otra vez: Estoy an a la espera de una res- ron dos razones: 1) por traer discordia y confusin
puesta definitiva al efecto, no slo de que la audien- a la iglesia por medio de la voz y la pluma, y 2) por
cia quedar grabada, sino de que recibir una copia rehusar responder favorablemente al pedido que le
de la grabacin. hiciera la Asociacin General de declarar sus dife-
rencias, excepto bajo sus condiciones.
En la respuesta le informaron que al discutir esto
con los oficiales decidimos hacer lo siguiente, lo No habiendo sido informado de esta accin hasta
cual parece ser razonable para todos los participan- despus de consumada, Andreasen debi enfrentar
tes: se designar a un miembro del grupo como se- sin duda uno de los momentos ms penosos de su
cretario para que tome nota de las conclusiones vida. Andreasen pas al descanso poco tiempo des-
acordadas en la reunin. Estas notas sern aprobadas pus, tal vez por misericordia divina. El 19 de febre-
por todos los miembros del grupo, y luego cada uno ro de 1962 falleci. Luego, el primero de marzo del
recibir una copia. Hermano Andreasen, creemos mismo ao, el comit de la Conferencia General
que esta solucin ser de su agrado. vot revocar la decisin de suspender las credencia-
les del pastor Andreasen, y su nombre fue registrado
No es sorprendente que dicha solucin no agrada-
una vez ms en el anuario de la denominacin.
ra a Andreasen. No habra un estengrafo, ni gra-
bacin. Tampoco habra actas, sino que uno de los

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Segunda parte: De 1963 a 1979

El contacto entre Walter Martin y la Iglesia Ad- acreditar las enseanzas de Brinsmead. Algunos ar-
ventista del Sptimo Da no era constante. Seguido gumentaban que Brinsmead pospona la perfeccin
por la publicacin de la obra 'The Truth About Se- de carcter hasta que ya era demasiado tarde, mien-
venth-Day Adventism' en el ao 1960, hubo casi dos tras que otros argumentaban que Brinsmead hablaba
dcadas de silencio que slo fue interrumpido bre- de perfeccin cuando segua siendo imposible. Al-
vemente en el ao 1965 por la publicacin del libro gunos enseaban que si la perfeccin no se haba
del Sr. Martin titulado 'The Kingdom of the Cults'. alcanzado para el tiempo de la expiacin final, ya no
En este segundo libro se refiri al Adventismo, no habra remedio. Otros decan que la perfeccin del
como a una secta, sino como a cristianos calum- carcter era imposible antes de la traslacin. Hasta
niados y muy mal comprendidos. El Sr. Martin ad- los que se encuentran fuera del adventismo se sor-
miti que los Adventistas eran tal vez un poco inma- prenden al ver cmo la iglesia pudo sobrevivir a
duros en su teologa y que se aferraban a conceptos puntos de vista tan divergentes.
y enseanzas absurdas. Sin embargo, se esmer en Una vez calmado el conflicto, pareca que la po-
declarar que los lderes de la denominacin haban sicin oficial de la iglesia era que no es posible para
testificado estar bsicamente en armona con el el cristiano alcanzar un estado de vida sin pecado
mundo evanglico en lo que l consideraba puntos antes de la segunda venida de Cristo. Enseada pri-
importantes de la fe cristiana, y por lo tanto deban meramente por Edward Happenstall a fines de la
ser considerados como hermanos en Cristo. dcada de 1960, esta posicin lleg a ser la creencia
Aunque nuestro mayor inters es la relacin que de hombres como Raymond Cottrel, Harry Lowe,
exista entre el Sr. Martn y la Iglesia Adventista, E.W. Vick, L.C. Naden, Norval E. Pease, Hans K.
sera un gran error ignorar veinte aos de nuestra LaRondelle, Taylor G. Bunch, Ralph S. Watts y
historia subsiguiente, centrndonos solamente en los Desmond Ford.
eventos que la precedieron. La verdad del asunto es Sera una simplificacin inaceptable decir que di-
que lo sucedido durante las dcadas de 1960 y 1970 chos hombres favorecan la desobediencia, mientras
hubiera sido inconcebible de no ser por la influencia que el Movimiento de Brinsmead favoreca la obe-
previa de Walter Martin. Con esto en mente, dare- diencia. Lo que ninguno de ellos saba era que todos
mos un vistazo rpido a eventos en los que el Sr. estaban debatindose con un pensamiento que se es-
Martin, hasta donde sabemos, no estaba implicado. taba introduciendo en la Iglesia Adventista. Trado a
En la dcada de 1960 la iglesia se encontraba la atencin de la Iglesia primero por Robert Brins-
confundida debido al movimiento de Brinsmead, mead, y luego adoptado y adaptado por los enemigos
mejor conocido por el Movimiento del Despertar (o del Movimiento de Brinsmead, el concepto teolgico
Sanctuary Awakening Fellowship). Frustrado con del pecado original ya se estaba haciendo sentir.
las explicaciones inciertas y superficiales acerca de Quiz la mayor irona en ese perodo fue que tan-
la debida preparacin de los santos para poder estar to la Asociacin General como Robert Brinsmead
delante de Dios sin un mediador, Robert Brinsmead abandonaron las posiciones que haban defendido
desarroll la creencia de que la perfeccin de carc- acerca de la perfeccin en los aos 1960 (el Comit
ter no se puede alcanzar en este tiempo (debido en de defensa literaria de la Asociacin General y mu-
parte a la influencia del pecado original tema del chos autores representantes de ese perodo haban
que hablaremos ms tarde) pero que tal perfeccin credo que la perfeccin de carcter se poda obtener
es un requisito para el tiempo de la traslacin. antes de finalizar el tiempo de gracia, mientras que
Segn Brinsmead, esta perfeccin habra de ser Brinsmead abrigaba la idea de la perfeccin despus
proporcionada por gracia de Dios, al final del minis- de haber finalizado ese tiempo). Los conceptos de
terio de Cristo como nuestro Sumo Sacerdote. Heppensatall para combatir el Movimiento de
Brinsmead eran tan persuasivos, que el propio
Este movimiento interes a bastantes miembros Brinsmead, as como la mayora de sus seguidores,
de la iglesia, y confundi a muchos ms. La mayor cedieron a sus ideas a principios de los aos 1970.
contribucin a esa confusin correspondi a los es-
fuerzos contradictorios de quienes buscaban des- Eligiendo retener sus conceptos del pecado origi-

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nal y desligarse de la influencia dominante de la La sexta, sptima y octava de las 19 citas de Ele-
Asociacin General, Brinsmead finalmente llev sus na de White fueron extradas de la misma fuente, y
recin descubiertas teoras a su ms lgica conclu- ahora se las puede encontrar en el libio Mensajes
sin, descartando con ello su creencia en la victoria Selectos, vol. 1, p. 295-299. Es con gran asombro
sobre el pecado, la perfeccin de la ltima genera- que leemos el pasaje de donde extrajo esas citas. E.
cin, y como resultado de la obra Questions on Doc- White afirma claramente que Cristo tom sobre s
trine, abandon tambin la creencia de que Jess la naturaleza del hombre en su condicin cada. El
tom la naturaleza cada de Adn. Sera solamente que tales evidencias puedan presentarse bajo el ttu-
un asunto de pocos aos el que Brinsmead abando- lo: Tom la naturaleza no pecaminosa de Adn an-
nara igualmente la doctrina de la expiacin y el san- tes de la cada", ha desafiado la imaginacin de to-
tuario. La enseanza de la observancia del sbado dos los que han reparado en el asunto.
tambin lleg a ser objeto de crtica para el ao
1981. Tal vez fue ese nuevo libro lo que hizo despertar
las voces dormidas de protesta en la iglesia. En todo
Durante aquellos aos en los que Brinsmead se caso, el principio de los aos 1970 marc un notable
abra paso como un relmpago a travs del horizonte cambio al aspecto. Dos de los editores de la revista
adventista, otros escogan proseguir con un estilo Review and Herald iniciaron una protesta. Thomas
menos espectacular. Como ya he dicho, la creencia A. Davis escribi el libro Romans for the Everyday
que haba llegado a prevalecer en la Iglesia hacia Man . Considerando la frase de Romanos 8:3: Dios,
fines de los aos 1960, consista en que la perfeccin enviando a su Hijo en semejanza de carne de peca-
es imposible antes de la glorificacin. Este punto de do, llam la atencin a la clara declaracin de Ele-
vista estaba lgicamente establecido sobre el con- na de White que dice: Como cualquier hijo de
cepto presentado en el libro Questions on Doctrine Adn, l (Cristo) acept los efectos de la gran ley de
que afirma que Cristo tena la naturaleza no cada de la herencia.
Adn. Ese concepto, combinado con la enseanza
evanglica tradicional de una expiacin completada La voz de Herbert E. Douglas fue la segunda en
en la cruz, logr hacer que el panorama teolgico de orse. Escribiendo en la columna editorial de la re-
nuestra iglesia resultara aceptable para quienes nos vista Review, afirm que Cristo tom sobre s la
observaban. causa del hombre, y con las mismas facultades que
el hombre puede obtener, soport las tentaciones de
Uno podra pensar que de no haberse realizado Satans al igual que el hombre debe soportarlas.
cambios inmediatos, las enseanzas ambiguas que
surgieron como resultado de las batallas de Brins- Por tres semanas sucesivas al final del ao 1971 y
mead hubieran llegado a ser la posicin aceptada principios del 1972, Douglas expres su idea
universalmente. Pero no fue as. En lo que repre- hacindola cada vez ms clara y potente al emplear
sent claramente un esfuerzo por solidificar las posi- un nmero mayor de citas y selecciones ms preci-
ciones tomadas en el libro Questions on Doctrine, sas del espritu de profeca. Por tres aos, Douglas,
L.E. Froom public el ao 1971 el libro titulado Mo- durante la temporada navidea, continu haciendo
vement of Destiny. Esta obra caus todava ms in- nfasis en la realidad de la naturaleza de Cristo.
quietud que Questions on Doctrine por una razn Cuando le preguntaron qu lo motivaba a hacer tal
sencilla: sus pginas contienen lo que cabe definir cosa, Douglas escribi: Simplemente he deseado
como una de las investigaciones ms superficiales dar apoyo a una doctrina que haba sido de mucha
y deshonestas que jams hayan publicado los Ad- importancia en la historia de nuestra iglesia y que
ventistas del Sptimo Da. todava era de gran inters en las vidas y pensamien-
tos de muchos hermanos con quienes yo sola frater-
Quiz el ejemplo ms notorio se encuentra en la nizar da tras da en la Asociacin General.
pgina 497. Bajo el ttulo: Tom la naturaleza no
pecaminosa de Adn antes de la cada, el Dr. Fro- El tema de la naturaleza de Cristo est estrecha-
om enumer 19 declaraciones que contenan la evi- mente vinculado con el tema de la perfeccin del
dencia que supuestamente apoyaba su tesis. Cada carcter. La razn es simple: Si Cristo vino con una
declaracin contena citas de los escritos de Elena G. naturaleza cada y sin ninguna ventaja sobre el hom-
de White. Analizadas en su contexto, ninguna de bre, es lgico aceptar sin ningn reparo que la Biblia
estas citas apoya su posicin, y muchas de ellas la nos invita a vivir una vida santificada. Por otra parte,
contradicen explcitamente. si l disfrut la ventaja de una naturaleza no cada,

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entonces resulta difcil, o ms bien completamente prender a Ford. Aparentemente la reunin no resol-
irrazonable esperar que el hombre cado obtenga la vi ningn problema, y se acord que en abril de
victoria sobre el pecado tal como lo hizo Cristo. 1976 se reuniran en Palmdale (California) para con-
Cuando, a principios de los 1970, el tema de la natu- siderar el asunto por segunda vez. La reunin de
raleza de Cristo se convirti una vez ms en el foco Palmdale qued recogida en un informe que supues-
de atencin, era de esperar que tambin surgieran tamente aclarara los problemas. Lo cierto es que no
discusiones acerca de los temas de la santificacin y clarific mucho. No slo eso: Ford regres a su tie-
la perfeccin del carcter. Eso fue precisamente lo rra anunciando a todos que era maravilloso cmo
que los editores de la revista Review & Herald se el informe de la reunin apoyaba su creencia de que
propusieron hacer cuando dedicaron el nmero del la justificacin por la fe no es otra cosa que justifi-
16 de mayo de 1971 al tema de la santificacin por cacin imputada solamente.
la fe.
Sin embargo, muchos lean otra cosa en el infor-
Autores como C. Mervyn Maxwell, Don Neufeld, me. Kenneth Wood, editor de la Review & Herald, y
George Vandeman, Herbert Douglas y Kenneth Wo- Robert H. Pierson, presidente de la Asociacin Ge-
od estuvieron de acuerdo en que santificacin por la neral, utilizaron las pginas de la Review & Herald
fe significa, en resumidas cuentas, victoria sobre el para dar a los miembros de la iglesia un informe de
pecado en esta vida. Como podemos imaginar, algu- lo ocurrido en la reunin de Palmdale. Cuando, en
nos resultaron incomodados por la difusin de este contraste con la errada versin que se haba difundi-
punto de vista. Los que apoyaban las enseanzas de do en Australia, fue divulgado el informe fidedigno
los libros Questions on Doctrine y Movement of de Palmdale, qued claro que ste no provea a Ford
Destiny se encontraban ahora en una posicin difcil el apoyo incondicional que l pretenda. En lugar de
tratando de armonizar las enseanzas de estos dos resolver el problema, esto slo agrav la confusin
libros con las ideas presentadas en la revista Review existente.
& Herald a principios de los aos 1970. Parecera
que, una vez ms, haba ocurrido un gran cambio La reunin de Palmdale tambin hizo muy poco
teolgico. Sin embargo, an se impona la calma. por aclarar lo referente a la naturaleza de Cristo.
Pronto cambiara tambin esta situacin. Despus de describir tanto la posicin de la natura-
leza cada como la no cada, el informe de la
En el ao 1975 Gilliam de Ford public un escri- conferencia reproducido en las pginas de la Review
to titulado The Soteriological Implications of the indic que no importa cul sea la creencia del cris-
Human Nature of Christ. Aunque publicado bajo su tiano acerca de la naturaleza humana de Cristo, no-
nombre, era obvio para todos que los puntos de vista sotros creemos que lo importante es reconocer a
que presentaba eran idnticos a los de su esposo, Jess como el Salvador de toda la humanidad, y que
Desmond Ford. El artculo discuta tres temas prin- a travs de su victoria en la carne humana, provee el
cipales y expona ciertos puntos de vista personales: eslabn entre lo divino y lo humano.
repudiaba totalmente la doctrina de que Jess tom
la naturaleza cada de Adn; defina la justificacin Esa declaracin demostraba sin duda que ese
por la fe como la justificacin solamente imputa- punto de la verdad se consideraba como de poca im-
da (significando que la santificacin no tiene abso- portancia. Los miembros de iglesia estaban en liber-
lutamente nada que ver con la salvacin), y declara- tad de escoger entre dos creencias divergentes que
ba como definitivamente hertico el concepto de la los llevaran a conclusiones completamente opuestas
perfeccin del carcter en esta vida terrenal. En todo (aunque no era claramente percibido as en aquel
caso, el escrito de la Sra. Ford hizo patente que se tiempo) y an as mantenerse en buena calidad de
estaba fraguando un conflicto. miembros. Si bien hay que reconocer a todos la li-
bertad para tomar decisiones en asuntos espirituales,
A principios de febrero de 1976, las enseanzas es una desgracia que la posicin histrica de la Igle-
del Dr. Ford fueron objeto de examen por parte de sia Adventista -y muy especialmente la posicin del
un gran grupo de lderes de la iglesia en Australia. Espritu de Profeca- acerca de este asunto fuera tan
J.W. Kent y F.A. Basham fueron los primeros en mal entendida y tan poco estimada. Es una pena que
expresar sus inquietudes acerca de la posicin en el estudio detallado de Ralph Larson acerca de la
que el Dr. Ford se haba colocado a s mismo al pre- Cristologa adventista, titulado, The Word was Made
sentar ideas tan irreconciliablemente opuestas a las Flesh no se hubiese publicado diez aos antes, ejer-
enseanzas de la iglesia. Ese cargo no pareci sor- ciendo as su influencia en el tiempo cuando ms se
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la necesitaba. que no le impidi atraer a grandes multitudes de ad-
ventistas durante sus viajes a travs Estados Unidos,
Durante el segundo trimestre del ao 1977 (en los haciendo llamados al liderazgo conservador de la
meses de abril a junio) salieron a la luz una serie de denominacin a que se arrepintiera de su teologa
lecciones de Escuela Sabtica escritas por Herbert catlico-romana y a que promocionara las creencias
Douglas. Bajo el ttulo Jess nuestro Modelo, esta de Desmond Ford y Robert Brinsmead. Es digno de
serie de lecciones trataba asuntos tales como la natu- mencin que aunque Paxton repudiaba completa-
raleza de Cristo, Cristo como nuestro ejemplo en la mente la doctrina adventista del santuario, evit es-
victoria sobre el pecado, y la perfeccin de la ltima crupulosamente el tema en sus disertaciones. Dada
generacin. Uno puede ignorar artculos que expre- su amistad con el Dr. Ford, cabe suponer que Paxton
san puntos de vistas contrarios a sus ideas cuando tuvo la delicadeza de no proclamar las ideas de Ford
son publicados espordicamente, pero trece semanas prematuramente.
de lecciones diarias presentando ideas contrarias es
difcil de sufrir. Pronto se hizo evidente una fuerte El sbado 27 de octubre de 1979, el Dr. Ford pu-
oposicin al material presentado en la Escuela Sab- do por fin aadir su ltima pieza al rompecabezas de
tica. Uno de los que protestaba escribi que entre los Questions on Doctrine. Por razones que slo l co-
pastores de la iglesia existe muchsima oposicin noce, escogi ese da para proclamar pblicamente
hacia esas enseanzas, y por toda evidencia la oposi- que haca ms de treinta aos que no haba credo la
cin continuar aumentando si los lderes en Was- doctrina adventista del santuario. De igual manera,
hington no admiten que han cometido un error. puso en duda el concepto de Elena de White como
profetisa inspirada por Dios. Estaba dispuesto a
En agosto, una nueva publicacin irrumpi en el aceptar y defender las implicaciones de tales decla-
campo de batalla. Por extrao que parezca, el autor raciones. Era un hombre de lgica. Habiendo acep-
fue un tal Geoffrey J. Paxton, pastor de la iglesia tado premisas falsas [Cristo no tom nuestra natura-
anglicana que profesaba gran inters en el futuro de leza humana en su condicin cada], era capaz de
la Iglesia Adventista del Sptimo Da. Bajo el ttulo llevarlas a su lgica conclusin [no podemos vencer
El Zarandeo del Adventismo, este libro pretenda el pecado, y el borramiento de los pecados en el san-
evaluar amigablemente la asercin de que nuestra tuario carece de sentido].
iglesia es una continuacin de la Reforma. Sin em-
bargo Paxton fue vctima de la tendencia casi uni- Ese da fue decisivo para muchos. No pocos
versal a venerar conceptos humanos. En lugar de ver aplaudieron exultantes las declaraciones de Ford.
en nuestra iglesia una continuacin del progreso in- Otros quedaron sorprendidos y pasmados. Y otros se
cesante de la Reforma, analiz el asunto de acuerdo entristecieron al descubrir que sus sospechas acerca
con su concepto de una reforma ya concluida. Ob- del talentoso predicador haban estado bien funda-
viamente, cualquier idea que fuera ms all de lo das. Para todos fue un da de decisiones. Qu acti-
comprendido por Lutero o algunos hombres tenidos tud adoptaran?
por Paxton como eruditos en la Reforma, sera con-
siderado como una confusin o una hereja. Fue en tales circunstancias en las que Walter
Martin reanud sus relaciones con la iglesia Adven-
Sus ideas preconcebidas eran bien notorias, lo tista del Sptimo Da.

Tercera parte: De 1980 a 1989

Era enero de 1980. La noticia de que el Dr. Ford Kelowna, Columbia Britnica, Canad. Remontn-
haba negado inesperada y repentinamente la doctri- dose a las races del problema, decidi estudiar las
na adventista del santuario se haba extendido hacia creencias de la Iglesia y de sus lderes, y crey de
el norte, cruzando la frontera internacional por el suma importancia entender lo que sucedi en aque-
paralelo cuarenta y nueve. Esta noticia cruzaba aho- llos encuentros 25 aos atrs.
ra la mente y el corazn de un profesor de Biblia en Interrog a Walter Martin en estos trminos: A
la Academia Adventista Okanagan, localizada en
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veces se hace difcil determinar dnde estamos co- pginas ms que la segunda seccin ms larga -
mo denominacin. Estamos divididos? Apreciara dedicada a los Testigos de Jehov. Haba en la obra
cualquier cosa que tenga en su archivo que pueda un aire de amenaza y advertencia. Sin embargo, el
ayudarme a aclarar en mi mente este asunto de una Sr. Martin todava se refera a los Adventistas como
vez por todas. a cristianos, y no como a una secta.
Pas casi un ao antes de que recibiera respuesta. Debo, por la presente, permanecer tras mi eva-
Pidiendo disculpas por su tardanza a causa de su luacin original sobre los Adventistas del Sptimo
horrendo itinerario, el Sr. Martin critic severa- Da, tal como present en mi primer libro sobre ese
mente a aquellos adventistas que se estaban apartan- tema, y ms tarde en [la primera edicin de] este
do del libro Questions on Doctrine. Es obvio que volumen. Slo los eventos que todava no se han
haba estado observando el rumbo del adventismo. desarrollado, pero que son conocidos por el Seor,
Aadi que la actitud de algunos que ocupaban po- determinarn si mi evaluacin necesitar ser revisa-
siciones de responsabilidad era tal, que favorecera da en el futuro. Es mi oracin que las corrientes des-
la ahora creciente divisin dentro de la Iglesia Ad- viadas dentro del adventismo contemporneo no
ventista del Sptimo Da. prevalezcan, y que el adventismo contine siendo
cristiano y evanglico, aunque singular como una
En cuanto a las posiciones doctrinales adventis- denominacin cristiana.
tas, fue muy explcito cuando dijo: No se puede
estar en misa y repicando. O bien los Adventistas del Una vez ms vemos que el Sr. Martin no haba
Sptimo Da apoyaron el libro Questions on Doctri- perdido su inters en seguir de cerca los eventos
ne, o bien lo publicaron bajo falsas pretensiones. Yo ocurridos dentro de nuestra Iglesia:
no acepto lo ltimo, y toda la evidencia est en favor
lo primero. Puede, si as lo desea, consultar al Dr. Durante los ltimos diez aos (comenzando en
Roy Allan Anderson. Es un hombre honrado que 1970) la Iglesia Adventista del Sptimo Da ha visto
posee buena memoria; y si tenemos que profundizar ms turbulencia, tanto administrativa como doctri-
hasta el final, aquellos que estaban buscando mode- nal, que en cualquier otro tiempo en la historia de la
rar la posicin del libro Questions on Doctrine no organizacin. Administrativamente hablando, ha
tendrn xito en defender ese doble lenguaje. habido un nmero de lderes y pastores que han sido
apartados de sus puestos a causa de sus supuestas o
Se debe tener en mente que en aquella poca probadas actividades financieras irregulares, inclu-
Walter Martin era considerado una autoridad an yendo la apropiacin de fondos. A nivel del gobier-
mayor de lo que haba sido durante los aos 1950. no de los Estados Unidos, la IRS, SEC, FBI y el De-
Como fundador y presidente del Instituto Cristiano partamento de Justicia, todos han iniciado investiga-
de Investigaciones, adems de ser el orador principal ciones, y algunos administradores de la Asociacin
del programa radial La Biblia contesta al hombre, de los Adventistas del Sptimo Da podran incluso
Walter Martin era muy respetado en los crculos te- tener que enfrentar juicios por fraude. Doctrinalmen-
olgicos. Lo que escriba, lo que deca cada da por te hablando, la iglesia ha desarrollado una gran divi-
la radio a una audiencia de dos o tres millones de sin entre aquellos miembros y lderes que estn
personas, tena gran influencia. slidamente dentro del campo evanglico cristiano,
y aquellos miembros y lderes que a causa de su
A principios de la dcada de los aos 1980 se es- nfasis en la justicia por las obras, legalismo y la
cuchaban rumores de que el Sr. Martin regresara a posicin proftica otorgada a la fundadora Elena G.
tomar parte en la contienda que haba dentro de las de White, muy bien pueden con el tiempo mover la
filas del adventismo. Sin embargo se le vio ms bien denominacin fuera del campo cristiano evanglico
poco. Es posible que su influencia fuera mayor por y llevarla quiz a ser verdaderamente una secta.
haberse mantenido retirado. Para abril de 1985, sali
a la luz pblica la trigsimo sexta edicin de la El Sr. Martin escribi a la Asociacin General en
clsica obra del Sr. Martin titulada Kingdom of the febrero de 1983 con el propsito de obtener una de-
Cults (reino de las sectas). Se la haba revisado y claracin pblica y oficial que reafirmase o negase
expandido. Ese volumen contena 544 pginas y po- la autoridad del libro adventista Questions on Doc-
sea un apndice dedicado exclusivamente al Adven- trine. El 29 de abril de 1983, W. Richard Lesher,
tismo del Sptimo Da. Dicho apndice de 92 pgi- vicepresidente de la Asociacin General, respondi
nas era casi una sexta parte del libro; tena cuatro en una carta personal. As deca en una parte de su

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respuesta: Usted pregunta primeramente si los Ad- Martin estaban sentados en una plataforma mientras
ventistas del Sptimo Da siguen apoyando las res- el anfitrin John Ankerberg caminaba entre la au-
puestas dadas a sus preguntas en Questions on Doc- diencia con su micrfono, haciendo comentarios
trine, tal como hicieron en el ao 1957. La respuesta ocasionalmente y dirigiendo el dilogo.
es que s. Usted haba sealado en su carta que algu-
nos se haban opuesto a las respuestas del libro en Ankenberg comenz con la discusin sobre el li-
aquel entonces, y en cierta medida hoy existe la bro Questions on Doctrine, e hizo referencia al
misma situacin. Pero ciertamente la gran mayora hecho de que haba surgido alguna oposicin contra
de los Adventistas del Sptimo Da estn de acuerdo el volumen. Johnson reconoci que M.L. Andreasen
con los puntos de vista expresados en Questions on haba objetado las posiciones del libro en cuanto a la
Doctrine. naturaleza de Cristo y la expiacin, pero aseveraba
que sin duda alguna el liderazgo de la Iglesia Adven-
Basndose en esta afirmacin, Walter Martin tista del Sptimo Da no haba repudiado el libro
proclam una vez ms al mundo que los Adventistas Questions on Doctrine. Para corroborar su asevera-
eran, al menos por el presente, cristianos. cin indic que el libro haba sido publicado en ocho
ocasiones y que existan por entonces 150.000 co-
En el transcurso de su larga discusin sobre el pias impresas del mismo.
adventismo, el Sr. Martin encontr otra oportunidad
para referirse a la expiacin. Descartando la acusa- La mayor parte de la discusin se centr en el pa-
cin de que estuvieran defendiendo una expiacin pel que Elena G. de White desempeaba: Se la con-
incompleta, asever que los Adventistas del Sptimo sideraba como a una intrprete infalible de las Escri-
Da crean que la expiacin haba sido completada turas? Estaban los Adventistas en libertad para des-
en la cruz, e inform que el concepto que los Adven- cartar cualquier porcin de sus consejos que eligie-
tistas haban enseado por ms de un siglo sobre la ran? Para complicar an ms las cosas, Walter Mar-
obra que se est llevando a cabo ahora en el santua- tin afirm que Elena G. de White, en el comienzo de
rio celestial haba sido repudiada por la denomina- su ministerio, haba negado la plena deidad de Cristo
cin de los Adventistas del Sptimo Da. -slo para contradecirse ms larde. Johnson protest
diciendo que nunca haba odo tal declaracin, pero
De hecho, Walter Martin asegur que se poda el escenario ya estaba preparado.
encontrar la nueva posicin en los escritos que la
gran adventista Elena G. de White escribi en la Re- El Sr. Martin haba maquinado un dilema malfi-
view & Herald del 21 de septiembre de 1901. En- co. Johnson se encontraba en un aprieto, y reaccion
tonces cit lo siguiente: Cristo plant la cruz entre as: Le dar mi respuesta: no es una intrprete infa-
el cielo y la tierra, y cuando el Padre contempl el lible de las Escrituras.
sacrificio de su Hijo, se inclin ante ste en recono-
cimiento a su perfeccin. Fue un viejo truco que se usa en los debates y que
a menudo da buenos resultados. Primeramente se
Es suficiente -dijo Dios- 'La expiacin est hace una pregunta tergiversada, y luego se insiste en
completada'. Sin embargo, debe sealarse que esta exigir una respuesta simple y categrica. Cuando la
cita se encuentra en dicha revista publicada el 24 de respuesta no se dirige al aspecto dbil de una pre-
septiembre de 1901, y que en el original, la ltima gunta desde el principio, la respuesta que se d com-
palabra se traduce completa en lugar de comple- partir inevitablemente esa misma debilidad.
tada como citara el Sr. Martin. Poco despus de que
la ltima edicin del libro del Sr. Martin saliera de la La atencin se diriga ocasionalmente a la doctri-
prensa, lo encontramos prodigndose en el John na del santuario. El Sr. Martin, como se poda espe-
Ankerberg Show, un programa evanglico de tele- rar, encontr errores en la manera en que el adven-
visin muy popular. tismo comprenda el captulo nueve de hebreos y el
juicio investigador. Al hablar Johnson en defensa de
El otro invitado al programa no era otro que Wi- estas verdades, el Sr. Martin rpidamente se interpu-
lliam Johnsson, director de la Revista Adventista so con la aseveracin de que cualquier cosa que ese
(Review & Herald). juicio pudiera ser, no afectara de ninguna manera a
la salvacin del creyente. John Ankerberg se uni
Aunque la entrevista (algunos lo llamaran deba- diciendo que el juicio sera solamente para recom-
te) fue emitida en una serie de cinco partes, fue fil- pensar. Naturalmente, tal idea anula inmediatamen-
mada de una sola vez. William Johnson y Walter te la importancia del juicio. Puede tener algo que
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ver con cuntas estrellas llevar en su corona, o con pginas que apareci en su revista oficial Christian
cuntas habitaciones tendr en su mansin, pero de Research Journal. Dicho artculo llevaba por ttulo,
todas maneras va a llegar al cielo. Qu diferencia De la Controversia a la Crisis: Una Evaluacin
hace? Actualizada del Adventismo del Sptimo Da. Aun-
que estaba escrito por Ken Samples, el artculo era
Al estar bajo presin en este punto, tanto del anfi- claramente una continuacin del proceso de evalua-
trin como del otro invitado, el Pastor Johnson los cin comenzado por Walter Martin ms de 30 aos
tranquiliz al decir: Bueno, yo no creo en absoluto antes. Samples trat la historia del dilogo evangli-
que el juicio sea para nuestra salvacin. Despus de co-adventista desde el ao 1955 en adelante. Inclua
aquella declaracin, la discusin cambi hacia otras la historia exacta de las reuniones y de la publica-
reas. Pronto los Srs. Ankenberg y Martin se unieron cin de Questions on Doctrine, junto a prejuicios
para expresar su preocupacin de que el Pastor expresados ocasionalmente en contra de las posicio-
Johnson fuese relevado de su puesto por haber nes doctrinales del adventismo histrico. Movindo-
hablado en contra de Elena G. de White. Razonaban se a travs del tiempo, Samples bas sus argumentos
que si Desmond Ford haba sido despedido, l podra en el hecho de que actualmente existen dos clases de
correr igual suerte. adventismo, y cit: Si bien Questions on Doctrine
es considerado el origen del adventismo evanglico,
Se dedic una breve sesin a preguntas de la au-
este tambin encendi el fuego de aquellos que apo-
diencia. De inters particular fue la siguiente pre-
yan el adventismo tradicional. Luego de esta publi-
gunta de alguien que se identific como pastor ad-
cacin, M.L Andreasen, un respetado erudito adven-
ventista:
tista, critic severamente la obra Questions on Doc-
Me pregunto si el Dr. Johnson podra decirnos: trine, declarando que en su opinin dicha publica-
Qu aplicacin cristiana prctica tiene para noso- cin haba sido desleal al adventismo. Varios aos
tros el mensaje de 1844? Nos trae vergenza y ma- ms tarde, bajo la administracin de Robert Pierson,
lentendidos con el mundo cristiano y con los cristia- dos eruditos prominentes, Kennetn Wood y Herbert
nos evanglicos. Por qu no abandonamos el asun- Douglass declararon que la publicacin de Questions
to? Qu valor tiene? Como pastor nunca he podido on Doctrine haba sido un gran error.
encontrarle a esa doctrina valor cristiano alguno.
No hace falta decir que los Srs. Samples y Martin
Naturalmente, tal ataque fue muy bien recibido se sentan mucho ms cmodos con el adventismo
por la tele-audiencia. Tambin puede servir para de- evanglico que con el tradicional. De especial
safiarnos como pueblo, teniendo en cuenta que slo desagrado para ellos fue el hecho de que Desmond
un pequeo porcentaje de nuestros miembros tienen Ford, a quien consideraban como un erudito prolfi-
algo ms que conceptos vagos sobre el santuario y co, fuera destituido de sus credenciales ministeriales.
su significado. Ese tema ha sido grandemente igno- El artculo expresaba preocupacin sobre las seales
rado desde los das en que Robert Brinsmead nos confusas que provenan de la denominacin y llega-
inst a estudiarlo. A la luz de la importancia que esta ba a la obvia conclusin (que todava muchos adven-
doctrina tendr en las escenas finales del gran con- tistas niegan) de que mientras las decisiones de la
flicto, la ignorancia o negligencia son inexcusables. Asociacin General aparentan apoyar el adventismo
Ese aspecto de la verdad necesita ms atencin; no tradicional, la denominacin ha negado que est
menos. procurando activamente eliminar todas las influen-
cias evanglicas [a travs del despido o renuncia
Al cerrar el programa el Sr. Ankenberg le pre- forzada de obreros denominacionales]. Muchos que
gunt al Sr. Martin si el Adventismo estaba por con- anteriormente fueron pastores y maestros bblicos
venirse en una secta. La respuesta, aunque discre- contestaran enrgicamente esta declaracin. Apa-
ta, poda anticiparse: Todava no, pero se est acer- rentemente hay un gran nmero de adventistas de
cando a ese punto. La serie de cinco programas tendencia evanglica, pero que ciertamente no lo ex-
lleg a su fin mientras los Evanglicos les asegura- presan luego de Glacier View (la conferencia en
ban a los Adventistas que los amaban y se preocupa- donde se rechazaron las posiciones de Desmond
ban por ellos. Ford).
En el verano de 1988, un poco ms de tres aos Como una nota de cierre se asegur que con res-
despus, el Instituto de Investigacin Cristiana, diri- pecto a la acusacin de que el adventismo tradicio-
gido por el Sr. Martin, public un artculo de seis nal es una secta no cristiana... por lo menos aparenta
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ser una doctrina extraviada, confusa, y que compro- algunos adventistas.
mete la verdad bblica (por ejemplo: su punto de vis-
ta de la justificacin, la naturaleza de Cristo, y el Despus de la publicacin de este artculo, slo
crdito dado a una autoridad no bblica). Tambin quedaba una oportunidad significativa para el dilo-
debera sealarse que si el sector tradicional conti- go entre Walter Martin y los adventistas. El 26 de
na alejndose de la obra Questions on Doctrine, y enero de 1989, tuvieron lugar dos reuniones en la
promoviendo a Elena G. de While como una intr- iglesia de Campus Hill, en Loma Linda, que nos die-
prete infalible de la Iglesia, entonces algn da po- ron la ltima oportunidad. Sin duda alguna, fue esta
dra merecer el ttulo de 'secta', tal como reconocen la ocasin que ms informacin nos brind.

Cuarta Parte: De enero a junio de 1989

Los pastores [adventistas] Dave Vandenburgh y Su aparicin pblica interes muchsimo a los
Larry Christoffel de la Iglesia de Campus Hill en dos pastores adventistas. Christoffel explic: Nos
Loma Linda, haban estado considerando la posibili- preguntbamos si quiz haba la posibilidad de en-
dad de dar un seminario en la iglesia sobre las sectas contrar una respuesta al artculo. As, nos pusimos
no cristianas, especialmente las sectas de la Nueva en contacto con la Escuela de Religin (de la Uni-
Era, que en gran medida y alcance parecen haber versidad de Loma Linda) para ver si haba algn in-
encontrado su casa en California. En el proceso se ters en una respuesta. Tambin nos pusimos en con-
les ocurri que podran aprender algo de la autoridad tacto con el presidente de la Asociacin para estar
reconocida del mundo evanglico sobre el tema. Y seguros de que entendan lo que estbamos hacien-
as fue como se pusieron en viaje hacia San Juan do. Y finalmente se decidi que habra dos reuniones
Capistrano, para encontrarse con Walter Martin. en la Iglesia Campus Hill con el Dr. Martin y su
asociado Ken Samples, en donde invitaran a los
Como seal el Pastor Christoffel: Cuando nos pastores de las iglesias adventistas cercanas a aque-
encontrbamos en la oficina de Walter Martin, pa- lla rea para una reunin en la maana y otra en la
samos un largo rato hablando acerca del Adventismo tarde (para la Facultad de la Escuela de Religin).
del Sptimo Da. Explic Vandenburgh: Mientras Fue a travs de estas reuniones como pudimos obte-
hablbamos, se introdujo en la conversacin el tema ner nuestra ltima y ms clara visin de la relacin
del Adventismo, hacia dnde se diriga ste, de entre el Adventismo y el Dr. Walter Martin.
dnde provena y dnde se encuentra hoy da, y
comprobamos que Ken Samples, un investigador Al comienzo de estas reuniones, al Dr. Martin se
que trabajaba en el Instituto de Investigaciones Cris- le concedi la palabra para que hiciera la introduc-
tianas del Sr. Martin, estaba por escribir un impor- cin. Como se esperaba, trat su relacin con los
tante artculo sobre los Adventistas del Sptimo Da Adventistas desde mediados de los aos 1950. La
para el Christian Research Journal. Nos inform de mayor parte de esa historia la hemos examinado ya,
que el artculo sera una re-evaluacin del Adven- pero otras palabras pronunciadas por el Sr. Martin
tismo del Sptimo Da a la luz de las cosas que han durante estas reuniones nos ayudarn a tener una
tenido lugar desde que fue publicado el libro Ques- mejor evaluacin de sus ideas e influencia en rela-
tions on Doctrine, y desde las discusiones habidas cin con el adventismo.
entre los Drs. Martin, Barnhouse y la Asociacin
General. Cuando hablamos acerca de publicacin y venta,
llegamos al acuerdo de que mi libro, The Truth
Dicho artculo, From Controversy to Crisis: An About Seventh-day Adventism, que ellos haban ledo
Update Assessmemt of Seventh-day Adventist (de la ya, y su libro, Questions on Doctrine, iban a ser
controversia a la crisis: una re-evaluacin del Ad- igualmente distribuidos en las libreras adventistas.
ventismo del Sptimo Da), fue publicado el verano Cuando lleg el tiempo de la publicacin de mi li-
del ao 1988. bro, la Asociacin General se neg, y no cumpli
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con lo acordado. Esto hizo que los Srs. Froom, Read, rios en la primera reunin, los pastores del rea que
Unruh y Anderson vinieran a nosotros pidiendo sin- all haba tuvieron la oportunidad de hacer preguntas
ceras disculpas por el hecho de que sentan que re- por escrito. Algunas de esas preguntas, y tambin las
presentaban aquello que la Asociacin General no respuestas dadas por el Dr. Martin y su asociado
estaba dispuesta a asumir ahora. A resultas de la si- Ken Samples, son muy interesantes.
tuacin soportamos todo el aluvin de crtica proce-
dente de ambos lados, y a la Asociacin General no Pregunta: Por qu no clasific usted al Catoli-
le toc parte alguna. cismo Romano como una secta no cristiana, siendo
que ellos: (a) no creen en la justificacin por la fe
Hoy me ro cuando leo algunas de las publica- [aparte de las obras]; (b) tienen un infalible interpre-
ciones adventistas -o publicaciones adventistas abe- te de las Escrituras, que por decirlo as es la iglesia o
rrantes- que aseveran que yo le torc el brazo a R.A. el papa; (c) (requiere) confesin de pecados ante los
Anderson, L.E. Froom, W.E. Read y a T.E. Unruh, y hombres y no ante Dios solamente, y (d) [ensean]
que mi enrgica y dinmica personalidad los puso muchas otras doctrinas herticas?
entre la espada y la pared, y que de alguna u otra
manera obligu a estos pobres hombres a traicionar Walter Martin: Bien, he clasificado al catoli-
la religin adventista y entregarla a los evanglicos. cismo romano como una iglesia apstata. Fui educa-
Vaya una basura! Y hoy ustedes tienen una rara do por ellos. Me gradu en sus escuelas. Ha aposta-
oportunidad, pues estn contemplando al nico testi- tado en reas especficas, y est errada en algunas de
go sobreviviente. Yo estuve all. O todo lo que dije- las cosas que usted ha sealado. S. Pero la Iglesia
ron y tom notas abundantes. Escrib un libro al res- Catlica no puede ser clasificada como secta, por-
pecto, y voy a imprimir una nueva edicin de ese que afirma las doctrinas bsicas de la teologa bbli-
libro titulado: The Truth About Seventh-Day Adven- ca, y usted puede ser salvo siendo catlico romano,
tists. Tengo cuatro casas publicadoras haciendo ofer- pero no siendo Testigo de Jehov, Mormn, de la
tas, pues hay mucho inters en lo que tenemos que Cienciologa ni de la Nueva Era...
decir.
Ken Samples: Yo creo que el problema con el
La mayor alegra de mi vida en el adventismo, y catolicismo romano es esencialmente que no son tan
en mis dilogos con ellos, es haber estado en la ciu- herticos en su estructura como lo son en efecto. Si
dad de Jerusaln con Roy A. Anderson en el ao miran su estructura, si estudian su credo, son orto-
1970, y ver a Roy Anderson servir la santa cena a doxos, tanto segn nuestras reglas como segn las de
hombres que veinte aos atrs ni siquiera habran ustedes.
mirado en su direccin, y quines ahora lo estaban
Waller Martin: Ken Samples fue un catlico
llamando amado hermano y lo abrazaban, pre-
romano, por lo tanto habla con conocimiento de cau-
sentndolo como el hombre que es la cabeza de los
sa.
pastores Adventistas del Sptimo Da alrededor del
mundo, un hermano en Cristo. Eso s vali la pena. Pregunta: Algunos perciben que el libro Ques-
Volvera a repetirlo de nuevo, con tal de volver a tions on Doctrine representa un gran cambio teol-
experimentar ese glorioso momento. gico emprendido por la Iglesia Adventista del
Sptimo Da en los aos 1950, un cambio que mu-
Vemos en estas reuniones un escenario muy inte-
chos repudian. Y el entendimiento de otros es que
resante. Es obvio que el Dr. Martin posea una mente
Questions on Doctrine simplemente refleja una cla-
gil y despierta. Tambin es claro que estaba perfec-
rificacin de aquello que los Adventistas del Spti-
tamente al corriente de que no existan otros testi-
mo Da siempre han credo, para borrar as los pre-
gos oculares que estuvieran vivos y pudieran con-
juicios en contra de ellos. Qu significa realmente
tradecir su testimonio. Ciertamente no haba pasado
ese libro? Fue un gran cambio teolgico que tuvo
por alto su influencia y la influencia de sus escritos,
lugar en los aos 1950, y en el cual ciertas doctrinas
y no pareca tener ninguna timidez en recordarles a
fueron repudiadas, o fue una clarificacin de cosas
otros acerca de tales cosas. No obstante, a menudo
que los Adventistas del Sptimo Da haban estado
sola expresar inquietud y amor por los adventistas;
diciendo desde haca aos?
particularmente hacia aquellos que caba clasificar
como adventistas evanglicos. Martin: La gente con quien yo trat sostenan
que este libro era una clarificacin doctrinal, que su
Luego que el Dr. Martin expresara sus comenta-
posicin puede ser defendida mediante escritos ad-
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ventistas, y sostenan vigorosamente que no haban texto. 'Para eso fue que aprend lenguas, para ente-
cambiado ninguna de las enseanzas bsicas del rarme de qu es lo que dice el texto. Y yo s lo que
mensaje adventista. Sin embargo, yo creo que s (y el texto dice, y dice que eso no sucedi en el ao
puedo recordar el da que sucedi, cuando el Dr. 1844. De ninguna manera! Ustedes pueden creerlo
Heppenstall y el Dr. Murdoch estaban presentes y si as lo desean, pero en el texto no dice eso. Llamen
surgi la pregunta). Plantearon la pregunta cuando a eso como quieran, clarificacin o retroceso, pero
nos encontrbamos en cuestiones exegticas sobre la ciertamente es la verdad.
doctrina del santuario, el lugar santsimo y otros te-
mas en Hebreos. Y George Cannon me acompaaba Con dilogos como ese, parecera que cualquier
en estas [ocasiones]-es profesor de griego en el Se- creyente en la verdad del adventismo histrico ha-
minario de Bethel. En aquel entonces era profesor de bra encontrado extremadamente difcil quedarse
griego y de teologa en el Colegio Misionero de callado. Pero parece que no hubo mayor seal de
Nyack. Tiene un doctorado en griego de Union Se- protesta por parte de la audiencia ministerial que all
minary y es un brillante erudito. George, tal como se encontraba. Debemos recordar nuevamente que el
recuerdo, se fue mano a mano con el Dr. Heppenstall Dr. Martin relat esta informacin siendo bien cons-
y el Dr. Murdoch. Tomando un Nuevo Testamento ciente de que no haba ningn testigo ocular que
en Griego, iba lnea tras lnea por el texto, y cuando pudiera contradecirle. Sin embargo, continuemos
llegaron al punto crucial todo el mundo prest cui- considerando algunas de las preguntas hechas por
dadosa atencin a lo que decan. El profesor Cannon los pastores y las respuestas dadas por el Dr. Martin.
los mir y dijo: 'No tiene ningn sentido que conti-
Pregunta: Cmo es que una iglesia puede
nuemos debatiendo el tema. El texto est claro: en su
cambiar? Desmond Ford todava est predicando,
resurreccin Jesucristo entr en el segundo departa-
pero sin las credenciales. Muchos creen que ha
mento del santuario, en el lugar Santsimo, con su
enunciado las verdades de una manera exacta. Ser
propia sangre, habiendo obtenido eterna redencin
suficiente para nosotros, (a) predicar la verdad noso-
en nuestro favor. Eso no poda haber ocurrido, ni
tros mismos, y (b) seguir oficiando entierros, siendo
ocurri, en el ao 1844.
que los jvenes predicadores Adventistas del Spti-
Las caballeros continuaron examinando el texto, mo Da tienden a inclinarse hacia las posiciones
y el profesor Cannon dijo: 'El texto dice que entr evanglicas, o deberamos hacer algo ms?
dentro del segundo departamento, no es as?' y el
Walter Martin: Ests en una situacin difcil si
Dr. Heppensall dijo: 'S. Dentro del segundo depar-
eres adventista y te encuentras entre la espada y la
tamento, en el lugar santsimo, con su propia sangre,
pared en relacin con la Sra. White y algunas creen-
en la resurreccin. El texto lo dice as.
cias ortodoxas que han sido aceptadas. Posees tus
Murdoch estuvo de acuerdo. Ahora ustedes pueden credenciales, tienes tu iglesia, tienes tu ministerio de
leer esto de Desmond Ford detalladamente. Proba- enseanza fuere lo que fuere o cualquiera que fuere
blemente sea uno de los hombres ms instruidos y tu funcin, y la tentacin es a permanecer dentro de
ciertamente uno de los ms brillantes que he encon- la iglesia y obrar por un cambio en la iglesia. Esa
trado en el adventismo y en la teologa en general. filosofa ha estado en pie desde el ao 1957 hasta el
Yo creo que encontrarn en l a un hombre que ha ao 1960 cuando por primera vez comenz Ques-
hecho una obra meritoria y recomendable de exge- tions on Doctrine y The Truth About Seventh-Day
sis aun en esto, pero eso fue admitido en aquel en- Adventism y ha logrado generar una considerable
tonces [en los aos cincuenta]... Ahora, si leemos la controversia. Sin embargo tiene que haber, por parte
obra Questions on Doctrine sobre este tema, encon- de cada individuo, un momento de verdad, un ins-
traremos que explicaron clara y profundamente lo tante de sometimiento de una manera o de otra, esto
que Cristo hizo desde su perspectiva de clarifica- envuelve a veces grandes prdidas en perspectivas
cin. A m realmente no me importa si lo quieren de tiempo y espacio. Yo admiro a los pastores Ad-
llamar 'clarificar' o 'retroceder': lo importante es que ventistas del Sptimo Da, a aquellos que estn en
ustedes vuelvan a la verdad de lo que dice el texto. posiciones de autoridad, a pastores y maestros que
El punto fundamental es: qu es lo que dice el tex- han pensado que en buena conciencia no podan
to? No es lo que alguien diga que dice el texto. Ya aceptar algunas de las cosas que previamente haban
hemos tenido suficiente de romanismo. Ya he tenido credo, y levantaron la bandera para que todos lo pu-
suficiente de esto cuando me educaba en la iglesia. dieran ver. Personalmente dira que esa decisin fue
A m no me importa lo que alguien opine acerca del la correcta, pero yo no puedo jugar el papel de Esp-
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ritu Santo y de conciencia para los dems. Esa es mi Como siempre sucede, un punto teolgico afec-
conviccin en el asunto. Creo que Ford hizo exacta- tar siempre a otros puntos, y eso lleva a los proble-
mente lo que tena que hacer. Creo que fue algo as mas ms serios. Mientras se refera a lo que l con-
como un moderno Martn Lutero. ceba como peligros del antinomianismo, el Dr. Mar-
tin comparti la siguiente perspectiva de su pensa-
Tal como se podra esperar, el Dr. Martin tena miento: Invalidamos la verdad de la ley por la fe?
mucho que decir acerca de Elena G. White. Su posi- No. Establecemos la verdad de la ley. Lo nico
cin era muy interesante, aunque sorprendente para horrible acerca de esto es que no la puedes guardar.
provenir de alguien a quien se supona una mente Desearamos que hubiese aadido en tu propia
lgica. Admiti abiertamente que la Sra. White, fuerza, pero el hecho triste es que aquellos que sos-
por lo menos en ciertas ocasiones, tuvo acceso a tienen las creencias calvinistas niegan el poder del
informaciones sobrenaturales, y que el Seor cier- Seor para guardar al creyente de caer. La vida cris-
tamente la us especficamente para que lograra tiana no presenta para ellos ninguna esperanza de
ciertas cosas en ciertos momentos. Al mismo tiem- victoria sobre el pecado en ninguna etapa antes que
po, encontr grandes errores en sus escritos; la cata- se efecte la traslacin.
log como un papa femenino y asegur que a me-
nudo erraba y estaba engaada en cuanto a su enten- Por supuesto, Elena de White no estuvo de acuer-
dimiento de la inspiracin en su propia vida: Esta- do: Satans declar que les era imposible a los hijos
mos hablando acerca de una persona que tuvo el don e hijas de Adn guardar la ley de Dios, por tanto
de profeca en varias ocasiones pero no todo el tiem- acus a Dios de falta de sabidura y amor. Si no po-
po, y por lo tanto era perfectamente posible que co- dan guardar la ley, entonces el fallo estaba en el
metiera errores y tuviera fallos exegticos. Como Dador de la ley. Los hombres que estn bajo el con-
ya haba expresado en su libro The Kingdom of the trol de Satans siguen repitiendo las mismas acusa-
Cults, el Sr. Martin se refiri a una gran cantidad de ciones contra Dios al afirmar que el hombre no pue-
evidencias, que aseguraba mostraban fallos de de guardar la ley de Dios. Jess se humill a s mis-
Elena White. Bien, no tengo una maleta llena de mo, revistiendo su divinidad con humanidad, para
documentos conmigo. Obviamente, en ese respecto as llegar a ser la cabeza y representante de la fami-
estoy limitado. lia humana, para que por precepto y ejemplo conde-
nara el pecado en la carne y demostrara que las acu-
Otro tema de mucha importancia en los aos pa- saciones de Satans eran falsas (Signs of the Times,
sados: el santuario y el juicio investigador, tambin 16 enero 1896).
surgi en la discusin. Ken Samples expres su pre-
ocupacin por la presunta falta de seguridad [en la Eso es lo que hace que hace del calvinismo una
salvacin] que los adventistas parecen aquejar. Esta enseanza tan daina, pues las ideas preconcebidas
preocupacin se entiende fcilmente cuando se tiene del calvinismo ciegan la mente al propsito mismo
presente que el Sr. Samples se describe a s mismo de Cristo al venir a la tierra.
como sosteniendo una creencia moderada dentro
del calvinismo. Despus de una discusin sobre las En definitiva, ste fue un da muy interesante, una
creencias calvinistas pre-lapsarias [antes de la ca- oportunidad para aprender algo en relacin con
da de Adn], post-lapsarias [despus de la cada de aquel hombre que por tanto tiempo pareca saber
Adn] y la doble predestinacin, afortunadamente, tanto sobre nosotros. Se hace difcil entender cmo
Ken Samples clarific su posicin al decir que, en su es que un hombre puede pasar treinta y cinco aos
opinin, un verdadero creyente regenerado no va a observando la iglesia remanente de Dios tan minu-
terminar siendo reprobado. En otras palabras, se ciosamente como lo hizo Walter Martin y an as no
adhiere a la doctrina de: una vez salvo, siempre poder encontrar en su mensaje nada que lo atrajera.
salvo. Quiz podamos comenzar a ver la causa. Por desgra-
cia, parece que cualquier entendimiento por nuestra
A pesar de que los Srs. Martin y Samples nunca parte haya llegado demasiado tarde. Muy tarde para
lo dijeron explcitamente, es fcil ver que el juicio beneficiar a quienes representaban a la Iglesia Ad-
investigador no encaja en esa doctrina [de una vez ventista del Sptimo Da hace treinta y cinco aos. Y
salvo, siempre salvo] y en su doctrina compaera de tambin demasiado tarde para el Dr. Martin.
la predestinacin. No cabe esperar otra cosa tratn-
dose de dilogos teolgicos con calvinistas, modera- Las dos reuniones en Loma Linda fueron la lti-
dos o no. ma oportunidad que tuvimos para presentar a Walter

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Martin las verdades distintivas del adventismo. Cin- Lo que estamos afrontando en el adventismo es
co meses ms larde, el 26 de junio de 1989, sufri un una creciente brecha que ningn esfuerzo superficial
repentino ataque al corazn que puso fin a su pere- podr unir, y que finalmente, y tan cierto como el
grinaje terrenal, poniendo fin a la larga historia de aire que respiramos en este lugar, causar ms pro-
Walter Martin y el adventismo. blemas de los que los adventistas sern capaces de
resolver.
Es mucho lo que se puede decir retrospectiva-
mente. Son muchas las lecciones que se pueden Estoy convencida de que nuestra nica salva-
aprender de eso. Pero de todo lo que quepa decir, guardia estriba en mantenernos unidos al Seor Je-
quiz dos declaraciones merecen nuestra atencin y sucristo. Podemos permitirnos la prdida de la amis-
pensamiento: una de parte de Walter Martin y la otra tad de los hombres de este mundo.
de Elena de White:

A los que Dudan

Es natural que en algn momento una persona se sistemtica. La verdad es que solamente aquellas
detenga y se pregunte: Existe la posibilidad que sea doctrinas que se pueden incorporar a una entidad
yo el que est equivocado? Como Adventistas del unificada y consistente soportarn la prueba del
Sptimo Da tambin nosotros debemos preguntar- tiempo. Walter Martin entendi este hecho.
nos si nuestra comprensin de la verdad es correcta. A pesar de su desacuerdo con muchas doctrinas
El error nunca ser considerado como una riqueza, y adventistas, comprobamos que desde el primer libro
si alguien nos puede mostrar una comprensin ms que escribi sobre el tema hasta el tiempo de su
clara de la verdad, seramos necios rechazndola. ltimo contacto con el adventismo, el Dr. Martin
Uno se pregunta si los cargos presentados por estaba dispuesto a pasar por alto muchos puntos me-
Walter Martin en contra de la Iglesia Adventista del nores de divergencia. Estuvo incluso dispuesto a
Sptimo Da tienen validez. A pesar de que el espa- admitir que Elena de White fuese inspirada por lo
cio no ha permitido aqu que se revisen todas las po- menos en algunas ocasiones. Sin embargo, en ciertos
siciones doctrinales del Sr. Martin, ser de ayuda al puntos fue inflexible: Los adventistas, vino a de-
lector un resumen de los hechos bsicos. cir, pueden ser un poco raros, pero siguen siendo
cristianos mientras sigan creyendo...
A lo largo de treinta y cuatro aos, Walter Martin
refut muchos puntos de la enseanza histrica del Pero qu es lo que debemos creer? En la mente
adventismo, incluyendo: el sbado del sptimo da, del Dr. Martin haba dos doctrinas esenciales: el
la marca de la bestia, el estado de los muertos, la haberse completado la expiacin en la cruz, y la na-
destruccin final de los impos, la segunda venida, turaleza humana impecable de Cristo. Si los adven-
los dos mil y trescientos das de la profeca del cap- tistas estuvieran tan slo de acuerdo en estos puntos,
tulo ocho de Daniel, el santuario celestial, el juicio entonces seran cristianos para Walter Martin.
investigador, la expiacin, el espritu de profeca, la El reconocer la naturaleza fundamental de estos
naturaleza humana de Cristo y la nocin de iglesia dos puntos es mucho ms que un asunto de simple
remanente. curiosidad. Sera una mera coincidencia que estos
Sus objeciones a estos puntos doctrinales son las dos aspectos considerados de importancia capital por
comnmente aducidas por los protestantes enemigos el Dr. Martn, sean al mismo tiempo dos piedras an-
del adventismo. Estas objeciones han sido adecua- gulares sobre las cuales se sustentan las doctrinas del
damente respondidas en muchos libros que presen- catolicismo y del calvinismo? De cualquier manera,
tan las enseanzas del adventismo histrico. Sin em- todava existe una pregunta ms bsica para cual-
bargo lo que es de mayor inters es que el Dr. Mar- quier sistema de pensamiento teolgico: Qu es pe-
tin parece haber entendido ms plenamente que mu- cado? Los dos aspectos enfatizados por el Dr. Martin
chos otros difamadores la importancia de la teologa son de crucial importancia.

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El creer en una expiacin ya terminada o comple- Como es obligacin de todo telogo sistemtico,
ta, lleva a uno a la conclusin de que el cristiano, Walter Martin lleg a estar de acuerdo con una cre-
individualmente, no est capacitado para decidir su encia de la naturaleza humana de Cristo compatible
propio destino. Para el catlico, Cristo termin ya su con las doctrinas [evanglicas] que l enseaba.
obra de sacerdocio mediante la expiacin en la cruz, Martin consideraba que esa doctrina era tan vital en
habiendo logrado as una acumulacin de mritos su evaluacin del adventismo, que el acuerdo en ese
que deberan aplicarse a la cuenta del pecador me- tema era uno de sus dos puntos innegociables. El
diante la intercesin de los sacerdotes terrenales, de problema es que la creencia que l nos amonestaba a
Mara y de los santos. Para el calvinista, Cristo ter- aceptar es en diversas ocasiones tipificada por el
min su expiacin en la cruz, colocando de esa ma- apstol Juan como la marca identificadora del anti-
nera el tema de la salvacin ms all de la influencia cristo.
de la decisin humana. Es de esta creencia de donde
se deriva la doctrina de la predestinacin y su doc- Amados, no creis a todo espritu, sino probad
trina hermana de una vez salvo, siempre salvo. los espritus si son de Dios; porque muchos falsos
profetas han salido por el mundo. En esto conoced el
No hace falta tener mucha imaginacin para ver Espritu de Dios: Todo espritu que confiesa que Je-
que, no importa qu rama de la teologa escoja uno, sucristo ha venido en carne, es de Dios; y todo esp-
al aceptar la doctrina de una expiacin completada ritu que no confiesa que Jesucristo ha venido en
en la cruz, quedar descartada la verdad del ministe- carne, no es de Dios; y ste es el espritu del anti-
rio sumo sacerdotal de Cristo en el santuario celes- cristo, el cual vosotros habis odo que viene, y que
tial. Una vez hecha esa concesin, pronto se de- ahora ya est en el mundo (1 Juan 4:1-3).
rrumban otras verdades. Si es que el ministerio del
Sumo Sacerdote celestial no existe, entonces cul Porque muchos engaadores han salido por el
es la razn de un santuario celestial? Qu sentido mundo, que no confiesan que Jesucristo ha venido
tendra la purificacin de un santuario que no existe? en carne. Quien esto hace es el engaador y el anti-
Qu se podra decir de la profeca de los dos mil cristo (2 Juan 7).
trescientos das de Daniel? Y qu necesidad habra
Muchos dirn que estos versculos no tienen rela-
de una iglesia remanente s esta no tuviera una ver-
cin con el asunto, pero ciertamente la tienen. Car-
dad mayor que proclamar o una misin especial que
ne (su transliteracin al espaol es sarx) es la mis-
realizar?
ma palabra usada a travs de todo el Nuevo Testa-
Cuando Walter Martin requiri tal concesin de mento para designar la naturaleza cada del hombre.
la Iglesia Adventista del Sptimo Da, le estaba pi- Obsrvense otros usos de esta palabra:
diendo nada menos que se entregara incondicional-
Y aquel Verbo fue hecho carne, y habit entre
mente a las fuerzas del error. Pero una expiacin
nosotros (y vimos su gloria, gloria como del unigni-
completada era solamente la mitad del paquete, qu
to del Padre lleno de gracia y de verdad (Juan
consecuencias habran de resultar?
1:14).
La cuestin de la naturaleza humana de Cristo no
Lo que es nacido de la carne, carne es; y lo que
es algo nuevo. Ha sido debatida durante siglos por
es nacido del Espritu, espritu es (Juan 3:6).
defensores de todas las creencias. En aos recientes
esta historia controvertida ha sido citada a menudo El Espritu es el que da vida; la carne para nada
como una razn para evitar el tema, suponiendo que aprovecha; las palabras que yo os he hablado son
al ignorarlo se logra que termine en el olvido (por espritu y son vida (Juan 6:63).
extrao que parezca, aquellos que ms se manifies-
tan en contra de discusiones abiertas sobre este tema, Y yo s que en m, esto es, en mi carne, no mora
a menudo parecen encontrar frecuentes causas y el bien; porque el querer el bien est en m, pero no
oportunidades para divulgar sus creencias errneas el hacerlo (Rom. 7:18).
al respecto). Si bien es cierto que la controversia re-
sulta desagradable, no es razn suficiente para aban- Ahora, pues, ninguna condenacin hay para los
donar la defensa de la verdad bblica. Tal conclusin que estn en Cristo Jess Porque lo que era impo-
significara la ruina para toda enseanza de la Pala- sible a la ley, por cuanto era dbil por la carne, Dios,
bra de Dios. enviando a su Hijo en semejanza de carne de pecado
y a causa del pecado, conden al pecado en la carne;
para que la justicia de la ley se cumpliese en noso-
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tros, que no andamos conforme a la carne, sino con- Cuando observamos la cuestin de la naturaleza
forme al Espritu. Porque los que son de la carne humana de Cristo, el escenario cambia rpidamente.
piensan en las cosas de la carne; pero los que son del Y la razn es muy simple: Si el diablo tuviera que
Espritu, en las cosas del Espritu. Porque el ocupar- admitir que Cristo venci el pecado en la misma na-
se de la carne es muerte, pero el ocuparse del Espri- turaleza cada que t y yo tenemos, su acusacin se
tu es vida y paz. Por cuanto los designios de la carne desmoronara inmediatamente.
son enemistad contra Dios; porque no se sujetan a la
ley de Dios, ni tampoco pueden; y los que viven Naturalmente, el anticristo nunca admitir una
segn la carne no pueden agradar a Dios. Ms voso- creencia tan llena de poder como esa. Sostendr es-
tros no vivs segn la carne, sino segn el Espritu, si crupulosamente la idea de que la naturaleza de Cris-
es que el Espritu de Dios mora en vosotros. Y si to tena ventaja sobre la nuestra. La doctrina catlica
alguno no tiene el Espritu de Cristo, no es de l ha logrado eso mediante la creencia de la inmacu-
(Rom. 8:1, 3-9). lada concepcin. Mucha gente piensa que dicha
creencia tiene que ver con la concepcin de Jess en
Manifiestas son las obras de la carne, que son: la matriz de Mara. En realidad, la doctrina se refiere
adulterio, fornicacin, inmundicia, lascivia, idolatra, a la concepcin de Mara en la matriz de su madre.
hechiceras, enemistades, pleitos, celos, iras, con-
tiendas, disensiones, herejas, envidias, homicidios, Aparentemente era tan importante que Cristo tu-
borrachera, orgas, y cosas semejantes a stas; acerca viera esa ventaja sobre nosotros, que la iglesia ro-
de la cuales os amonesto, como ya os lo he dicho mana tuvo que retroceder dos generaciones para
antes, que los que practican tales cosas no heredarn asegurar que Mara se encontraba enteramente libre
el reino de Dios (Gl. 5:19-21). del pecado original, de tal manera que no hubiera
duda alguna de que Cristo no vino en la sarx. Y esa
Indiscutiblemente, grande es el misterio de la enseanza, dondequiera y como quiera que se en-
piedad: Dios fue manifestado en carne, justificado cuentre, es la marca del anticristo.
en el Espritu, visto de los ngeles, predicado a los
gentiles, credo en el mundo, recibido arriba en glo- Desafortunadamente, el asunto no ha sido bien
ria (1 Tim. 3:16). aclarado, ni aun en las mentes de los adventistas, por
ms tiempo que hayan tenido para comprenderlo.
En cada caso en que se tradujo la palabra carne Elena de White escribi: Me han llegado cartas que
en estos versculos, el trmino original griego es afirman que Cristo no poda haber tenido la misma
sarx. En Romanos 8:6, la palabra sarx tambin apa- naturaleza que el hombre, pues si la hubiera tenido,
rece traducida como carne. Ahora, tambin es cierto habra cado bajo tentaciones similares.
que la palabra sarx algunas veces se refiere al cuerpo
fsico, a la carne tangible que todos poseemos. Pero Cul fue la respuesta de la Sra. White? si [Cris-
la pregunta aqu es: Qu significado de la palabra to] no hubiera tenido la naturaleza del hombre, no
sarx tuvo Juan en mente cuando escribi la adver- podra ser nuestro Ejemplo. Si [Cristo] no hubiera
tencia acerca de la enseanza del anticristo? sido participante de nuestra naturaleza, no podra
haber sido tentado como lo ha sido el hombre... Fue
Recuerden que la advertencia es doble: Todo una solemne realidad que Cristo vino para reir las
espritu que confiesa que Jesucristo ha venido en batallas como hombre, en lugar del hombre. Su ten-
sarx, es de Dios. Y todo espritu que no confiesa que tacin y victoria nos dicen que la humanidad debe
Jesucristo ha venido en sarx, no es de Dios, este es copiar el Modelo. El hombre debe llegar a ser parti-
el espritu del anticristo. No existe terreno neutral. cipante de la naturaleza divina.
Has conocido algn cristiano que afirme que Este comentario, al margen de lo interesante que
Jess no tena un cuerpo real? Sabes cul es la doc- haya podido ser, tena por objeto sealar la impor-
trina de la iglesia catlica en ese punto? La iglesia tancia de los dos requerimientos que Walter Martin
catlica, al igual que la mayora de las denominacio- estaba presentando a la Iglesia Adventista del
nes cristianas, ensea que Cristo tena un cuerpo de Sptimo Da. Sin embargo, para algunos quedan sin
carne y hueso. De acuerdo con la doctrina catlica, respuesta innumerables preguntas. El Dr. Martin nos
el cuerpo de Cristo, mientras l vivi en la tierra, era dijo que Elena de White haba negado la deidad de
tan fsico como el tuyo y el mo. Cristo. Es eso verdad? El Dr. Martin nos dijo que
estbamos errados en nuestro entendimiento acerca
En qu consiste, pues, la doctrina del anticristo? del libro de Hebreos. Es eso cierto?
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Son todas ellas buenas preguntas. Tendrn bue- Podemos probar que Walter Martin estaba equi-
nas respuestas? Desafortunadamente no tenemos vocado? No sin antes hacer un anlisis cabal del li-
respuestas tan buenas como desearamos. El Dr. bro de Hebreos y de todos los escritos de Elena de
Martin nunca proporcion la evidencia para esas White.
acusaciones, y es muy difcil refutar una acusacin
tan vaga como esa. El Dr. Martin nunca mostr las Tenemos una buena razn para creer que Walter
palabras de Elena de White donde, segn l, haba Martin estaba en lo correcto? -Ninguna.
negado la deidad de Cristo; y en cuanto a sus citados
Pero aunque una afirmacin enftica no constitu-
comentarios acerca del libro de Hebreos, nunca
ye evidencia ni prueba de nada, es a menudo ms
mencion a qu captulo se refera.
difcil de contrarrestar que una argumentacin.
Quiz el Dr. Martin lo saba.

Traduccin revisada por www.libros1888.com

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