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la persona humana

Lic. Rolando Monteza Caldern

Imagen y semejanza de Dios. Animal racional. Mamfero terrestre bpedo. Mono desnudo.
Pasin intil. Mquina gentica para la preservacin de sus genes.
Mecanismo homeosttico equipado con un ordenador locuaz.
Centro programado de actividad consciente.
Microcosmos alqumico. Pastor del ser. Dios viviente. El modo finito de ser Dios 1
Un espritu en el tiempo2...

1. Qu o quin es la persona humana?... La pregunta sobre el hombre

En la filosofa contempornea se despierta el inters por una concepcin del hombre


mirndolo desde s mismo. Diversas escuelas, mtodos y concepciones se han elaborado con
el fin de responder al problema del hombre. Al estudiar al hombre desde dentro, desde la
conciencia se corre el riesgo de extrapolaciones hasta el punto de caer en un subjetivismo. No
obstante, la pregunta acerca del hombre ha estado presente desde los inicios de la historia del
pensamiento, junto al tema de Dios y del mundo han sido los tres grandes problemas o
cuestiones filosficas de siempre. Aristteles adverta al empezar su Metafsica que todos los
hombres desean saber (1,1). Saber es una actividad propia del ser humano que tiene por
objeto toda realidad. El hombre quiero saberlo todo y ese todo, en cuanto tiene ser, es objeto
potencial de conocimiento. Los Presocrticos se preguntaban por la constitucin del mundo,
luego Scrates se interesar por el hombre y todos se plantean el tema de Dios.
Pero no slo la historia del pensamiento atestigua la inquietud de saber. El nio empieza
desde temprana edad a preguntar sobre el sentido de las cosas, sobre su porqu, luego sobre
el yo y sobre su origen. Claro que hasta la adolescencia esta no tiene ningn matiz filosfico,
pues para ello se necesita dejar la conciencia de su individualidad y descubrir la universalidad
de esta cuestin, en cuanto afecta a todo hombre en cuanto hombre.
La Antropologa Filosfica tiene como objeto lo radical y esencial del hombre. En eso se
distingue de otras ciencias antropolgicas. La filosofa se pregunta por la esencia del hombre,
de todos los tiempos, de aquello radical que me une a lo pasado y me posibilita el futuro. Todo
ello supone responder preguntas y aspiraciones profundas, que Alejandro Llano lo expresa
parafraseando as: quin soy yo? de dnde vengo? con quin estoy?... dnde vamos a
comer?

1
Juan Luis RUIZ DE LA PEA, Antropologa teolgica fundamental (Santander: Sal Terrae, 1988) Prlogo.
2
Esta original definicin fue propuesta por Leonardo Polo, y aparece como subttulo de su libro Quin es el
hombre (1991). En la actualidad se prefiere hablar del hombre como un espritu encarnado, un cuerpo
espiritualizado, un espritu en el mundo o un espritu en el tiempo, etc (GARCA, 2003).
En primer lugar el hombre descubre las cosas, y luego se percibe distinto a ellas. Ha salido de
s para acercarse a las cosas y vuelve a s para preguntarse por s mismo. De modo
acertadsimo lo puntualiza Juan Pablo II en la Fides et ratio: El hombre cuanto ms conoce la
realidad y el mundo y ms se conoce a s mismo en su unicidad, le resulta ms urgente el
interrogante sobre el sentido de las cosas y sobre su propia existencia. Todo lo que se
presenta como objeto de nuestro conocimiento se convierte por ello en parte de nuestra vida.
La exhortacin Concete a ti mismo estaba esculpida sobre el dintel del templo de Delfos, para
testimoniar una verdad fundamental que debe ser asumida como la regla mnima por todo
hombre deseoso de distinguirse, en medio de toda la creacin, calificndose como hombre
precisamente en cuanto conocedor de s mismo
La pregunta sobre el hombre no es una mera actitud especulativa o curiosidad intelectual
como ocurre, por ejemplo, cuando nos preguntamos cmo funciona el ojo de un insecto. La
pregunta sobre el hombre es algo fundamental, pues necesita preguntarse lo que es para
comportarse de acuerdo a lo que es: quin soy yo? qu he de hacer?. Ningn otro ser del
universo se pregunta sobre s mismo. El hombre al reflexionar sobre s llega a la
autoconciencia, al autoconocimiento que le define como aduce Juan Pablo II.
El hombre no se limita a vivir, a comer, a dormir se pregunta esencialmente sobre su
felicidad y ella tiene que ver con sus aspiraciones. Si se pregunta qu he de hacer? Lo hace
buscando lo que debe hacer para ser feliz. Y para ello debe actuar segn su condicin de
hombre, como ser libre. Los otros seres vivos actan segn leyes fijas de su naturaleza, con lo
cual no tiene sentido la pregunta sobre su modo de actuar, que es nico y determinado. En
cambio la existencia del hombre se presenta como un drama: qu he de hacer con mi vida?
Como vemos, la pregunta sobre el hombre tiene repercusiones existenciales. Una buena
Antropologa nos deja en las puertas de la tica, y a la vez una tica seria presupone la
Antropologa.
Por otra parte, cuando el hombre se pregunta sobre s mismo y sobre su origen llega hasta el
problema de Dios. Y as entra en los lmites de la Teodicea. Una acertada concepcin del
hombre conduce a una acertada visin sobre Dios, y viceversa, un atinado concepto de Dios
me ofrece una profunda visin sobre el hombre. As, una antropologa cristiana que contempla
un Dios personal concibe al hombre como su imagen y semejanza. Dios en su origen, pues si
no hubiera Dios, no habra imagen.
El desarrollo de estas ideas en la filosofa medieval se ver conturbado en la modernidad, que
lleva a concebir a Dios como una idea del hombre, que es lo mismo que decir, que la idea de
Absoluto es un producto de nuestra inteligencia. En realidad es una aspiracin de lo que el
hombre espera ser. Se ha llegado a pensar que para que el hombre sea, Dios no ha de ser.
El deseo de reivindicar al hombre no es del todo malo, pues tambin se ha pretendido
contemplarle como seor de lo creado. Esto no se opone a su ser imago Dei. Podemos
hablar del hombre como un alguien y no como un algo en la existencia. De all que se
prefiera formular la pregunta Quin es el hombre? Y no qu es. Ciertamente, el hombre no
es una cosa ni un objeto, pero no debemos perder de vista que toda su dignidad no le viene de
s mismo sino de su dignidad de ser imagen y semejanza de su Creador.
Tambin se ha cuestionado hablar de problema, enigma o misterio en torno al hombre. En
cuanto no podemos desentraar su esencia el hombre es un problema. Gabriel Marcel
prefiere hablar de misterio, pues el problema se plantea desde fuera, pero la cuestin del
hombre debe ser planteada por el hombre como parte de s mismo, como misterio. Como
enigma, problema o misterio, el hombre nos resulta incomprensible, mas no por eso podemos
renunciar a conocerlo y lo que la filosofa logra es cierto, verdadero y necesario para nuestra
existencia.

2. Hacia una comprensin de la nocin de persona humana

Hombre, individuo, sujeto, yo... persona humana. Cada uno de estos trminos se refiere a una
misma realidad y, a la vez enriquecen, el modo de concebir al ser humano. Es importante no
perder de vista esto, porque cualquier reduccionismo o univocidad ha creado confusin.
Asimismo, restando todo contenido a estos vocablos podra llevarnos a disolver la nocin de
persona, como ocurre en esta poca contempornea, como lo anota Fernando Sells en su
libro La persona humana.
Autores como Jacques Maritain, nos advierten el peligro de una distincin real entre individuo
y persona. No podemos negar una distincin conceptual: al decir individuo humano nos
estamos refiriendo a un ejemplar de la especie humana, as como cuando decimos ste perro,
nos referimos a un ser que pertenece al gnero perruno. Ahora bien, cuando empleamos el
trmino individuo indicamos que estamos ante un ser indiviso, nico y singular. Esto permite
evitar una visin abstracta de la persona, pues el trmino individuo se refiere al ente concreto.
Sin embargo, tal distincin ha sido nefasta, pues la interpretacin que se le ha dado es que
como si hubiera individuos humanos que no son personas; por ejemplo, un feto.
Robert Spaemann escribi un libro que se llama Persona, distincin entre algo y alguien. Uno
de sus captulos lleva por ttulo: Es todo individuo persona humana?. All advertir que
esta dicotoma no existe, todo individuo es persona; la distincin es slo lgica.
Por otra parte, persona humana es mucho ms que lo que denominamos yo, es decir el ser
consciente, el yo se puede emplear como persona, pero hay que ver en qu contexto. Porque
cuando duermes qu sucede? No eres consciente, entonces eres persona?. Autores como
Leonardo Polo (en su libro El Yo), han repensado el yo para darle un contenido metafsico.
La palabra sujeto tambin se ha distinguido de persona. Podra ocurrir, pero debemos atender
al contexto. Se emplea sujeto cuando se habla de quien hace un tipo de operaciones. Sujeto
humano se identifica con persona humana, aqu se adquiere un matiz, sujeto frente a objeto,
pero parece que designa ms en s mismo.
La nocin hombre tambin es lo mismo que persona humana. Hombre se refiere a la
naturaleza mientras que persona aade algo ms a ese concepto. Persona no es lo mismo
que naturaleza, pero incluye a la naturaleza. La persona tiene que ver con un todo sustancial.
La persona humana que en filosofa medieval se una a un todo sustancial, en la moderna se
uni a las facultades. Sells dice que en el racionalismo hay una reduccin hacia la
racionalidad y eso fundamentara la nocin de persona. En la filosofa contempornea se
acenta es la voluntad, se centra el discurso en una facultad y no en el todo.
Saber qu es persona humana resulta una tarea ardua. El problema que se nos plantea podra
resultar algo ambiguo y difcil. Cmo podemos, entonces, conocer la verdad sobre la
persona? Qu nocin tenemos de persona?
3. La persona desde la metafsica clsica

(Anicio Manlio Torquato Severino) Boecio en el s. V se plante qu es persona, en su libro


De persona et duabus naturae (Sobre la persona y las dos naturalezas). All ofrece esta
definicin de persona: rationalis naturae individua substancia. Adems hace una
investigacin sobre la raz etimolgica del vocablo persona y dice que persona viene del
griego prosopon que significa lo que est puesto delante de los ojos, lo que re-presenta a
alguien. Boecio se est refiriendo a un elemento del teatro griego que es la mscara, la
misma que tiene doble funcin: por una parte, la identificacin del personaje y, por otra, una
funcin ms prctica, que es hacer sonar la voz, porque la voz que se emite y que resuena, es
como una ampliacin de la voz. Esta definicin puede ser discutida, pero nos seala dos rasgos
de la persona humana que aportar la filosofa romana y cristiana: Su identidad y su relacin.
Este concepto refleja la identidad con respecto a los dems, sino hubiera pblico en el teatro
no podra ser reconocido el personaje. De forma que son los dems que reconocen e
identifican a la persona y, asimismo, es lo que facilita or la voz del personaje, ste ltimo
sentido fue recogido por el Derecho Romano, aunque como veremos se trata en ambos
casos de una valoracin extrnseca.
Para el Derecho Romano, persona es el sujeto de derechos y deberes. Y qu relacin tiene
esto con hacer sonar la voz? Porque la persona (per-se-sonans) es aquel que suena por s
mismo, como el actor del teatro griego que gracias a la mscara deja or su voz. Eso es lo que
justamente sucede desde el punto de vista jurdico, la persona es aquel hombre que tiene voz
propia y, por lo tanto, puede intervenir en la vida social y en el foro romano. Ahora bien,
puesto que no todo individuo humano tiene voz propia (los esclavos, los nios y las mujeres),
entonces, no todos pueden ser considerados persona jurdica. Slo posee esa categora el
ciudadano romano.
stas son aproximaciones al concepto de persona, pero todava no se ha llegado a una
formulacin exacta de persona humana, pues no define al ser humano en su integridad,
metafsicamente hablando. No ofrece una identidad entre el hecho de ser individuo de la
especie humana y ser persona humana. Tal universalizacin proviene del cristianismo, que
adems de haber heredado los conceptos grecorromanos, hered tambin el concepto
persona de la cultura hebrea, que justamente tradujo su trmino panm por el griego
prosopon. Gracias a esa riqueza cultural que se ha desarrollado en el cristianismo podemos
apuntar tres caractersticas esenciales del concepto de persona: Primero, el algo propio e
intrnseco al ser humano; segundo, es un concepto universal; y, tercero, tiene un carcter
meta-especfico.
a) Como habremos advertido antes, desde el punto de vista del derecho romano, el valor de la
persona, o mejor dicho, que sea persona o no, depende de un valor explcito (la sociedad, el
estado romano). En la antropologa cristiana en cambio el valor de la persona es intrnseco.
Nadie le da a usted la categora de persona es inherente a nuestro mismo ser (ver El espritu
la Filosofa Cristiana de Etinne Gilson, el captulo El personalismo cristiano).
Ser persona significa ser amado por s mismo. Esta es una caracterstica que se da como
novedad en el pensamiento cristiano y se mantiene a lo largo del tiempo. La tradicin cristiana
dice que persona es per se agitur (el que opera por s mismo) esto es muy importante porque
se est reconociendo su racionalidad y libertad, que es lo que distingue esencialmente al
hombre del resto de los seres. Los animales no obran per se agitur, pues obedecen a leyes
implcitas en su naturaleza ms que an operar, pues sus actos responden necesariamente a
un principio intrnseco que los conduce a su fin. El "per" no hay que entenderlo en un sentido
absoluto, como que si nicamente es persona a aquel que se da su ser, nadie es causa de s en
orden al ser, slo lo es de su obrar. Esta distincin seala la raz ontolgica de ser persona. La
tradicin bblica aade una fundamentacin ontolgica, y esto lleva reconocer el valor o
dignidad de cada persona, que no es algo que se otorga desde fuera. No es producto de un
advenimiento sino que se posee por s mismo, independientemente del reconocimiento
jurdico. Y as, por ejemplo, antes del reconocimiento jurdico el esclavo ya es persona.
b) El segundo lugar, respecto a la universalidad de la nocin de persona humana. Es aplicable
a todos los hombres por el hecho de participar de la naturaleza humana cada individuo ya es
persona y eso es lo que fundamenta la igualdad de derechos y deberes. Aristteles s hablaba
de una desigualdad, pues unos eran ms racionales que otros. Igualdad no quiere decir que
haya uniformidad, existe una igualdad de naturaleza. El ser persona es algo por naturaleza, no
es algo adquirido, como el esclavo que compra su libertad, no es algo que se adquiere, es algo
que se es.
c) Y en tercer lugar, la persona humana posee un carcter meta-especfico, esto quiere decir
que cada persona humana es superior a los fines que tiene propuesto a la especie, esto no
sucede con el resto de las especies, el fin de individuo se agota por el bien de la especie. Un
individuo en una especie se desarrolla, madura y se reproduce, lo importante es que la especie
se mantenga, por eso. El individuo se subordina al bien de la especie.
En la persona humana no sucede as, aunque biolgicamente lo parezca. Pero es mucho ms
que eso, vive para ser feliz plantendose metas y fines que no se encuentran en la naturaleza,
pues cada hombre se propone a s mismo sus fines. El fin del hombre no es el fin de la
sociedad, esto es lo que olvida el colectivismo, segn el cual, el hombre est subordinado al
bien de la sociedad. Si esto fuera s, la persona sera relativa a la sociedad, el bien de la
persona estara al bien de la sociedad. Cada persona es nica, e irreprensible, ms bien es la
colectividad la que est subordinado a la persona humana.
Con el empirismo, la definicin de Boecio entra en crisis y se oscurece su contenido. Y esto se
debe a que antes ha entrado en crisis la nocin metafsica de las nociones de causalidad y
sustancia, porque han quedado reducidas a leyes psicolgicas, la causalidad es slo un hbito
o costumbre, o ms an, se ha llegado a decir que en la realidad, no existe eso que se llama
causalidad. Se ha dicho tambin que la sustancia es incognoscible. Con todos estos postulados
se ha abandonado una definicin metafsica acerca de la persona.

4. La disolucin de la nocin de persona

4.1. Racionalismo y Voluntarismo


En la filosofa moderna surgi otro problema, al olvidar el fundamento ontolgico de la
persona, de modo que ya no se pone el fundamento en el ser sino en el obrar o en una
operacin suya. Esto se da en el racionalismo: yo soy una sustancia pensante, se reduce la
sustancia a una operacin suya, que es el pensar. Es un reduccionismo, a una operacin
tambin se da en el voluntarismo que reduce a la persona a la operacin libre voluntaria. El
problema es que se reduce la persona no a lo que se es, sino a lo que opera y, as, la nocin de
persona se acaba empobreciendo y hasta se la pone en peligro: qu sucede cuando la
persona no opera?... La persona es, porque posee el ser en mayor grado y, por eso, es capaz
de operar, pero previamente al operar la persona es (operari sequitur esse).
4.2. Hume y el empirismo
Hume y otros empiristas consideran a la sustancia como algo que se oculta detrs de los
accidentes: no tengo la impresin de la sustancia. Por ello quiz sea mejor entender la
sustancia como identidad que se mantiene tras los cambios y que hace posible el obrar. La
identidad personal (lo que yo soy), desde el primer momento hasta siempre, que me hace el
mismo protagonista de una biografa, nica, incomunicable a los dems. sa identidad es la
persona.
4.3. Colectivismo y Personalismo
En la filosofa contempornea, surge un nuevo problema con el colectivismo, que tiene su raz
en Hegel. Para l la sustancia ya no es el individuo humano, sino la sociedad, el estado, el
absoluto. La persona no tiene un fin en s mismo, sino que el fin es el fin del estado. Por lo
tanto la persona humana carece de relevancia y el valor recae en la sociedad, que tiene que
cumplir a toda costa su fin. El individuo es slo un proceso del envolvimiento de la sociedad, la
persona est en funcin del estado.
Como reaccin a esta concepcin, el personalismo intenta recuperar la centralidad de la
persona humana, desde un contenido bblico. Ciertamente, en la filosofa medieval ya se haba
hablado de la persona desde esta perspectiva, pero ahora se intentar definirla desde un
principio estructurador y el mtodo adoptado es el fenomenolgico y no el metafsico.
Antonio Milln Puelles que conoce muy bien la tradicin escolstica, en su libro La estructura
de la subjetividad nos hace caer en la cuenta que al personalismo se le suele criticar la falta de
una base metafsica, porque se queda slo en lo fenomenolgico.
Ahora bien, la antropologa tiene que ser metafsica. Uno de los puntos donde se manifiesta
que el personalismo se ha alejado de la fundamentacin clsica es la propia nocin de
persona. Para el personalismo la persona es indefinible, porque lo que se puede definir es la
esencia o naturaleza de las cosas, pero la persona no es una esencia, es algo que est ms all.
Es verdad, que definimos algo por su esencia, y que la persona es indefinible, pero s debe de
admitir una cierta definicin, porque aunque la persona no se reduce a su esencia, si tiene
esencia, que es lo mismo que decir que s tiene naturaleza. Lo que se plantea es la
contraposicin entre persona y naturaleza, como si la persona no tuviera naturaleza. Un
momento! la naturaleza no es el todo, pero s se encuentra en la persona.
Esto ocurre, por ejemplo, con Hring, cuyo discurso personalista, carece de metafsica.
Entonces, si la persona no tiene naturaleza, Cmo se explicara la ley moral natural? Algo
distinto aport Karol Wojtyla, quien sostiene tambin que la persona no puede ser definida
como objeto, y dice que la persona se manifiesta en el obrar y, aunque no habla de sustancia,
usa el trmino soporte, que supone lo mismo.

5. El personalismo y la nocin de sustancia

Para el personalismo la nocin de sustancia es inadecuada a la persona. Pero si la persona no


es una sustancia, entonces, qu es? es, acaso, un accidente, preguntara un escolstico?
Para el personalismo la persona es relacin, pero esto implicara decir que es una relacin
subsistente? El existencialismo lo resuelve de mala manera, pues postul que es pura
existencia, un mero proyecto sobre la nada.
La razn por la cual ellos rechazan el trmino sustancia es porque proviene de categoras del
mundo fsico, y la persona trasciende esas categoras materiales. Entender la sustancia segn
el mundo material es algo insuficiente, porque es verdad que a la sustancia se la define como
sustrato o soporte de los accidentes sensibles. Pero, si bien es cierto que se ha tomado del
mundo fsico, no se agota all. Persona es lo que se destaca del mundo material, justamente
porque est ms all, no porque sea ajena al mundo fsico.
Si esto se estudia en serio, descubrimos que proviene de una mala comprensin del concepto
de sustancia, que es mucho ms rico. Su sentido principal es aquello que es en s mismo, y eso
aplica tanto la sustancia material, como a los inmateriales. Lo que sucede es que hay una
cuestin metodolgica. Se trata de conocer el tema de la analoga; esto hace la metafsica al
hablar de distintas realidades y aplicarla a distintas realidades.
Por otro lado, para algunos filsofos personalistas la nocin de sustancia evoca algo cerrado,
completo, autosuficiente, algo contrario a entender la persona como apertura, relacin.
Pero esta postura no entiende con propiedad el concepto de sustancia, que no va contra su
carcter de apertura, pues que tenga sustancia significa tambin que posee una naturaleza
determinada y libre. La sustancia no es un todo cerrado sino lo que es en s, que puede operar
por s y obrar.

6. Caracteres esenciales de la persona

Bien comprendidos los trminos, el punto de vista clsico y personalista son dos modos
complementarios de responder a la pregunta sobre la persona humana. El primero sera una
perspectiva ms acorde con la filosofa del ser y la concepcin proveniente de la Escolstica. El
otro punto de vista es bblico y se sita desde su accin, algo tpico de la fenomenologa (s.
XX). No son dos perspectivas contrapuestas ni se anulan. La perspectiva del ser no se identifica
con la de la accin, pues la persona no se agota en la accin ni ocurre esto al revs. Al igual
que la autoconciencia y la libertad, toda accin manifiesta a la persona. Algunas doctrinas
contemporneas admiten slo que la persona es su accin, prescindiendo de su fundamento
ontolgico.
Karol Wojtyla en su obra Persona y accin dice que una accin presupone una persona. La
accin revela a la persona y, por ello, miramos a la persona a travs de su accin. Romano
Guardini en su obra Mundo y persona dice que la persona se supone, se est suponiendo, al
contemplar su accin, pues hay algo detrs que fundamenta esa accin.
Situados desde ambas perspectivas, podemos afirmar tambin que dada la complejidad de la
persona humana, muchos autores contemporneos prefieren hablar de notas o propiedades
esenciales de la persona. Hay autores que utilizan otros trminos para referirse a lo mismo:
caracteres esenciales, dimensiones de la persona. En orden a su ser podemos sealar las
siguientes:
Subsistencia o sustancia, criticada porque es extrada del mundo natural. Se prefiere
hablar slo de que el hombre es libertad y las categoras del espritu no son reducibles
a las cosas materiales.
Mismidad o identidad, lo que permanece tras los cambios.
Apertura, tanto a la intelectiva como volitiva, en sentido de apertura
trascendental, pues toda la persona que est abierta a la realidad.
Incomunicabilidad, en cuanto que su propio acto de ser le pertenece y no puede
abandonarlo.
Auto-posesin: la persona humana se posee a s misma y es capaz de obrar por ella
misma, y no por otro. Las cosas s son objeto de posesin, pero la persona no puede
ser poseda. La esclavitud es rebajar a la persona humana, que esencialmente escapa a
la posesin y a la utilizacin.
Individualidad o autonoma entitativa: la persona humana posee una autonoma en
su ser, la persona humana no puede ser un accidente, la persona humana no existe en
otro, alguien puede decir pero viven sociedad? S... pero no es la sociedad.
Hasta aqu las propiedades esenciales entitativas, veamos ahora caractersticas en orden a su
accin:
o Autoconciencia: la persona humana al volver sobre s misma se posee de forma
intencional, como objeto de conocimiento.
o Libertad u autonoma operativa: supone la autonoma entitativa.
o Intimidad: es su propio mundo interior, efecto de la autoconciencia. Siendo auto-
posesin, posee un mundo interior, compuesto de imgenes, recuerdos, deseos y lo
muestra slo cuando quiera y a quienes quiera mostrar.
o Dilogo o intersubjetividad: la persona humana se manifiesta en el dilogo.
o Donacin: pues la persona es alguien que se posee y puede, a su vez, darse a los
dems.
o La persona es un ser histrico.