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La revolucin de la terapia centrada

en el cliente de Carl Rogers


Carl Rogers es sin lugar a ninguna duda una de las grandes figuras de la
psicologa del siglo XX. Sus aportaciones van ms all de la creacin de la
psicoterapia centrada en el cliente, (tambin conocido como Counselling) un modelo
de intervencin y concepcin del ser humano de corte humanista, sino que aport a
todos los psiclogos clnicos las bases de cmo debe ser la relacin entre el paciente
y su psiclogo en sus afamadas actitudes rogerianas, la base de lo que actualmente
llamamos Alianza Teraputica, factor que la investigacin ya ha sealado como clave
para que una psicoterapia sea eficaz.

A lo largo de su carrera desempe importantes cargos como investigador,


psicoterapeuta y referente en el mundo de la psicologa como la presidencia de la
APA, ctedras y puestos de profesor en diferentes universidades (Ohio, Chicago,
Wisconsin-Madison o el Instituto de Ciencias de la Conducta del Oeste) y tambin
fue un referente y requerido para otros mbitos como el educativo, con importantes
instituciones como la CIA (en la Human Ecology Fund, que realizaba estudios sobre
la persona para la agencia de inteligencia) o como mediador en los conflictos de
Irlanda del Norte, Sudfrica, Estados Unidos o Brasil.

Este psiclogo norteamericano naci en un pequeo pueblecito de Illinois, y a


edad temprana empez a observar (podramos decir escuchar, que era lo que l saba
hacer mejor que nadie) la naturaleza en la granja que compr su padre. Un da,
observando las patatas acumuladas en un almacn, en el que la luz slo entraba por
un pequeo tragaluz pegado al techo del mismo, pudo contemplar algo que fue para
Rogers revelador: Al estar privadas de algo bsico para sus necesidades, las patatas,
echaban races que crecan hacia arriba, buscando la luz que necesitaban para
sobrevivir.
Cmo poda una patata, un ser biolgicamente tan primario, tener esa
capacidad innata a la adaptacin y al desarrollo? Observando otras formas de vida
ms complejas, Rogers entendi que todas las formas de vida tienen al crecimiento y
a ser plenas, entonces, por qu los humanos se volvan a veces enfermos o se
bloqueaban en sus problemas?

EL SER HUMANO TIENE ANTE TODO LA CAPACIDAD DE,


ESCUCHNDOSE A S MISMO Y A SU PROPIA SUBJETIVIDAD, ELEGIR
HACIA DONDE QUIERE PROYECTAR SU VIDA.

Esta idea sera una de las bases de su concepcin del ser humano, y de su forma
de entender la labor del psiclogo no como un maestro o tcnico que ensea a su
paciente sino como un ser humano abierto a la experiencia y al contacto con su
paciente, postulados que present en su mtica conferencia del 11 de diciembre de
1940 en la Universidad de Minesota en la que cre alta expectacin y polmica al
plantear las bases de lo que luego se llamara la psicoterapia no directiva o centrada
en el cliente, y al abrir, junto con Maslow o Fritz Perls, lo que se denominara la
Tercera Va o Humanismo, un paradigma dentro de la psicoterapia con una visin
ms optimista del ser humano y basada en la no directividad.

La teora rogeriana muestra una concepcin del ser humano basada en unos
pocos principios, con los que, a pesar de su aparente sencillez, logra explicar la
naturaleza del ser humano:

Tendencia a la Actualizacin: El ser humano tiende de manera natural al


crecimiento y al desarrollo. Las personas son capaces de autodirigir su conducta hacia
lo que necesitan y desean en cada momento siempre y cuando sean capaces de
aceptarse plena e incondicionalmente a s mismos.

Congruencia entre el Yo Real Yo Ideal: Las personas que ms logran poner


en marcha dicha tendencia y acercarse ms a la autorrealizacin son aquellas que
logran tener un nivel de ajuste mayor entre su propia realidad y la visin ideal que se
obligan a ser de s mismos. Aceptar la propia verdad de cada uno permite que
podamos avanzar hacia aquello que queremos conseguir y nos aporta estabilidad, en
cambio, forzarnos a ser una imagen irreal e idealizada, rgida de nosotros mismos nos
impide observar nuestra propia realidad y nos atasca en gastar nuestros esfuerzos en
tratar de avanzar hacia algo que no somos.

Libertad: El ser humano es algo ms que la suma de los condicionamientos


habidos y una visin mecanicista del individuo que planteaban las terapias de
modificacin conductual y tampoco es esclavo de aquellos conflictos que ocurre en
su inconsciente, y que, por tanto, no es capaz de controlar. El ser humano tiene ante
todo la capacidad de, escuchndose a s mismo y a su propia subjetividad, elegir hacia
donde quiere proyectar su vida.

Es en base a esta concepcin que Rogers desarrolla la psicoterapia centrada en


el cliente, un modelo de psicoterapia, que se basa en la no directividad (el ser humano
es capaz de autodirigir su conducta, y por tanto, no necesita ser dirigido por otros), en
estar centrada en el cliente (es el psiclogo y su metodologa las que se adaptan al
cliente, y este es el experto en s mismo y no al revs), y en crear unas condiciones a
travs de las actitudes del terapeuta y en el establecimiento del vnculo relacional
entre el psicoterapeuta y su paciente, que favorezcan esta tendencia innata del ser
humano al crecimiento.

Actitudes del terapeuta de la terapia centrada en el cliente

Aceptacin Incondicional: Los seres humanos tratan de no mirar los aspectos de


su naturaleza que le son dainos o amenazantes (por historia de aprendizaje, pero
fundamentalmente, por miedo a ser rechazados o juzgados por otros), si en la relacin
teraputica el paciente puede sentirse aceptado incondicionalmente y no juzgado por
su psiclogo, podr empezar a mirar estos aspectos, y por tanto, elegir que decide
hacer con ellos y autodirigir su conducta para alcanzar dichos objetivos y solucionar
sus problemas por s slo. nicamente a travs de la experiencia de ser aceptado por
otro plenamente, puede una persona sentirse digna de ser aceptada, lo que le permite
comenzar a mirar su propia realidad y aceptndola tal y como es, empezar a poder
cambiarla si lo desea. Adems, dejar de gastar sus energas en aquellos conflictos y
conductas que hace para ser ms cercano a su Yo ideal que simplemente, busca ser
su mejor versin, la ms aceptable o querible para otros, pero que, es por ello
mismo, no incondicional (slo soy aceptado en la medida que hago lo que otros
perciben como bueno).

Empata: Esta habilidad, capaz de ponerse en el lugar del otro, y no slo eso,
sino tratar de entender su realidad tal y como la percibe el otro (con sus sistemas de
creencias, forma de entender la vida, valores), permite al psiclogo sealar al
paciente a travs del reflejo emptico (operativizacin conductual de la empata)
aquello que le ocurre y experiencia, su verdad por encima de sus rumiaciones
cognitivas y obligaciones sociales e idealizadas, lo que facilita al paciente poderse
ver en ese espejo para entenderse a s mismo.

Autenticidad: La relacin teraputica debe despojarse del rol de seguridad del


psiclogo para pasar a ser un encuentro de ser humano a ser humano. Slo si el
psiclogo es genuino y autntico, la aceptacin incondicional y la empata de ste le
valdrn al paciente, que de lo contrario, lo vivir como algo forzado y puesto en el
papel que desempea el terapeuta, por lo que dicha validacin sera tambin
condiciona (en este caso al rol de psiclogo). Rogers, plantea adems que si el
psiclogo es autntico puede mostrar al paciente una forma de aceptarse, un
aprendizaje por modelado a travs de la propia aceptacin del psiclogo hacia s
mismo que se envidencia en la autenticidad al poder mostrar el terapeuta sus
emociones y propias penas y glorias.

Con todo esto, los pacientes pueden tener un encuentro donde al ser aceptados,
pueden percibirse aceptables, y, por tanto, empezar a mirar la parte de s mismos que
evitan, y al entenderla y conocerla, pueden reaccionar a ella y elegir libremente que
desean hacer. Este proceso es facilitado por la empata del psiclogo que refleja y
muestra la verdad y el yo real que percibe del otro, siempre como una sugerencia y no
como una interpretacin impuesta.

LA RELACIN TERAPUTICA DEBE DESPOJARSE DEL ROL DE


SEGURIDAD DEL PSICLOGO PARA PASAR A SER UN ENCUENTRO DE
SER HUMANO A SER HUMANO
Finalmente, la autenticidad del psiclogo le da la validez y legitimidad a esta
aceptacin y le muestra al paciente una forma para la propia aceptacin de s mismo.

Rogers, que pocos conocen de l su gran faceta como investigador y acadmico


y que aport notables avances tcnicos en la investigacin, como por ejemplo el
hecho de ser el primer psiclogo que grab y analiz cientos de horas de sus propias
psicoterapias para ver los patrones y formas que seguan, pudo comprobar que los
pacientes que realizaban su tipo de psicoterapia evolucionaban hacia el crecimiento y
desarrollo en los sentidos que ellos decidan y que presentaban un cambio en su
personalidad que pasaba por diferentes fases:

Cambios en el Concepto de S Mismo: El cliente adquiere un mayor de grado


de consdieracin positiva hacia s mismo, gracias a la integracin de las experiencias
rechazadas anteriormente. La consdieracin positiva incondicional del terapeuta ha
favorecido esta integracin; La empata ha ayudado a reconocer sus propios
sentimientos y la congruencia del terapeuta ha servido para la introyeccin de esta
actitud.

Cambio en el Locus de la Evaluacin: Se produce un desplazamiento desde la


consideracin de los valores ajenos hasta la asuncin de los suyos propios. La mayor
confianza que se estimula a travs de la terapia favorece la autodireccin y la
percepcin de que su conducta est bajo su control.

Cambio en la Relacin de los Dems: La percepcin y valoracin de los dems


se hace ms tolerante y realista.

Cambio en las Defensas y en la Manera de Experienciar: El cliente se hace ms


abierto, congruente y menos defensivo en cuanto a su experiencia. Disminuye su
vulnerabilidad a la amenaza gracias a una mayor congruencia y flexibilidad.

Cambios en la Madurez y Organizacin de la Personalidad: La persona se


vuelve ms objetiva y realista en sus percepciones, ms capaz de solucionar sus
problemas y de tolerar la frustracin. Las exigencias de su yo ideal estn ms acordes
con sus posibilidades. Su conducta se vuelve ms creativa y adaptada.
Bibliografa

Barcel, T. (2013). Las actitudes bsicas rogerianas en la entrevista de relacin de


ayuda. Miscelnea Comillas. Revista de Ciencias Humanas y Sociales, 70(136), 123-
160.

Carl Rogers (1997). Psicoterapia centrada en el cliente. Barcelona: Ediciones Paids


Ibrica.

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