Вы находитесь на странице: 1из 8

La forja de un

imaginario
El movimiento artstico educativo revolucionario
Alicia Azuela

El Renacimiento mexicano, el movimiento artstico ms 2. Las transformaciones institucionales que lleva ro n


importante del siglo XX en Mxico, se explic desde sus a cabo como funcionarios de gobierno y las alianzas
inicios en funcin de la lucha armada de 1910. El con- polticas que establecieron de manera simultnea
cepto mismo del renacer cultural, poltico y social deriva- durante la lucha armada para poder intervenir, a nivel
do de la Revolucin form parte de los imaginarios que gubernamental, en la creacin del aparato estatal pos-
acompaaron el proceso de gestacin y consolidacin del revolucionario.
naciente orden institucional, debido en mucho a la inter- 3. Por ltimo, los programas oficiales de educacin
accin de los campos del arte y de la poltica. artstica popular desarrollados durante los regmenes
C o n s t ruir el nuevo orden exiga de la participacin de Obregn y Calles, y su significado dentro del con-
de los diversos grupos que detentaban el poder. La lite junto de las estructuras simblicas en las que se ciment
ilustrada, como parte de stos y como productora del el nuevo andamiaje estatal.
discurso conceptual y visual que acompa la transfor- En el Mxico revolucionario la proyeccin del arte
macin poltica, combati desde su propio campo, el y la cultura en el mbito de la transformacin social le
de la cultura y el arte para conservar su lugar entre las abri a la lite ilustrada el lugar para desempear, desde
clases dominantes.
En este artculo me ocupar del papel que jug el
arte en el proceso de creacin de los imaginarios que
s u s t e n t a ron la construccin de la estructura poltico-
institucional derivada de la Revolucin Mexicana entre
1910 y los ltimos aos de la dcada de los veinte.
Analizar el caso particular de la educacin artstica por
ser emblemtica de la funcin que desempe el campo
de la cultura en la institucionalizacin del estado nacio-
nal revolucionario.
Considerar los tres aspectos ms importantes de la
intervencin en ese proceso de los artistas, los intelec-
tuales y los acadmicos:
1. La formulacin y adquisicin de los principios
estilsticos y conceptuales con los que justificaron la
necesidad de su participacin en la construccin de las
estructuras institucionales que permitieron desarro l l a r
su labor artstico-educativa.
Gabriel Fernndez Ledesma, El ebanista, 1925

REVISTA DE LA UNIVERSIDAD DE MXICO | 77


El imaginario creado por los artistas contribuy
a figurarse el nuevo orden institucional,
a evaluarlo, a forjar las mentalidades ciudadanas
alrededor de un proyecto comn de nacin.
las instituciones gubernamentales, el liderazgo en el con los lineamientos constitutivos de todo discurso
terreno de la cultura hegemnica principalmente nacionalista los artistas e intelectuales apoy a ron su
dentro de las reas de la educacin, la creacin y la argumentacin sobre parmetros histricos, raciales
difusin cultural. y culturales. Por ello, en tanto cualidad racial distin-
Los artistas, los intelectuales y los acadmicos, como tiva del mexicano, el arte debi dar cuenta de nuestro
p ro d u c t o res del discurso conceptual y visual que acom- pasado glorioso y fue garante de nuestras poten-
pa las transformaciones polticas revolucionarias, com- cialidades para construir una gran nacin, unnime
b a t i e ron desde su propio campo, el de la cultura y el y singular.
arte para ocupar un lugar entre las clases dominantes. La anexin del arte al discurso re volucionario prov i-
Tu v i e ron para ello que construir el discurso que justi- no de dos ve rtientes ideolgicas predominantes dentro
fic el sentido de su funcin y establecer las alianzas que de la corriente nacionalista mestizfila imperante: una de
p e r m i t i e ron luego ejerc e r l a . c o rte latinoamericanista, cuyo principal representante
Para acreditar el valor de su misin, la minora ilus- fue Jos Vasconcelos, y otra indigenista, encabezada por
trada se autoinvisti con la jerarqua de gua espiri- Manuel Ga m i o. Ambos idelogos a tono con su poca
tual o lder popular. Se comprometi a educar y ali- v i e ron en la educacin la herramienta que permitira
mentar la supuesta sensibilidad artstica nata del sacar a las mayoras de su atraso ancestral. Pusieron
mexicano y a transmitirle los conocimientos del arte especial empeo en la formacin artstica popular, por
y la cultura occidental que posean como lite. Cre y ver en la capacidad artstica una cualidad distintiva del
tambin que era su deber crear el nuevo arte mestizo, mexicano y enaltecedora de su raza. Ellos compartieron
fomentar las tradiciones artsticas autctonas y su le- la fe en que juntas, educacin y cualidades artsticas, con-
gado prehispnico, adems de difundir en los muro s tribuiran a hacer de Mxico una gran nacin y logra-
y la grfica el nuevo catecismo re vo l u c i o n a r i o. Con- ron que estos principios alimentaran los programas
vencida, pretendi reconstruir el alma nacional y educativos del obregonato y el callismo.
crearle la doctrina a la Re vo l u c i n .1 De acuerdo Los artistas plsticos adoptaron este ideario y lo
enriquecieron con las novedades estilsticas tradas de
1 Jos Vasconcelos, Los motivos del escudo, discurso pro n u n c i a-
Europa por sus pares, que regresaron del extranjero al
do ante la Confederacin Nacional de Estudiantes (sf.) en Jos Vasconce -
triunfo del sonorense. Adolfo Best Ma u g a rd, Carlos
los y la Unive r s i d a d,p. 216. Vase tambin Jos Vasconcelos, El desastre, Mrida y Roberto Montenegro fueron los primero s
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, vol. II, 1982, p. 43. que arribaron a Mxico, les siguieron Diego Rivera y
David Alfaro Si q u e i ros. Todos ellos dieron contem-
poraneidad e internacionalismo al lenguaje y pen-
samiento artsticos por los que se expresara el afn de
reconstruccin nacional. Este grupo de pintores se
sum a la corriente neofigurativa de entreguerras
( d e n t ro del decorativismo primitivista y el pos-
cubista de corte clsico y cezaniano) en su afn de
conseguir legibilidad formal y de reconciliar a la mo-
dernidad con las grandes tradiciones del pasado. Con
estas herramientas, ya en Mxico, pudieron inter-
p retar en trminos modernos la tradicin artstica
indgena popular y prehispnica y crear el imaginario
capaz de encarnar la deseada unificacin de la hete-
rognea y diacrnica realidad patria alrededor del
p royecto de nacin propuesto por los grupos re c i n
llegados al poder. Este ideario fue una manifestacin
ms del:
Natal Prez, Atepozco

78 | REVISTA DE LA UNIVERSIDAD DE MXICO


LA FORJA DE UN IMAGINARIO

empeo por consolidar en las estructuras simblicas de la


poblacin en general el dominio y la legitimidad del esta-
do posrevolucionario.2

El llamado Renacimiento artstico mexicano, que


tuvo sus mejores momentos durante la dcada de 1920,
fue precisamente el resultado de este esfuerzo. La enor-
me calidad esttica de sus distintas manifestaciones per-
miti la consolidacin en los espacios de poder a sus
creadores: los artistas; a sus idelogos y prom o t o res: los
intelectuales y acadmicos, y a sus patrocinad o res: los
lderes de las facciones polticas triunfantes. Si bien el
Renacimiento artstico se debi en mucho a esta re l a-
cin arte-Estado y con ella y por ella lleg la lite inte-
lectual al poder, la interrupcin de algunas de sus mani-
festaciones y el aislamiento de varios de sus cre a d o re s ,
como ve remos ms adelante, fueron parte del costo de Manuel Gavito, La floresta

la asociacin del arte con el Estado.

p i d i e ron una serie de cambios en los planes de estu-


DESDE L AS ESFERAS DE L A E N S E A N ZA D E L A RT E dio, la destitucin del director Antonio Rivas Me rc a-
E N L A R EVO LU C I N do, la modernizacin de los sistemas de enseanza y
la separacin de la Academia en dos escuelas: una de-
A lo largo de la lucha armada, entre 1910 y 1921, la par- dicada a arquitectura y otra a la pintura, la escultura y
ticipacin de los artistas en la construccin del nuevo el grabado.3
orden re volucionario abarc varias esferas que impli- Ya con Victoriano Hu e rta en la presidencia, despus
caron el establecimiento de las alianzas con los futuro s del asesinato de Ma d e roel 22 de febre ro de 1913, se ini-
g rupos de poder que, ya triunfantes, les abriran el espa- ciaron las transformaciones institucionales en las reas
cio para intervenir de manera institucional en la cons- dire c t i vas, organizativas y curriculares que exiga el
truccin del Estado Nacional. La participacin en la con- alumnado.
tienda gener los instrumentos legales que aseguraron Se nombr al pintor Alfredo Ramos Martnez di-
la inclusin del arte y la cultura en la forja del Mxico rector de la Academia de las Bellas Artes (recin haba
revolucionario, as como la creacin del discurso y los tomado ese nombre la Escuela Nacional de Bellas Ar-
programas que avalaron la importancia y caracters- tes) e impuls un nuevo plan de estudios en el cual se
ticas del papel de la plyade de artistas, intelectuales y reunieron diversos esfuerzos previos por renovar la
acadmicos en la preservacin, enseanza y creacin enseanza artstica acadmica, regida an por el pro-
cultural y artstica. grama instaurado por Rivas Mercado en 1903. Ade-
El proceso de integracin del estado nacional re vo- ms, se abri la primera Escuela al Aire Libre en Santa
lucionario necesit a su vez del apoyo de las estru c t u r a s Anita Ixtapalapa dedicada sobre todo a la pintura de
simblicas y de los sistemas de re p resentacin derivados paisaje. Su creacin, como el propio Ramos Martnez
de los campos artsticos y culturales para forjar, alre d e- reiter en sus discursos y escritos oficiales, respondi al
dor de su proyecto de nacin, la mentalidad ciudadana. empeo nacionalista por descubrir la fisonoma del
suelo mexicano.
El re c rudecimiento de la lucha re volucionaria a raz
LA ACADEMIA E N E L C A M P O D E B ATA L LA del derrocamiento de Huerta provoc la destitucin del
director y el cierre de la Escuela al Aire Libre, la cual no
La Escuela Nacional de Bellas Artes haba tenido muy
buenas relaciones con el rgimen porfirista, sobre todo
3 Ante la falta de soluciones, el 28 de julio la Unin de Alumnos,
con Justo Sierra, ministro de Instruccin Pblica. Para Escultores y Pi n t o res declar sin xito la huelga general, la cual result
principios de 1911, unos meses antes de que Porfirio muy peculiar ya que la Academia nunca suspendi sus actividades y
Daz dejara la presidencia, los alumnos de San Carlos expuls a varios de los rebeldes. En t re los huelguistas estaban varios
f u t u rosartistas pblicos como Raziel Cabildo, Ignacio Asnsolo, Rafael
Vera Crdoba, David Alfaro Siqueiros, Jos Clemente Orozco, Francisco
2Guillermo Palacios, La pluma y el ara d o, Mxico, El Colegio de Rangel y Jos de Jess de la Barra. El Demcra t a. Memorias, 9, nm. 5,
Mxico, 1999, p.113. Mxico, 1o de julio de 1911, p.1.

REVISTA DE LA UNIVERSIDAD DE MXICO | 79


Vasconcelos pretendi solucionar los grandes
problemas nacionales mediante la educacin,
la cultura y el arte, y a partir de esa perspectiva sent
las bases del sistema pedaggico gubernamental
en las escuelas de educacin bsica, media y
superior, y matiz los contenidos y jerarquas de los
programas de formacin, difusin y patrocinio artstico.

volvi a abrir hasta 1920 y se dedic, ya en1924, a la Murillo, por solicitud de lvaro Ob regn quien, junto
educacin artstica popular.4 con Pablo Gonzlez, era entonces comandante de los ejr-
El doctor Atl fue quien qued al frente de la Es- citos del norte y del noreste, persuadi a los artistas para
cuela de Artes Plsticas a la vez que era jefe de pro p a- que apoyaran a la faccin constitucionalista alindose
ganda constitucionalista y desempe ambas funcio- adems en este esfuerzo con los miembros de la Casa del
nes de manera simultnea. De acuerdo con la nueva Obrero Mundial (COM), principal agrupacin laboral
poltica educativa de la SIPBA, se pretendi darle a la del pas de la cual, en 1914, Atl era un lder import a n t e .6
educacin artstica un carcter funcional y utilitario En respuesta, el 3 de marzo de 1915 7, Atl seguido de
que, principalmente, se tradujo en la participacin de un grupo de maestros y alumnos de la Escuela Nacional
los estudiantes de artes plsticas en el programa pro- de Bellas Artes se traslad a Orizaba para apoyar al go-
pagandstico pro carrancista.5 bierno constitucionalista encabezado por Carranza.
Publicaron entonces el peridico La Vanguardia con el
4Pilar Ga rca de Germeos, Exposicin de los artistas mexicanos fin de formar opinin sobre los acontecimientos re vo l u-
de 1910, en 1910: El arte en un ao decisivo, la exposicin de artistas cionarios entre los combatientes. Debido a que parte de
mexicanos, catlogo de la exposicin, MUNAL, Mxico, 1991, pp. 33-60.
5 AAASC, expediente 13,1915. la tropa era analfabeta ocuparon un lugar especial las
ilustraciones que elaboraron artistas de la calidad de Jos
Clemente Oro zco. Esta publicacin fue un import a n t e
antecedente de la subsecuente labor artstica de carcter
poltico y cultural con la que los artistas e intelectuales
buscaron incidir en el contexto social desde el campo de
la cultura, de ligar su obra a las clases populares y part i c i-
par en la forja de las mentalidades ciudadanas.8

6 Vase Pilar Garca de Germeos, Alfredo Ramos Martnez y el

nuevo plan de estudios de la Academia Nacional de Bellas Artes en


1914, en MUNAL, 1994, pp. 35-49.
7 El 18 de enero Atl le envi un telegrama a Carranza dicindole:

Tengo confianza en poder unir a nuestra causa a los trabajadores, a los


estudiantes y a la clase media. Vase Charles E. Cumberland, Dr. Atl
and Venustiano Carranza. Documento: Cartas del Dr. Atl al presidente
Carranza, 31 de marzo de 1917, en The Americas, nm. 195, p. 288.
8 De acuerdo con el pintor y grabador Francisco Daz de Len,

entre los alumnos de la Escuela al Aire Libre que se incorporaron a ese


grupo estuvieron Jos Escobedo, Mateo Bolaos, Jos de Jess Ib a r r a ,
David Alfaro Si q u e i ros, Raziel Cabildo y Jos Clemente Oro zc o. Todos
ellos colaboraron en el peridico La Vanguardia bajo la direccin de At l .
La Vanguardia apareci del 21 de abril de 1915 al 11 de junio de ese ao.
Este diario era parte de una serie de peridicos que publicaron los cons-
titucionalistas en varias ciudades de la Repblica a travs de la Confede-
racin Re volucionaria y con la participacin de los mundialistas. Vase
St e ven Lief Aldeson Gruber, Historia social de los obre ros industriales de
Tampico, 1906-1919, tesis para obtener el grado de doctor en Historia,
El Colegio de Mxico, Centro de Estudios Histricos, 1982.
Adolfo Best Maugard, Autorretrato, 1922

80 | REVISTA DE LA UNIVERSIDAD DE MXICO


LA FORJA DE UN IMAGINARIO

Diego Rivera, Historia de Mxico: de la conquista al futuro, retrato de Plutarco Elas Ricardo Gimnez, La sastrera
Calles (detalle), 1935

Al triunfo de Carranza, Atl y sus corre l i g i o n a r i o s Vasconcelos pretendi solucionar los grandes pro-
regre s a ron a la Ciudad de Mxico y continuaron con sus blemas nacionales mediante la educacin, la cultura y el
actividades de propaganda cultural al lado de Ob reg n , a rte, y a partir de esa perspectiva sent las bases del sis-
s o b re todo en la etapa previa a la promulgacin de la tema pedaggico gubernamental en las escuelas de edu-
Constitucin del 17. Tambin apoy a ron la iniciativa de cacin bsica, media y superior, y matiz los contenidos
hacer del acceso a la educacin, a la cultura y al arte un y jerarquas de los programas de formacin, difusin y
derecho constitucional que finalmente garantizara el p a t rocinio artsticos.
artculo terc e ro con la participacin estatal en el patro- Fu e ron los propios artistas quienes part i c i p a ronen
cinio e imparticin de la educacin y la cultura. los distintos departamentos del Ministerio de Ed u c a-
Este grupo de ilustrados sigui fiel al general lva ro cin Pblica como maestros, diseadores grficos, pro-
Ob regn despus de que ste rompiera con Carranza y motores culturales y cre a d o res.
apoyara su candidatura a la presidencia en 1921. Como Dentro de este amplio programa cultural la educa-
consecuencia, se sellaron las alianzas entre Obregn y cin artstica popular y la pintura mural fueron las
los a rtistas e intelectuales convencionistas, quienes final- manifestaciones culturales ms importantes del Mxico
mente pudieron participar en el campo de la cultura revolucionario y las que representaban un ejemplo tpico
desde el Estado mismo. En el cuatrienio de 1921 a 1924, de la relacin que se dio entonces entre el arte y el Estado
ya con el manco de Celaya como presidente, se inici la a nivel operativo e ideolgico.
nueva etapa de reconstruccin nacional (encabez a d a Los propios artistas fort a l e c i e ron el paralelo Re n a-
por el grupo sonorense) que a lo largo de la dcada de cimiento artstico / Revolucin Mexicana al definir, en
los veinte dirigi el proceso de definicin ideolgica y gran medida, el sentido de su funcin y el de su obra a
consolidacin del orden institucional nacido de la Re- p a rtir de esa relacin paradigmtica con el Estado, a la
volucin y en el que los artistas desde su propio campo par de asociarlas a un hecho histrico tan determinante
t o m a ron parte activa.9 como la Revolucin. Por otro lado, el imaginario cre a-
Un punto fundamental de la agenda del gobierno do por los artistas contribuy a figurarse el nuevo orden
del presidente lva ro Ob regn fue la poltica educativa institucional, a evaluarlo, a forjar las mentalidades ciu-
y fue Jos Vasconcelos quien encabez este esfuerzo. En dadanas alrededor de un proyecto comn de nacin. La
tan slo cuatro aos uno como rector de la Un i ve r s i- dada Revolucin / Renacimiento artstico ayud tam-
dad de Mxico (1920-1921) y tres ms a la cabeza del bin al gobierno a contrarrestar en el extranjero el este-
Ministerio de Educacin Pblica (1921-1924) logr reotipo del Mxico brbaro que dej la lucha armada de
poner en marcha el plan de educacin popular y di- 1910. Para proyectar extramuros la imagen de un go-
fusin artstica ms ambicioso que tuvo Mxico en el bierno civilizador se implement un amplio pro g r a m a
siglo XX. de diplomacia cultural.

9 En 1922 Vasconcelos solicit a las Cmaras $589,000 para la Dire c-

cin de Cultura Esttica. En 1923 los gastos presupuestarios de la Se- LA E D U C AC I N A RT S T I C A


cretara de Educacin Pblica alcanzaban poco ms de treinta y cuatro
millones de pesos. De esa suma los dispendios del Departamento de Bellas
Como sucedi con las otras reas de la enseanza, los
A rtes y de Bibliotecas re p resentaban $3,492,000, o sea, casi exactamente
una dcima parte del presupuesto total. La discusin del presupuesto planes de educacin artstica impulsados por el De p a r-
para el ao de 1923, Boletn de la SEP, I, 3 de enero de 1923, p. 85. tamento de Bellas Artes pre t e n d i e ron contribuir a la

REVISTA DE LA UNIVERSIDAD DE MXICO | 81


c o m p a rti con la vanguardia europea su definicin de
primitivismo y su lucha por el esencialismo plstico, lin-
gstico e iconolgico. A partir de estas bases, su creador,
Adolfo Best, pretendi haber encontrado en el arte pre-
hispnico y el popular indgena y mestizo los siete grafis-
mos bsicos que representaban la esencia espiritual, cul-
tural y racial de la mexicanidad.12 Por ello, su enseanza
permitira inculcar y desarrollar en el nio mexicano d e
manera sistemtica y codificada, el autntico espritu
nacional del que derivara la unidad patria.
Gracias al apoyo de Jos Vasconcelos, este sistema
se ense en las escuelas primarias, normales e indus-
triales de toda la Repblica. Segn los informes ofi-
ciales se capacitaron a numerosos artistas jvenes para
que lo impartieran a los maestros de escuela, quienes
lo transmitieron a los setencientos mil alumnos de los
planteles oficiales.13
Con el cambio de gobierno y en respuesta a la
crtica de que esta gramtica plstica coartaba la cre a-
tividad infantil, el mtodo Best Ma u g a rd acab por
abandonarse totalmente. Aunque desconocemos sus
efectos a largo plazo, en su momento contribuy des-
Salvador Martnez Bez, Joven, 1922
de el campo del arte a fincar el discurso nacionalista
re volucionario.

unificacin nacional y ser herramienta de superacin


tica y esttica ciudadana. CALLES Y LA P O L T I C A E D U C AT I VA C U LT U R A L
En la rama de las artes plsticas las dos manifesta-
ciones ms importantes de la formacin artstica popu- En el cuatrienio de 1924 a 1928, con Pl u t a rco Elas
lar en los aos veinte fueron el mtodo de dibujo Best Calles en la presidencia, el subsecretario de Educacin
Ma u g a rdutilizado en las escuelas primarias y obreras Moiss Senz era el idelogo y el operador del plan
durante el obregonismo y las Escuelas al Aire Libre educativo gubernamental. Aspiraba a conformar un
c o n ve rtidas a partir del callismo en centros de educa- Mxico ntegro no slo por su unidad material y pol-
cin artstica popular. tica, sino tambin por la homogeneizacin racial, por la
El mtodo de dibujo Best Maugard se aplic por pri- comunidad espiritual y por la calidad tica.14 En t re las
mera vez en 1918 en la Escuela Industrial Corre g i d o r a metas integracionistas estaba el hacer de las tradiciones
de Qu e r t a roy estuvo vigente entre 1921 y 1924.10 y las cualidades artsticas del mexicano un instrumento
Este mtodo fue un procedimiento eclctico inspi- de comunin espiritual y una herramienta para alcanzar
rado por el afn unificador del nacionalismo. A nivel la armona de la nacin. A la luz de ese nuevo y peculiar
metodolgico se vali de la estatigrafa boasiana para pragmatismo, los artistas de las Escuelas al Aire Libre y
encontrar los componentes bsicos de los diseos de la Ramos Martnez encontraron un lugar predominante
cermica prehispnica. Adems de tener una ntima en el terreno de la educacin artstica popular al uti-
relacin con el sistema lingstico de interaccin clasifi- lizarse como medio para d e s p e rtar y canalizar las vo c a-
catoria que estaba entonces de moda.11 De igual forma ciones artsticas natas hacia la expresin del verdadero
espritu de la nacin.
10 Karen Cord e ro, Para devo l ver su inocencia a la Nacin, en
En respuesta al afn educativo democratizador de
Abraham ngel y su tiempo, Toluca, Mxico, Museo de Bellas Artes, 1985. Senz, las escuelas abrieron sus puertas al pblico en
11 Los etnlogos, seguidores del sistema lingstico clasificatorio

que era la corriente predominante, dentro de su concepcin de lo pri-


m i t i voequipararon la estructura lingstica con la estructura social propia 12 Adolfo Best Ma u g a rd, Tratado de dibujo. Tradicin, resurgimiento
de los pueblos no letrados y extendieron este parangn al campo del y evolucin de las artes mexicanas, prlogo de Jos Juan Tablada, eplogo
f o l k l o re, considerndolo por ello primario, irracional y colectivista. Por de Pedro He n r q u ezUrea, Mxico, Departamento Editorial de la SEP,
o t ro lado, a nivel artstico, el esencialismo primitivista se reflej en la 1923, p. 3.
intencin de crear lenguajes plsticos sustentados en formas bsicas y 13 Boletn de la SEP, I, 3, p. 378.

simples, capaces de operar como equivalentes simblicos de la fuerza 14 Moiss Senz, Mxico ntegro, Lima, Im p renta To r res Aguirre,

cre a t i vapropia de los pueblos primitivo s . 1939, p. 13.

82 | REVISTA DE LA UNIVERSIDAD DE MXICO


LA FORJA DE UN IMAGINARIO

...los artistas de las Escuelas al Aire Libre


y Ramos Martnez encontraron un lugar predominante
en el terreno de la educacin artstica popular
al utilizarse sta como medio para despertar
y canalizar las vocaciones artsticas natas hacia
la expresin del verdadero espritu de la nacin.

general enfatizando su predileccin por el sector El concepto vanguardista de lo primitivo, asociado


popular indgena originario de reas semiurbanas, a la genialidad artstica indgena y por consecuencia a la
aunque se pretendi llegar tambin a los pequeos g r a n d eza mexicana, permiti al mismo tiempo re c o n o-
poblados de las serranas. Mediante el apoyo del rector cer en el alumnado al here d e ro de la sapiencia art s t i c a
de la Un i versidad, Alfonso Pruneda, quien era un popular y dar sentido a la labor de los maestros revo l u-
antiguo impulsor de la Un i versidad Popular y estaba cionarios, responsables de re a v i var la aletargada sensibi-
totalmente de acuerdo con democratizar la educacin lidad del mexicano por el colonialismo cultural. Para
a rtstica, en 1925 la Escuela de Coyoacn se mud a llevar las Escuelas al Aire Libre a las zonas industriales
C h u rubusco y se abrieron otras ms en Xochimilco, citadinas, Fernando Leal y Gabriel Fe r n n d ezLedesma
Tlalpan, Los Re yes y Guadalupe Hidalgo. En 1926 se fundaron tambin los Centros Populares de Enseanza
inaugur la de la Viga y en 1928 las de San ngel e A rtstica Urbana; el primero estuvo en San Pablo en el
Ixtacalco, adems de extenderse a Monterrey, Mo re- Callejn del Hormign y el segundo en Nonoalco.
lia, Cholula y otras poblaciones. Ellos pretendan estimular la sensibilidad artstica del
Sin abandonar el afn educativo central de acultu- proletariado mexicano ayudndolo a descubrir las cua-
racin integral, surgi un autntico inters por el mun- lidades plsticas de las fbricas, de las mquinas y del
do indgena que finalmente permiti el triunfo de la paisaje urbano.16 Por iniciativa del escultor Guillermo
corriente mestizfila de corte indigenista encabezada
por Gamio. Con una mezcla de primitivismo y utilita- 16 Laura Go n z l ez Matute, Escuelas al Aire Li b re y Ce n t ros Populares
rismo, los mtodos de enseanza estuvieron libres de de En s e a n z a, tesis de licenciatura en Historia, Mxico, Facultad de
todo cartabn academicista, dando pie a que el alumno Filosofa y Letras, UNAM, 2000.
se expresara creativa y libremente pero bajo la tutela del
maestro. El espritu primitivista propio de las vanguar-
dias europeas anim tambin la propuesta educativa
plenarista. Ellos compartieron la fe en la bondad inna-
ta del indio hombre salvaje no maleado por l a
civilizacin y el culto por la emotividad pura, libre de
reglas academicistas. Otro punto de unin fue su con-
cepcin del arte como eco y espejo de su tiempo y como
reflejo del espritu y del genio del pueblo, supuesto po-
seedor de una fuerza vivificadora capaz de alimentar y
expresar la creatividad comunitaria y dar sustento espi-
ritual a la unidad patria.15

15 El sistema de enseanza espontanesta, al igual que el mtodo Be s t

Maugard, estaba ligado con otros sistemas educativos interesados en el pri-


mitivismo y fue comn que siguieran su desarrollo personajes importantes
dentro del arte, la etnologa y la psiquiatra. Tal fue el caso de Pier Janet,
gran admirador de las EAL y uno de los psiquiatras ms connotados de la
modernidad, interesado en la relacin entre la creacin artstica de los
nios y los esquizofrnicos con la mentalidad primitiva. Janet asisti en
Mxico a la primera exposicin de las escuelas conve rtidas en centros de
educacin popular y su entusiasmo fue definitivo en la decisin del gobier-
no de dar a conocer las obras de los nios en el extranjero.
Jos Clemente Orozco, portada del peridico La Vanguardia, 10 de mayo de 1915

REVISTA DE LA UNIVERSIDAD DE MXICO | 83


En la dcada de los treinta los gobiernos revolucionarios
queran construir una nacin moderna e industrial
que poco tena que ver con el imaginario
del Mxico rural, indgena y artista de los aos veinte.

Ruiz se instal tambin en 1927 la Escuela de Escultura A lo largo de la dcada de los veinte el arte en general
y Talla Directa en el ex convento de la Me rced. De ma- y la educacin artstica en particular part i c i p a ron en el
nera totalmente hetero d oxa, al igual que muchos otro s p roceso de construccin de los imaginarios que permi-
artistas e intelectuales de la poca, sumaron el concepto t i e ronconstruir las estructuras simblicas que cimenta-
positivista de raza al marxista de clase; al mexicano co- ron el edificio institucional posrevolucionario. El xito
mn ya no slo se le identific con el campesino sino y repercusin de este esfuerzo se debi en mucho a su
que esta categora se extendi a la poblacin mestiza, i n s e rcin en las esferas institucionales, pero fue tam-
urbana y semiurbana de bajos recursos, incluyndola bin fuente de constantes enfrentamientos entre polti-
d e n t rode los proletariados del mundo. cos e intelectuales quienes, al no ceder, muchas veces
Ramos Ma rt n ez y su profesorado contaron con p rovocaron la supresin de aquellos proyectos que por
todo el apoyo gubernamental para exponer las obras de distintos motivos dejaron de convenir a los intere s e s
los alumnos de las Escuelas al Aire Libre y de los Cen- polticos y, por ceder con frecuencia, condenaron su
t ros de Enseanza Popular en el extranjero. As, tuvie- obra a la oficializacin.
ron gran difusin nacional e internacional. Los grupos
de poder eran conscientes de las posibilidades que
tenan los trabajos infantiles de transmitir la imagen de
ese pueblo artista, inocente y primitivo que avanzaba
hacia la modernidad de la mano de la lite ilustrada y
gracias al apoyo del gobierno mexicano revolucionario.
En 1930, como resultado del movimiento a favor de
la autonoma de la Universidad, la Escuela Nacional de
Artes Plsticas (ENAP) se dedic nicamente a formar
p rofesionales, y las Escuelas al Aire Libre, igual que los
o t ros centros de Enseanza Artstica Popular, se inte-
graron al Departamento de Bellas Artes de la SEP. Du-
rante el maximato, las EAL s u f r i e ron serias limitaciones
econmicas a consecuencia de la bancarrota estatal y de
la indiferencia de las autoridades por este tipo de edu-
cacin artstica. Al final del maximato la primera que se
clausur fue la de Tlalpan y posteriormente todas em-
p ez a ron a desaparecer a lo largo del card e n i s m o.
En la dcada de los treinta los gobiernos revo l u c i o-
narios queran construir una nacin moderna e indus-
trial que poco tena que ver con el imaginario del Mxico
rural indgena y artista de los aos veinte. Con Narciso
Bassols a la cabeza, los nuevos programas educativos se
e n c a m i n a ron a forjar conciencias proletarias y a capaci-
tar trabajadores. Para completar este proceso tambin
se requiri de una estructura simblica en cuya cons-
t ruccin de nuevo part i c i p a ronlos artistas, los intelec-
tuales y los acadmicos. Sin embargo, cabe preguntarse
cul de las dos imgenes se introyect y se proyect den-
t ro y fuera del pas: la del Mxico rural e indgena o la
de la nacin moderna.
Diego Rivera, Los sabios, 1923-1924

84 | REVISTA DE LA UNIVERSIDAD DE MXICO