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Ecologa

Para otros usos de este trmino, vase ecologa (desambiguacin).

Ernst Haeckel, creador del trminoecologa y considerado el fundador de su estudio.

La ecologa es la rama de la biologa que estudia las relaciones de los diferentes seres
vivos entre s y con su entorno: la biologa de los ecosistemas (Margalef, 1998, p. 2).
Estudia cmo estas interacciones entre los organismos y su ambiente afectan a
propiedades como la distribucin o la abundancia. En el ambiente se incluyen las
propiedades fsicas y qumicas que pueden ser descritas como la suma de factores
abiticos locales, como el clima y la geologa, y los dems organismos que comparten ese
hbitat (factores biticos). Los ecosistemas estn compuestos de partes que interactan
dinmicamente entre ellas junto con los organismos, las comunidades que integran, y
tambin los componentes no vivos de su entorno. Los procesos del ecosistema, como la
produccin primaria, la pedognesis, el ciclo de nutrientes, y las diversas actividades de
construccin del hbitat, regulan el flujo de energa y materia a travs de un entorno. Estos
procesos se sustentan en los organismos con rasgos especficos histricos de la vida, y la
variedad de organismos que se denominan biodiversidad. La visin integradora de la
ecologa plantea el estudio cientfico de los procesos que influyen en la distribucin y
abundancia de los organismos, as como las interacciones entre los organismos y la
transformacin de los flujos de energa. La ecologa es un campo interdisciplinario que
incluye a la biologa y las ciencias de la Tierra.
Los antiguos filsofos griegos, como Hipcrates y Aristteles, sentaron las bases de la
ecologa en sus estudios sobre la historia natural. Los conceptos evolutivos sobre la
adaptacin y la seleccin natural se convirtieron en piedras angulares de la teora
ecolgica moderna transformndola en una ciencia ms rigurosa en el siglo XIX. Est
estrechamente relacionada con la biologa evolutiva, la gentica y la etologa. La
comprensin de cmo la biodiversidad afecta a la funcin ecolgica es un rea importante
enfocada en los estudios ecolgicos. Los eclogos tratan de explicar:

Los procesos de la vida, interacciones y adaptaciones


El movimiento de materiales y energa a travs de las comunidades vivas
El desarrollo sucesional de los ecosistemas
La abundancia y la distribucin de los organismos y de la biodiversidad en el contexto
del medio ambiente.
Hay muchas aplicaciones prcticas de la ecologa en biologa de la conservacin, manejo
de los humedales, manejo de recursos naturales (la agroecologa, la agricultura,
la silvicultura, la agroforestera, la pesca), la planificacin de la ciudad (ecologa urbana), la
salud comunitaria, la economa, la ciencia bsica aplicada, y la interaccin social humana
(ecologa humana). Los organismos (incluidos los seres humanos) y los recursos
componen los ecosistemas que, a su vez, mantienen los mecanismos de retroalimentacin
biofsicos son componentes del planeta que moderan los procesos que actan sobre la
vida (biticos) y no vivos (abiticos). Los ecosistemas sostienen funciones que sustentan
la vida y producen el capital natural como la produccin de biomasa (alimentos,
combustibles, fibras y medicamentos), los ciclos biogeoqumicos globales, filtracin de
agua, la formacin del suelo, control de la erosin, la proteccin contra inundaciones y
muchos otros elementos naturales de inters cientfico, histrico o econmico.

ndice
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1Historia
2Los precursores de la ecologa
3Objeto de estudio
4Principios y conceptos de la ecologa
o 4.1Teora de sistemas
o 4.2Principios de ecologa
o 4.3Flujos de materia y energa
4.3.1Flujo de energa
o 4.4Niveles de organizacin
o 4.5Cadena trfica
o 4.6Produccin y productividad
o 4.7Tasa de renovacin
o 4.8Riqueza, diversidad y biodiversidad
o 4.9Biosfera
o 4.10Ecosistema
o 4.11Relaciones espaciales y subdivisiones de la Tierra
5Disciplinas de la ecologa
o 5.1Otras disciplinas
6Eclogos clebres
7Vase tambin
8Referencias
9Bibliografa
10Enlaces externos

Historia[editar]
El trmino kologie fue acuado en 18691 por el naturalista y
filsofo alemn prusiano Ernst Haeckel a partir de las palabras griegas oikos (casa,
vivienda, hogar) y logos (estudio o tratado); por ello ecologasignifica el estudio del
hogar.2
En un principio, Haeckel entenda por ecologa la ciencia que estudia las relaciones de los
seres vivos con su ambiente, pero ms tarde ampli esta definicin al estudio de las
caractersticas del medio, que tambin incluye el transporte de materia y energa, y su
transformacin por las comunidades biolgicas.

Los precursores de la ecologa[editar]


Hay que reconocer a los bilogos y gegrafos el papel fundamental en los inicios de la
ecologa. Es justo recordar el aporte considerable de los griegos clsicos. Por ejemplo,
Aristteles, adems de filsofo, fue un bilogo y naturalista de gran talla. Baste citar sus
libros sobre la vida y costumbres de los peces, fruto de sus dilogos con pescadores, y sus
largas horas de observacin personal.
Si nos trasladamos al siglo XVIII, cuando la biologa y la geografa se estaban
transformando en las ciencias modernas que hoy conocemos, es imprescindible reconocer
el carcter absolutamente ecolgico del trabajo de los fisiologistas en su progresivo
descubrimiento de las relaciones entre la vida vegetal y animal con los factores abiticos
tales como la luz, el agua o el carbono. Entre los muchos ejemplos posibles, es suficiente
recordar las investigaciones de Raumur en el campo de la temperatura, as como las de
Leeuwenhoeck acerca de la formacin del almidn en las plantas verdes.
Tambin se realizaron durante el siglo algunos de los grandes viajes cientficos que
permitieron un conocimiento ms metodolgico de los paisajes geogrficos de los diversos
continentes, ejemplo entre otros del Conde de Buffon, autor de los primeros tratados de
biologa y geologa no basados en la Biblia; o Alexander von Humboldt, que explor y
estudi durante cinco aos las tierras de Amrica Latina.
El papel de los precursores del evolucionismo es asimismo fundamental, porque intuan
que no haba ningn tipo de predeterminismo en la gran variedad de especies vivientes
existentes, sino progresivas adaptaciones ambientales.
Erasmus Darwin, abuelo del universalmente famoso Charles Darwin, predijo algunas de
las grandes tesis evolucionistas que desarroll aos ms tarde su nieto y que influyeron de
modo decisivo en las corrientes de pensamiento del siglo XIX.
Sin duda alguna, la polmica entre deterministas y evolucionistas fue uno de los
principales debates cientficos del siglo XIX, enfrentando a hombres de la categora de
Cuvier, Owen, Agassiz y Klliker, contra los nuevos "transformistas" Lamarck, Darwin,
Herbert Spencer, Muller, Haeckel, etc.
El calor de la polmica fue muy fecundo, porque exigi de los transformistas que
multiplicaran sus observaciones para justificar las nuevas teoras del evolucionismo.
En alguno de ellos se manifest una conversin forzada por las evidencias; por ejemplo en
el cientfico gals Richard Owen, que aun siendo vivamente adversario de la nueva teora
evolucionista, realiz descubrimientos que l mismo no poda justificar si no era
recurriendo a la teora de Darwin.

Objeto de estudio[editar]

La ecologa es la rama de la Biologa que estudia las interacciones de los seres vivos con
su hbitat. Esto incluye factores abiticos, esto es, condiciones ambientales tales
como: climatolgicas, edficas, etc.; pero tambin incluye factores biticos, esto es,
condiciones derivadas de las relaciones que se establecen con otros seres vivos. Mientras
que otras ramas se ocupan de niveles de organizacin inferiores (desde la bioqumica y la
biologa molecular pasando por la biologa celular, la histologa y la fisiologa hasta
la sistemtica), la ecologa se ocupa del nivel superior a estas, ocupndose de las
poblaciones, las comunidades, los ecosistemas y la biosfera. Por esta razn, y por
ocuparse de las interacciones entre los individuos y su ambiente, la ecologa es una
ciencia multidisciplinaria que utiliza herramientas de otras ramas de la ciencia,
especialmentegeologa, meteorologa, geografa, sociologa, fsica, qumica y matemticas.
Los trabajos de investigacin en esta disciplina se diferencian con respecto de la mayora
de los trabajos en las dems ramas de la Biologa por su mayor uso de herramientas
matemticas, como la estadstica y los modelos matemticos. Adems, la comprensin de
los procesos ecolgicos se basa fuertemente en los postulados evolutivos(Dobzhansky,
1973).

Principios y conceptos de la ecologa[editar]


Teora de sistemas[editar]
Artculo principal: Teora de sistemas

Principios de ecologa[editar]
Plantas y animales florecen solo cuando ciertas condiciones fsicas estn presentes. En la
ausencia de tales condiciones, las plantas y animales no pueden sobrevivir sin ayuda de
estos, son comensalismos.
Flujos de materia y energa[editar]
Artculo principal: Ciclo biogeoqumico

Flujo de energa[editar]
En esta sucesin de etapas en las que un organismo se alimenta y es devorado la energa
fluye desde un nivel trfico a otro. Las plantas verdes u otros organismos que realizan la
fotosntesis utilizan la energa solar para elaborar hidratos de carbono para sus propias
necesidades. La mayor parte de esta energa qumica se procesa en el metabolismo y se
pierde en forma de calor en la respiracin. Las plantas convierten la energa restante en
biomasa sobre el suelo como tejido leoso y herbceo y, bajo este, como races. Por
ltimo, este material, que es energa almacenada, se transfiere al segundo nivel trfico que
comprende los herbvoros que pastan, los descomponedores y los que se alimentan de
detritos. Si bien, la mayor parte de la energa asimilada en el segundo nivel trfico se
pierde de nuevo en forma de calor en la respiracin, una porcin se convierte en biomasa.
En cada nivel trfico los organismos convierten en biomasa menos energa de la que
reciben. Por lo tanto, cuantos ms pasos se produzcan entre el productor y el consumidor
final queda menos energa disponible. Rara vez existen ms de cuatro o o cinco niveles en
una cadena trfica. Con el tiempo, toda la energa que fluye a travs de los niveles trficos
se pierde en forma de calor. El proceso por medio del cual la energa pierde su capacidad
de generar trabajo til se denomina entropa.
Niveles de organizacin[editar]
Para los eclogos modernos (Begon, Harper y Townsend, 1999)(Molles, 2006), la ecologa
puede ser estudiada a varios niveles o escalas:

Organismo (las interacciones de un ser vivo dado con las condiciones abiticas
directas que lo rodean)
Poblacin (las interacciones de un ser vivo dado con los seres de su misma especie)
Comunidad (las interacciones de una poblacin dada con las poblaciones de especies
que la rodean),
Ecosistema (las interacciones propias de la biocenosis sumadas a todos los flujos de
materia y energa que tienen lugar en ella)
Biosfera (el conjunto de todos los seres vivos conocidos).
Cadena trfica[editar]
Artculo principal: Cadena trfica

Las cadenas trficas, son una serie de cadenas alimentarias ntimamente relacionadas por
las que circulan energa y materiales en un ecosistema. Se entiende por cadena
alimentaria cada una de las relaciones alimenticias que se establecen de forma lineal entre
organismos que pertenecen a distintos niveles trficos. La cadena trfica est dividida en
dos grandes categoras: la cadena o red de pastoreo, que se inicia con las plantas verdes,
algas o plancton que realiza la fotosntesis, y la cadena o red de detritos que comienza con
los detritos orgnicos. Estas redes estn formadas por cadenas alimentarias
independientes. En la red de pastoreo, los materiales pasan desde las plantas a los
consumidores de plantas (herbvoros) y de estos a los consumidores de carne
(carnvoros). En la red de detritos, los materiales pasan desde las plantas y sustancias
animales a las bacterias y a los hongos (descomponedores), y de estos a los que se
alimentan de detritos (detritvoros) y de ellos a sus depredadores (carnvoros).
Por lo general, entre las cadenas trficas existen muchas interconexiones; por ejemplo, los
hongos que descomponen la materia en una red de detritos pueden dar origen a setas que
son consumidas por ardillas, ratones y ciervos en una red de pastoreo. Los petirrojos son
omnvoros, es decir, consumen plantas y animales, y por esta razn estn presentes en
las redes de pastoreo y de detritos. Los petirrojos se suelen alimentar de lombrices de
tierra que son detritvoras y se alimentan de hojas en estado de putrefaccin.
Produccin y productividad[editar]
En un ecosistema, las conexiones entre las especies se relacionan generalmente con su
papel en la cadena alimentaria. Hay tres categoras de organismos:

Productores o auttrofos Generalmente las plantas o las cianobacterias que son


capaces de fotosintetizar pero podran ser otros organismos tales como las bacterias
cerca de los respiraderos del ocano que son capaces de quimiosintetizar.
Consumidores o hetertrofos Animales, que pueden ser consumidores primarios
(herbvoros), o consumidores secundarios o terciarios (carnvoros y omnvoros).
Descomponedores o detritvoros Bacterias, hongos, e insectos que degradan la
materia orgnica de todos los tipos y restauran los alimentos al ambiente. Entonces los
productores consumirn los alimentos, terminando el ciclo.
Estas relaciones forman las secuencias, en las cuales cada individuo consume al
precedente y es consumido por el siguiente, lo que se llama cadenas alimentarias o las
redes del alimento. En una red de alimento habr pocos organismos en cada nivel como
uno sigue los acoplamientos de la red encima de la cadena, formando una pirmide.
Estos conceptos llevan a la idea de biomasa (la materia viva total en un ecosistema), de la
productividad primaria (el aumento en compuestos orgnicos), y de la productividad
secundaria (la materia viva producida por los consumidores y los descomponedores en un
rato dado). Estas dos ideas pasadas son dominantes, puesto que permiten evaluar la
capacidad de carga el nmero de organismos que se pueden apoyar por un ecosistema
dado. En ninguna red del alimento se transfiere totalmente la energa contenida en el nivel
de los productores a los consumidores. Se pierden ascendentes cuanto ms alta es la
cadena, mayor la energa y los recursos. As, puramente de una energa y desde el punto
de vista del alimento es ms eficiente para que los seres humanos sean consumidores
primarios (subsistir de vehculos, de granos, de las legumbres, de la fruta, etc.) que
consumidores secundarios (herbvoros consumidores, omnvoros, o sus productos), y an
ms que sean consumidores terciarios (carnvoros consumidores, omnvoros, o sus
productos). Un ecosistema es inestable cuando sobra la capacidad de carga. La
productividad total de los ecosistemas es estimada a veces comparando tres tipos de
ecosistemas con base en tierra y el total de ecosistemas acuticos; se estima que la mitad
de la produccin primaria puede ocurrir en tierra, y el resto en el ocano.
Los bosques (1/3 de la superficie terrestre de la Tierra) contienen biomasas densas y
muy productivas.
Sabanas, praderas, y pantanos (1/3 de la superficie terrestre de la Tierra) contienen
biomasas menos densas, pero es productiva. Estos ecosistemas representan a las
mayores partes de las que dependen el alimento humano.
Ecosistemas extremos en las reas con climas ms extremos desiertos y semi-
desiertos, tundra, prados alpestres, y estepas -- (1/3 de la superficie terrestre de la
Tierra). Tienen biomasas muy escasas y baja productividad.
Finalmente, los ecosistemas del agua marina y dulce (3/4 de la superficie terrestre de
la Tierra) contiene biomasas muy escasas (aparte de las zonas costeras).
Los ecosistemas difieren en su biomasa (carbn de los gramos por metro cuadrado) y la
productividad (carbn de los gramos por metro cuadrado por da), y las comparaciones
directas de la biomasa y la productividad puede no ser vlida. Un ecosistema como este
en la taiga puede ser alto en biomasa, pero de crecimiento lento y as bajo en
productividad. Los ecosistemas se comparan a menudo en base de su volumen de ventas
(cociente de la produccin) o del tiempo del volumen de ventas que sean los recprocos
del volumen de ventas. Las acciones humanas durante los ltimos siglos han reducido
seriamente la cantidad de la tierra cubierta por los bosques (tala de rboles), y han
aumentado agroecosistemas. En ltimas dcadas ha ocurrido un aumento en las reas
ocupadas por ecosistemas extremos, como en el caso de la desertificacin.
Tasa de renovacin[editar]
Es la relacin que existe entre la produccin y la biomasa. Sirve para indicar la riqueza de
un ecosistema o nivel trfico, ya que representa la velocidad con que se renueva la
biomasa, por lo que tambin recibe el nombre de tasa de renovacin. Su valor es el
cociente Pn/B. (produccin neta entre biomasa)
Riqueza, diversidad y biodiversidad[editar]
Artculo principal: Biodiversidad

Algunas de las tasas de diversidad biolgica ms altas se observan en losarrecifes de coral.

Biosfera[editar]
Artculo principal: Biosfera
La capa exterior del planeta Tierra puede ser dividida en varios compartimentos:
la hidrosfera (o esfera de agua), la litosfera (o mbito de los suelos y rocas), y la atmsfera
(o la esfera de aire). La biosfera (o la esfera de la vida), a veces descrita como "el cuarto
sobre" es la materia viva del planeta, o la parte del planeta ocupada por la vida. Alcanza
as en los otros tres mbitos, aunque no hay habitantes permanentes de la atmsfera. En
relacin con el volumen de la Tierra, la biosfera es solo la capa superficial muy delgada
que se extiende 11.000 metros bajo el nivel del mar a 15.000 metros por encima.
Se piensa que la vida por primera vez se desarroll en la hidrosfera, a profundidades
someras, en la zona ftica. (Sin embargo, recientemente, una teora de la competencia se
ha convertido, de que la vida se origin alrededor de fuentes hidrotermales en la
profundidad de ocano. Vase el origen de la vida.) Luego aparecieron los organismos
multicelulares y colonizaron las zonas bentnicas. Organismos fotosintticos gradualmente
emitieron, mediante reacciones qumicas, los gases hasta llegar a las actuales
concentraciones, especialmente la abundancia de oxgeno, que caracterizan a nuestro
planeta. La vida terrestre se desarroll ms tarde, protegida de los rayos UV por la capa de
ozono. La diversificacin de las especies terrestres se piensa que fue incrementada por
la deriva de los continentes por aparte, o, alternativamente, chocar. La biodiversidad se
expresa en el nivel ecolgico (ecosistema), nivel de poblacin (diversidad intraespecfica),
especies (diversidad especfica), y nivel gentico.
La biosfera contiene grandes cantidades de elementos tales como carbono, nitrgeno,
hidrgeno y oxgeno. Otros elementos, tales como el fsforo, calcio y potasio, tambin son
esenciales a la vida, an estn presentes en cantidades ms pequeas. En el ecosistema
y los niveles de la biosfera, es un continuo reciclaje de todos estos elementos, que se
alternan entre los estados minerales y orgnicos.
Aunque hay una ligera entrada de la energa geotrmica, la mayor parte del
funcionamiento de los ecosistemas se basa en la aporte de la energa solar. Las plantas y
los microorganismos fotosintticos convierten la luz en energa qumica mediante el
proceso de fotosntesis, lo que crea la glucosa (un azcar simple) y libera oxgeno libre. La
glucosa se convierte as en la segunda fuente de energa que impulsa el ecosistema. Parte
de esta glucosa se utiliza directamente por otros organismos para la energa. Otras
molculas de azcar pueden ser convertidas en otras molculas como los aminocidos.
Las plantas usan alguna de estos azcares, concentrado en el nctar, para atraer a los
polinizadores para la ayuda en la reproduccin.
La respiracin celular es el proceso mediante el cual los organismos (como los mamferos)
rompen de glucosa hacia abajo en sus mandantes, el agua y el dixido de carbono, por lo
tanto, recuperar la energa almacenada originalmente dio el sol a las plantas. La
proporcin de la actividad fotosinttica de las plantas y otros fotosintetizadores a la
respiracin de otros organismos determina la composicin de la atmsfera de la Tierra, en
particular su nivel de oxgeno. Las corrientes de aire globales unen la atmsfera
mantieniendo casi el mismo equilibrio de los elementos en reas de intensa actividad
biolgica y las reas de la actividad biolgica ligera.
El agua es tambin intercambiada entre la hidrosfera, la litosfera, la atmsfera, la biosfera
y en ciclos regulares. Los ocanos son grandes depsitos que almacenan el agua,
aseguran la estabilidad trmica y climtica, y facilitan el transporte de elementos qumicos
gracias a las grandes corrientes ocenicas.
Para una mejor comprensin de cmo funciona la biosfera, y las diversas disfunciones
relacionadas con la actividad humana, cientficos Americanos trataron de simular la
biosfera en un modelo en pequea escala, llamado Biosfera 2.
Ecosistema[editar]
Artculo principal: Ecosistema
El Daintree Rainforest deQueensland, Australia es un ejemplo de un ecosistema forestal tropical.

Un principio central de la ecologa es que cada organismo vivo tiene una relacin
permanente y continua con todos los dems elementos que componen su entorno. La
suma total de la interaccin de los organismos vivos (la biocenosis) y su medio no viviente
(biotopo) en una zona que se denomina un ecosistema. Los estudios de los ecosistemas
por lo general se centran en la circulacin de la energa y la materia a travs del sistema.
Casi todos los ecosistemas funcionan con energa del sol capturada por los productores
primarios a travs de la fotosntesis. Esta energa fluye a travs de la cadena alimentaria a
los consumidores primarios (herbvoros que comen y digieren las plantas), y los
consumidores secundarios y terciaria (ya sea omnvoros o carnvoros). La energa se
pierde a los organismos vivos cuando se utiliza por los organismos para hacer el trabajo, o
se pierde como calor residual.
La materia es incorporada a los organismos vivos por los productores primarios. Las
plantas fotosintetizadoras fijan el carbono a partir del dixido de carbono y del nitrgeno de
la atmsfera o nitratos presentes en el suelo para producir aminocidos. Gran parte de los
contenidos de carbono y nitrgeno en los ecosistemas es creado por las instalaciones de
ese tipo, y luego se consume por los consumidores secundarios y terciarios y se
incorporan en s mismos. Los nutrientes son generalmente devueltos a los ecosistemas a
travs de la descomposicin. Todo el movimiento de los productos qumicos en un
ecosistema que se denomina un ciclo biogeoqumico, e incluye el ciclo delcarbono y
del nitrgeno.
Los ecosistemas de cualquier tamao se pueden estudiar, por ejemplo, una roca y la vida
de las plantas que crecen en ella puede ser considerado un ecosistema. Esta roca puede
estar dentro de un llano, con muchas de estas rocas, hierbas pequeas, y animales que
pastorean - tambin un ecosistema-. Este puede ser simple en la tundra, que tambin es
un ecosistema (aunque una vez que son de este tamao, por lo general se
denomina ecozonas o biomas). De hecho, toda la superficie terrestre de la Tierra, toda la
materia que lo compone, el aire que est directamente encima de ste, y todos los
organismos vivos que viven dentro de ella puede ser considerados como una solo, gran
ecosistema.
Los ecosistemas se pueden dividir en los ecosistemas terrestres (incluidos los ecosistemas
de bosques, estepas, sabanas, etc), los ecosistemas de agua
dulce (lagos, estanques y ros), y los ecosistemas marinos, en funcin
del biotopo dominante.
Relaciones espaciales y subdivisiones de la Tierra[editar]
Artculos principales: Bioma y Ecozona.
Montculos de termitas con chimeneas de diferentes alturas para regular el intercambio de gases,
temperatura y otros parmetros ambientales necesarios para mantener la fisiologa de toda la colonia. 3

Los ecosistemas no estn aislados unos de otros sino interrelacionadas; por ejemplo, el
agua puede circular entre los ecosistemas por medio de un ro o corriente ocenica. El
agua en s, como un medio lquido, incluso define los ecosistemas. Algunas especies,
como el salmn o la anguila de agua dulce se mueven entre los sistemas marinos y de
agua dulce. Estas relaciones entre los ecosistemas conducen a la idea de "bioma". Un
bioma es una formacin homognea ecolgica que existe en una amplia regin, como
latundra y las estepas. La biosfera comprende la totalidad de los biomas de la Tierra - la
totalidad de los lugares donde la vida es posible - desde las montaas ms altas a las
profundidades ocenicas.
Los biomas estn bastante bien distribuidos a lo largo de las subdivisiones a las latitudes,
desde el ecuador hacia los polos, con las diferencias basadas en el entorno fsico (por
ejemplo, los ocanos o cordilleras) y el clima. Su variacin est generalmente relacionada
con la distribucin de las especies de acuerdo a su capacidad para tolerar la temperatura,
la sequedad, o ambos. Por ejemplo, se pueden encontrar algas fotosintticas solo en la
parte luminosa de los ocanos (donde penetra la luz), mientras que lasconferas se
encuentran principalmente en las montaas.
Aunque esta es una simplificacin de un sistema ms complicado, la latitud y la altitud
representan de manera adecuada la distribucin de la diversidad biolgica dentro de la
biosfera. En general, la riqueza de la diversidad biolgica (as como de los animales como
para las especies de plantas) est disminuyendo ms rpidamente cerca del ecuador y
ms lentamente a medida que nos aproximamos a los polos.
La biosfera tambin puede ser dividida en ecozonas, que estn muy bien definidas y sobre
todo hoy en da sigue las fronteras continentales. Las zonas ecolgicas son divididas en
las ecorregiones, aunque no hay acuerdo sobre sus lmites.

Disciplinas de la ecologa[editar]
Anuncio sobre el cuidado de las plantas, Toluca.

Como disciplina cientfica en donde intervienen diferentes caracteres la ecologa no puede


dictar qu es "bueno" o "malo". Aun as, se puede considerar que el mantenimiento de
la biodiversidad y sus objetivos relacionados han provisto la base cientfica para expresar
los objetivos del ecologismo y, asimismo, le ha provisto la metodologa y terminologa para
expresar los problemas ambientales.
La economa y la ecologa comparten formalismo en muchas de sus reas; algunas
herramientas utilizadas en esta disciplina, como tablas de vida y teora de juegos, tuvieron
su origen en la economa. La disciplina que integra ambas ciencias es la economa
ecolgica.

La Aerobiologa es una ciencia multidisciplinar en la que se incluyen los procesos


ecolgicos relacionados con las partculas biolgicas transportadas pasivamente a
travs del aire.
La ecologa microbiana es la rama de la ecologa que estudia a
los microorganismos en su ambiente natural, los cuales mantienen una actividad
continua imprescindible para la vida en la Tierra. En los ltimos aos se han logrado
numerosos avances en esta disciplina con las tcnicas disponibles de biologa
molecular. Los mecanismos que mantienen la diversidad microbiana de la biosfera son
la base de la dinmica de los ecosistemas terrestres, acuticos y areos. Es decir, la
base de la existencia de lasselvas y de los sistemas agrcolas, entre otros. Por otra
parte, la diversidad microbiana del suelo es la causa de la fertilidad del mismo.
La biogeografa: es la ciencia que estudia la distribucin de los seres vivos sobre la
Tierra, as como los procesos que la han originado, que la modifican y que la pueden
hacer desaparecer. Es una ciencia interdisciplinaria, de manera que aunque
formalmente es una rama de la Geografa, recibiendo parte de sus fundamentos de
especialidades como la Climatologa y otras Ciencias de la Tierra, es a la vez parte de
la Biologa. La superficie de la Tierra no es uniforme, ni en toda ella existen las mismas
caractersticas. El espacio isotrpico que utilizan, o suponen, los esquemas tericos de
localizacin es tan solo una construccin matemtica del espacio.
La ecologa matemtica se dedica a la aplicacin de los teoremas y mtodos
matemticos a los problemas de la relacin de los seres vivos con su medio y es, por
tanto, una rama de la biologa. Esta disciplina provee de la base formal para la
enunciacin de gran parte de la ecologa terica
La ecologa urbana es una disciplina cuyo objeto de estudio son las interrelaciones
entre los habitantes de una aglomeracin urbana y sus mltiples interacciones con el
ambiente.
La ecologa de la recreacin es el estudio cientfico de las relaciones ecolgicas entre
el ser humano y la naturaleza dentro de un contexto recreativo. Los estudios
preliminares se centraron principalmente en los impactos de los visitantes en reas
naturales. Mientras que los primeros estudios sobre impactos humanos datan de
finales de la dcada de los 20, no fue sino hasta los 70s que se reuni una importante
cantidad de material documental sobre ecologa de la recreacin, poca en la cual
algunos pases sufrieron un exceso de visitantes en reas naturales, lo que ocasion
desequilibrios dentro de procesos ecolgicos en dichas zonas. A pesar de su
importancia para el turismo sostenible y para el manejo de reas protegidas, la
investigacin en este campo ha sido escasa, dispersa y relativamente desarticulada,
especialmente en pases biodiversos.
La ecologa del paisaje es una disciplina a caballo entre la geografa fsica orientada
regionalmente y la biologa. Estudia los paisajes naturales prestando especial atencin
a los grupos humanos como agentes transformadores de la dinmica fsico-ecolgica
de estos. Ha recibido aportes tanto de la geografa fsica como de la biologa, ya que si
bien la geografa aporta las visiones estructurales del paisaje (el estudio de la
estructura horizontal o del mosaico de subecosistemas que conforman el paisaje), la
biologa nos aportar la visin funcional del paisaje (las relaciones verticales de
materia y energa). Este concepto comienza en 1898, con el gegrafo, padre de la
pedologa rusa, Vasily Vasilievich Dokuchaev y fue ms tarde continuado por el
gegrafo alemn Carl Troll. Es una disciplina muy relacionada con otras reas como
la Geoqumica, la Geobotnica, las Ciencias Forestales o la Pedologa.
La limnologa es la rama de la ecologa que se centra en el estudio de los sistemas
acuticos continentales: ros, lagos, lagunas, etctera.
La dendroecologa se centra en el estudio de la ecologa de los rboles.
La ecologa regional es una disciplina que estudia los procesos ecosistmicos como el
flujo de energa, el ciclo de la materia o la produccin de gases de invernadero a
escala de paisaje regional o bioma. Considera que existen grandes regiones que
funcionan como un nico ecosistema.
La agronoma, pesquera y, en general, toda disciplina que tenga relacin con la
explotacin o conservacin de recursos naturales, en especial seres vivos, tienen la
misma relacin con la ecologa que gran parte de las ingenieras con la matemtica,
la fsica o la qumica.
Otras disciplinas[editar]

Biologa de la conservacin
Derecho ambiental
Ecologa de comunidades
Ecologa de la recreacin
Ecologa de poblaciones
Ecologa evolutiva
Ecologa del comportamiento
Etoecologa
Ecologa humana
Ecologa reproductiva
Ecologa social
Ecologa cultural

Eclogos clebres[editar]
Margalef, Ramn
Gonzlez Bernldez, Fernando
Odum, Eugene P.
Miguel ngel de Quevedo
Ernst Haeckel