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rea Empresarial VIII

Elementos caractersticos del contrato de obra


Ficha Tcnica A continuacin, veremos en detalle consiste en elaborar y entregar la obra de
cada uno de los elementos que carac- acuerdo a las caractersticas en las que se
Autor : Dr. Cristhian Northcote Sandoval terizan al contrato de obra: haya puesto de acuerdo con el comitente.
Ttulo : Elementos caractersticos del contrato de
obra Pero, es natural que la obra deba entre-
3.1. La obra o bien objeto del con- garse en el plazo que hubieran estableci-
Fuente : Actualidad Empresarial, N 229 - Segunda trato do las partes, pues el comitente no podra
Quincena de Abril 2011
Cuando analicemos ms adelante algunas quedarse en una espera indefinida hasta
de las disposiciones del Cdigo Civil sobre que el contratista termine la obra con
1. Introduccin el contrato de obra, veremos que la regu- todas las especificaciones pactadas. De
lacin que contiene el Cdigo sobre este esta manera, si el contratista no entregara
La actividad de construccin se ha con-
contrato est orientada hacia los contra- la obra en el plazo pactado, con todas
vertido en una de las ms importantes
tos en los que se encarga la construccin sus caractersticas, se considerar que el
en nuestro pas en los ltimos aos. En de una edificacin. Pero, por el contrato contratista ha incumplido el contrato, con
tal medida, es necesario conocer los de obra tambin puede encargarse la las consecuencias que se hubieran estable-
elementos principales que regulan la elaboracin de otras clases de bienes, cido en el contrato y en el Cdigo Civil.
ejecucin o realizacin de una obra, ya tanto muebles como inmuebles.
sea que sta consista en la construccin Ahora bien, si en el contrato no se hu-
de un inmueble o en la elaboracin de En este punto es necesario sealar que biera establecido un plazo determinado,
cualquier otro tipo de bien. la obligacin del contratista implica la el inciso 1 del artculo 1774 del Cdigo
elaboracin de la obra en su integri- Civil, establece que se entender que el
Por ello, en el presente informe desarro- dad, segn las especificaciones que se contratista debe entregar la obra en el
llaremos las principales caractersticas del hubieran establecido en el contrato, por plazo que se acostumbre para el tipo de
contrato de obra. lo que, si faltara alguna pieza, parte, obra que se hubiera encargado.
medida u otra de las caractersticas de la
2. Marco legal obra, se considerar que el contratista 5. Formalidad
ha incumplido el contrato. El Cdigo Civil no establece ninguna for-
El contrato de obra es regulado de ma-
nera especfica por los artculos 1771 al malidad para la celebracin del contrato
3.2. La retribucin de obra, pudiendo celebrarse de manera
1789 del Cdigo Civil. Asimismo, son
aplicables a este contrato las disposiciones Al definir al contrato de obra, el artculo verbal. Claro que, dependiendo de la na-
generales sobre prestacin de servicios 1771 del Cdigo Civil establece que la turaleza de la obra, es recomendable que el
contenidas en los artculos 1755 al 1763 labor del contratista debe ser retribui- contrato se celebre por escrito, a fin de po-
del referido Cdigo. da. Sin embargo, consideramos que no der establecer las caractersticas de la obra
existe impedimento alguno para que el y las dems estipulaciones del contrato.
Y, como a todos los contratos, se le aplican contrato se celebre a ttulo gratuito, es
tambin las disposiciones relativas a la decir, que el comitente no pague una 7. Sobre la subcontratacin
parte general de contratos, obligaciones y retribucin a favor del contratista. Como regla general, es posible que el
acto jurdico contenidas en el Cdigo Civil. contratista subcontrate a otra persona
4. Plazo del contrato para que elabore una parte de la obra.
3. Definicin Por su naturaleza, es comn que en el Sin embargo, el artculo 1772 del Cdigo
El contrato de obra tiene por objeto la contrato de obra el plazo est determi- Civil prev que la subcontratacin no pue-
elaboracin de un bien determinado, de de ser sobre el total de la obra, salvo que
nado por la complejidad de la obra y
manera tal que una persona denominada as lo hubiera autorizado el comitente.
las necesidades del comitente. El Cdigo
contratista se obliga frente al comitente a Civil no establece lmite alguno en cuan- Sobre este punto, debe tenerse en cuenta
elaborar dicho bien con las caractersticas to al plazo, por lo que, dependiendo de que el contratista se hace responsable
que se hayan establecido en el contrato, y las caractersticas de la obra, el plazo del solidario frente al comitente, por la parte
este ltimo se obliga a pagar la retribucin contrato puede ser por algunos das, elaborada por el subcontratista.
pactada a favor del contratista. meses o aos.
El Cdigo Civil define de manera concisa Sin embargo, lo que resulta importan- 8. Sobre la forma de pactar la
al contrato de obra en su artculo 1771 te con respecto al plazo es que ste retribucin
al sealar que por el contrato de obra constituye uno de los elementos en los Como hemos sealado, la regla general
el contratista se obliga a hacer una obra que el contratista puede incurrir en un es que el contrato de obra sea retribuido.
determinada y el comitente a pagarle una incumplimiento, pues como ya hemos En la mayora de contratos de obra, la
retribucin. dicho, la obligacin del contratista retribucin se fija de dos formas:

N 229 Segunda Quincena - Abril 2011 Actualidad Empresarial VIII-3


VIII Informes Especiales
8.1. Obra por ajuste alzado o a suma 10.1. Inspeccin de la obra Sin embargo, si el comitente recibe la
alzada El comitente tiene derecho a efectuar obra sin efectuar alguna reserva u obser-
En esta forma, la retribucin de la obra inspecciones sobre la ejecucin de la obra vacin, el contratista quedar liberado
se fija como un monto total por la obra, con la finalidad de comprobar si sta se de responsabilidad por las variaciones y
de tal manera que el contratista deber est ejecutando conforme a lo pactado los vicios exteriores de sta. Por vicios y
y segn las reglas sobre la elaboracin, variaciones exteriores debemos entender
ejecutar la obra con todas las especifica-
segn la naturaleza del bien. De compro- a las que sean apreciables a simple vista,
ciones y slo tendr derecho al pago de
bar algn incumplimiento en la ejecucin no los vicios que se puedan presentar en
la retribucin pactada, aun cuando realice
de la obra, el comitente puede conceder la estructura o en el interior de la obra.
variaciones o mayores trabajos en la obra,
salvo que stas variaciones hubieran sido un plazo al contratista para regularizar la En caso de presentarse variaciones o vi-
acordadas por escrito con el comitente. obra. Transcurrido el plazo establecido, cios, el comitente puede optar por solicitar
el comitente puede solicitar la resolucin que dichas variaciones y vicios sean remo-
De la misma manera, si las variaciones del contrato, sin perjuicio del pago de vidos o corregidos a costo del contratista,
acordadas implicaran un menor trabajo o la indemnizacin de daos y perjuicios. o que se proceda a la disminucin de la
costo en la obra, el comitente tiene dere- retribucin de manera proporcional, sin
cho a la reduccin del monto acordado. 10.2. Comprobacin de la obra perjuicio de su derecho a solicitar la repa-
El comitente, antes de la recepcin de la racin por los daos y perjuicios.
8.2. Obra por pieza o por medida
obra, tiene derecho a su comprobacin, Ahora bien, si las variaciones o los vicios
Cuando la obra se pacta por pieza o me- es decir, a efectuar una verificacin sobre fueran de tal magnitud que generaran la
dida, el contratista tiene derecho a que se la forma en que se entrega la obra. Si el inutilidad de la obra, el comitente puede
le pague la retribucin segn las partes o comitente no efecta la comprobacin sin resolver el contrato y solicitar la indemni-
medidas elaboradas, previa verificacin una causa que lo justifique o no comunica zacin por los daos y perjuicios.
por parte del comitente. No debe confun- el resultado de la comprobacin dentro de
dirse esta forma de pago con los adelantos un plazo adecuado, la obra se considera Para los efectos antes sealados, el comi-
por avances que se pagan segn el contra- aceptada. tente deber comunicar al contratista las
tista vaya cumpliendo con el cronograma variaciones o los vicios de la obra dentro
10.3. Aceptacin tcita de la obra de los sesenta das de haberla recibido.
establecido, lo cual tambin es posible de
De lo contrario, caducar su derecho a
pactar en una obra por suma alzada. La obra se entender aceptada si el solicitar la reduccin de la retribucin,
comitente la recibe sin efectuar ninguna la resolucin y la indemnizacin por los
9. Sobre la introduccin de va- reserva, incluso si no ha efectuado la daos causados. Para ejercer la accin
riaciones verificacin de la misma. contra el contratista el plazo de prescrip-
El contratista no puede introducir o rea- cin es de un ao desde la elaboracin
10.4. Sobre la obra a satisfaccin del de la obra.
lizar variaciones en la obra si no cuenta
comitente
con el consentimiento por escrito del Adems de la responsabilidad por las va-
comitente. Ms adelante veremos cules Es posible que las partes acuerden que
riaciones y los vicios en la obra, el contra-
son las consecuencias de que el contra- la obra se realizar a satisfaccin del co-
tista es responsable si dentro de los cinco
tista efecta variaciones sin contar con el mitente, lo que quiere decir que la acep-
aos siguientes a la aceptacin de la obra,
consentimiento del comitente. tacin de la obra depender nicamente
sta se destruye, total o parcialmente, o si
de la conformidad del comitente, incluso
presenta evidente peligro de ruina o gra-
cuando el contratista hubiera efectuado
10. Sobre la aceptacin de la ves defectos por vicios de la construccin.
la obra segn las caractersticas pactadas.
obra En tales casos, el contratista es responsable
Sin embargo, ante la falta de conformidad ante el comitente o sus herederos, siempre
Tratndose de un contrato en el que la por parte del comitente, se entiende que que se le avise por escrito de fecha cierta
obligacin principal consiste en elaborar la aceptacin queda reservada a la pericia dentro de los seis meses siguientes a la
una obra o bien segn las especificaciones correspondiente. determinacin del defecto.
encargadas por el comitente, es coherente
que ste deba manifestar su aceptacin Tambin es responsable el contratista en
11. Sobre la responsabilidad del aquellos casos en los que la destruccin
cuando la obra es entregada para deter- contratista
minar el cumplimiento o incumplimiento o peligro de ruina se origina por la mala
del contrato. Como corresponde a la labor que realiza calidad de los materiales, si l los hubiera
en virtud del contrato de obra, el con- suministrado, o por defecto del suelo, si
Al respecto, el Cdigo Civil regula algunas tratista est obligado a responder por es que hubiera elaborado los estudios,
reglas sobre la aceptacin de la obra que las variaciones y los vicios que pudieran planos y dems documentos necesarios
debemos tomar en cuenta. encontrarse en la obra. para la ejecucin de la obra.

VIII-4 Instituto Pacfico N 229 Segunda Quincena - Abril 2011

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