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Sinopse

Disponibilizao : Ana Rosa


Traduo : Ida
Reviso Inicial : Cris de Souza
Reviso Final : Faby
Leitura final : Dri e Faby
Formatao : Adrieli e Juuh
Sinopse
Nikolai Leokov nunca pensou que iria se apaixonar pela nica
mulher com quem j fez amizade.
Valentina Tomic tem dificuldade para se comprometer depois
de sofrer uma grande traio. Quando Tina decide fazer algo para
melhorar o dia de Nik, ela no pensou que iria acabar por fazer
amizade com este homem duro.
Nik nunca esteve perto de uma mulher to amorosa e que no
esperava nada em troca.
Tina e Nik, cordialmente convidam voc a ler Friend-Zoned1,
uma histria de amizade, humor e amor.

1
Friend-Zoned Zona de Amigo
Captulo Um
Meu nome Tina

Rawr Raaawr...

Droga, eu esqueci de trocar as pilhas do sensor da


campainha. Agora, em vez do habitual Ding-Dong da maioria
das campainhas, a minha soa como uma gata no cio.
Bom dia, senhoras. - Eu sorrio e cumprimento as
minhas primeiras clientes do dia. Meu nome Tina. Se
precisarem de ajuda com qualquer coisa, basta gritar.
Quando as vejo sorrir e acenar, volto minha mesa de
suteres, eles ficaram desarrumados no dia anterior e comeo
a redobr-los. A maioria das pessoas no faria isso com um
sorriso enorme no rosto, mas o que eu posso dizer? Estou
orgulhosa do meu trabalho.
Rawr Raaawr...
Eu comeo falando animadamente antes de ver quem
est entrando pela porta.
Bom D... Oh, voc! Como vai?
Eu vejo a minha, no muito feliz, funcionria Mimi
andar pela loja e ir diretamente para sala dos funcionrios,
sem sequer um movimento cabea.
Ooookay ento.
Isso no incomum em Mimi. Ela muito spera at
quando est de bom humor. No se pode perguntar-lhe nada,
absolutamente nada e s pode lhe dar respostas diretas. Todo
mundo precisa de uma amiga como ela.
Ela sai da sala dos funcionrios, atravessa a loja e sai
diretamente pela porta de entrada novamente.
Eu a vejo virar esquerda e sorrio para mim mesma. Sei
que isso s levar alguns minutos, mas ela vai voltar com a
melhor saudao de "Bom dia" que ningum mais poderia
conseguir.
Recomeo a dobrar os suteres.
Cinco minutos depois, ouo o sino terrvel novamente e
Mimi se aproxima levando o elixir da vida em suas mos
delicadas. Tomo um copo e saboreio.
Mmmmmm, Caramel Latte2. Eu te amo, Meems.
Toma seu lugar atrs do balco e inicia a seo de
registros.
Ela olha para mim e pergunta: Por que voc est
sorrindo, Atomic?
Grosseira como sempre.
Ela me chama assim por causa do meu sobrenome. Eu
sorrio e balano minha cabea para ela. Vejo seu lbio contrair
quando olha lista de tarefas de seu dia de trabalho.

Latte Caramello Bebida de caf leite e caramelo.


2
Acho que eu deveria me apresentar. Meu nome Tina
Tomic. Na verdade, meu nome Valentina Tomic. Mas a
nica vez que chamam Valentina quando estou em
problemas.
Dirijo a Safira Boutique. Atualmente, na verdade, sou
dona da Safira Boutique. Ningum da minha equipe sabe isso.
Todo mundo pensa que eu sou a gerente da loja, porque isso
que eu os levei a acreditar. A Safira Boutique o meu orgulho
e alegria.
Eu a comprei h dois anos. O prdio estava em muito
boa forma, mas ainda tive que gastar um pouco de dinheiro
em renovao. Consegui adereos modernos e acrescentei
uma pequena cozinha na parte de trs com geladeira, micro-
ondas, um pequeno fogo de duas bocas e uma pia para lavar
os pratos sujos. Eu tambm consegui novas prateleiras e um
gabinete completamente novo. preto, muito moderno,
brilhante e alto; isto esconde a nossa caixa registradora e o
computador. H tambm um pequeno provador na parte de
trs da loja. O depsito estava em boas condies, mas a
fiao geral necessitava ser refeita. Isso me custou uma
quantia enorme, mas valeu totalmente a pena.
A Safira um edifcio estreito, mas longo; parece
pequeno a partir da frente, mas surpreendentemente
espaoso.
Pintei-o de um profundo azul intenso, porque Safira
significa Sapphire em Croata, que a minha origem tnica.
A janela da frente tem dois manequins; Troco suas
roupas a cada semana.
Eu adoro fazer isso.
Temos muitos tipos de roupas e para diferentes ocasies.
Roupas para clubes noturnos ou festas, vestidos para coquetel,
roupa social, camisolas sexys (ooh la l), e muitos acessrios.
Nossos acessrios so as nossas principais vendas. Temos
bolsas de mo, colares, pulseiras, braceletes, broches, anis e
acessrios de cabelo. A razo pela qual os acessrios so os
que vendem mais porque eles no custam muito, por isso
depois do horrio escolar, estamos cheios de meninas do
ensino mdio e universitrias que, infelizmente, no podem
pagar por nossas roupas, mas so loucas sobre nossas coisas
acessveis.
Eu amo meu trabalho.
A Safira tem trs funcionrias; Mimi, Lola e eu.
Trabalho em turno completo, das 09h s 17h. Mimi e Lola
tm turnos de trs a quatro dias na semana, dependendo do
quo ocupadas ns estamos.
Em breve vamos adicionar uma quarta funcionria ao
nosso trio.
Minha melhor amiga Natalie vem morar em Nova York!
Animada?! Voc perguntaria.
Quem eu?
Noooooo... Eu estou explodindo em xtase.
Embora tenha nascido e fui criada na Califrnia, eu me
mudei para Nova York h dois anos. Natalie tem sido a minha
melhor amiga a maior parte da minha vida. Ento, quando me
mudei, eu quebrei nossos coraes. Eu tinha minhas razes
para mudar-me. Ela entendeu por que eu deixei a Cali3, mas
ela declarou que no podia viver sem mim, porque segundo
ela "Cali uma merda sem voc".
Ento, esta semana eu vou ter um caminho de
mudanas na frente do meu apartamento. Eu terei meu
segundo quarto cheio com as suas coisas e na prxima semana
a minha BFF4 no s vai morar comigo, mas tambm vai
trabalhar comigo.
Totalmente impressionante, se voc me perguntar.
Mimi interrompe meus pensamentos com uma
cotovelada.
A est ele de novo. - Droga, esse homem bonito. E
eu quero dizer bonito com um B maisculo.
Eu olho pela janela da loja, mais alm dos manequins e
meu corao palpita. Esta no a primeira vez que eu o tenho
notado. E Mimi est certa. Ele bonito.
Muito bonito.

3
Cali Califrnia.
4
BFF Best Friend Forever: melhores amigas para sempre.
To bonito que deveria estar em um outdoor ou na capa
de um livro. Mas h algo nele que me incomoda.

***
Duas semanas antes...
timo. Simplesmente timo. Um engarrafamento e
tenho cerca de seis minutos para abrir a loja. De jeito nenhum
eu vou chegar na hora e isso me irrita. Abro a Safira s nove
horas e muitas vezes eu j tenho clientes esperando.
Dez minutos mais tarde, depois de estacionar o meu
carro em um estacionamento pblico, porque eu nunca
consigo um espao em frente a minha loja e eu no tenho
estacionamento atrs do edifcio. Eu tentei tomar o nibus
algumas vezes, mas descobri que valorizo demais meu sono
para me levantar uma hora mais cedo do que quando uso meu
carro.
Quatro clientes esto esperando. Trs delas esto
sorrindo quando me veem correndo em direo a elas. Uma
est franzindo o cenho para mim e faz com que seu rosto
bonito parea to feio.
Sinto muito. H um engarrafamento na rua abaixo e
acabei presa no trnsito. Espero que vocs no tenham
aguardado muito tempo.
Eu abro a porta e elas me seguem ao interior da loja.
Abro a porta da sala dos funcionrios, atirando
literalmente minha bolsa no balco da cozinha, e eu corro de
volta ao balco para iniciar os registros.
A mulher com o cenho franzido est me esperando. Eu
sorrio e digo: Bom Dia. Meu nome Tina. Como posso te
ajudar?
Ela passa suas unhas contra uma pea sobre o balco:
Este vestido horrvel.
Ela tem um forte sotaque de Jersey.
Meu sorriso vacila e respondo: Lamento que voc no
gostou.
Eu estou tentando ser simptica, mas um pouco difcil
quando ela me olha como se eu a obriguei a compr-lo.
Seu cotovelo est descansando no balco, mira de perto
suas unhas e diz: Sim, bem, eu quero um reembolso.
Eu olho de perto o fabuloso vestido, sorrio e digo:
Bem, vamos ver o que posso fazer.
A etiqueta no est mais no vestido e h manchas na
bainha.
Uh oh. Genial.
timo. A merda ficou sria.
Eu odeio confrontaes; elas me do urticria.
Eu limpo minha garganta e digo: Este vestido foi
usado, senhora. Eu no posso dar um reembolso ou troc-lo.
Desculpe, mas as nossas polticas so claras. Elas esto na
parede e no recibo.
Sua carranca reaparece. Ela seria to bonita se sorrisse.
Ela se inclina para frente e assovia bem na minha cara.
Isso besteira! Esse vestido me custou TREZENTOS
DLARES - Oh, eu sei. O vestido uma das nossas peas
mais caras e fabuloso. Eu realmente quero perguntar se foi
seu papai que o comprou, mas ela continua: Parece um
maldito saco de batatas!
Sinto um rubor subir por meu pescoo e eu estou to
ansiosa para arranhar sua cara. Mas eu digo em voz baixa:
Como eu lhe disse, minha senhora, no h nada que eu possa
fazer.
Seus lbios se curvam e ela cospe.
Eu quero falar com o gerente.
Concordo com a cabea e respondo: Eu sou a gerente.
Ela sorri quase cruelmente e diz: Ento eu quero falar
com o proprietrio.
Eu olho fixamente nos olhos dela e eu sou grata que
minhas funcionrias no esto trabalhando.
E digo com voz firme: Eu sou a proprietria.
Seu rosto se transformou em algo ainda mais feio do que
uma carranca. No sei como descrever, mas se olhares
pudessem matar, eu estaria a dois metros abaixo da terra. Ela
arranca o vestido de minhas mos e sai como uma tormenta
da minha loja.
Rawr Raaawr...
Caramba.
Merda! Me esqueci de comprar baterias para campainha. Mais
uma vez.
Eu olho para fora da janela, para alm dos manequins, e
vejo a Mulher-Demnio andar pela rua at um homem em p
de costas para mim. Ele parece grande. Sem gordura, forte. A
Mulher-Demnio fala a mil por hora apontando a Safira. O
homem est, obviamente, respondendo, porque ela para de
falar e comea a fazer beicinho. Em seguida, bate o p no
cho. Sim, na verdade, ela pisa o p e o empurra no peito
enquanto faz beicinho. Eu quase posso ouvir suas queixas. Ela
se afasta e o homem se volta para Safira e balana a cabea
lentamente. Que pirralha mimada.
Eu tomo um segundo para perceber o homem.
Oh. Meu. Deus.
Os anjos devem ter se posto a cantar quando este homem
nasceu. Eu mesma me sinto como se fosse comear a cantar.
Ele to bonito.
Admito que no consigo ver seu rosto muito bem do
outro lado do rua, mas eu posso ver o suficiente para ver que
ele quente. Tipo muito quente. E o resto dele to
impressionante. alto, provavelmente 1.90 ou 1.92cm e tem
um belo tom de pele oliva. Est vestindo cala social e uma
camisa. Ele tem ombros largos e grandes braos; posso ver
seus msculos definidos atravs da sua camisa. Ele tem um
rosto feito de ngulos retos e lbios naturalmente cheios. O seu
cabelo tem um corte bem masculino5, raspado dos lados e na
parte superior um pouco mais cheio, espetado para cima e
para o lado esquerdo da cabea. No posso ver a cor dos seus
olhos de onde eu estou, no entanto.
Isso me deixa triste.
Quero caminhar at ele e segurar seu rosto em minhas
mos, para poder dar uma boa olhada nele, mas isto seria
grosseiro. E eu provavelmente acabaria presa depois que ele
chamasse a polcia.
A nica desvantagem que eu posso ver do meu ponto de
vista o tabagismo.
Ele parece irritado, tambm. Seus lbios esto curvados
enquanto ele olha para vitrine da Safira.
Eu tenho medo que ele venha e grite para devolver o
dinheiro do fabuloso vestido que sua namorada arruinou. Eu
s sei que o meu pescoo ficar vermelho, e me dar urticria.
Por favor, por favor, no venha aqui e grite comigo, Sr. grande
homem lindo.

5
algo assim.
Como uma resposta minha orao silenciosa ele joga o
cigarro no meio-fio (apagando a pequena chama), e entra em
um edifcio que as meninas dizem ser um clube muito popular.
A parte da frente do prdio no se parece muito com um.
As grandes portas duplas so as que voc normalmente v nos
clubes. Mas parece pequena. No to estreita como a Safira,
mas ainda assim estreita para um clube. A placa acima da
porta chamou minha ateno.
The White Rabbit6
A placa de cor branca extravagante. As palavras so
escritas em preto e tudo parece muito simples, mas artstico.
Que nome estranho para um clube.
Estou confusa.
Porque ele estaria em uma boate durante o dia?
Talvez seja segurana? Ele definitivamente construdo
para isto.
Ele me intriga.
Quero saber mais sobre ele.
Passa a semana e observo o homem de longe. Tomei
notas mentais. Ele faz trs pausas por dia para fumar. Ele est
sempre vestindo roupa social. E eu nunca o vejo sair. Mas h
algo sobre ele que me incomoda.
Eu nunca o vi sorrir.

6
The White Rabbit O Coelho Branco.
***
Meems rompe meus pensamentos: E ento?
Uh, o qu?
A confuso se assenta em meu rosto e contesto: Bem,
o qu?
Voc teve uma boa viagem? Mimi sorri. - Voc
estava a quilmetros de distncia, baby.
Oopsss.
Eu tremo e digo: Sinto muito. O que voc estava
dizendo?
Ela parece lvida. Seus olhos azuis piscam para mim e
solta. Eu disse que o homem com uma bela bunda est l
fora novamente!
Quero acariciar seu cabelo loiro longo e sedoso, mas esta
uma rea para no ultrapassar com Mimi. Eu sou muito
carinhosa e dei-lhe um abrao uma vez. Uma vez foi o
suficiente para eu perceber que este um limite a no cruzar,
j que quando nos separamos do abrao, ela me olhou como
se eu tivesse atropelado o seu co.
Eu mantenho todo o meu afeto no trabalho para Lola,
que um pouco mais jovem do que eu e vem de uma famlia
amorosa. Ela corresponde ao meu carinho.
Suspiro quando eu respondo: Sim. Eu j vi, Meems.
Parece muito bem hoje. O lils cai bem nele.
Seus olhos se arregalam e ela quase grita: Isso tudo
que voc tem a dizer? - E estreita seus olhos para mim.
Voc o est observando por duas semanas, Tina.
Arranje algumas bolas7 e o convide para sair.
Uh, No.
Eu no tenho relaes.
Tenho vinte e oito anos e eu s tive um relacionamento.
Foi bom no inicio, e totalmente uma merda no final. Nunca
mais.
Tenho sado com homens desde que minha relao
terminou, e no foram poucos na realidade. Porm, nenhum
destes homens rompeu o grosso muro que constru ao meu
redor. Eu gosto de me proteger. Funciona e estou apegada a
ele. um pouco solitrio, mas pelo menos eu tenho minhas
amigas.
Baixo os olhos, dobro outra camisola e sussurro: Voc
sabe que eu no posso fazer isso, querida. Creio que chegou
uma nova caixa destas camisas de linho. Voc pode, por favor,
coloc-las na prateleira?
Seu rosto mostra sua frustrao e murmura: Bela
maneira para mudar de assunto, Sra. Chefa das chefas.
Eu a vejo entrar no depsito.
No balco ao lado do registro existem dois sacos de
celofane transparente com doces embalados. Um tem balas de

7
Grow some balls termo usado com o sentido de criar coragem.
framboesa nele, elas so as minhas favoritas de todos os
tempos; a outra contm lbios de caramelo vermelho.
No tenho que falar com ele para ser gentil. Ele nunca vai saber
de onde vieram.
Deixo de lado os lbios de caramelo sobre o balco e
pego um pedao de papel ao lado da caixa registradora e
escrevo trs pequenas palavras. Dobro minha nota, fao um
buraco e amarro em torno do caramelo vermelho com a fita de
alumnio que usamos para os artigos de presentes.
Olho a hora na caixa registradora.
Mais uma hora e ele estar de volta para mais um cigarro.
Entro no depsito e digo a Mimi que preciso de uma
pausa. Ela sai e lida com o homem no balco para mim. Saio
da Safira e giro a esquerda, para o caf ao lado.
Conheo cada pessoa que trabalha na lanchonete
Winnie, minhas meninas e eu somos bastante conhecidas
tambm. Vamos l pelo menos trs vezes ao dia para
conseguir nossa poro de caf, e acredite em mim quando eu
digo Winnie, o caf a bomba.
No um estabelecimento de grandes propores. Na
verdade, h somente um sof de trs assentos porque o nico
que cabe na loja. Ela um quarto do tamanho da Safira e
estou segura de que em algum momento nossas lojas foram
uma s.
Vou ao encontro de Sammi atrs do balco.
Perfeito. S preciso fazer.
Aproximo-me dele e lhe sorrio, e ele sorri timidamente.
Sammi tem dezoito anos; ele trabalha em tempo parcial
na Winnie e vai universidade. Ele bonito. Pelo menos, eu
acho que por baixo de todo este cabelo escuro. Seu cabelo
longo e penteado para frente sobre um olho. O olho que
posso ver uma cor marrom quente.
Ele sorri e diz: Tina, baby, o que posso fazer por voc?
Sempre encantador. Eu respondo:
Na verdade, Sammi, preciso de um favor.
Seu rosto mostra uma surpresa indisfarvel. Ele forma
um pequeno sorriso nos lbios e diz com voz rouca.
Claro! O que voc precisa... - Ele lambe os lbios em
convite.
Eu sorrio, coloco a mo no meu peito e digo: Oh, no
esse tipo de favor! Sammi, eu sou velha o suficiente como o
sua ma... uh, irm mais velha.
Ele move as sobrancelhas e ele diz: Minha irm no
to quente.
Eu no consigo parar de rir. Ns brincamos assim o
tempo todo. inofensivo e Sammi um amor.
Voc pode me ajudar ou no? - Digo com fingida
severidade colocando as mos nos quadris.
Esse sorriso encantador aparece novamente e ele diz:
Qualquer coisa para voc, baby.
Eu explico o que quero e ele me olha como se eu tivesse
perdido a cabea.
Depois de suplicar um pouco e colocar um beijo
molhado na sua bochecha, ele finalmente concorda.
Salto pra cima e pra baixo vitoriosa, lhe agradeo e
caminho de volta a Safira. Eu levanto Mimi, tomo o meu
lugar no balco e espero para ver o que acontece.
Uma meia hora passa e o belo homem aparece na rua,
justo a tempo, com o cigarro na mo. Eu vejo Sammi fazendo
seu caminho cruzando a rua e a ansiedade no meu estmago
d um n.
Esta foi uma m ideia. O que eu estava pensando?! Deus, eu
estou to ferrada!
Sammi se aproxima do homem e em suas mos ele
carrega uma pequena sacola papel marrom com ele. Diz
algumas palavras e vai embora. Ele me espiona pela vitrine da
Safira e pisca para mim.
Olho o Sr. Gostoso abrir o saco de papel marrom e
tirar os doces.
Ele parece confuso. No me surpreende.
Ele arranca a nota da fita, abre e l. Ele se v ainda mais
confuso e meu corao se contrai.
O que vejo em seguida faz com que tudo valha a pena.
Seus olhos se enrugam e um pequeno sorriso aparece em
seus lbios.
No timo, mas um progresso definitivo. Este o
primeiro sorriso que vi em seu rosto bonito e foi muito bom.
Eu no posso deixar de sorrir tambm.
Viva, eu! V? No foi uma m ideia depois de tudo.
Um suspiro profundo me escapa. Sinto-me em paz
novamente. E me ocupo do meu trabalho com um enorme
sorriso no meu rosto.

***
Rawr Raaawr...

Eu tremo por dentro e olho para maldita porta.


Um homem est l, de p.
Ele est sorrindo, mas seus olhos me miram como se ser
uma mulher fosse uma doena e voc poderia se infectar ao
visitar uma boutique.
Ele alto, provavelmente medindo 1,90cm. Pele cor de
oliva, e olhos de cor mbar.
Estou hipnotizada.
Seus olhos so como o mel! Nunca tinha visto olhos
dessa cor antes. Seu cabelo espetado castanho escuro e tem
uma linda barba por fazer de um dia.
Uau, este homem maravilhoso.
Ele parece que tem a minha idade. Ele caminha em
minha direo colocando ambos os braos em minha mesa,
inclinando-se pergunta:
Voc poderia me ajudar, querida?
E... Ahh... A minha lngua est travada. Sua voz
to tranquila quanto seus olhos cor de mel.
Depois de ouvir a voz de um homem na loja, Mimi vem
ficar ao meu lado. Ela lha o Sr. Maravilha de cima a baixo e
estreita os olhos.
Eu posso ajud-lo.
Ele a olha de cima a baixo, da mesma forma que ela fez
alguns segundos antes e sorri amplamente. O Sr. Maravilha
tem uma covinha.
Meus joelhos quase dobram e comeo a suar.
Ele sorri satisfeito enquanto responde.
timo, eu estou procurando a dona disto.
Olho para baixo e sinto um rubor subindo do meu peito.
porque no balco se encontra a minha nota para o Sr.
Gostoso.
Mimi olha para baixo, com a testa franzida em
confuso. L a nota e eu sei que estou completamente
encurralada. Meems conhece a minha letra.
Sinto seu olhar fixo em mim, e eu no lhe olho de volta.
Voc no... - Sua voz tingida com diverso.
Estou vermelha, manchada e envergonhada. Olho para o
homem que agora est me observando com os olhos
apertados, sua cabea inclinada. Como se estivesse tentando
ler minha mente ou me compreender.
Antes que eu possa me parar respondo com voz
estridente.
Como voc sabia que era daqui?
O Sr. Maravilha coleta a nota do balco e a vira. Todos
ns olhamos para baixo e o que vejo me faz ficar ainda mais
vermelha. Escuto Mimi dar uma gargalhada. O Mr. Maravilha
ri baixo.
Safira Boutique.
Escrevi em um recibo da Safira!
Estou mortificada.
Era suposto que ele nunca saberia quem enviou!
O Sr. Maravilha fala: Vamos l, querida. Venha
comigo.
Uh, o qu?
Sussurro: Desculpe-me?
Ele acena com a cabea para nota e diz: O chefe quer
ver voc.
Uh, o qu?
Meus olhos se arregalam e sussurro mais alto.
Estou com problemas?
Ele me olha de cima a baixo e os seus lbios levantam
ligeiramente. Ento responde: Eu no tenho certeza, amor.
Ele diz amor de uma forma que o faz soar como amoh8.
Ele pega a minha mo que descansa em cima do balco,
me puxa at e encaixa minha mo na dobra do seu brao. Sei
que est vendo incerteza em meus olhos. Olha Mimi e sorri
enquanto fala.
A trarei de volta em um momento. Eu sou Max, por
sinal.
Ela faz um pequeno aceno de cabea e diz: Mimi. --
Ela aponta para mim e diz: Ela Tina.
Ele sorri amplamente e diz: timo, ela estar de volta
em breve.
Ele comea a conduzir-me para frente e eu me viro para
olhar Mimi.
Parada com olhos surpresos, ela sorri amplamente e
levanta a mo para dizer adeus.
Porcaria! Eu sabia que isso era uma m ideia.

8
Amoh No original ele diz sweetheart que soa sweethawt provavelmente por causa do seu
sotaque.
Captulo Dois
Friend-Zoned

Estou esperando que Max volte com a informao de


quem me enviou os doces e a nota.
A curiosidade me consome.
Quem diabos iria enviar doces a um cara?
No apenas qualquer doce, mas aqueles lbios de
caramelos ridculos e que tem gosto de papelo.
Algum louco, isso certo.
Talvez at mesmo uma aventura passada. Eu estou
destruindo meu crebro tentando pensar se qualquer uma das
meninas que eu j dormi recentemente e que estava um pouco
louca.
Esta mulher que queria que eu... nah. Sorrio ao recordar. Ela
era uma boa classe de louca.
A porta do meu escritrio se abre de repente e Max tenta
entrar, mas parece que algo o est segurando.
Max comea a rir e diz: Vamos querida, ele no te
morder.
Levanto-me e caminho at a porta, meu cenho franzido.
Decido sentar-me em frente minha mesa.
O que ele me trouxe, um Pitbull?
Max est lutando com quem est l fora e Max grande.
E forte. Olha-me como se ele fosse explodir em gargalhadas.
Retornando pela porta do escritrio ele emerge segundos
depois.
Caminhando de volta para mim h uma mulher; Max
tem as mos em seus ombros e a est encaminhando para
mim. Uma vez que ela atinge o centro da sala, ele para de
andar. Baixa seu rosto at o dela e diz: Ele s quer falar,
querida.
Ele move seu cabelo, brincando, se vira e vai embora.
Mas no antes de piscar para mim.
A mulher no meu escritrio ainda est de costas para
mim e olhando para baixo. Eu fao uma varredura rpida por
trs dela. Altura mdia, talvez 1.65 ou 1.70cm sem os sapatos
pretos nos quais est se balanando. Corpo bonito. Grande
bunda. Longos cabelos escuros at a cintura. brilhante e tem
uma ondulao natural agradvel.
Tem sido mais de um minuto e esta mulher arredia ainda
no se virou para enfrentar-me.
Estou me irritando.
Eu tenho que quebrar o gelo.
Eu digo: Ele est certo, voc sabe. Eu no vou
morder.
Seus ombros se pem rgidos, mas ela lentamente se vira
para mim. Seu rosto, todavia, ainda est para baixo ento eu
no posso ver a sua aparncia.
Eu olho para seu corpo de frente. Seios decentes. Corpo
bonito e curvilneo. Ela est bem vestida, usando uma camisa
de linho branco e saia cinza de cintura alta. Voc sabe aquelas
que so ajustadas ao redor dos quadris e mais apertadas em
torno dos joelhos?
Linda.
Ela tambm usa um cinto preto grosso que vai justo por
debaixo de seus seios. Quanto mais eu olho, mais sexy ela se
torna.
Isso de alguma forma me irrita mais.
Pergunto um pouco firme demais:
Voc pode olhar para mim, senhorita? Eu s quero
fazer algumas perguntas. Nada para se preocupar.
Ela assente e levanta a cabea.
Oh, inferno.
Luto contra a vontade de revirar meus olhos.
No uma aventura passada, isso certo.
Ela linda. E est corada, quero dizer, realmente corada.
Isto a faz ainda mais linda. No s linda, mas adorvel.
E ela est petrificada.
Eu no tenho ideia do por que. Quer dizer, eu sei que eu
sou um cara grande, mas eu no acho que seja to assustador.
Seus olhos so verdes claros e to incomuns, porque eles
tm uma borda preta, um pequeno nariz bonito e os lbios...
Oh, cara.
Seu lbio superior cheio e o lbio inferior mais cheio.
Maldio.
Usando meu p, eu puxo uma cadeira e fao um gesto
para que se sente. Felizmente, ela faz isso sem hesitao.
Quem essa garota?

***
Uh, essa voz.
o tipo de voz que voc ouve em suas prprias fantasias
inventadas. Profunda e sexy.
Olho o Sr. Gostoso e Uau. Na verdade, ele ainda mais
bonito de perto.
Agora que estou perto o suficiente posso ver que ele tem
a mesma cor dos olhos do Max. Ele se parece muito com Max
tambm. Suponho que eles so irmos ou pelo menos eles
esto relacionados.
Acima da sobrancelha h uma cicatriz, passa por sua
sobrancelha em um ngulo e termina na ponta exterior de seu
olho.
Uma carranca marca seu rosto e ele suspira
profundamente.
Ele se levanta e caminha ao redor da mesa, senta-se atrs
dela e abre os duplos botes da camisa de seda lils.
No muitos homens poderiam conseguir serem viris
vestindo lils. Mas ele s assim de to impressionante.
Ele arregaou as mangas at os cotovelos. Acho que ele
fez isto para que eu me sinta um pouco mais confortvel em
sua presena. Estou surpresa que funcione. O simples
movimento lhe faz muito menos intimidador e sinto-me
relaxar.
Ele soa aborrecido, quando diz.
Sou Nik.
Ele j acha que voc uma aberrao, no se atreva a paralisar
agora. s falar.
Respondo um pouco forte demais.
Sou Tina.
Seus lbios tremem.
Voc trabalha na Safira Boutique?
Simplesmente aceno concordando.
Ele aponta a nota que agora repousa sobre sua mesa:
Voc pode me dizer quem me deu essa nota?
Eu respondo imediatamente.
Eu fiz. - como arrancar um band-aid, quanto mais
rpido voc fizer, menos doloroso .
Sua testa se enruga em confuso, bate sua caneta na mesa
e diz: Oh. Pode-se dizer que eu tenho um pouco de
curiosidade sobre a nota. E o que est escrito nela.
Eu coro ainda mais e deslizo ainda mais para baixo na
cadeira.
Eu estou to envergonhada! Eu respondo rapidamente.
Sinto muito se ofendi voc de alguma forma. Eu, ah,
eu acho que deveria ir. - Me movo para levantar-me, mas ele
se estica sobre a mesa e pega a minha mo na sua, que
enorme.
Ele diz: Sente-se, por favor.
No um pedido.
Coloquei minha mo de volta sobre a mesa e minha
bunda para baixo novamente. Ele pega a nota e l em voz alta.
Sorria alguma vez, lindo.
Sim. Eu sou uma idiota.

***
Esta tal de Tina fecha os olhos e se encolhe quando leio a
nota em voz alta; ela to fofa que eu tenho que morder o
lbio para no rir.
Ela se endireita, me olha nos olhos e com a maior
naturalidade, diz:
que todos os dias voc sai para fumar, por certo
fumar mata. - Ela enruga o nariz, e diz em voz baixa, Pelo
menos isto no impediu o seu desenvolvimento. - Ela parece
pensativa, coloca seus dedos em seu queixo e inclina
ligeiramente sua cabea. Sua cabea se endireita de repente
como se acabasse de recordar que no havia terminado e ela
continua: Eu te vejo ali todos os dias, mas voc nunca est
feliz. E nunca sorri. Tipo, nunca. E eu s queria fazer
anonimamente seu dia um pouco melhor e fazer voc sorrir,
porque, francamente, te olhar um pouco deprimente. E sei
que no da minha conta e voc tem o direito de ser to
melanclico como a merda queira, mas eu gosto quando as
pessoas sorriem e eu gosto de fazer as pessoas sorrirem!
Ela terminou um pouco mais forte do que deveria.
Tenho que impedir-me de passar minhas mos por minha
cara.
Sim, demasiado fofa.
Eu sinto uma carranca formar-se.
Eu no digo fofa. Ela tem uma grande bunda que sem
dvida gostaria de ter em minha cama, mas eu no digo fofa.
Mulheres fofas querem beijos. Eu no fao essa merda.
Beijar significa coisas especiais como relacionamentos e
namoradas. E eu no tenho relaes ou namoradas. Tenho
amigas de foda. Porque eu fodo com frequncia.
Definitivamente no fao amor. Posso no foder duro todo o
tempo, mas inclusive foder lento somente foder.
No tenho o tempo ou inclinao para fazer o esforo de
manter uma namorada.
Um dia, quando no estiver preso em uma casa noturna
de merda, eu vou encontrar uma garota legal e sossegar. Vou
certificar-me de que esta menina valha a pena. Mas esse
momento no agora.
Tina est olhando para os meus olhos e pergunta: De
que cor so seus olhos?
Uh oh, ela est me paquerando. Merda, eu devo me despedir e
deix-la seguir seu caminho.
***
Nik se move um tanto nervosamente em sua cadeira
quando ele responde.
Uh, eu no sei. Como um marrom ligeiramente
dourado ou algo assim.
Pressiono a coisa da cor dos olhos. E lhe digo: Eu
nunca tinha visto olhos dessa cor. como mel quente.
Ele olha para o outro lado e engole antes de dizer: Uh,
sim, eu acho.
Ah, ele est nervoso.
Enquanto ele olha para estante de livros no canto eu vejo
tinta viajar para parte de trs do seu pescoo e por trs de sua
orelha. preto, grosso e parece tribal.
Delicioso.
Ele no me olha nos olhos agora e me pergunto o que eu
disse para provocar a reao que ele est me dando.
Estou confusa.
Franzindo o cenho, olho em volta ao redor do seu
escritrio enquanto tento compreend-lo. bonito. As paredes
so cor de areia plido. Sua mesa de madeira e parece
pesada. Esta mesa no foi comprada na Ikea9. Este o tipo de
mesa de trabalho que voc compra em loja de antiguidades e
foi restaurada. claramente mogno (no me diga!). E eu
percebo que todo o quarto limpo, nenhum documento
perdido a vista. Eu no posso nem ver a minha rea de
trabalho na Safira! Ele coberto com papis, catlogos, e lixo.
Nota mental: arrumar minha mesa.
H duas fotos emolduradas na estante de mogno que fica
no canto do escritrio.
Uma delas de uma menina que to bonita que meu
corao di. Seu sorriso pura luz e ela est perdendo um de
seus dentes da frente. Ela tem os olhos de Nik. O quadro
rosa brilhante com borboletas roxas ao redor.
Aww, lindo.
O outro quadro requintado. Ele uma pea grossa de
prata com bege perolado. A foto antiga, como um retrato de
famlia. Um homem alto de cabelos escuros de meia-idade est
com braos sobre uma mulher com cabelo curto, mas bonito,

9
Ikea - uma companhia privada de origem sueca especializada em vendas de mveis de baixo custo.
olhos escuros. A esposa est muito grvida. O homem se
parece com Nik, mas a pele plida onde a de Nik muito
mais escura. O mais importante so os olhos do homem. Eles
so os olhos de Nik. Eu vou dar um palpite e dizer que eles
so os pais dele.
Duas pequenas meninas ladeiam o casal, abraando-lhes
em torno das pernas. Abraando as duas meninas esto dois
jovens. Olhando mais de perto a imagem posso ver o sorriso
insolente com covinhas de Max e isso confirma minhas
suspeitas anteriores de que Nik e Max so irmos. Ambas as
meninas tm os olhos de sua me; ambos os meninos tm os
olhos de seu pai. Todas as crianas obtiveram o belo tom pele
da me. Eles esto rindo e sorrindo.
Uau, eu amo essa foto. Todos nesta imagem esto to
felizes. Como extremamente felizes. Volto a pensar em Nik e
me perguntar o que aconteceu com a sua felicidade.
Tomei outro olhar ao redor, mas no h nada mais a no
se observar, exceto um armrio no canto oposto da sala perto
da porta.
Sem mais fotos, absolutamente nada pessoal, nada que
sugere que tenha uma namorada ou esposa.
Em seguida, sinto um clique e me dou conta.
Sua reao s minhas perguntas estpidas. E quase me
fez rir, mas consigo parar e fazer um som abafado em seu
lugar.
Ele acha que eu estou dando em cima dele!
Quero dizer, no posso culp-lo por pensar isso, porque
ele a definio de beleza. E agora que eu passei algum tempo
com ele eu percebo que no tinha nada para me preocupar.
Ele parece ser um cara agradvel, com boas maneiras, mas
ainda um pouco sombrio para o meu gosto.
Uma ideia vem minha cabea e antes que eu possa
pensar sobre isso a diarreia verbal sai de meus lbios.
***
Tina passa alguns minutos olhando em volta do meu
escritrio. Seus olhos param no retrato de famlia que foi
tirado poucos meses antes do meu pai morrer.
Eu percebo que est procurando fotos de uma esposa ou
namorada.
Aqui vamos ns. Ela vai fazer a sua jogada. Eu deveria ter
deixado para l a coisa da maldita nota.
Tina faz um barulho estrangulado e levanto meu olhar
para encontr-la tentando suprimir um sorriso.
Corte-a e ningum se machuca. Ela muito adorvel.
Muito adorvel. Demasiado adorvel para foder e deixar,
ela no esse tipo. Posso dizer. Passo muito tempo com
mulheres assim e normalmente elas tem os mesmos interesses
que eu.
Sexo sem amarras.
Meu corpo fica tenso.
Como a rejeito, sem soar como um idiota?
As mulheres como Tina ficam feridas facilmente. por
isso que no me envolvo com mulheres assim.
Ela est sorrindo com um pequeno sorriso e esperando
que eu diga alguma coisa. Eu no sei o que dizer, ela est
nervosa por si s e no precisa que eu seja um idiota com ela.
Eu comeo a bater a minha caneta sobre a mesa. Estou
pensando tanto que tenho certeza que ela pode ver meu
crebro se movendo atravs do meu crnio! E no noto que ela
comea a falar.
Ento, podemos ser amigos, certo?
Espera, o qu?
Encaro-a, fixamente, um sorriso formando-e na minha
boca.
Eu...? Acabei de ser posto na zona de amigo?
Eu olho de novo para ver Tina assentindo vigorosamente
e ela est sorrindo alegremente.
Uau, isso nunca aconteceu comigo antes. As mulheres
geralmente vm para o clube sabendo que eu tenho dinheiro;
elas me convidam para sair ou me convidam para o sua casa
para um "drink" que em cem por cento das vezes terminam
significando sexo.
Tina toma meu silncio como sua deixa para falar
novamente.
Quero dizer, ns trabalhamos em frente um do outro.
Podemos almoar algumas vezes e, Ooh, - Ela amplia os olhos
quase comicamente, Podemos nos encontrar para tomar
um caf no Winnie!
Ela est to animada com a perspectiva de sermos
amigos, que praticamente est pulando pra cima e pra baixo
em sua cadeira.
No preciso de outro amigo. Definitivamente no um amigo que
uma mulher, isso muito complicado. Mande-a embora cara. Voc
no precisa dessa merda.
Uh... Basta faz-lo! Mande-a embora. Isto um erro.
Olho para seu rosto doce e as palavras saem da minha
boca antes que me d conta.
Sim, claro. Podemos ser amigos.
O qu? Merda? De onde diabos veio isso?
Antes que possa pensar no que acaba de acontecer, Tina
olha para mim e sorri. Seus lbios so de um rosa plido, sem
batom ou gloss, mas naturalmente. Seus dentes so brancos e
perfeitos. Digo a mim mesmo que eu tenho que parar de olhar
para os malditos lbios. Ento, eu foco nos olhos. Seus olhos
enrugam ligeiramente nos cantos. Maldio, at mesmo seus
olhos esto sorrindo.
Genial. Simplesmente genial, seu imbecil.
Tina se levanta abruptamente, empurrando a cadeira
com tanta fora que quase voa para o cho. Ela pega um dos
meus cartes de visita do suporte na escrivaninha, sorri para
mim brilhantemente.
Fantstico! Ento suponho que te verei por a, amigo!
Entusiasticamente acenando meu carto de um lado
para outro no ar, como uma foto Polaroid. Ela termina com:
Entrarei em contato.
E ento ela sai do escritrio. Sento-me na minha cadeira
e minha testa enruga novamente, passo a mo em meu queixo.
Srio. O que diabos aconteceu?
***
Desci as escadas e sai do prdio de Nik, felizmente
lembrando o caminho como Max me mostrou. Eu fao o meu
caminho pela rua at a Safira, saltando pela porta com um
sorriso de orelha a orelha segurando o carto do Nik. Mimi
olha para mim, o seu rosto contorcido em confuso. Ela olha
em volta da loja e, em seguida, volta pra Mim. Aperta os olhos
e lentamente se aproxima de mim. Leva o carto da minha
mo e l em voz alta.
Nikolai Leokov. Proprietrio. The White Rabbit. - Ela
rompe em um sorriso enorme e balana a cabea em
descrena.
Bate palmas e grita: No posso acreditar! Verdade,
voc vai sair com ele!
Sem parar sorrir, bate na minha mo. Esta ao
enorme para Mimi. Em Mimilndia, um abrao.
Meems sabe tudo sobre o meu relacionamento passado,
de fato, todas as minhas funcionrias sabem sobre Jace
Weathers. Eu no guardo segredos. Uma noite de mulheres
aps muitas cherry bombs10, descarreguei meu passado para
Mimi e Lola. Elas escutaram atentamente como boas amigas e
me ofereceram apoio incondicional. Eu amo minhas
funcionrias. Elas so incrveis.
Nota mental: fazer cupcakes para as meninas.
Eu sinto a onda de calor no meu corao; meu rosto
suaviza um pouco, mas rapidamente eu coloco uma cara de
pquer e endireito as costas. E preparo-me para ira de Mimi.
Eu exagero um pouco na alegria e sorrio.
Na verdade, decidimos ser amigos!
Mimi no fala por cerca de trinta segundos.
Eu arrisco lhe dar um olhar. Ela est inclinada
graciosamente com seu corpo alto, gil contra o balco, com
uma perna cruzada sobre a outra. Seus olhos se estreitam (pare
querida, isso atrai rugas) e ela tem uma expresso facial que
diz claramente Voc est brincando comigo? E no no bom
sentido.
PORRA, voc est brincando comigo??!
L vai ela!
Eu tremo e mordo o lbio antes de responder.
melhor para todos desta forma.

10
Cherry Bombs bebida alcolica a base de vodca de cereja, red bull e groselha.
Ela responde com: Umm, No. melhor para voc.
Ela balana a cabea ligeiramente e parece
decepcionada.
Isso pssimo.
Eu no quero decepcionar Mimi.
Ela e Lola tm estado em uma misso desde que contei
sobre Jace, o imbecil (como Natalie o chama, o Imbecil, para
abreviar). Ambas me arrumaram encontros s cegas na
esperana que eu encontrasse um bom homem e me
apaixonasse. Fui a quatro eventos nos ltimos quatro meses e
todos os homens eram bonitos. Mas primeiro, eu no quero
me apaixonar de novo e, em segundo lugar, estou feliz com a
minha vida como .
Eu no preciso de um homem.
Meems, agradeo seu interesse em minha vida
social...
Quer dizer a sua Falta de vida social? - responde de
maneira mordaz.
Continuo: ... Voc uma grande amiga. Mas eu estou
ocupada com a loja e no tenho tempo para um namorado
agora. Na verdade, no quero um namorado agora. Eu amo
minha vida. Estou descobrindo-me e adoro isso.
Com um salto, ela planta a bunda dela no balco ficando
na minha frente.
Voc minha melhor amiga.
Minha garganta fecha e meus olhos esto nublados.
Sussurro: Querida...
Ela continua: Voc me deu uma chance quando
ningum mais o faria. Eu estarei sempre em dvida contigo. -
Ela parece desconfortvel e eu sei que me dizer isso a est
esmagando. Eu sei que no sou a pessoa mais socivel e eu
no lido bem com as emoes, - ela sussurra baixinho, mas eu
ouvi as palavras claramente. Esse homem te machucou. Eu
s quero que voc seja feliz.
Mimi no est errada. Jace me machucou. No
fisicamente, mas mentalmente. No confio mais como
costumava fazer. Levei mais de um ano para confiar em Mimi
e Lola, o suficiente para falar sobre mim. Elas sabem a
maioria dos detalhes sujos do que Jace me fez passar. Elas
sabem da perda que me atingiu com fora, e sim, me devastou.
Mas quem no est machucado de uma maneira ou de outra
nos dias de hoje?
Sou uma mulher de copo meio cheio. Ou, meio vazio.
Minhas mos comeam a suar quando penso no que
deixei para trs na Califrnia.
Sinto falta. Muito.
uma merda total, mas estou feliz que em breve terei a
melhor parte de Cali aqui... Natalie!
Apenas mais uma semana. To prximo.
Minha BFF divertida; muita atitude e sarcasmo em um
pequeno pacote. Eu a amo por isso, ela me faz rir o tempo
todo. O humor a minha maneira de como lidar com um
monte de coisas. Eu adoro rir. Acalma-me.
Ela me fez rir muito ao longo do ano passado, quando eu
realmente precisava. Eu no posso esperar para v-la e para
bra-la. No a vi em um ano, mas ns falamos ao telefone
todos os dias e trocamos mensagens dirias. Ela sabe mais
sobre Jace que Mimi e Lola.

Uhh, Jace Weathers.

O que posso dizer sobre Jace?


Conheci Jace pouco antes de fazer 20 anos. Ele tinha
vinte trs anos. Ns dois estvamos na faculdade quando ele
me convidou para sair. Eu disse que sim, e passamos dois anos
maravilhosos juntos.
Ele foi meu primeiro em muitas coisas. Foi o meu
primeiro namorado, meu primeiro amor e meu primeiro...
Voc sabe.
Tive encontros ocasionais. Dei alguns amassos tambm,
mas eu guardei minha virgindade para o nico.
Jace, eu pensei, era o nico para mim. Eu lhe dei minha
virgindade depois de apenas trs meses juntos. Aps a
primeira vez ns fizemos muito isso.
Quo incrvel o sexo!
Muito bom se voc me perguntar! Essa a nica coisa
que sinto falta de ter um homem.
Jace estava em xtase que eu estava to entusiasmada
quanto ele. Na maioria das vezes eu comeava as preliminares
e o mantinha extremamente satisfeito.
Depois de dois grandes anos juntos, decidimos que
ramos jovens demais para nos comprometermos ou inclusive
morarmos juntos. Ns estvamos muito felizes com a nossa
relao. A maior parte de nosso tempo foi gasto em conjunto,
rindo e jogando conversa fora. Bem, eu sei que eu estava feliz.
Jace um homem atraente. Cerca de 1,80 metros de
altura, magro e musculoso. Ele jogou basquete na faculdade.
Levava seu cabelo castanho escuro em estilo espetado 11, com
olhos verdes e um sorriso fcil. Ele roubou meu corao.
Eu o quero de volta, seu ladro maldito!
Tudo estava bem, at que no estava.
Odeio Jace agora. Eu realmente detesto Jace. Ele um
covarde e um grande idiota.
O que mais posso dizer de Jace?
Ele quebrou meu corao, o quebrou em mil pedaos.

11
Algo assim.
Quero dizer, srio, que tipo de homem no est presente
no funeral de sua prpria filha?
Captulo Trs
A Merda ficou sria

Max me olha incrdulo enquanto ele pergunta


lentamente: Ento voc est me dizendo que concordou em
ser seu amigo?
Sento-me mesa em nosso quarto de relaxamento.
Eu fao um monte de negcios no clube durante o dia.
Tem dois andares. Sou proprietrio do edifcio. H quartos
vagos no segundo andar, e um o meu escritrio. H duas
salas de conferncias. Finalmente, a sala de relaxamento, que
tem uma grande TV de LCD, TV a cabo, DVD, computador,
aparelho de som, jogos, o mais confortvel sof no qual seu
traseiro alguma vez sentou, uma mesa de jantar e cadeiras,
geladeira, um armrio cheio de lanches e livros para colorir e
marcadores (para minha sobrinha).
Eu estou olhando para baixo e picando um guardanapo
em tantos pedaos pequeno quanto eu puder.
Eu sei, certo? O que diabos est errado comigo?
Meu irmo me olha e sorri.
Ela se meteu sob sua pele, Ele ri e continua. Ela
muito linda. E esse traseiro, mmm bom.
Eu tenho a sbita vontade de esbofete-lo na parte de trs
da cabea dele. Meu irmo Max meu melhor amigo. Bem,
ele, e tambm Asher que apelidamos Ghost. Ns todos
crescemos juntos, fomos para escola juntos e quando
estvamos em nosso ltimo ano do colegial, Ghost veio morar
conosco. Isto fez mame extremamente feliz, porque, como
ela dizia, seus pais eram "ms pessoas.
Todas as pessoas sabiam disso.
Mame ama Ghost como se fosse seu prprio filho. Ela
se recusou a cham-lo de Ghost, mas ele no se importou. Ele
a chamava de mame e a amava tanto quanto eu, ou talvez at
mais.
Ghost escapava da aula de ginstica para que ningum
pudesse ver os hematomas por todo o corpo. Eu sabia que eles
estavam l, mas estava proibido de falar sobre isso. Eu trouxe
o assunto tona uma vez e ele desapareceu por uma semana.
A prxima vez que o vi falei que no iria mencionar o assunto
novamente, mas o deixei saber que ele era meu irmo e
cuidaria de suas costas sempre.
Asher e eu temos trinta e quatro anos. Max um ano
mais novo do que ns.
Ahh, o prprio menino de ouro!
Ghost entra na sala, seguido pelo meu primo Diego a
quem chamamos Trick. Ambos se sentam. Max comea: Ei
Gasparzinho, adivinha no que o Nik se meteu?!
Ele est praticamente tonto de tanta excitao.
Idiota.
Ghost passa a mo pelo cabelo loiro e move seus olhos
castanhos para mim.
Ele supe. Um novo carro?
Nop. - Max salienta o p. Ele se vira para Diego e diz:
Trick, sua vez!
Trick se parece com a gente, a mesma estrutura facial e
tom de pele. um pouco menor, mas ainda assim alto. Ele
tem a mesma idade que eu, mas ns fomos para escolas
diferentes. Sua me e a minha so irms. A nica diferena
entre ns que seus olhos so cor de avel.
Trick pergunta: Um co?
Max comea a rir. Quase.
Cala a boca cabea de vento. O fulmino com meu olhar do
outro lado da mesa.
Ele tem um novo amigo. E uma mulher!
Ambos, Trick e Ghost levantam a cabea rapidamente
com expresses questionadoras. Aceno em confirmao.
Eles ficam em silncio por um tempo, antes que Trick
sorria e me pergunte:
Espere, esta uma amiga-amiga? - Ele mexe
sugestivamente suas sobrancelhas para mim.
Eu rio e respondo.
No, cara, apenas uma amiga. Ela trabalha em frente,
na Loja Safira.
Max ri entre dentes. Ela enviou doces com uma nota!
Ghost, que est olhando para mim como se eu tivesse
perdido minha cabea explode em um ataque de riso. Ele diz:
Estamos na quarta srie?
Eu o fulmino com meu olhar. Ela agradvel.
Digo agradvel como se fosse uma coisa ruim. Trick
inclina a cabea e olha sobre meu ombro como se estivesse
pensando.
Eu no acho que voc, alguma vez j teve uma amiga
mulher. Quer dizer uma amiga com quem voc no tenha
transado, certo?
Eu franzo a testa e aceno de cabea.
Voc perdeu a porra da sua cabea? - Murmura Ghost.
Mande investigar essa mulher. S para garantir.
Ele est certo.
Maldio, ele tem razo. Preciso ligar para meu cara e
pedir que ele faa uma investigao. Esta uma das coisas que
vm com o fato de ter dinheiro. No que no confie nas
pessoas, mas melhor prevenir do que remediar. Eu trabalho
com a minha famlia e tenho que assegurar-me de que sua
segurana venha em primeiro lugar. Sempre.
Tudo o que sei sobre ela que seu nome Tina. Ela
levou meu carto, ento suponho que terei que esperar ela me
chamar.

***
Rawr Raaawr...
Olho para frente da loja sorrio. Hey querida, como
vai?
Lola corre atravs do estdio at a sala dos funcionrios.
Ela chegou uns minutos atrasada e sabe que no me importo,
mas sempre faz um esforo para agradar.
Sai da sala do pessoal respondendo.
No muito bem. Tem algum cupcake hoje? - Ela me
olha esperanosa.
Eu fao uma careta em resposta.
No, querida desculpe. Vou fazer um lote amanh.
Seu rosto caiu um pouco. Eu amo que ela no tenta
esconder sua decepo.
Certo.
Ela parece to triste que eu no posso deixar de rir.
Um dia ruim? Eu pergunto.
Ela vai se registrar e diz: O pior.
Eu fao uma careta enquanto pergunto: Quo ruim
querida?
Ela geme.
Bad Cupcake12!
Eu sorrio para mim mesma.
Oh, pobre de mim!
Lola doce, mas pode ser terrivelmente inocente. Tem
vinte e cinco anos e um pouco dramtica. Ela baixa. Seu
cabelo castanho chocolate cai nos ombros e tem os mais doces
olhos de filhote cachorro, so castanhos e profundos. Ento,
quando ela pede deliciosos cupcakes, ela tem deliciosos
cupcakes.
Lola comea.
Eu levantei minha bunda para fora da cama para fazer
algumas compras esta manh. Eu estou esperando para pagar.
to cedo que nem mesmo vejo as cores ainda. Eu olho para
cima e a cadela da Nicki a minha caixa. Ento, ela sorri e
diz: "Eu s quero que voc saiba que o tempo todo que voc
estava com Alex, eu tambm estava".
Oh. No. Ela. No. Fez isto.
O olhar na minha cara deve ter dito isso, porque Lola
continua.
Uh, sim. - Ento eu digo, Eu espero que voc
sempre utilize preservativos porque descobri que ele tem algo!
Desato a rir e pergunto: verdade?
Ela ri e diz: No tenho nem ideia. Seu rosto estava to
plido, que ela parecia doente! Mas ento ela diz: "Ele disse

12
Bad Cupcake mantive no original, mas seria algo como o pior dia de todos.
que eu era a melhor coisa que tinha acontecido. Ele disse que
voc era como um cadver na cama". Ento eu vou paras
minhas compras, abro uma lata de tomate picado e jogo na
cabea dela!
Eu estou rindo tanto que estou segurando meu estmago,
quase no posso respirar. Lola olha para mim e comea a rir
comigo. Ento, ela se detm, olha para cima ligeiramente,
estufa seu peito e diz com calma: Sei que provavelmente
me vetaram l. Eu preciso encontrar um novo lugar para fazer
minhas compras.
Eu sorrio. Essa a menor de suas preocupaes! Diga-
me que valeu a pena.
Ela sorri muito quando me responde: No h dvida
de que valeu a pena.
Lola costumava ser muito doce. At que ela conheceu
Mimi. Mimi se apaixonou por Lola em segundos. Ela colocou
sua pequena amiga sob sua asa e deu-lhe um novo lema. No
tome merda!
Assim, durante o curso do ano passado, eu vi Lola passar
de uma flor delicada a grama duradoura. Isso soa ruim, mas
acredite, no .
Ento, - diz Lola enquanto conta o estoque.
Meems me disse que voc tem um novo amigo.
Ela diz amigo de uma maneira excessivamente
romntica. Deus, Mimi, voc um saco.
Usando a voz severa da minha me, eu digo: Nem.
Uma. Palavra.
Parece exasperada. Oh, vamos querida! No me diga
que no v o que eu vejo quando olha pra ele.
Suspiro profundamente e admito: Sim! Eu sei. Ele o
Sr. Lindssimo e, a propsito, voc deveria ver o irmo dele,
que o Sr. Maravilha. O homem falou comigo e eu quase fiz
xixi. Estava to nervosa e meu colo coava e tinha esta cor
vermelha estpida e ele era to agradvel com sua voz
profunda e... Gahhh!
Virando as costas para ela caminho para sala de lanche.
Estou quase l quando ouo Lola. Por que voc no o
convida para almoar?
Hmmm, pode ser que o faa.
***
Dois dias mais tarde...
Sento-me mesa e olho para o carto que me olha de
volta. Zombando de mim.
O e-mail do Nik est no carto. Eu poderia enviar-lhe um
e-mail o convidando para irmos almoar ou tomar um caf.
Ento, por que to difcil?
Pare de ser uma galinha e apenas faa. Voc sabe que voc quer
v-lo.
Entro em meu correio eletrnico comeo a escrever e
perco a coragem no ltimo momento. Guardo a mensagem
nos rascunhos no caso de eu mudar de ideia.
Raaaaawr Rawr...
Minha campainha no soa mais como um gato, agora
soa mais como uma vaca. Hoje quarta-feira e o nico dia
da semana que estou sozinha na loja.
Sorrio e olho para porta. O que eu vejo l faz meu sorriso
desaparecer e meu corao afunda.
A mulher-the demnio caminha para o balco.
Oh, Deus. Por favor, me d foras.
Eu sorrio mais fortemente neste momento e pergunto:
Bom Dia, senhorita. Como voc est hoje?
Ela sorri de volta e me responde: Oh, eu estou tima,
querida. Como voc est hoje?
Uh, o qu?
Imediatamente suspeito dela porque ela est sorrindo
como o gato que comeu o canrio13.
Bem, hoje no estamos muito cheios, por isso eu acho
que eu poderia estar melhor. No que eu posso lhe ajudar?
Ela responde: S queria vir aqui e pedir desculpas por
meu comportamento rude do outro dia. Foi totalmente
inaceitvel e sinto de verdade. Desculpe.

13
Like the cat that got the cream uma expresso idiomtica da lngua inglesa. Adaptei para o
portugus para ter sentido, mas significa algum muito satisfeito.
Tenta parecer arrependida, mas parece que est com
priso de ventre.
Estou chocada. Gaguejo minha resposta.
Hum, bem. Eu... obrigado. muito gentil de sua parte
faz-lo.
E ento ela comea. Pe um sorriso triste e suspira.
Eu sei que voc, como uma mulher, entende que
gostamos de usar vestidos bonitos para os nossos homens.
Mas trs centenas de dlares pelo vestido que eu comprei foi,
provavelmente, um exagero. Ela ri alegre demais e coloca
uma mo em seu rosto. Honestamente, no sei o que eu
estava pensando. Meu marido tem um clube do outro lado da
rua e o vestido era muito formal para us-lo l. Ele nem sequer
o olhou duas vezes.
Que demnios. Ela acaba de dizer que esposa de Nik?
Eu a olho mais de perto. Ela pode fingir ser meiga muito
bem. Se ela estivesse fazendo audio para algum show, eu me
impressionaria.
Ela magra, um pouco mais alta que eu, e talvez um ou
dois anos mais velha. Seu longo cabelo loiro quase parece
prata. Seus olhos so azuis e parecem de gelo.
A demnia suspira pesadamente e exibe a voz mais doce
quando me diz: Seria de grande ajuda se voc pudesse, por
favor, tirar o vestido de minhas mos. Eu cometi um erro e
prometo no voltar a fazer de novo. - Ela parece uma criana
de 05 anos. Meu marido est muito zangado comigo. Eu
realmente preciso desse dinheiro de volta.
Isso no faz sentido para mim.
Em primeiro lugar, por que importaria a Nik um vestido
de mseros 300 dlares quando suas camisas so de seda e,
provavelmente, custam mais que uma simples camisa?
Em segundo lugar, ele o proprietrio do clube! O clube
muito popular (de acordo com Mimi). Eles no podem estar
precisando de dinheiro.
A confrontao me d uma vermelhido que ataca meu
peito e sobe pelo meu pescoo.
Eu limpo minha garganta e digo: Eu entendo que voc
est em uma situao difcil e sinto muito por voc. Ainda que
aceite o vestido no posso voltar a vend-lo. E se no posso
vend-lo, no posso oferecer uma devoluo. Ento
infelizmente, a minha resposta ainda no. - Em algum lugar
dentro de mim floresce a coragem. E essa a minha
resposta final.
O cenho franzido da demnia reaparece.
Oh, hey! A est voc hein! Senti sua falta.
Isto besteira! Voc acha que tem muito poder em
sua maldita loja de roupas. Bem, voc sabe o qu? Suas roupas
so uma porcaria. Tenho visto melhores camisas na Target! E
se voc acha que isso termina aqui, pois pense novamente!
Voltarei cada maldito dia at que se d por vencida. E voc,
querida far isto. - Ela olha para mim, sorri, e diz: E sugiro
que voc perca alguns quilos, se voc quiser ficar bem nas
roupas que voc vende.
E ento ela vai embora.
Oh no!
Essa merda estava se tornando sria.
Vou para sala dos funcionrios, pego minhas chaves,
fecho a loja e saio pela porta.

***

Voc no pode usar um quatro a!


Max vem fazendo isso desde que ramos crianas.
Inventando suas prprias regras de jogos que sabe que no vai
ajud-lo a vencer.
Claro que posso amigo. - Coloco a carta e rosno.
Trick no pode controlar o seu riso e pergunta: Por
que voc sequer se preocupa, Nik? Voc sabe que vai ganhar.
Ele sabe que voc vai ganhar. uma tortura ver vocs dois.
Uma tortura muito engraada!
Ghost observa do sof sorrindo com superioridade.
Clip clop, clip clop.
Saltos altos.
Uma das minhas irms deve estar aqui. No me levanto,
elas sabem onde me encontrar.
Clip clop, clip clop.
Os passos so mais rpidos e mais fortes. Olho para porta
para ver Tina passar pela sala, obviamente, ela vai para o meu
escritrio.
Tina? - Eu grito. Escuto ela parar e aparecer na porta.
Inferno, ela parece irritada!
Tambm est linda. Ela usa o cabelo em um rabo de
cavalo enrolado no topo a cabea e muito pouca maquiagem.
Sua pele perfeita. Usa um par de botas brancas e um vestido
branco at os joelhos que tem trs botes em seu peito, e esto
um pouco frouxos.
Deu, ela quente.
Eu posso ver seus seios, mas no olho.
Ela percebe que h pessoas na sala e seu rosto suaviza.
Sinto muito. Irei embora. Eu no quero interromper o
seu... isto Uno? Seu rosto se ilumina.
Eu respondo: Uh, sim. Ns estvamos fazendo uma
pausa. Est tudo bem?
Ela entra na sala, senta-se ao meu lado na mesa, tira as
cartas das minhas mos, e comea a embaralhar.
Ela suspira e diz: Vou embaralhar nesta rodada.
Os meninos a olham como se ela fosse louca. Ghost se
levanta e se une a mesa. Max a olha como se ela fosse muito
hilria.
Tina terminou de embaralhar e olha em volta da mesa. E
ela se apresenta.
Oi, eu sou Tina. Trabalho do outro lado da rua.
Trick sorri amplamente. No faa isso, seu babaca. Ele
continua lanando olhares para seus seios. Ele diz: Sou
Trick.
Ghost nem sequer a olha quando diz: Eu sou Ghost.
Ela franze a testa e pergunta: Como Gasparzinho, o
fantasma camarada?
Ele balana a cabea concordando, mas ainda sem olhar
para ela.
Ela fica boquiaberta e sussurra:
Isso to legal.
Totalmente adorvel.
Eu limpo minha garganta, olho para minhas cartas e
pergunto: Voc parecia que estava pronta para matar
algum quando entrou. Espero que este algum no seja eu.
Ela coloca um dois e retorna para suas cartas. E responde
em um tom aborrecido: No. Mas acho que da prxima vez
que veja a sua esposa vou lanar um sapato na cabea dela.
Hum, que esposa?
Eu quase me engasguei com a questo.
Hum, o qu?
Ela suspira e diz: Sinto muito. Eu fui um pouco rude.
Da prxima vez que veja a sua mulher lanarei algo suave na
cabea dela.
Os meninos me olham, e, em seguida a Tina, ento para
mim.
Max fala. Querida, no tm nenhuma mulher para
que jogue algo em sua cabea.
Tina baixa suas cartas, se aproxima de mim e diz: Ela
disse que era casada com o proprietrio do The White Rabbit.
voc, certo?
Concordo com a cabea. Max olha Ghost, ento Trick.
Todo mundo est sorrindo.
Eu sei por que esto rindo.
Sissy.
Eu vou mat-la!
Tina leva seus dedos a sua testa e sussurra: Deus, eu
estou to confusa.
Trick tira os dedos de seu rosto e pergunta: Ela era
alta, loira, e mais m que uma cascavel?
Tina olha para ele e acena com a cabea rapidamente.
A raiva queima na minha garganta. Sissy uma
verdadeira dor na minha bunda. A nica razo que a mantive
perto, porque ela tem uma boca que mais parece um
aspirador. Sissy e eu no estamos juntos, mas ela tem sido o
meu caso regular por meses. Jamais a beijei na boca, essa
uma das minhas regras. Sissy brinca comigo dizendo ser Pretty
Woman14, mas sei que a machuca. Eu no dou mnima se
isso di, ela sabia onde estava se metendo desde a primeira
vez que dormimos juntos. Eu no a enganei nem uma vez,
disse desde o incio que ela e eu seramos somente amigos de
foda. Ela esteve de acordo. Fim da histria.
Infelizmente para ela, depois de sua ttica, terei que
cortar o mal pela raiz.
Isso no me incomoda. Vou enviar-lhe uma mensagem
quando Tina sair. Foi divertido, mas o que .
Olho a Tina e digo: Sinto muito, Tina. Se soubesse
que ela estava te causando problemas a teria cortado antes.
Tina olha para mim com os olhos arregalados.
Eu no quero que voc rompa com sua namorada por
mim!
Eu ponho meus olhos em branco e digo: Ela no
minha namorada, era apenas uma relao casual. Ela estava se
tornando uma enorme dor na bunda de qualquer maneira. J
hora dela partir.
Ento, - Tina franze a testa e cerra seus lbios, O
que eu fao se ela aparecer na loja? Eu no quero que ela
provoque uma cena novamente. Faz com que os clientes no
queiram voltar.
Ela parece desconfortvel.

14
Pretty Woman referncia a Julia Roberts no filme Uma Linda Mulher.
Levanto, caminho at a geladeira e pego dois
refrigerantes. Volto a sentar-me e coloco um na frente dela.
Sem sequer um agradecimento ela abre e bebe como se
tivesse jogando Uno com a gente por anos.
Deixa comigo. Caso ela retorne loja, me ligue. De
imediato.
Ela concorda com a cabea, brincando com o anel de seu
refrigerante e se vira para ver a hora no relgio na parede.
Ela se levanta e grita: Caspita! Estive aqui por uma
hora, tenho que voltar.
Olha ao redor da mesa, sorri e diz: Prazer em
conhecer todos vocs. Espero v-los novamente em breve.
Caspita?
Ela se vira para mim, coloca sua pequena mo no meu
ombro e fala de novo.
Obrigado, Nik. Eu lhe agradeo.
Os meninos a olham ir. Bem, olham a sua bunda rebolar
durante sua sada.
Bando de cabeas ocas.
Trick sorri abertamente, ainda olhando a porta. Eu
gosto dela!
Sim... eu tambm.
Captulo Quatro
Estava na vizinhana

Desperto com um sobressalto. O suor se derrama pelo


meu rosto, tenho ns em meu estmago e meu peito se
expande com cada respirao pesada.
Sentando-me coloco minhas costas contra a cabeceira da
minha impressionante cama.
Eu no despertava assim, pelo menos, h trs meses. Eu
costumava acordar assim cada noite, s vezes vrias vezes.
escuro ainda. Eu olho para o meu despertador digital
na mesa de cabeceira 4:57h da madrugada.
Fan-foda-ts-tico
Eu no tenho que comear a me preparar para o trabalho
por pelo menos uma hora e meia, mas eu estou acordada.
Depois de perder a minha filha e minha me, eu tive
problemas para dormir por um longo tempo. Eu continuei
escutando Mia chorar no meio da noite e me encontrava em
seu quarto vazio soluando muito.
Eu realmente preciso de voc agora, mame.
O que eu mais sinto falta da minha me so seus abraos.
Devido a minha origem croata fui criada com muito afeto. Eu
nunca sa de casa sem dar aos meus pais um beijo na
bochecha. Poderia ter o pior dia da minha vida, mas um
clido e reconfortante abrao da mame faria tudo parecer
melhor. Cada vez que eu estava de mau humor ela me
perguntava: "O que h de errado, Duso15?"
E ela sempre se assegurava de que eu desabafasse sobre o
que me incomodava. E eu desabafava.
Cozinhar minha vlvula de escape. Eu amo cozinhar;
minha especialidade so cupcakes.
Eu sei que meus cupcakes so bons. Na verdade, bom
eufemismo. Meus cupcakes so uma bomba.
Voc est acordada agora. Levante sua bunda para fora da
cama. Vamos cozinhar.
Eu me estico e levanto meus cobertores.
Pum. Bum. Miau.
Oops.
Peo desculpas ao meu amorzinho. Sinto muito Bear.
Vem aqui querido. - Ele se estica e anda sobre mim. O levanto
e fao ccegas, quando chego embaixo de sua barbicha ele
ronrona forte. O castigo em voz baixa: Ugh Bear, controle-
se.
Quando Mia tinha um ano de idade, ela disse sua
primeira palavra e foi gato. E como recompensa para minha
filha super inteligente, eu consegui seu Bear16. Eu o peguei em
um abrigo, ele estava muito gordo, mas depois de meses de
15
Duso Querida em croata
16
Bear urso.
alimentos dietticos para gatos ficou em forma. Bear muito
doce e amoroso (meu tipo de gato). Tem um corpo branco
com trs pontos pretos em suas costas, uma cauda
completamente preta e parece como se estivesse usando a
Mscara do Zorro.
Olho meu amigo felino. Vamos l, querido, vamos
pegar algo pro caf da manh.
Bear caminha ao meu lado quando eu saio do meu
quarto e sigo para o banheiro para escovar os dentes e lavar o
rosto.
Chego cozinha cubro minha boca e bocejo.
Bear j est no balco da cozinha fazendo algo que s
pode ser descrito como a dana me d comida. Ele se pavoneia
de um lado a outro, ronronando alto, batendo a cabea em
coisas ao acaso. De vez em quando me olha de uma maneira
que diz: O baile esta funcionando? Certo?
Chego sob o balco para pegar uma das muitas tigelas,
coloco um pouco de rao mida nela, e deixo sobre o balco.
Ele ronrona enquanto come.
Uma sofisticada festa para minha sofisticada besta. -
Amo Bear, ele o gato ideal. Digo: Voc tem cinco
minutos para comer, cara. Eu tenho que comear a cozinhar.
Bear termina a sua refeio e salta fora do balco. Limpo
o balco com spray desinfetante e me dedico a conseguir meus
ingredientes organizados.
Os coloco em cima da mesa, preparo uma pasta grossa
de chocolate, e divido igualmente entre as formas.
Coloco no forno para assar e fao o meu caminho para o
banheiro para tomar um banho.
Canto "working nine to five" no chuveiro em voz alta.
Quando termino, caminho pelo corredor e o cheiro delicioso
de bolo de chocolate espesso ataca minhas narinas. Faz minha
boca encher de gua e eu sei que um daqueles bebs tem o
meu nome para o caf da manh.
Enquanto ando at a cozinha, a campainha do forno
toca.
No momento exato.
Os tiro do forno, e cubro com um pano de cozinha e os
coloco no balco para esfriar.
Depois, eu aqueo o creme em cima do fogo, no muito
quente. Coloco o creme quente sobre um pouco de chocolate
meio amargo e lentamente misturo. E o reservo enquanto
espero que esfrie.
Delicioso!
Meu estmago ronca e dou-lhe uma palmada.
Logo, meu precioso.
Eu volto para o meu quarto para me vestir para o
trabalho. Decido usar uma cala de linho e blusa combinando.
Adiciono sandlias de salto alto e voil!
Exploro o balco no meu banheiro para minha pequena
bolsa de maquiagem. Eu realmente no uso muita
maquiagem. Nas raras ocasies que saio com as meninas, eu
aplico algo um pouco mais forte. Eu nunca uso batom,
somente um brilho transparente ou de cor clara. Eu gosto da
cor natural dos meus lbios.
Olhando a minha limitada seleo, eu decido usar rmel e
brilho labial rosa plido.
Um olhar para o meu relgio me diz que eu posso
comear a rechear os cupcakes ento fao meu caminho para
o balco da cozinha.
H algo sobre rechear cupcakes que quase teraputico.
Usando um saco de confeitar, cuidadosamente comeo a
cobrir toda a dzia com um padro espiral de roda.
Estou com tanta fome neste momento que pego a
embalagem de um dos cupcakes e coloco todinho na minha
boca.
Mastigando ruidosamente ouo a campainha.
Que diabos?
Eu ainda estou mastigando quando eu abro a porta. H
dois homens em macaces azuis.
Oh, merda! Esqueci do caminho de mudanas.
Um dos homens diz: Bom dia, senhora. Acredito que
voc est esperando um caminho de mudanas.
Concordo, mas eu ainda estou mastigando. Eu levanto
minha mo com o dedo apontado para cima. O sinal universal
de um minuto, por favor.
Quando, finalmente, eu sou capaz de falar eu dou um
grande sorriso para os dois: Sim! Sinto muito! olhando meu
relgio digo: Na verdade, eu esqueci e eu tenho que estar
no trabalho em breve.
O outro homem olha para minha boca, limpa a garganta
e fala alto: Sinto muito senhora, mas deve haver algum
aqui com a gente em quanto descarregamos.
Maldio!
Meu crebro tilinta!
Eu tenho uma ideia. Caminho mais alm dos
transportadores at o apartamento ao lado e bato devagar.
A porta se abre e sou cumprimentada com um grande
sorriso. Meu, oh, meu, voc Tina?
Sorrindo, eu digo: Ol Molly! Eu realmente preciso de
um grande favor.
Molly olha para minha boca. Seus lbios tremem quando
ela diz: Garota, voc tem chocolate em todos os seus
dentes!
Meus olhos se abrem, eu posso sentir o rubor quente em
minhas bochechas.
Molly uma grande vizinha. Ela est na casa dos
cinquenta, afro-americana e pequena, mas cheia de fogo. Toda
vez que a vejo sou hipnotizada por suas roupas. Sempre so
roupas tradicionais africanas e xales de padres fantsticos que
no geral so de contas. Seu marido morreu h 10 anos e eles
nunca tiveram filhos ento ela decidiu reduzir gastos
vendendo sua casa e comprando em seu lugar um
apartamento. Quando conheci Molly, senti como se tivesse
ganhado na loteria do bairro.
Molly estava desconfiada de mim no princpio. At que a
convidei para jantar uma noite e ela provou meus cupcakes.
seguro dizer que Molly e eu somos boas amigas agora.
Vergonha se filtra atravs de meus poros. Posso usar
seu espelho?
Ela coloca uma mo no quadril e bate os dedos dos ps.
Voc est escondendo algo, menina?
Hum, o que?
Sussurro: Hum, o que?
Meu rosto deve mostrar a minha confuso, porque ela
segue falando.
Severamente questiona: Voc comeu estes cupcakes
pelas minhas costas?
Oh!
Eu sinto um riso subindo na minha garganta. Eu rio e
digo: Voc me faz este favor, eu vou guardar um par para
voc.
Ela sorri e responde: Trato. Voc sabe onde o espelho
est, querida.
Eu rapidamente me arrumo e, em seguida, explico a
Molly sobre a mudana. Felizmente, ela no tinha planos para
esta manh. Molly tem uma das minhas chaves de reposio;
normalmente alimenta e cuida de Bear para mim quando
estou fora da cidade caando novos fornecedores para Safira.
Embalo 06 dos cupcakes em um recipiente, dou a Molly
um grande abrao e me dirijo at meu carro.
Eu amo meu carro. um conversvel.
Um volkswagen Beetle Super, 1975 amarelo. As meninas
o chamam de meu dung beetle17.
um pouco enferrujado e a parte superior de couro tem
buracos e quando chove tenho que cobrir com uma lona.
Ele tem carter. o meu beb.
Aproximo-me da porta do lado do condutor e agito o
punho. E pressiono boto.
Nada acontece.
Eu balano com fora. Tento novamente o boto. Ainda
nada. Eu balano mais forte e dou uma joelhada na porta. Eu
ouo. Clique.
Bingo!

17
Dung Beetle as amigas do o nome desse besouro devido s condies e da marca do
carro dela. No Brasil ele conhecido como rola bosta. Uma possvel traduo para o apelido do carro:
bola de merda.
Abro a porta, me sento e coloco os meus cupcakes no
cho do lado do passageiro. Eu sinto uma dor de cabea
chegando.
Nota mental: tomar uma aspirina.
Eu coloco a chave na ignio e viro. Nada acontece.
Meu rosto cai para frente em minhas mos no volante,
com um baque.
Suspiro.
***
Tantos e-mails.
Preciso contratar uma secretria ou assistente para me
ajudar. The White Rabbit tornou-se muito popular; as pessoas
querem alug-lo durante a semana de aniversrios e ocasies
especiais. Eu estou de acordo com isso.
Minha irm Maria vem me ajudar em algumas ocasies.
Ela trabalha em tempo parcial como recepcionista, ento de
grande ajuda quando ns precisamos e ela sabe o que est
fazendo. Ela pode trabalhar com qualquer aparelho eletrnico
e bastante experiente no uso de tecnologia. Estou pensando
em pedir-lhe para se tornar nossa secretria em tempo integral.
Se o trabalho segue saindo da maneira em que est indo,
vamos precisar dela.
Ring!
Uma janela aparece no meu computador. um
programa de mensagens instantneas que nunca usei. Eu me
inscrevi quando recebi o computador, e se conecta
automaticamente quando o computador ligado, mas no
adicionei amigos.
Valentinatomic@Safira.Net fez um pedido de amizade.
Seu nome Valentina? Isso muito legal.
Eu aceito o pedido de amizade e imediatamente chega
uma mensagem.
TheTomicBomb18: Ol amigo!
No posso evitar rir de seu nick.
Nik123: Oi, Como vai?
TheTomicBomb: tima, obrigada. Como voc est?
Nik123: Ocupado. Mas bem.
TheTomicBomb: Isso bom. O que quer que voc tenha
dito a sua "esposa" funcionou. Eu no a vi desde ento.
Isso mesmo. Eu terminei com Sissy. Ela estava arrasada
e no me importa uma merda. uma mimada e est
acostumada a obter tudo que deseja. Ela tem que aprender que
no pode puxar este tipo de merda e se dar bem.
Nik123: Eu estou contente. Se ela tiver coragem de te
incomodar novamente, me avisa e eu dou um jeito.
TheTomicBomb: Oh, isto soa um pouco assustador! Eu
no teria coragem de ir contra voc.
Nik123: Isso porque voc doce. No est na sua
natureza.

18
TheTomicBomb ABombaTomic
TheTomicBomb: Doce?! Eu sou durona!!! Uma vez fui a
um museu e nem sequer fiz uma doao voluntria!
Eu caio na gargalhada. Esta menina uma pateta total.
Eu gosto disso.
Nik123: Oh inferno, isto que ser uma cadela.
TheTomicBomb: Est livre para almoar amanh?!
Eu dou uma olhada rpida na minha agenda.
Nik123: Desculpe Tina, amanh no um dia bom.
Tenho uma reunio com um potencial patrocinador. Que tal
depois de amanh?
TheTomicBomb: timo. Vou marcar. Que tipo de
patrocinador?
Nik123: Eu me encontro com empresas que querem usar
o nome do The White Rabbit. Eles me do dinheiro para
gastar no clube. Coloco seus nomes nos cartazes e eventos, e
adiciono seus links ao nosso site.
TheTomicBomb: Uau! Pensei que voc estava indo
muito bem, voc precisa de dinheiro??!
Nik123: Eu gosto de gastar o dinheiro dos outros, em vez
do meu. Dessa forma eu posso obter mais benefcios.
TheTomicBomb: *Cara de Reflexo19* Isso verdade.
Quo grande o patrocinador?
Nik123: Extremamente grande. Isso vai significar um
monte de dinheiro para ns.

19
Thinking Face como eles esto conversando por chat ela sinaliza que est refletindo.
TheTomicBomb: Legal! Espero que voc consiga. Tenho
que ir, te verei no almoo depois de amanh.
Nik123: timo. S quero lhe avisar, eu sou um grande f
de sushi.
TheTomicBomb: Eu tambm! Soa como um plano.
TheTomicBomb foi desconectado.

Eu no sei o que aconteceu, mas estou sorrindo como


um tolo.
Deveria ter-lhe cortado de imediato.

***
Passei a noite de ontem arrumando a maioria das coisas
da Nat no segundo quarto.
Estou muito animada!
Na prxima semana ela estar aqui e estarei vivendo, e
trabalhando com a minha melhor amiga do mundo!
Enviei uma mensagem para dizer como estava seu
quarto.
Eu: Ei querida, o seu quarto est quase terminado. Voc
logo estar aqui! Uhul!
Nat: supercalifragilisticoespialidoso20! Totalmente
incrvel! Eu fui at o seu pai e eu obtive sua chave reserva.
Eu: timo. Como ele est?
20
Supercalifragilisticoespialidoso Cano do filme de Mary Poppins (1964). Fala de como se pode
milagrosamente ter sucesso em situaes difceis, e at mesmo mudar suas prprias vidas.
Nat: Voc conhece seu pai, sempre trabalhando em algo.
Ele fez uma nova mesa de caf na semana passada!
Esta uma boa notcia. Meu pai um carpinteiro e se
fascina com qualquer coisa de madeira. A maioria das minhas
memrias de infncia, o incluem fazendo algo de madeira.
Quando minha me morreu, ele parou de trabalhar e tornou-se
um recluso. Infelizmente, eu no era de muita ajuda para ele
porque estava de luto pela perda da minha doce Mia. Ns
consolamos uns aos outros da melhor maneira possvel, mas
viver na Califrnia tornou-se muito difcil para mim, ento me
mudei para Nova Iorque. Eu acho que para sair daquela fase.
Ns nos chamamos vrias vezes por semana para conversar e
Nat o visita algumas vezes para comprovar que ele est bem.
Eu: Fantstico. Como ela se parece?
Nat: Voc me diz. Foi no caminho de mudanas!
Oh, uau!
Eu: Eu pensei que a mesa era sua! Eu a coloquei em seu
quarto!
Nat: No, ela sua babe. Voc tem uma nova mesa de
caf! Eu tenho que voar, vejo voc em breve. Eu te amo,
beijos.
Eu: Eu te amo mais, beijos.
Isto incrvel, porque eu nem sequer tinha uma mesa de
caf. Entro no quarto de Nat e olho mais de perto meu
presente.
bonita. da altura do meu joelho com um acabamento
marrom caramelo. O padro esculpido mo em torno dos
lados de rosas, caules e folhas. Eles serpenteiam em torno
das hastes; to realista que inclusive tem entalhado os
espinhos nele. Eu amo isso.
Meus olhos esto marejados e minha garganta aperta
com emoo, porque eu sei esta mesa mais do que um
presente. uma mensagem do meu pai. A mensagem para
no se preocupar com ele, porque ele est bem.
Uma sensao de alvio me inunda, enquanto amor me
aquece.
Limpo meus olhos, minha garganta e pego o meu
telefone para ligar para meu pai.

***
Toc, Toc!
Eu levanto minha cabea da minha agenda para ver uma
sorridente Tina de p na porta do meu escritrio. Ela est
segurando um recipiente grande branco.
Sorrio e perguntou: Ei, o que voc est fazendo aqui? -
Olho no meu relgio, so 11h da manh. Ainda tenho algum
tempo antes da minha reunio.
Estava aqui perto! Ela parece um pouco
envergonhada enquanto continua, Bem, eu sei que voc
disse que tem uma reunio importante, ento eu trouxe algo
para adoar o negcio para eles.
Meus olhos se ampliam. E pergunto: Ah sim? O que
voc tem a?
Ela caminha at a minha mesa e abre o recipiente. H
mais de doze deliciosos cupcakes de chocolate. Metade tem
glac chocolate e metade tem glac marrom claro. O cheiro
me golpeia.
Pow! Em toda minha boca!
Eu posso sentir o cheiro da manteiga de amendoim. Eu
estou salivando. Tem uma cara to boa.
Mltiplos passos se dirigem para o escritrio. Max e
Ghost aparecem. como se eles pudessem sentir o cheiro da
comida desde a rua.
Max sorri: Hey Tina, o que est rolando, baby?
Ah, Max, voc um cabea oca.
Ghost levanta seu queixo para Tina.
Ela enrubesce quando explica: Bem, eu fiz alguns
cupcakes para reunio com o patrocinador. Eu sei que
importante e esses bebs podem ser muito persuasivos. - Se volta
para Ghost e diz: Eu no quero me fazer elogios, mas estes
cupcakes, - Seus olhos se estreitam e ela olha esquerda e
depois direita, como se estivesse negociando com
informaes confidenciais, termina em um sussurro: So uma
bomba.
Seu telefone toca e "Thrift Shop21" do Macklemore
explode do pequeno dispositivo. Ela se endireita e grita: Oh
merda, tenho que ir agora! - Ela se vira para mim e diz:
Olha, eu sei que voc disse que voc no pode almoar
comigo hoje, mas voc ainda tem que comer ento eu vou
pegar algo e trago pra voc.
Esta menina de verdade?
Ah... Estou sem palavras, atordoado
Ela ergue as sobrancelhas e pergunta: Ento que horas
termina tua reunio?
Eu respondo: Ao redor da uma hora, ainda
atordoado, sem palavras.
Ela d um grande sorriso. Excelente. Vou pegar um
sanduche de peru.
Eu ia comprar um sanduche de peru para o almoo. Isto
muito estranho.
Tina se volta para Max e Ghost e pergunta: Vocs
querem um sanduche para o almoo?
O rosto chocado de Max amolece. Ele diz baixinho:
Nah, baby, isso no necessrio. Ghost nega com a cabea.
Max sorri continuando: Mas eu quero um desses cupcakes.

Thrift Shop https://www.youtube.com/watch?v=QK8mJJJvaes


21
Tina sorri para ele. O que voc est esperando? Mas
deixe algum para o patrocinador. Ela gira para mim e diz:
Srio, convena os patrocinadores a prov-los.
Eu ainda estou em choque e s concordo.
Assim que ela caminha at a porta, Ghost pega um
cupcake com glac marrom claro. Tina se vira, e corre de volta
para ns. Como um jogador de tnis drogado, ela golpeia o
cupcake das mos do Ghost, com fora.
Ploft!
Bate na parede e, surpreendentemente, no cai; ele fica
onde est como uma decorao de parede.
Seu peito se agitada pelo esforo enquanto grita:
Holy Cannoli22! Ela olha para Ghost e diz:
Esqueci de avis-los para no comer estes se vocs so
alrgicos a amendoim!
Ghost pega outro cupcake de chocolate com manteiga de
amendoim, tira a embalagem e coloca a coisa toda em sua
boca. Seus olhos se fecham de felicidade. Mastiga lentamente
e sua cabea cai para trs. Ele est balanando a cabea
ligeiramente, olha para Tina e murmura: No ruim.
Embora eu, pessoalmente, gosto mais crocante.
Ah, Ghost. Sempre o imbecil.
Max desembrulha um cupcake de glac chocolate, d
uma mordida e geme. Dando trs passos em direo a ela,

22
Holy Cannoli Puta Merda
Max envolve seus braos em volta de seus ombros e levanta
Tina, ele a mantm assim por alguns segundos antes que de
baix-la de volta em seus ps. Ento fala com a boca cheia e
suas palavras so confusas: Oh meu deus, querida, este o
melhor que j comi.
Tina olha para Max mostrando um sorriso enorme. Ela
cora e diz em voz baixa: Bem, obrigado caras. No se
esquea de salvar alguma coisa para o patrocinador.
Ela olha para mim e diz: Eu vou lhe trazer o almoo
as 13h.
Ela est fechando a porta do escritrio atrs dela, quando
o cupcake na parede cai no cho com um Plof.
Max comea a rir. Ghost se une. Eu no posso deixar de
rir tambm.
Essa menina um furaco.

***
12h40.
melhor comear a me mexer se quero almoar em tempo.
A lanchonete que esta na rua abaixo vende os mais
deliciosos e frescos sanduches do mundo. Eles cortam a carne
bem na sua frente e seu peru sempre mido.
Nik no disse no para peru, ento eu acho que ele gosta.
Ele parecia um pouco surpreso quando eu ofereci o cupcake.
Parecia ainda mais surpreso quando eu me ofereci para lhe
trazer o almoo, mas imagino se ns vamos ser amigos, eu sou
a nica que vai ter que fazer o esforo inicial. Uma vez que
estejamos em um estgio mais confortvel, tenho certeza que
ele vai se abrir mais, mas desde j me fascina. Eu no consigo
ficar longe. Eu quero saber mais sobre ele.
Max e Trick gostam de mim. Eu sei disso porque eles
no fazem nenhum esforo para ocultar e eu gosto deles
tambm.
Ghost, por outro lado, odeia minhas malditas entranhas.
Eu no tenho certeza do porqu, mas eu posso dizer que ele
no confia em mim.
Silvio est trabalhando no balco da lanchonete, como
sempre. Ele um italiano animado muito barulhento.
Ligeiramente calvo, faz o que um homem de bem faz e raspa
curto em vez de pentear sobre ele.
Silvio gosta de mim porque como ele sempre me diz para
tomar um cookie com meu pedido e para o seu prazer quase
sempre fao.
Silvio est sorridente com sua saudao padro
Buongiorno Principessa23! O que vai querer hoje? O
sotaque do Silvio ainda muito forte.
Ol Silvio, voc est bem hoje! Eu preciso de dois do
habitual.

23
Buongiorno Principessa Bom dia princesa.
Ele levanta as sobrancelhas para mim, me d um grande
sorriso e aplaude forte. Ele responde: Oh, muito bem. Eu
amo que mangia24! Leva os biscoitos tambm.
Isto no foi uma pergunta. Eu rio de suas palhaadas.
melhor fazer que sejam dois cookies. Hoje eu estou
indo para o almoo com um amigo.
A compreenso aparece em seu rosto e aumenta os
dramticos movimentos com sua mo.
Ahh, isso bom. Os amigos fazem rir quando mangia
juntos!
Eu mordo meu lbio para parar minha risada; aps
conhecer Silvio por dois anos seu sotaque poderia
possivelmente ter piorado.
Com dois sanduches e biscoitos na minha mo, eu digo
adeus a Silvio e me aproximo do The White Rabbit.
A porta do escritrio est fechada. Olho o relgio da sala
13:05h.
Eu estou fazendo malabarismos com a comida, mas por
sorte a maaneta da porta uma alavanca, no circular. Eu
equilibro a comida na minha perna para cima, uso meus
quadris para baixar alavanca, ouo o trinco abrir, e caminho
de volta atravs da porta.
Digo: Whoa! Isso no era to fcil como parecia.
Aqui est o seu sanduche, senhor.

24
Mangia - Comer
Eu me viro e vejo Nik em sua mesa, seus olhos muito
abertos. H tambm uma mulher muito bonita sentada na
frente dele.
Aaaah!
Felizmente, a mulher bonita mostra um sorriso fcil.
Ela se levanta e oferece amavelmente: Deixe-me
ajud-la.
Ela leva os sanduches e biscoitos das minhas mos e os
coloca na borda da mesa.
Oh, muito obrigado. Desculpe incomod-lo. Eu
pensei que a reunio tinha terminado.
Atiro um sorriso de desculpas ao Nik.
Tudo bem, - Ela diz, j estvamos terminando e
estava a ponto de perguntar ao Nik de onde ele tirou estes
deliciosos cupcakes.
Nik limpa a garganta e se aproxima de mim. Ele fica to
perto de mim que meu ombro est na curva de seu brao. Ele
explica: Bem, na verdade, Tina fez estes.
Eu olho mais de perto a mulher bonita e eu percebo que
eu j a vi antes. Espere um segundo. Eu acho que j vi voc
em minha loja. Voc me pediu ajuda e eu recomendei a
camisa amarela porque era incrvel com seus sapatos pretos.
A mulher est sorrindo e com os seus olhos arregalados.
Ela responde com uma surpresa e divertida voz. Oh, meu
Deus! Isso foi h muito tempo. Eu no achava que voc iria
me reconhecer. Amo esta camisa! - Ela ri. Eu sou Vanessa.
Estou muito feliz de v-la novamente. Aproximo e aperto
sua mo.
to bom te conhecer, Vanessa. Eu sou Tina. Se voc
precisar de ajuda com algumas roupas, venha me ver
novamente. E, a propsito, se voc tiver gostado dos meus
cupcakes tenho a receita no meu computador do trabalho, se
me der seu carto posso enviar por e-mail.
Vanessa sorri.
Realmente? Eu adoraria. - Ela busca em sua bolsa
procura de um carto de negcios e me entrega. Meu
marido adora chocolate e eu nunca provei nada como estes
antes.
Olho para Nik e nem sequer notei que moveu seu brao
ao redor dos meus ombros. Ele me olha, seu olhar travesso.
Gahhh... Olhe para esses belos olhos!
Lano um olhar convencido que diz que voc viu! Eu te
disse! Logo pego uma grande mordida do meu biscoito.
Admito esqueci que Vanessa estava l at que ela diz:
Se voc no se importa que eu diga, vocs formam um grande
casal.
O brao de Nik aperta em torno de mim e responde:
Definitivamente ns pensamos assim.
O. Que. Demnios?
Certo, querida? - Em seguida, ele se inclina e beija a
minha testa.
Eu tenho a minha boca cheia de biscoitos, mas eu
consigo um Mmmpff e um pequeno aceno de cabea.
Vanessa diz adeus para ns pede licena e se vai. Eu me
viro para Nik. Ele esta olhando pra mim quando diz: Eu
no posso acreditar que os cupcakes funcionaram.
Como um encanto, toda vez. - Eu confesso. Ento eu
olho de soslaio para ele. O que era a coisa toda sobre o
casal, senhor?
Ele tem a decncia de parecer envergonhado.
Lamento, mas eu vou fazer de tudo para obter este
cliente. E parecia que ela realmente gostava de voc. Eu no
queria decepcion-la.
Ponho meus olhos em branco para ele. Bem, melhor
eu voltar ao trabalho porque eu poderia ter mentido sobre ter a
receita no meu computador do trabalho. Felizmente para
voc, eu sei de cor. - Meu rosto fica srio. Eu realmente
espero que voc consiga, Nik.
Seu rosto se suaviza. Obrigado pelos cupcakes, e pelos
sanduiches. Sushi amanh?
Concordo e sigo para porta.
Tenho que enviar uma receita por e-mail.
Captulo Cinco
Sozinha em Nova Iorque

O dia de inventrio o pior dia do ms. Tenho Lola e


Mimi em dias de inventrio, porque como uma criana
sofrendo de foto-sensibilidade, hoje eu no verei a luz do dia.
Chame-me de Smeagol.
O local no est cheio, ento Mimi endireita algumas
roupas, Lola recebe telefonemas e responde os e-mails por
mim. Elas dividem os clientes.
Ouo a porta do depsito abrir e fechar. Eu no penso
em nada; simplesmente continuo com a minha tarefa
montona.
Mos se fecham sobre meus olhos e sinto uma respirao
no meu ouvido.
Advinha quem , cadela?
Eu conheo essa voz.
Salto pra cima e pra baixo e grito to forte quanto
permitem meus pulmes. Deixo de gritar por um momento
para dar a volta. Ali sorrindo est minha melhor amiga
Natalie, cinco dias antes!
Salto em seus braos e ns duas gritamos com fora
durante um minuto inteiro. Grito a todo pulmo: Oh! Meu
Deus!
A porta se abre de golpe e Max explode dentro com uma
arma na mo.
Nat e eu comeamos a gritar, mas por um motivo
diferente, ambas nos atiramos no cho e cobrimos nossa
cabea.
O que diabos esta acontecendo aqui? Max grita,
com um olhar furioso.
Eu resmungo com voz rouca. Por que voc tem uma
arma, Max?
Ele olha ao redor da sala e assimila a cena diante dele.
Com o peito arfando ele abaixa a mo com a arma. Tenso, ele
diz: Santa merda baby, isso me assustou at as tripas.
Respondo estridente: Eu assustei voc? No estou
segurando uma arma!
Ele guarda a arma na cintura e estende a mo para mim e
Nat. Tomamos suas mos e levanta a ns duas. Ele coloca os
braos em torno de nossos ombros e diz:
Eu estava no caf e te ouvi gritar como uma doida
varrida. Eu pensei que algum estava machucando voc.
Deixei cair meu maldito caf por todo o cho do Winnie e
corri como um diabo at aqui. por isso que eu tinha tirado a
minha arma.
Meu rosto suaviza. Isso no explica o porqu da
arma, mas eu estou feliz que voc estava pronto para me
ajudar, querido.
Max sorri com covinhas e tudo. Quem me faria
cupcakes ento?
Nat sorri: Ah, ela te conquistou com os cupcakes.
Max olha para ela. Uau, voc realmente muito
bonita! Eu sou Max.
Nat corrige: Na verdade, eu no sou Muito Bonita.
Eu sou Natalie. E me mudei da Califrnia para estar mais
perto da minha melhor amiga e esta as boas vindas que
recebo. - Ela ri. S em Nova York.
Max olha devidamente culpado e pede desculpas.
Sinto muito, senhora. Isso no vai acontecer novamente.
Nat faz uma careta positivamente assustadora. Tem
toda fodida razo, voc no far isso novamente. Se voltar a
me chamar de senhora te darei um soco na cara.
Max levanta os braos e recua. Est bem! Est bem!
No enlouquea! Bem, agora que eu sei que as senhoras esto
ss e salvas, eu vou seguir meu caminho.
Ele deixa a loja. Eu olho para Nat sorrio e dou de
ombros.
S em Nova York.

***
Rindo tanto que estou agarrando minhas costelas, deixo
Max terminar sua histria.
E as duas se lanam ao cho como se eu fosse
fodidamente violento ou alguma outra merda assim. - Ele est
rindo to duro quanto eu enquanto continua. Ento, veja
isso Nik, eu cometo o erro de chamar a sua amiga de senhora
e ela me ameaa com um soco na cara!
Ghost est lendo o jornal, mas est rindo tambm. O
rosto de Trick de um vermelho brilhante e ele est ofegante,
ele pensa que isto to engraado tanto quanto eu creio que .
Ghost levanta o rosto e franze a testa. O acontece com
as mulheres e os gritos?
Trik responde: sua verso de quando um co fica
to animado que faz xixi.
O rosto do Max fica srio quando nos diz: Vocs
deveriam ver a sua amiga. Mmmmm, linda. Tina
completamente adorvel com um grande traseiro. Mimi
sexy, mas assustadora como o inferno. Natalie simplesmente
sexy. E havia outra mulher ali que era um pouco mais jovem,
mas igualmente linda. - Se volta para mim e sorri. Estou
realmente contente que voc decidiu ser amigo de Tina.

***
Com Nat aqui fiz o inventrio em 2 horas. O trabalho
passa rpido quando voc est conversando com uma velha
amiga.
Depois de um ano separadas ela ainda parece a mesma
para mim, exceto que seu cabelo est mais comprido e est
tingido de um tom de roxo profundo, alguns chamariam de
violeta. As pessoas sempre nos perguntam se somos irms; ns
temos o mesmo formato de olhos e eles so verdes. Exceto que
meus olhos tm uma borda escura ao redor deles e so mais
claros, os dela so de um tom de grama verde brilhante.
Eu j lhe disse tudo sobre The White Rabbit e os
meninos. Surpreende-me quando ela no me pergunta sobre
Max e sua arma, mas estou feliz porque eu honestamente no
sei como responder.
Pergunto se ela pode passar a vapor alguns artigos novos
e ela parece muito emocionada de ser colocada para trabalhar.
Depois de mostrar como usar um vaporizador profissional e
alertar sobre queimaduras de vapor (as quais tive muitas), eu a
deixo.
A caixa de entrada vermelha do computador pisca.
Encontro um e-mail no lido.
da Vanessa.
_____
Para: valentinatomic@safira.net
De: vanessagraves@nt3advertising.com
Assunto: Re: Receita Cupcake
Obrigado, mal posso esperar para fazer estes para meu
marido! Quem j ouviu falar de maionese em bolos? Mas
qualquer coisa que funcione, certo?
Atenciosamente,
Vanessa Graves
PS: Diga ao seu namorado que ele tem um novo
patrocinador. Fazendo os contratos no momento. Eles
devem estar ai na segunda-feira.
Holy Cannoli! Uhul!
Aps o encontro acidental de ontem com a Vanessa, eu
voltei at a loja e escrevi a receita para lhe enviar por e-mail.
Estava a ponto de lhe enviar quando li de qual era a empresa
dela. NT3 uma respeitvel empresa de publicidade em Nova
York. Ento, agora entendo por que isso era to importante
para Nik. Se ele conseguisse t-los como patrocinadores,
abriria as portas para um lote de outros patrocinadores. NT3
tem mais de dez empresas subalternas.
Estou to feliz por ele neste momento que poderia at
danar!
Em vez disso, mando um e-mail para ele e espero uma
resposta.
Meu entusiasmo vai murchando quando no recebo
nenhuma resposta aps dez minutos. Volto ao trabalho.
Rawr Raaawr...
Justo quando estou pronta para fulminar a maldita
campainha sou puxada para trs contra algo duro.
Levanto a vista e ali est Nik. Abraando-me por trs.
Ele to alto e lindo e me sinto segura em seus braos
musculosos.
Isso me incomoda.
Eu tento lev-lo na brincadeira. Hey grande homem!
Vejo que os parabns esto em ordem.
Ele pega a minha mo e me vira para encar-lo. Toma
meu rosto em suas grandes mos.
Eles iam me rejeitar. Voc, - Ele me lana um sorriso
agradecido e sussurra. Voc o motivo porque consegui
isto. Isto tudo sobre voc. - Seu rosto fica srio. Obrigado
querida, voc no tem ideia do quanto necessitava disto.
Envolvendo seus braos em volta dos meus ombros, me
levanta e balana de um lado para o outro. Minhas pernas
balanam a partir da esquerda para direita e eu no posso
mover meus braos.
Tenho certeza, quem v pensa que eu sou sua boneca.
Quando ele termina me pe de volta nos meus ps e
coloca as mos sobre os meus ombros. E ordena: Voc vai
fechar por uma hora. Voc e suas meninas vm para The
White Rabbit para o almoo.
No um pedido.
Fecho meu rosto e comeo a negar: Eu realmente no
deveria.
Seu rosto fica srio e diz com firmeza: Eu no vou
aceitar um no como resposta.
Muito bem, ento.
Ele tenta me convencer. Vamos l. apenas uma
hora. Temos que comemorar! - Ele termina assentindo.
Esta a primeira vez que ele vem minha loja e correu
tudo muito bem at agora. Eu olho em volta para ver Mimi
sorrindo, Natalie pisca, e Lola, com os olhos arregalados.
Disparo a todas um olhar indagador. Mimi e Nat acenam
vigorosamente, Lola a nica encarando Nik.
Oh, Lola. Eu sei como voc se sente.
Encolho os ombros e coloco minha melhor voz
entediada. Bem, suponho que uma hora no v doer.
Nik d um enorme sorriso e, uau, eu nunca o vi sorrir
assim antes. S tinha visto o seu sorriso irritante. Mas isso...
Isso sim um sorriso. uma obra-prima. Uma obra de arte.
um parecido com o do Max. Tem uma covinha que
totalmente deliciosa. E os dentes so retos e brancos, e eu
quero lamb-lo.
Mas seu sorriso transforma seu rosto inteiro. Leva para
longe qualquer dureza que voc j viu em seu rosto; agora,
sempre que v-lo me lembrarei deste belo sorriso. Eu sinto
pena de quem nunca viu isto.
Ele se vira para Mimi e pergunta: Voc pode fechar?
Ela balana a cabea e vai para sala dos funcionrios.
Com as chaves na mo, ela nos arrasta para fora da porta e a
fecha.
Nik pega a minha mo, a coloca na dobra do seu
cotovelo e atravessamos a rua, com as meninas no reboque.
Chegamos ao que Nik chama de sala de "relaxamento" e
h, pelo menos, outras dez pessoas l.
Max o primeiro a nos ver. Ele corre em nossa direo e
me levanta, abraando com fora.
O que diabos se passa com esses caras me levantando?
Max grita: Oh, boneca, voc um banquete para os
olhos! - Ele olha para minhas meninas e pergunta. J
provaram os cupcakes desta menina? - Todas concordam e ele
continua. Deveria ganhar prmios ou alguma merda assim!
Do outro lado da sala, uma mulher grita com Max:
Cuidado com a boca, meu jovem. Voc no est velho demais
para eu bater em voc, nio travieso25!
Ela tem um leve sotaque. Ela tambm linda. Eu
imagino que est em meados dos cinquenta anos, com cabelos
grisalhos, o tom de pele cor de oliva, e olhos castanhos
escuros.
Nik me aproxima dela. E me apresenta.
Me, esta Tina. Ele tem orgulho de me
apresentar, e eu derreto um pouco.
Ela me olha com curiosidade.
Ento, esta sua nova amiga? - Ela diz amiga de
forma zombeteira. Eu no sei o que eu fazer com isto.
Eu limpo minha garganta e respondo: um prazer
conhec-la...
Ela pega a minha mo na dela e se apresenta com voz
amvel.
Cecilia. Mas vocs meninas, podem me chamar
mame. - Ela pisca para mim, em seguida, vai se apresentar s
minhas amigas.
Trick vem com trs meninas. Todos esto sorrindo
quando Trick as apresenta.
Tina, essas so as irms de Max e Nik. Leticia, Maria
e Elizabeth. Leticia parece ser a mais velha. Mas no to

25
Nio Travieso menino travesso.
maior quanto Max ou Nik, mas a irm mais velha. Ela se
parece muito com sua me. Assim como Maria. Ela diz:
Por favor, me chame Leti.
Pego sua mo e a cumprimento. Digo com uma voz
cheia de admirao: Uau, voc to bonita. Voc deve ter
bons genes.
Maria pega a minha mo a seguir. Vamos dizer que
um pouco, mas difcil de ver em si mesmo.
Ela modesta e doce. Parece da minha idade.
Isabel a mais jovem. E eu quero dizer jovem. Talvez
dezoito anos. Nik deve ser, pelo menos, doze anos mais velho
que ela. Parece um pouco com suas irms, mas compartilha a
mesma cor de olhos do Nik e Max. Ela pega delicadamente
minha mo e me d um sorriso tmido.
Chame-me de Isa.
Leti me pergunta sobre a Safira. Digo-lhes que eu sou a
gerente e quais marcas temos em estoque neste momento.
Tambm as convido para que venham conhecer a loja em
algum momento.
Todas escutam atentamente e elas parecem realmente
interessadas. Eu gosto delas instantaneamente.
Ghost aparece na entrada trazendo bandejas de sushi.
Oh querido Senhor, estou no cu do sushi
Eu amo sushi loucamente! Eu no gosto de pedaos de
peixe cru, mas me d Teriyaki26 e Frango Satay27 qualquer dia.
Oh, e rolos de atum picante. E rolinhos primavera. E talvez
feijo edamame28.
Ok, ento eu amo um monte de produtos da culinria
Japonesa.
Nik vem e me pega observando as travessas com olhos
muito abertos. Ele sorri, e eu recebo a covinha novamente.
Prometi sushi, certo? - Concordo. Ento v comer
querida.
Me d um pequeno empurro para frente.
Olhando ao redor da sala, eu vejo todos conversando e
rindo. Cecilia e Trick em um canto. Nat, Max e Lola no sof,
Ghost est sentado no brao do sof escutando. Mimi est
conversando com as irms de Nik. Todo mundo parece estar
tendo um bom tempo e eu estou feliz de ter vindo.
Parecia importante para Nik.
Eu caminho para mesa agora que as travessas esto
abertas, quando uma voz me sobressalta.
Papai?
Essa voz pequena e doce faz meu corao se apertar.

26
Teriayaki um modo de cozinhar onde a carne ou peixe so marinados em soja e saqu. Depois so
grelhados na brasa.
27
Satay molho a base de soja, amendoim e leite de coco.
28
Feijo edamame um preparado com gros de soja ainda dentro da vagem. As vagens so fervidas
com condimentos e servidas inteiras.
Olho para cima para ver uma menina em uma cadeira de
rodas bloqueando a porta. Reconheo-a foto do escritrio de
Nik.
Ela tem cerca de nove ou dez anos e tem a pele plida
(como a minha) e cabelos ruivos na altura dos ombros. Seus
olhos so da mesma cor dos de Nik. O dente faltando na foto
quase est completamente crescido. Este anjo tem que ser a
filha de Nik.
Estou um pouco surpresa quando Max vai para garota e
ajoelha-se ao lado de sua cadeira.
O que foi, baby?
Ela segura um console de jogos porttil e franze a testa.
Eu no consigo fazer meu jogo funcionar. - Ele pega
o jogo dela, beija suas mozinhas.
Hmm, deixe-me ver o que posso fazer.
A menina rola sua cadeira na sala para Nik e eu. Levanta
os olhos para ele e o interroga: Ei, tio Nik, esta sua
namorada?
Ele se ngasga com uma risada.
No Cricket29. Essa minha amiga Tina. Tina, esta
a minha sobrinha Ceecee30. Seu nome em homenagem
minha me, mas assim mais fcil para ns.
Sorrio e tomo sua pequena mo na minha. Prazer em
conhec-la, Ceecee.
29
Cricket - Grilo
30
Ceecee apelido para Ceclia
Ceecee sorri de volta. De repente, franze a testa. Estou
com fome.
Eu me ajoelho ao lado dela e pergunto: Voc quer que
eu te prepare um prato, querida?
Ela concorda e me segue at a mesa.
O que voc gostaria?
Seu rosto se enruga de desgosto quando v o sashimi.
Eu no quero peixe.
Uma bolha de riso fica presa na minha garganta. Est
bem. Eu no gosto de peixe cru tambm.
Eu observo as bandejas. H frango, ovo e pepino. O
que voc quer?
Seu rosto se ilumina. Um de cada, por favor.
Coloco um pouco de sushi em um prato e deixo em seu
colo. Noto que suas pernas no so musculares; na verdade
elas so muito pequenas para o seu corpo. Suponho que seja
paraplgica.
Max retorna para sala e caminha em direo a ns. Olha
para o prato em seu colo e seus olhos se arregalam.
Voc se serviu sozinha, baby?
Com a boca cheia de sushi, ela responde: No. Tina
pegou para mim. Voc no acha Tina linda, pai?
Max e eu olhamos um para o outro e rimos. Ele
concorda. Sim beb. Eu acho que ela muito bonita.
Ceecee conjectura: Eu acho que ela se parece com
uma princesa.
Max sorri e elogia: Talvez ela seja uma princesa.
Seus olhos cheios de admirao se encontram com o de
Max. Voc acha que ela uma princesa de verdade como
no meu livro?
Com um leve encolher de ombros, ele responde: Eu
no sei querida. Por que voc no lhe pergunta?
Ela volta seu rosto para mim e com uma voz
completamente sria. Tina, voc uma princesa do meu
livro?
Oh, Deus... Ela muito fofa.
Balanando a cabea levemente, coloco seu cabelo atrs
da orelha.
No, querida. Seus ombros caram, ento eu
continuei. Mas algumas vezes quando eu me visto muito
bem eu me sinto como uma.
Seus olhos se arregalam. Eu tambm. Podemos ser
princesas um dia?
Sem hesitar, eu respondo: Absolutamente.
Isso importante para ela por algum motivo. Ainda com
os olhos arregalados, ela olha para baixo e sussurra devagar:
Legal.
Ela to pequena e doce. Eu quero abra-la. Ento eu
fao.
Envolvo sua pequena figura em meus braos e a abrao.
Eu me inclino para baixo e sussurro em seu ouvido: No h
necessidade de ser uma princesa de verdade para se sentir
como uma. Eu vou te mostrar um dia.
Ela devolve brevemente meu abrao, pega o console de
jogos de Max e gira para fora da sala.
Viro-me para Max, agarro sua mo. Eu a amo.
Max d um tapinha na minha mo e sorri quando se
gaba: Ela tem esse efeito nas pessoas.
Voc deve estar muito orgulhoso. - Digo. Minha voz
soa um pouco grossa.
Seu rosto fica srio, mas me responde suavemente:
Eu estou, boneca. Realmente estou.

***
Tina segura a mo do Max e eu sinto uma onda de
emoo apertar meu peito.
Max tem passado por muita coisa nos ltimos nove anos.
Ele estava apaixonado por uma boa mulher. Ns no vemos
Maddy mais. Na verdade, no a vemos desde que Ceecee
tinha um ano e meio.
Ceecee nasceu uma garota extremamente saudvel. No
foi planejada, mas Max amava tanto Maddy que teria feito
qualquer coisa para faz-la feliz. Eventualmente, os dois
caram de amor com a ideia de um beb. Max tinha vinte e
quatro e se empertigou como um pavo quando Maddy
acabou grvida. Ele gostou da ideia de ser pai.
Quando Maddy trouxe Ceecee para casa do hospital, de
pronto foi diagnosticada com depresso ps-parto. Ela no
criou laos com Ceecee e s vezes a deixava no bero por
horas sem a alimentar ou trocar uma fralda.
Mame se envolveu e se mudaram para casa da famlia.
Minha me deu um ultimato a Maddy. Ou ia para terapia ou
mame chamaria o servio social. Sim, mame tirou a
artilharia pesada.
Meses se passaram e Maddy estava melhorando. Ela
estava fazendo mais que um esforo, brincava com Ceecee, lhe
dava banho e a colocava para dormir. Mame no se
aguentava de felicidade.
Ceecee tinha quatorze meses de idade quando o acidente
aconteceu.
Mame j estava confiante o suficiente para deixar
Maddy com Ceecee, ento as deixou em casa para ir ao
supermercado por uma hora. O que ela encontrou quando
voltou nos mudou para sempre.
Ceecee estava chorando tanto no cho da cozinha que
seu rosto tinha ficado azul. Maddy estava encolhida em um
canto com suas mos puxando seus cabelos. Mame chamou
uma ambulncia e o operador disse para no tocar em Ceecee.
Mame estava chorando histericamente depois que chegou
mais perto para verificar Ceecee. No havia sangue, mas seu
pequeno corpo estava torcido em um ngulo estranho.
Descobriu-se que Maddy estava preparando o almoo
para Ceecee e a colocou sobre o balco. Maddy virou-se para
geladeira por um segundo.
Ceecee caiu do balco e rompeu a coluna quando se
chocou contra um banco em sua queda.
Voc pode imaginar a dor que esta menina sentiu?
No falamos sobre Maddy. Ceecee tem perguntado
muito por ela. Sabe o nome de sua me e que seu pai no
gosta de falar sobre ela. Isso tudo.
Max se recusa a falar sobre Maddy, mas h um ano veio
me pedir o nome de um bom investigador privado. Ele queria
descobrir onde ela estava. Descobrimos que Maddy havia se
entregado a polcia antes de ser ingressada em uma instalao
de reabilitao. Ela nunca foi acusada de negligncia ou de
pr em perigo uma criana porque os tribunais descobriram
que ela estava mentalmente doente. Maddy vive no Arizona
com o marido e dois filhos, ambos meninos. Quando Max
ouviu a ltima parte das informaes, ele ficou louco. Ele foi
um desastre por muito tempo depois de que Maddy se foi.
Maddy nunca foi responsabilizada pelo que aconteceu
com Ceecee. Por tudo que sabemos, realmente foi um acidente
horrvel. E com o qual vai viver pelo resto de sua vida. Sei que
ela deixou Max devido culpa.
Quem no iria se culpar? Afinal, ela quase matou a sua
filha.
Amo a Ceecee como se fosse minha. Eu faria qualquer
coisa para manter minha Cricket feliz.
Algo puxa minha lapela. Tina est de p na minha frente
me observando com um olhar inquieto. Est to perto que
nossos ps esto quase colidindo e seu rosto est em meu
peito. Um pequeno movimento e estaramos nos beijando.
Que demnios?
Eu comeo: Ahh...
Ela sorri tristemente. Quando algum tem essa
expresso que voc tem, geralmente precisa de um abrao.
Ela coloca um brao ao redor da minha cintura, descansa
a cabea no meu peito, com sua outra mo na minha nuca
acariciando meu cabelo. Ns ficamos assim por quase um
minuto e sinto meu corpo relaxar. Aperta minha cintura,
levanta sua cabea e pergunta: Melhor?
Minha testa se franze e olho para alm do seu ombro,
pensando. Estou me sentindo melhor.
Concordo brevemente. Ela sorri me solta e caminha de
volta para Max.
Foi provavelmente o melhor abrao de quarenta segundos que
jamais tive.
Captulo Seis
The White Rabbit

Ento o que est acontecendo entre vocs dois?


Viro para olhar Nat e protesto: Somos apenas amigos.
Ela est ctica.
Certamente, no parecia que o abrao que voc lhe
deu esta tarde foi entre amigos.
Eu zombo. Oh, vamos l, diga-me que no parecia
que ele precisava de um abrao?
Eu no saberia, pois no estive observando Nik
durante todo o dia. No como algum que eu conheo.
Trato de mudar de assunto. Passe-me o cobertor,
querida.
Ela tira a manta de seus ps e a coloca sobre ns.
Estamos em meu incrvel e macio sof de cor creme
assistindo algum concurso de canto na televiso.
Depois que eu dei ao Nik o abrao que ele to
terrivelmente necessitava, comecei a me sentir desconfortvel.
Isso aconteceu porque cada olho da sala estava nos
observando como os falces que eles so. Max, Trick, Mimi e
Cecilia, no podiam esconder a sua felicidade. Os rostos de
Lola, Nat e das irms apenas contiveram o choque. E Ghost
estava abertamente me olhando de cara feia. No muito
depois inventei algumas desculpas paras meninas e eu sairmos
apressadamente.
Eu trabalhei pelo resto da tarde e no caminho de casa,
perguntei a Nat se ns poderamos obter comida chinesa para
o jantar. Ela concordou.
Agora, aqui estamos ns, no meu sof, olhando um
programa ruim na TV e comendo comida chinesa diretamente
da embalagem.
Ah, isso que vida.
Eu no poderia pedir uma melhor maneira de passar o
fim de semana. Eu amo que Nat est aqui para ficar. Sinto-me
segura sabendo que ela est por perto.
Nat diz: Tudo o que eu estou dizendo que o nico
cara que eu tinha visto voc abraar assim foi o Idiota.
Naturalmente, ela est se referindo a Jace.
Bear decide que hora de encontrar um lugar mais
desconfortvel para dormir e pula no sof para se meter sobre
meus ps. Eu lhe dou uns tapinhas em sua pequena cabea
peluda e ele ronrona alto.
Eu no sei o que lhe dizer, baby. Eu s tive alguns
amigos do sexo masculino e s os conheci por um curto
perodo de tempo antes de me mudar para Nova York. Ento,
eu acho que tenho pouca experincia no que ou no
adequado com um amigo do sexo masculino. Simplesmente
estou tratando ele como trataria voc, Meems, e Lola. -
Termino encolhendo meus ombros.
Tomando sua comida com seus pauzinhos, ela me lana
um olhar de perfil.
s que eu no quero que voc se machuque. - Ela d
uns tapinhas em meus ps cobertos. Voc uma alma
sensvel, minha querida. Eu te amo mais do que tudo. Eu s
estou cuidando de voc.
Sob o cobertor, eu empurro seu p com o meu.
Eu sei boba. - Franzo a testa e a olho diretamente
H algo sobre ele, certo?
Ela revira os olhos. Uh, sim! chamado de
magnetismo animal e ele tem de sobra. Tambm sexy e o
que aquela tatuagem em seu pescoo... to quente! E
tambm estou me referindo cicatriz em sua sobrancelha... e
ao irmo.
Eu rio em voz alta. Espere um segundo. Eu pensei que
peguei voc olhando Ghost esta tarde e agora voc gosta do
Max?
Fazendo uma cara pensativa. Eu no sei o que pensar
sobre Ghost. Ele me assusta. muito intenso sabe? Creio que
se estivesse procurando por diverso iria com Max, ele fcil
de levar.
Eu levanto uma sobrancelha para ela. Max entrou de
repente na nossa primeira reunio depois de um ano separadas
com uma arma na mo. Se isto no intenso, eu no sei o que
.
Seu corpo treme com uma risada silenciosa. Isso foi
fodidamente impressionante.
Ns olhamos uma a outra e camos na gargalhada.
Sim, foi bastante surpreendente.

***
Nat e eu chegamos ao trabalho com alguns minutos de
sobra. Eu a coloco para trabalhar imediatamente lhe enviando
a Winnie para apresentar a si mesma e conseguir nosso
combustvel da manh.
sbado por isso vai ser um dia agitado para ns.
Graas a Deus por isso.
Eu tenho algum dinheiro. Mas como Nik disse "Eu
prefiro gastar o dinheiro dos outros, desta maneira tenho mais
lucros. Infelizmente para mim, eu no tenho muito dinheiro
para gastar com a loja. Quando Mia nasceu, meus pais me
falaram para coloc-la no meu seguro de vida, e assim o fiz.
Quando ela morreu, eu recebi uma quantidade substancial de
dinheiro e investi tudo na Safira. E quando mame morreu,
recebi uma herana decente. Coloquei este dinheiro em um
fundo de investimento e no posso toc-lo por mais cinco
anos. Ento, sim, eu tenho uma boa quantidade de dinheiro.
Mas nada que posso tocar.
Depois de pagar os salrios das meninas, eu no fico com
uma enorme quantidade, por isso, quando temos um dia
ocupado de trabalho me faz estupidamente feliz.
Eu viajo duas vezes por ano para explorar potenciais
fornecedores. Isto no significa que eu no goste de meus
fornecedores atuais, significa apenas que eu gosto de aumentar
nossas opes de roupas e acessrios.
As meninas conseguem todas as roupas que compram na
Safira a preos de atacado. Ento, basicamente, eu no recebo
um centavo de qualquer pea de vesturio que elas comprem.
Eu fao isso porque eu as amo e porque elas so to boas
comigo.
Nat entra no estdio trazendo dois lattes de caramelo e
coloca-os no balco para mim, ento vai dobrar novamente a
roupa que ficou bagunada de ontem.
Rawr Raawr...
Caramba baby, voc tem que arrumar algum para
consertar essa maldita coisa. - Max est de p atrs do balco,
segurando um pacote branco.
Suspiro alto e claro.
Deus, eu sei! horrvel. Mas eu estou to ocupada
que eu continuo esquecendo. - Olho fixamente o pacote;
entrecerro meus olhos e pergunto desconfiada: O que voc
tem a?
Ele sorri presunosamente.
Bem, eu acho que voc pode cham-lo de presente.
No entanto, fui instrudo a lhe dizer para abrir somente depois
que eu tiver ido.
Que diabos?
Estou atordoada. Ah, okay?
Max ri. No nada mau, boneca. Apenas o aceite e
diga obrigado.
Ainda atordoada, tomo o pacote de sua mo.
Obrigado, Max.
Ele levanta as sobrancelhas, d de ombros.
Bem, tecnicamente, do Nik the Dick31. - Ele pisca e
acrescenta, mas eu vou aceitar qualquer agradecimento que
voc queira dar.
Eu coro e bato no seu ombro com o pacote. Seu
cachorro! Eu preciso trabalhar, x... x...
Ele se ajoelha diante de mim, pega minha mo e beija
dramaticamente. Replicando seriamente.
sempre um prazer, minha dama.
Dou risada enquanto ele sai, coloco o pacote no balco e
olho para ele.
O que poderia ser?
Eu nunca fui boa em aceitar presentes. As meninas
geralmente me perseguem por semanas antes do meu
aniversrio at que me rendo e lhes digo o que eu quero.
31
The Dick o cretino, tambm tem conotao sexual (pau, pnis). Max faz um jogo de palavras ao
dizer Nick the Dick.
Estou olhando to fixamente que eu no ouo Nat se
aproximando de mim.
Salto quando ela fala. O que h na caixa?
Com os olhos arregalados respondo com um sussurro.
Eu no tenho nem ideia e isso est me deixando louca.
Nat pega a caixa do balco e arranca a tampa. Ns nos
curvamos um pouco mais perto quando ela abre.
Ali na caixa tem um envelope amarelo com o meu nome
nele. Nat abre o envelope e despeja o contedo na caixa agora
vazia.
Eu estou um pouco confusa no incio. Tem quatro
cartes laminados em estojos transparentes e uma nota.
Alcano a nota primeiro.

Pegue-os e usem. Eu no vou aceitar um no como resposta.


Nik.

Nat d um vislumbre do carto laminado e sussurra.


No brinca?
Eu olho para ela com os olhos arregalados e indago:
O que isto?
Em estado de choque, ela se deslumbra.
Passes VIP para The White Rabbit. - Ela sorri
maliciosamente. Vamos sair hoje noite!
Estou curiosa sobre estes passes VIP, assim que ligo o
computador e vou para o site do The White Rabbit.
No brinca?
Sussurro alto: No brinca?! - Estou tendo alucinaes.
Nat olha para minha cara de surpresa e responde com os
olhos abertos.
No brinca o qu?!
Levanto um passe VIP e grito. Estes bebs valem
centenas de dlares! E voc s pode usar por uma noite. D
acesso sala VIP, um reservado privado e bebidas ilimitadas.
Nat est empolgada, sorrindo e pulando para cima e para
baixo. Ela grita: No brinca?
No uma piada.
Agora eu sei por que Nik instruiu o Max para me pedir
para no abri-lo at que ele tivesse partido. Ele sabia que eu
rejeitaria o seu presente. Aps ler sua nota, no quero rejeitar
esses passes.
Eu acho que ele sente que me deve, mas vou lhe dizer na
prxima vez que o veja, ele no me deve absolutamente nada.
Amigos ajudam amigos.
Eu chamo Mimi e ela grita to alto que meus ouvidos
latejam. Depois eu chamo Lola e ela fica atordoada por um
momento.
Todas concordam que esta noite iremos para o The
White Rabbit.
***
Todas as meninas se renem em meu apartamento para
se arrumarem. Meu apartamento o maior de todas ns.
Passamos duas horas aperfeioando nossas roupas,
preparando nosso cabelo e maquiagem.
Nat foi designada para me maquiar. Ela aplicou uma
sombra esfumaada e delineador preto nos meus olhos, brilho
labial claro e termina meu olho com clios postios e rmel.
Eu olho para mim mesma no espelho e apenas posso
reconhecer a pessoa que est me devolvendo o olhar.
Eu pareo bem.
No, eu estou sexy. No posso acreditar.
Eu olho em volta para minhas meninas. O cabelo de
Lola est alisado e solto e ela est usando um apertado vestido
tubo vermelho e saltos na cor preta e vermelha. O cabelo de
Mimi tambm est alisado e ela est usando calas largas
modernas, uma blusa turquesa cada no ombro e saltos pretos.
O cabelo de Nat est ligeiramente encaracolado, ela est
vestindo uma saia lpis preta, com uma camiseta sem mangas
negra carvo, dobrada dentro da saia, ankle boots32 pretas at
o tornozelo, e um cinto largo branco em torno de sua cintura.

32
Meu cabelo dividido em um lado com suas ondas
naturais; estou usando um apertado vestido negro de manga
comprida que termina justo por cima de meus joelhos e saltos
de camura roxo brilhante.
Caramba, estamos bem!
Dou um beijo de despedida em Bear.
Hora de ir danar.

***
23:00h e ainda nenhum sinal de Tina ou das meninas.
Maldio.
Eu realmente esperava que ela usasse os passes VIPs que
lhe dei. Devo-lhe muito pela NT3 Publicidade nos patrocinar
agora e esperava compartilhar um pouco desse sucesso, o qual
ela me ajudou a conseguir, com ela e as meninas.
Estou na sala de segurana monitorando qualquer sinal
delas na entrada. Estou prestes a ir para parte traseira do clube
quando avisto Nat nos monitores. Elas esto esperando com
os clientes regulares do clube. No expliquei que elas
poderiam passar diretamente.
Eu sou um idiota.
Se eu no enviar algum para peg-las elas estaro
esperando l fora toda a noite. Chamo Max em seu celular e
lhe digo para ir buscar as meninas, para que elas realmente
desfrutem da noite em vez de passa-la na fila em frente ao
clube. Na verdade, eu estou ansioso para ver Tina fora de sua
zona de conforto. Ela no se parece com o tipo de garota que
vai a clubes regularmente. Eu espero que ela relaxe e se divirta
hoje noite.
Na verdade, eu vou fazer qualquer coisa para ter certeza
que ela tenha um bom momento esta noite.

***
As meninas e eu estamos na fila esperando para entrar no
The White Rabbit.
A fila longa. E eu quero dizer muito longa! So quase
dois quarteires para baixo da rua. Eu no acho que vamos
conseguir entrar em algum momento antes da uma da
madrugada.
Bem, bem, bem. O que temos aqui? - Viro-me e Max
est nos sorrindo. Ele pergunta: O que vocs esto fazendo
com os clientes comuns? Vocs so VIPs!
Ele oferece seus cotovelos para Nat e eu, ns aceitamos
e as meninas nos seguem enquanto ele nos leva para frente da
fila.
Alguns dos clientes regulares do clube gemem e uma
sorridente Natalie passa por eles como um pavo real
alardeando:
Sim, isso porque somos VIP, cadelas!
Quando nos aproximamos do incio da fila, somos
recebidos por um enorme homem negro. Ele careca e parece
duro. Max bate o punho com o dele e nos apresenta.
B-Rock, estas senhoras so convidadas pessoais do
Nik. Entrego meu passe VIP e ele me sorri dizendo:
Voc fica com ele, mami. Vai precisar dele no bar.
Incrvel!
B-Rock (apelido genial) desengata a corda de veludo
vermelho e seguimos Max pelo corredor. Chegamos a outro
jogo de portas duplas e Max limpa a garganta e nos sorri
presunosamente.
Senhoras, bem-vindas ao The White Rabbit.
Ele empurra as portas duplas abrindo-as e quase fao
xixi.
Meus ouvidos so agredidos por msica alta de R&B33
que se desvanece em ruidosa msica pop. Minha boca fica
aberta quando sigo Max pelo primeiro andar do clube.
Este lugar inacreditvel!
Eu sempre pensei que o The White Rabbit era um nome
estranho para um clube at agora. Tudo faz sentido.
Max pega a minha mo, pego a mo de Nat, ela leva
Mimi, e Mimi toma a mo de Lola. Somos uma pequena
cobra. Ele nos leva a rea principal do clube. H cabines em

33
Rhytm and Blues Em sua primeiras manifestaes o chamado rhytm and blues era uma verso
negra do predecessor do rock. Desde 1990 o termo R&B usado para se referir influncia de soul, funk
e hip-hop na msica pop.
torno das bordas da enorme sala, no tem um assento extra
vista. Voc tem que caminhar baixando quatro ou cinco
degraus para chegar at a pista de dana, a qual est cheia. A
borda externa da sala mais alta que a pista. A pista de dana
retr em preto e branco.
Max nos leva para o bar e na verdade estou sem fala por
quo incrvel este lugar.
H garonetes andando de um lado a outro entre as
cabines e o bar e elas esto usando fantasias. Elas usam um
vestido curto azul e avental branco com mangas bufantes,
meia 7/8 de renda branca com ligas e saltos altos tipo
Maryjane34. Tambm usam perucas de cabelos loiros longos
com uma faixa azul cu sobre suas cabeas, clios postios,
maquiagem suave e brilhantes lbios vermelhos.
Entendeu??! The White Rabbit um clube temtico de
Alice no Pas das Maravilhas!!! To fodidamente fantstico.
Amo este lugar!
Amo este lugar! - Eu grito para Max, que cai na
gargalhada.
Max replica: Querida, voc nem sequer viu a rea VIP
ainda!
Estou impressionada.
Tem mais?!

34
Estou repentinamente animada. Dou outra olhada ao
redor. Todas as paredes esto pintadas de roxo profundo, isso
foi feito caprichosamente e o artista mesclou o roxo em uma
estampa de redemoinho. H uma enorme esttua do gato
Cheshire perto do bar, as pessoas esto se reunindo em torno
dele e tirando fotos.
Algumas gravuras e pinturas fantsticas de Alice no Pas
das Maravilhas esto penduradas nas paredes. H inclusive
desenhos originais em telas.
Oh. Estou. Fodidamente. Extasiada!
Max nos leva at uma escada e subimos. To pronto
como alcanamos ao topo uma Alicia asitica sorri para ns e
diz: Boa noite senhoras, vocs tem alguma cabine VIP
reservada?
Meu corao afunda. Murmuro: Humm...
Max me interrompe. Sim. Est sob o nome de Safira.
Elas so as convidadas de Nik.
Os olhos da Alice asitica se abrem ligeiramente.
Claro, por favor, venham por aqui.
Ns a seguimos at uma das maiores cabines, esta pode
acomodar pelo menos dez pessoas e eu estou confusa sobre o
porqu ele nos daria esta quando somos apenas quatro de ns.
As meninas, Max, e eu tomamos um assento. Pedimos
Cherry Bomb e olho ao redor, enquanto esperamos. Max
estava certo, a rea VIP ainda melhor do que o andar de
baixo. As cabines so negras de couro suave com botes
bronze embaixo e nas laterais. Cada cabine tem sua prpria
garonete e a msica no to alta, assim voc pode conversar
aqui sem a necessidade de gritar. Mais pinturas, gravuras, e
quadros esto alinhados nas paredes.
Nik chega a nossa cabine.
Senhoritas, eu estou to feliz de que tenham vindo.
Ele esta sorrindo (covinha e tudo, yum!). E eu sei que est ele
genuinamente feliz que ns viemos. Ele parece delicioso em
calas cinza, sapatos sociais italianos, e um suter cinza com
as mangas arregaadas at os cotovelos.
Eu guincho: Este lugar incrvel!
Nik ri enquanto toma assento ao meu lado. Eu no
posso acreditar que voc nunca esteve aqui. - Finge estar
magoado. Estou realmente um pouco magoado.
Eu rio de suas palhaadas.
Bem, voc nos tentou at aqui e posso dizer-lhe que eu
s estive aqui vinte minutos e j quero voltar!
Ele se inclina para perto do meu ouvido e diz: Estou
feliz que voc gostou. - Ele se inclina para longe, piscando
para mim, e acrescenta: Agora eu quero ter certeza de que
voc vai passar um bom tempo.
Estou extasiada.

***
Foda. Me.
Eu sabia que essas garotas eram bonitas, mas, caramba,
elas esto quentes.
Todas esto incrveis, mas na realidade estou um pouco
decepcionado que Tina leve tanta maquiagem. Normalmente
est linda, mas esta noite est sexy. Quando me aproximei
dela peguei seu perfume. Porra, ela cheira a torta! Como
baunilha, canela e acar tudo junto.
O vestido que ela usa mostra seu corpo. Abraa cada
doce curva. Ela est linda.
Eu me sinto um pouco protetor com ela. Eu no quero
que nenhum dos caras lhe faa um movimento. Quero que ela
relaxe esta noite.
Sim, continue dizendo isso a voc.
Cale-se crebro.
Algum atrs de mim pigarreia. Ghost est de p ali com
Trick. Eu dei aos caras a noite de folga porque eu quero que as
meninas se divirtam esta noite; e quando estvamos
comemorando no almoo do outro dia todo mundo parecia ter
se entendido muito bem.
Trick fica perto de Lola, mas Ghost segue olhando
carrancudo para Natalie que lhe devolve o olhar maligno.
Oh maldio, um concurso de mirada.
Estou prestes a dizer a Ghost que se sente quando Nat se
endireita, leva sua cabea ligeiramente para frente e mira ele
com o cenho franzido de maneira teatral.
Eu no posso acreditar quando o escuto rir atrs de mim.
Ghost no o que muitos chamariam de uma pessoa social.
Mas ele tem suas razes.
Ele coloca os olhos em branco e se deixa cair em um
assento ao lado dela.
Todo mundo tem uma bebida e iniciam conversas e me
encontro escutando as respostas que Tina d s perguntas que
os caras fazem.
Descubro que ela tem vivido em Nova York por dois
anos, e uma garota da Califrnia. Tem vinte e oito anos. Nat
divide o apartamento com Tina. Ela tem um gato chamado
Bear. Seu pai vive em Cali, mas sua me morreu. Isso ruim.
Ela e Nat so amigas desde que elas podem se lembrar e
ambas so descendentes de croatas. Tambm adverte que
uma pessoa que fica bbada facilmente e que no a deixemos
beber mais de trs copos.
Passam duas horas e ainda estamos conversando. Tina
est em sua terceira bebida e eu no vou deixar que beba mais
hoje a noite. Ghost no est interessado na conversa, mas
parece estar ouvindo tudo que Nat diz a Mimi. Tudo est indo
bem e eu estou feliz que ns estamos comeando a nos
conhecer melhor porque estas garotas so incrveis. E eu no
posso parar olhar para Tina.
Ela bonita e parece muito descontrada, rindo tanto que
quase se engasgou com a sua bebida. Dou tapinhas nas suas
costas e na sua pele nua. Sua pele to macia.
Jesus.
Eu gosto dessas meninas. Muito. Eles so garotas de
verdade. Boas garotas que gostam de ter uma boa conversa.
No as tpicas garotas com dramas.
Meu tipo de garotas.
E ento
Fodido idiota!

***
Fodido Idiota! Todos na cabine se viram para olhar
a fonte da voz esganiada.
Oh, Deus!
No final da cabina, est a mulher-demnio. A senhorita
Quero-Devolver-Meu-Vestido-Usado-De-Trezentos-Dlares.
O rosto de Nik endurece enquanto rosna: Sissy, o que
diabos voc est fazendo aqui? Eu disse a voc que acabou.
Seu rosto carrancudo se vira para o meu. Ento voc
est transando com ela agora?
A resposta do Nik d um n no meu estmago. No
da tua maldita conta.
Droga, por que ele no disse no?
A mulher-demnio sorri para Nik se inclina um pouco
para frente e diz asperamente: Eu vou fazer da tua vida um
inferno vivo.
Oh, inferno no. No cutuque o urso com vara curta.
Eu me levanto e saio da cabine, e imediatamente estou
ladeada pelas minhas meninas. Nat fala primeiro.
Oh, de jeito nenhum, cadela. Voc no vai vir para o
clube deste homem- Aponta com o polegar para Nik, e
dizer merda, enquanto ele d uma festa privada. Se voc tem
merdas para dizer, voc espera o momento adequado ou
marca um horrio com ele. O que voc no vai fazer trazer
suas roupas de dois dlares fabricadas na China para nossa
cabine e causar um escndalo como uma menina de 05 anos.
Mimi fala depois.
E voc no vai fazer nada para tornar a vida dele um
inferno, tambm. Eu sei que acredita que ele seu homem ou
algo assim, mas tenha um pouco de dignidade e siga adiante
com graa, vadia.
Lola se empolga um pouco.
E se descobrirmos que voc fez algo para tornar a vida
destes caras mais difcil do que deve ser, - sussurra fortemente,
iremos atrs de voc.
Escondo o fato de que eu estou corada e ansiosa, e
termino.
Eu sei que voc no tem problemas em comear algo
aqui onde pode falar alto, mas eu prometo, - dou um passo
para mais perto dela, Voc no quer nos enfrentar... Porque
aqui, - aponto o polegar para Nik, Voc tem um homem
que no mover um dedo para voc. Mas logo aqui, voc tem
quatro mulheres com raiva e ansiosas para rasgar essas
extenses vagabundas da sua linda cabea.
A cara da mulher-demnio fica roxa e contorcida de
raiva. Ela ainda tenta nos enfrentar. Abre a boca para dizer de
novo "idiota" quando uma mo se fecha em seu brao.
O porteiro B-Rock a tem agarrada fortemente.
Nik se levanta e estica sua mo. Ele pede: Seu passe
VIP, Sissy.
Ela olha para ele irritada, mas lhe d o passe.
Ele coloca o passe no seu bolso, volta a se sentar, e
adverte: Voc no mais bem-vinda. E se eu vejo voc aqui
de novo, farei com que te prendam. B, por favor, escolte a
Sissy para fora.
B-Rock a empurra e Nik nem sequer a olha, mas eu
tenho certeza que est furioso por dentro. Todos ns voltamos
aos nossos lugares na cabine. Os meninos esto surpreendidos
e com a boca aberta.
Nat diz: Fechem suas bocas, tm moscas entrando
nelas. - Ento, ela revira os olhos. Mimi e Lola riem.
Ghost sorri e balana a cabea, um sorridente Trick d
um gole em seu copo, e Max ri e d e um tapa na coxa.
Eu sinto um brao em volta dos meus ombros. Eu me
viro para ver Nik olhando-me com uma expresso suave.
Voc no tinha que fazer isso, sabe?
Baixo os olhos e sorrio. Para que servem os amigos?
Ele olha para mim um momento antes de abaixar sua
boca para minha testa. Ele me beija to suavemente. Eu fecho
meus olhos e me inclino sobre ele. Ele cheira bem e to
masculino como sndalo.
Oh! - Eu me endireito e entrego o meu passe VIP e
explico. Apenas no caso de eu esquecer mais tarde.
Nik olha em volta da mesa, enquanto as garotas pegam
seus passes para entregar. Eu percebo que no dei nenhuma
informao quando eu te entreguei os passes, ento, explicarei
algumas coisas agora. Quando vierem ao clube vocs iro
entrar diretamente pela porta. Esta cabine de vocs. E os
passes, - abre minha mo coloca o passe l dentro, e fecha com
eles dentro, So ilimitados. Vocs so VIPs permanentes e
so bem vindas a qualquer momento.
Engasgo e coloco os dedos em meus lbios.
De jeito nenhum.
Ele cutuca meu ombro com o seu e sorri.
Sim.
Eu olho em volta da mesa e as garotas esto caladas e
surpresas. Os passes VIPs custam cem dlares cada um. E ns
os temos permanentemente com uso ilimitado!
Todas ns gritamos. Eu abrao Nick enquanto dou pulos
de cima a baixo. Nat, Lola e Mimi o cercam e todas o
abraam por cima da mesa. Os rapazes cobrem seus ouvidos e
do risadas. Bem, Ghost tem o cenho franzido. Outros VIPs
nos observam e as garonetes aplaudem e riem.
Quando finalmente libertamos Nik, ele est corado e
envergonhado.
Parece to bonitinho!
No posso deixar de rir dele. Aposto que voc est
arrependido desses passes permanentes agora, hein?
Olhando ao redor da cabine, ele limpa a garganta, vira o
rosto para mim e reafirma. No. Nem mesmo um
pouquinho.
Eu sorrio como uma boba.
Eu amo esses caras!
Captulo Sete
Almoo para trs

segunda-feira tarde. Eu verifico o relgio: 14:27h.


Eu sei que deveria comear a trabalhar, mas eu continuo
pensando em Tina.
Deus, ela linda.
As meninas se foram do The White Rabbit em torno das
02h da madrugada. Assim que elas saram, todos ns
estivemos conversando a respeito delas por mais uma hora
antes de ns irmos fazer o nosso trabalho.
Depois que as meninas se tornaram meus soldados
pessoais no confronto com Sissy, a atmosfera no camarote
mudou. Percebi de que os caras ficaram impressionados com
sua demonstrao de proteo e lealdade para mim. Fiquei
surpreso quando Ghost comeou a participar das conversas e,
suspiro, at sorriu um par de vezes. Estvamos todos muito
mais confortveis um com o outro. Passamos o resto da noite
brincando e zombando uns dos outros.
As meninas ganharam o nosso respeito e, embora
realmente no fosse necessrio fazer o que fizeram, eu estava
grato por isto. Elas pararam uma cena ainda maior de
acontecer.
Basta enviar-lhe uma mensagem.
Sim, eu acho que vou.
Eu no vi Tina desde sbado e eu estou ansioso para v-
la novamente. Sento-me em frente ao computador e abro a
caixa de mensagem

Nik123: Ei, pequena Tina, como voc est hoje?


Passam poucos minutos antes de eu receber uma
resposta.
TheTomicBomb: Ei Nik the Dick, estou bem obrigada.
E voc como est?
Eu rio. Ela esteve falando com Max.

Nik123: Voc andou conversando com Max? Como voc


sabe sobre Nik the Dick?
TheTomicBomb: Haha, ele pode ter mencionado
isso quando trouxe os passes na Safira.
Nik123: Seja o que for que ele falou, vou negar tudo.
Voc se divertiu no clube?
TheTomicBomb: Oh. Meu. Deus!!! Foi incrvel! As
garotas j decidiram que voltaremos este sbado.
Eu estou realmente feliz com isso. Estou sorrindo como
um idiota.
Nik123: Isso timo. Fico feliz que gostaram. Como eu
disse, o camarote seu. Eu vou reservar novamente sob o
nome da Safira.
TheTomicBomb: timo! Obrigada voc e os caras vo
se juntar a ns outra vez?
Nik123: Definitivamente, mas vamos ter que nos revezar
porque todos ns trabalhamos no clube.
TheTomicBomb: Srio? Eu sei que voc o proprietrio,
mas o que os outros caras fazem?
Nik123: Ghost lida com a segurana e o CCTV35, Trick
faz um pouco de tudo, e Max o anfitrio VIP.
TheTomicBomb: No maravilhoso trabalhar com seus
melhores amigos? Eu amo isso.
Nik123: Sim, isso timo. Como vai o trabalho?
TheTomicBomb: Bem, eu estava to ocupada que
esqueci de almoar, ento agora estou com um pouco de
fome .
Eu no gosto disso. Ela deveria ter enviado uma das
meninas para conseguir algo para ela comer.
Nik123: Isso no bom. Voc precisa cuidar
melhor de si mesma.
TheTomicBomb: Eu sei... mas, Nat tambm no
almoou, ento vamos ter um jantar mais cedo. Nik
desculpe, eu tenho que ir. Falo com voc mais tarde. x

35
CCTV circuito fechado de TV.
TheTomicBomb desconectou.

Eu gosto do pequeno beijo que ela escreveu. Fico


olhando por alguns segundos para o x antes de pegar
minha carteira, ento saio pela porta.

***
Este dia nunca vai acabar? - Nat reclama
enquanto coloca sua testa sobre o balco com um golpe.
Hoje estamos apenas ns duas na loja e ns
estivemos bem ocupadas. Houve um dia de folga para os
alunos em algumas escolas da regio, por isto estamos
presas, com a loja cheia de jovens.
Ns vendemos um monte de joias, bolsas e
acessrios. Ento, apesar de estarmos esgotadas e no
termos comido, estamos felizes. Nat acaba de atender a
um pequeno grupo de meninas da escola secundria e a
exausto est nos alcanando.
Rawr Raaawr..
Ns duas olhamos para cima e ali est Nik, to
lindo como sempre e segurando um saco de papel
marrom.
Olha o nosso estado, fecha a porta e a trava.
Comer... agora. - Diz com uma voz que no me
atreveria a questionar.
Nat caminha at ele, coloca a mo em seu peito e o
beija na bochecha. Ela sorri.
Voc. . Um. Deus!
Ela pega o saco de papel marrom, aperta no peito
como se fosse o medicamento que ia salvar a sua vida, e
vai direto para sala dos funcionrios.
Caminho at ele com um pequeno sorriso. Sem dizer
uma palavra, o beijo na bochecha, apoiando minha cabea
no seu peito e o abrao com fora ao redor da cintura.
Ele coloca um brao em volta das minhas costas,
usando a outra para acariciar meu cabelo.
Eu no gosto de pensar em voc passando fome.
Deus, seus braos so agradveis.
Eu olho para ele e sorrio.
Foi apenas um par de horas, mas eu admito, estou
com muita fome. - Ainda firmemente em seus braos
pergunto: Ento, o que voc me trouxe?
Nik olha para porta da sala dos funcionrios e diz:
Bem, na verdade, tenho alguma coisa para voc, Nat, e para
mim. Perdi o almoo, tambm.
Coloco a melhor voz severa que posso reunir.
E voc est preocupado porque eu no cuido de mim
mesma? Tsc, tsc. - Olho para sala dos funcionrios e suspiro.
Melhor entrarmos ali ou ela vai comer tudo.
Natalie come como um cavalo e nunca ganha um
grama. Eu a odeio por isso. Carinhosamente, como uma
melhor amiga.
Eu me solto de Nik, pego sua mo e o levo para sala dos
funcionrios. L h uma pequena mesa para quatro pessoas.
Nat j organizou a comida e colocou trs pacotes embrulhados
e trs saladas na frente de trs dos quatro assentos. Enquanto
Nik e Nat se sentam vou at a geladeira e pego algumas
bebidas para ns.
Eu sento e todos ns desembrulhamos os nossos grandes
sanduches Reuben36.
Caramba, esse cara perfeito.
Com a boca cheia de sanduiche eu gemo. Voc um
Deus, Sr. Leokov.
Mastigando, ele me sorri.
Tiro a tampa de todas as saladas e as distribuo. Eu
comeo a mover as azeitonas da minha salada a um lado e
observo que Nik move o tomate cereja no lado de seu
recipiente.
Voc no gosta de tomates? Eu pergunto.
Ele parece indignado e diz: No, eu no gosto. Eu
gosto cozido, mas no cru. Minha me tentou me forar a
comer quando eu era pequeno, mas parou quando eu vomitei

36
Sanduiche Reuben lanche em po de centeio recheado com carne cozida e envelhecida (tipo
quitute), chucrute (repolho enlatado), queijo suo e molho russo.
em toda mesa de jantar. - Ele ri de si mesmo e diz com
nostalgia: Bons tempos.
Nat e eu rimos com ele. Ele olha para meu recipiente e
pergunta: Voc no gosta de azeitonas?
Fao uma careta.
Eca. No.
Nik inclina-se sobre o meu recipiente de salada,
colocando minhas azeitonas em seu prato e depois coloca os
tomates dele na minha salada.
Nat e eu olhamos fascinadas. Ele coloca para baixo
ambas as embalagens, bate sua mos e sorri um sorriso
triunfante.
Problema resolvido.
Eu acho que eu te amo. Que demnios? De Onde veio isso?
Nat e Nik esto falando sobre a EPL37 de futebol e eu
escuto em silncio. Fico sabendo que ele torcedor do
Tottenham38 e conhecido por ver as partidas por TV a cabo,
inclusive se isto significa se levantar s 03h da manh.
Ele diz que Max e Ceecee vivem com ele desde que
Ceecee ficou paraplgica. Ele no nos disse o que aconteceu,
mas estou segura de que ele acredita que Ceecee a histria de
Max para contar. Nik tem trinta e quatro. Ghost (cujo nome ,
na verdade, Asher) tem sido parte de sua famlia desde que foi
morar com eles no ltimo ano do ensino mdio. Quero saber
37
ELP Premier League Liga de Futebol Profissional Inglesa
38
Tottenham - time de futebol ingls.
mais sobre isso, mas eu no quero interrompe-lo. Ele diz que
proprietrio do clube h sete anos e tem dois parceiros
silenciosos. Trick primo de Nik, suas mes so irms.
Pergunto onde Ceecee fica quando Max vai trabalhar no
clube. Nik nos diz que sua me e suas irms se revezam
observando-a e Ghost o padrinho da Ceecee. Ele nos conta
um pouco sobre o clube. Nat e eu estamos escutando com
ateno; ambas somos curiosas sobre os nossos novos amigos.
Eu me endireito quando lembro que queria perguntar
algo.
Eu no o vejo mais tomar suas pausas para fumar.
Voc est se escondendo de ns? - Eu provoco.
Ele parece um pouco envergonhado enquanto esfrega a
mo na parte de trs de seu pescoo. Bem, veja, conheci
esta pequena mulher que me disse que fumar mata, - Franze o
cenho e olha para mim, Ento eu parei.
Inacreditvel. Na verdade, eu no sei o que dizer. Eu
tenho certeza que mencionei a questo de 'fumar mata' na
primeira vez que falei com ele.
Isso tudo o que ele precisava para parar?
Ento eu me dou conta de algo, franzo minha testa e
reclamo. Mas agora eu no vou v-lo trs vezes por dia! - E
s depois que eu falo percebo quo pattica pareo, ento
rapidamente acrescento, Mas to bom que voc parou de
fumar!
Com um grande sorriso fao rapidamente mais
perguntas sobre o clube.
Ufa, salva pelo gongo!
Uma hora de conversa aleatria passa e Nik levanta-se e
pede desculpas.
Sinto deixa-las senhoritas, mas realmente tenho que
trabalhar um pouco. - Ele me olha e me informa: A
propsito, estamos oficialmente patrocinados por NT3
Publicidade. Recebi o contrato pelo correio eletrnico hoje.
Isto... isto impressionante!
Eu levanto o abrao e sorrio.
Parabns. Eu sei que foi um grande feito.
Ele me abraa de volta rapidamente, em seguida, olha
para Nat e pergunta: Voc sabe que ela a razo de eu ter
um patrocnio de setecentos mil dlares?

QUE DEMNIOS?
Nat arqueja e ambas ficamos ali de boca aberta. Ele olha
nossas expresses de choque e ri.
Oh, to fofas.
Ele levanta os dedos para ns como uma despedida, abre
a porta e vai embora.
Eu sei que ele disse que o patrocnio era grande, mas eu
no tinha ideia de que era um contrato de quase um milho de
dlares. De repente, eu no me sinto to mal por aceitar os
passes VIPs e demais vantagens. Ele pode pagar.
Ningum pode resistir aos cupcakes.
Nat empurra meu ombro para chamar minha ateno.
Eu mudei de ideia sobre ele. Eu realmente, realmente,
realmente gosto dele.
Eu sorrio para ela.
Sim, eu tambm.
Gosto muito.
Talvez demais.

***
Eu decido levantar cedo na manh seguinte e fazer
rosquinhas glaceadas. Eu alimento Bear e depois preparo
minha comida.
Dobro a receita para que eu possa levar um pouco ao
The White Rabbit, para Nik (e os meninos) como
agradecimento pelo almoo tardio que ele nos trouxe ontem.
Estes bolinhos so assados e no fritos, assim que no
tenho problemas em comer dois desses bebs sempre que eu
fao. Eles so macios, fofos e um clssico. Nunca pode se
equivocar com os donuts. Quero dizer, quem no gosta de um
bom donut?
Eu ainda estou no meu roupo de banho e prestes a
terminar de colocar o glac quando Nat deixa o seu quarto.
Ela tropea para cozinha, seu cabelo uma baguna, e
no abriu os olhos ainda, e parece adorvel.
Eu rio do estado em que ela est.
Ei, voc poderia dormir por mais meia hora.
Ela finalmente abre os olhos, senta-se em um banquinho
ao lado da mesa.
Eu juro que eu no sei como cheguei aqui, apenas
segui meu nariz, - Ela olha a mesa e geme. No! glac de
canela! - Ela comea choramingar. Sabe que no posso
resistir ao glac de canela!.
Nat pega um dos donuts frescos na mo e d uma
pequena mordida. Ela levanta os olhos para o cu e geme.
Oh, meu Deus, minha boca acaba de ter a porra de
um orgasmo.
Eu rio e lhe recordo: Bem, j faz mais de um ano
desde que voc teve as minhas rosquinhas ento era justo que
voc o tivesse.
No admira que perdi peso quando voc se foi. - Diz
com um sorriso. Ningum estava me fazendo deliciosos
assados para manter meu corpo.
Sorrindo, eu lhe digo para se preparar para o trabalho.
Quarenta e cinco minutos mais tarde, estamos preparadas e
prontas para ir.
Pegamos os donuts e nos dirigimos para o meu carro.
Depois de lutar com o meu carro para me deixar entrar,
abro a porta do passageiro e Nat entra colocando os donuts no
cho.
Eu coloco a chave e giro. Naturalmente, nada acontece.
Que tipo de carro ele seria se ligasse voluntariamente? Meu
beb tem atitude.
Eu bombeio gasolina com um p, levanto meu outro p
no colo de Nat e chuto a porta do passageiro ao ligar a
ignio. Nat ri de mim.
Eu lhe dou um olhar feio enquanto continuo minha
rotina matinal de dar partida no carro. Eu grito sobre o rudo
dos meus chutes.
No sei por que isto funciona, mas funciona!
Depois de alguns segundos de bater a merda fora do meu
carro, o motor arranca e ns duas gritamos de alegria.
Quando freio na sada do estacionamento, meu amor
temperamental se afoga. Nat comea a rir de novo. Eu coloco
minhas mos em meu rosto fingindo chorar. Olho atravs das
minhas mos e ambas explodimos em riso histrico.
Eu acho que hora de conseguir um novo carro.
Ela respira com dificuldade atravs de seu riso. Eu sei que ela
tem razo.
Porcaria.
E ento eu vou dar uma surra infernal no meu carro.
Uma vez mais.
***
Nat e Lola abrem a Safira enquanto eu fao o meu
caminho atravs da rua para dar aos caras minhas delcias de
caf da manh.
Entro na sala de relaxamento e no h ningum l.
Tento o escritrio de Nik, mas tambm est vazio. H trs
portas no extremo oposto ao corredor e no estou segura do
por que, mas me agarro a meu pote cheio de donuts e ando na
ponta dos ps at a outra extremidade da sala como um
espio.
Como no filme Misso Impossvel.
Caminho e passo as duas primeiras portas e descubro que
a terceira porta na realidade um elevador. Esta deve ser a
forma como Ceecee chega at aqui.
Penso em voz alta.
Isso to legal!
O que voc est fazendo?
Arquejo, viro rapidamente e Ghost e eu estamos nariz ao
peito.
Eu grito muito alto por uns bons cinco segundos
diretamente em seu rosto. Quando eu termino agarro meu
peito arfante e grito: O que h de errado com vocs para me
assustarem at a morte?
Ghost continua me olhando e franze a testa.
Coisinha assustadia voc, no? - Ele levanta sua
cabea para porta atrs dele. Entre ali.
Eu o sigo ao que parece ser uma sala de conferncias.
Tem uma larga mesa grande no centro com seis cadeiras de
cada lado. Tem um quadro branco na parede e um projetor
preso ao teto. Max, Nik, e Trick esto sentados mesa
olhando para mim e rindo alto.
Estou imediatamente envergonhada por gritar como uma
alma penada. Eu sinto meu rosto corar.
Max fala. Pensei ter reconhecido aquele grito.
Eu mordo meu lbio, estreito minhas sobrancelhas e os
miro com olhos entrecerrados. E peo desculpas
tranquilamente.
Sinto muito. Espero no estar interrompendo nada.
Ghost se senta e diz: Estava.
Nik joga uma caneta em Ghost, d-lhe um olhar
assassino. Ela no estava, estpido.
Aproximo-me de Ghost, coloco o pote na frente dele, e
abro a tampa um pouco para que assim o cheiro de acar e
canela flutue at ele. Falo em um tom excessivamente
aborrecido.
Oh! Est bem ento. Posso levar meus donuts com
glac de canela para Safira se no os querem.
Seus olhos se arregalam antes que murmure: Voc no
luta justo.
Eu sorrio brilhantemente e acaricio seus cabelos. Eu
nunca disse que era justa, querido.
Trick se levanta e fica ao meu lado em um instante e
pergunta: Q-q-que tipo de donuts so esses?
Rindo abro o pote mostrando os doze donuts com
canela. Ele rosna dramaticamente, se abaixa e coloca uma
mo no joelho, para manter o equilbrio.
Ele se levanta e implora sussurrando: Eu preciso de
uma daquelas rosquinhas.
Ele soa como um viciado.
Eu estendo o recipiente na sua direo, e ele pega duas
imediatamente.
Entranhas gananciosas.
Eu sei que Ghost est morrendo por uma; ele no para de
engolir porque est salivando. Eu me aproximo do final da
mesa, onde h pratos limpos, pego e coloco um na frente de
cada um dos meninos. Coloco duas rosquinhas em cada prato,
fora as Trick j tinha. Logo vem minha parte favorita; observ-
los desfrutando.
Cada um d uma mordida e a sala irrompe em
resmungos e gemidos.
Eu comeo a rir diante do excesso de entusiasmo. Trick
fala com seu donut.
Eles so como pequenas nuvens de bondade de
canela.
Ghost geme de acordo. Max me olha e diz: Esses so
to malditamente bons. Por que diabos voc no abre uma
confeitaria?
Nik termina o primeiro donut. Ele tem glac em cima de
seus lbios e nem sequer percebe.
Parece adorvel e acrescenta: Sim, Tina, voc tem um
verdadeiro talento para cozinhar. Eu sei que s provamos os
cupcakes e donuts, mas nunca provei nada assim to bom na
minha vida. - Nik olha para Max e ameaa. Se voc contar
para mame o que acabei de falar vou chutar seu traseiro.
Estou um pouco incomodada com tantos elogios ento
explico.
Eu amo trabalhar na Safira. a minha vida. O sonho
de toda menina trabalhar em uma loja de roupas. No me
entendam mal, houve um tempo na minha vida em que
realmente considerei abrir uma confeitaria. Mas isso, Eu
aponto os donuts, quem sou. E quando cozinho para
algum, dou uma pequena parte de mim. como dar a
algum um pedao do meu corao. Eu olho para cima
com cuidado e dou de ombros. Eu no sei se gosto da ideia
das pessoas comprarem pedaos de mim. Estes so meus para
dar quando me der vontade. E isso os torna especiais.
Todos os garotos pararam de comer e olham para mim.
Isso realmente faz sentido. - Nik diz, seu semblante
suave.
Estou envergonhada e decido encurtar a minha visita.
Eu limpo minha garganta. Eu tenho que voltar, ento
at logo.
Eu me viro e saio sem esperar que se despeam.
No meio do corredor sou parada por uma mo em meu
ombro. Eu me viro e encaro Nik.
Tina, eu realmente queria conversar um minuto. - Seu
rosto est srio e fico um pouco preocupada com isso.
Ele parece to bonito hoje. Ele est acariciando sua barba
de um dia e eu quero colocar meus dedos nela.
Por que voc tem que ser to bonito, Nik?
Concordo. Ah, claro.
Estou em apuros?
Estou em apuros? - Eu pergunto.
Devo soar preocupada porque ele coloca um brao em
volta dos meus ombros e ri.
No, querida.
Ainda presa em um abrao com Nik, ele me leva ao
fundo do corredor para o seu escritrio. Estou ainda mais
nervosa quando ele fecha a porta atrs de ns.
Pega uma cadeira para mim, sempre um cavalheiro,
ento se senta atrs da grande mesa de mogno.
Vendo-me um pouco ansiosa, ele comea: Ento, ns
nos conhecemos por algumas semanas, certo?
Onde isso est indo?
Ah, sim.
Ele diz. Nunca fcil dizer a algum isso.
Pegue suas merdas e corra pra cacete!
Calma, crebro.
Eu acalmo minha voz e pergunto: O que Nik?
Ele deixa escapar. Eu tive que te investigar.
Oh, o qu?
Oh, desculpe. O qu? - Eu estou to confusa.
Ele parece envergonhado e diz: Quando nos
conhecemos, e nas circunstncias em que nos conhecemos, eu
estava muito inseguro sobre voc. Houve uma grande
quantidade de mulheres que tentaram se aproximar de mim
pelo meu dinheiro, e eu realmente precisava saber se havia
uma possibilidade de que voc poderia ser uma dessas pessoas.
No tenho nada a esconder de Nik. Na verdade, sinto
que ele teve essas experincias passadas e que elas o tornaram
inseguro das intenes das pessoas em relao a ele. Estou
triste por ele.
Ao dizer isto, estou muito triste pelo fato de que ele
poderia saber sobre Mia. Quando as pessoas descobrem sobre
isso, elas comeam a me tratar diferente e me olhar com pena.
Isto quando normalmente comeo a evit-las e realmente
no quero evitar o Nik. Eu gosto do Nik. Eu apenas esperava
ser capaz de falar sobre Mia em meu prprio tempo.
Tento acalmar minha voz embargada.
Oh, Nik. Eu posso entender isso. E eu no tenho nada
a esconder de voc. - Foro uma risada. Eu no estou atrs
de sua amizade pelo dinheiro.
Surpreendido, ele oscila ligeiramente em seu assento.
Oh, eu sei. Eu s no quero nenhum segredo entre
ns. E quero que voc mesma veja o arquivo. - Desliza o
arquivo para mim, e sorri um pouco. Sirva-se.
Dou-lhe um olhar desconfiado antes de abrir o arquivo.
Oh, meu Deus!
Existem pelo menos dez pginas. Estou impressionada
com o quanto a pessoa que faz esta tarefa foi capaz de coletar.
At minha certido nascimento, o meu endereo e nmeros de
telefone, a maioria declaraes de minha conta bancria (uau),
a escritura de propriedade para o edifcio da Safira (bem, este
gato est fora do saco), o certificado da razo social,
mostrando o meu nome registrado como o proprietrio da
Safira Boutique. E um par de pginas de interesses
pessoais/horrios.
Holy Cannoli!
Este tipo estava realmente me observando. Isso um pouco
assustador.
No tem nada sobre a Mia. Nada sobre Jace Weathers.
Ou minha me. Ele no sabe nada do dinheiro da herana de
mame. Relaxo um pouco.
Nik est esperando nervosamente para que eu diga
alguma coisa.
Agarro o arquivo e pergunto: Posso ficar com isso?
Ele sorri novamente. Claro.
Eu sorrio de novo. Obrigado, Nik.
Franzindo o cenho para mesa, ele diz em voz baixa:
Espero no ter ultrapassado a linha. Eu odiaria que as coisas
fiquem estranhas entre ns. - Ele limpa a garganta. Eu
gosto de ter voc por perto.
Eu sorrio por dentro e lhe garanto: No, no mesmo.
Provavelmente, teria sido estranho se eu descobrisse de outra
forma, mas voc veio e me disse. E eu entendo por que voc
fez isto. - Dou risada. Afinal, quem enviaria doces a um
cara?
Cubro Meu rosto com as mos e rio de vergonha.
Seus ombros caem e a expresso de alvio evidente em
sua face.
Ele ri da minha reao. Eu tenho que admitir, pensei
que era um pouco estranho, mas agora que conheo voc creio
que foi muito doce.
Abaixo as minhas mos, giro meu rosto corado at o dele
e sorrio.
Ento, ainda somos amigos, certo?
Ele sorri.
Ah sim.
Maravilhoso.
Captulo Oito
O objeto das minhas afeies

Ele fez o qu? Lola parece como se estivesse prestes


a cuspir fogo.
Ele me investigou. - Eu cuido dos meus assuntos e
tento ignorar os olhares de Lola e Nat.
Mas por qu? - Isto vem da Nat. Ela est calma e soa
confusa.
Lola repreende: Oh, o inferno no, essa conversa no
vai mais longe at que tenhamos a Mimi adicionando sua
sabedoria a ela. - Ela caminha at o balco, coloca o telefone
no viva-voz e digita o que eu acho que o nmero da Mimi. O
telefone comea a tocar e, em seguida, escutamos Mimi nos
dar sua saudao habitual.
Ei.
Lola pigarreia e comea. Meems, estamos todas aqui e
eu preciso que voc faa parte desta conversa. O tpico da
discusso a razo pela qual Nik investigou a Tina.
Mimi soa seriamente divertida atravs do viva-voz.
Bem, maldio, isso timo!
Ns trs na loja dizemos "O qu?" Um pouco forte
demais.
Mimi soa exasperada. Vamos garotas, no sabem o
que isto significa?
O silncio o suficiente para Mimi saber que no temos
nem uma maldita ideia.
Ela suspira e esclarece. porque ele quer mant-la por
perto! E suponho que vocs sabem que, uma vez que ele disse
a Tina sobre isso, significa que confia nela. Desculpem por
estar feliz com isso, porque, sim, uma violao de sua
privacidade, mas Tina no tem nada a esconder. Assim,
pequena Tina, voc est dentro!
Estou dentro?
Olho em volta para Lola e Nat cujas expresses
mudaram abruptamente de cenhos franzidos a pequenos
sorrisos.
Mimi ri pelo viva-voz.
Voc est dentro, baby. Escute, eu tenho que ir. At
mais. - Ela desliga.
Nat cutuca meu ombro e admite.
Creio que estava demasiada chocada para ver o que
Meems acaba de observar. - Ela olha em meus olhos com um
olhar significativo. Quanto ele sabe?
Eu sei o que ela est perguntando. Nat a nica que sabe
que eu sou a proprietria da Safira alm do meu pai.
Rawr Raaawr...
Uma cliente entra e Lola se apruma.
Cuidarei dela. - Ela o aborda com um grande sorriso.
Nat e eu estamos sozinhas, ento seguro lhe dizer:
Ele sabe que eu sou dona da Safira. Mas no sabe
nada de Mia, mame ou Jace. Tampouco sabe sobre o
dinheiro da herana de mame.
Nat parece pensativa e esclarece: Ento ele pensa que
voc tem pouco dinheiro e ainda quer mant-la perto, apesar
de que lhe preocupasse que voc estivesse atrs dele por
dinheiro. Fantstico.
Estou contente que as meninas deixaram isso passar.
No era assim to importante para mim. Algumas pessoas tm
problemas de confiana. por isso que eu s tive um
relacionamento nos meus vinte e oito anos. Eu quero que Nik
confie em mim. Eu entendo que isso vai levar tempo e eu vou
ter que ser paciente. Isso est bem para mim. Ele o tipo de
pessoa que vale a pena. Eu o quero ao redor. Ento, eu vou ser
paciente.
Faz apenas algumas semanas e ele mudou tanto em
relao a mim. Eu sei que ele estranha toda essa minha
necessidade de ser amorosa e afetuosa. Quando ele nos trouxe
o almoo e o abracei, ele realmente devolveu o abrao. No
era apenas um abrao, ele acariciou meu cabelo. E isso era
bom. To bom que quero abralo cada vez que o vejo e sentir
seus grandes braos musculosos em volta de mim, me
protegendo.
Protegendo-me?
Suponho que me sinto protegida por ele, o que
estranho, mas tambm bom. Acabei de vir de seu escritrio e
quero v-lo novamente. Como, agora.
Voc est se apegando demais.
No, eu no estou. Eu apenas gosto do meu novo amigo.

***
quarta-feira de manh e eu me sinto bem.
Toda a documentao est atualizada. Eu conversei com
meus dois parceiros silenciosos, Max e Ghost, sobre como
devemos usar o dinheiro do patrocnio e realmente me
surpreendeu que eles concordassem comigo. Vamos tentar
comprar o prdio ao lado e expandir The White Rabbit. Todos
ns estamos ansiosos para fazer uma oferta pelo edifcio. Eu
no posso acreditar que ns organizamos tanto quando o
patrocnio s se tornou oficial na segunda-feira.
Eu nem sequer teria a NT3 se no fosse por Tina.
No estava mentindo para Tina quando lhe disse que a
NT3 iria me rejeitar. Eu nem sequer me encaixava nos
critrios. Ento o furaco Tina irrompe atravs da porta,
literalmente, e Vanessa estava encantada.
Assim como eu.
S um pouco.
Sim, claro.
Eles deram uma grande chance ao The White Rabbit e
tenho que me certificar que eles no se decepcionem. Estamos
fazendo um bom lucro somente das noites do clube, sem
contar a contratao do primeiro andar durante a semana.
Vou me certificar de que no se arrependam.
Eu tinha investigado a Tina. Soube quando recebi o
arquivo que tinha que lhe dizer. Ela uma boa garota e quero
que confie em mim. A nica maneira de assegurar-me de que
ela o faa ser cem por cento honesto com ela. Logo depois
que consegui a informao, eu estava envergonhado de mim
mesmo. Como pude acreditar que Tina estava atrs de mim
por causa do meu dinheiro?
Ela d tanto e no pede nada. Eu sabia que ela teria um
problema em aceitar os passes VIPs que lhe dei, ento dei
instrues especficas a Max para faz-la abri-lo depois que ele
se fosse. Em seguida, no clube todas as meninas tentaram
devolv-los. Na verdade, estes passes eram apenas para uma
noite. Mas depois de passar um tempo com elas e depois de
como me defenderam da Sissy, tomei uma deciso rpida para
torn-las VIPs permanentes. Quando elas gritaram e me
abraaram at me tirar o ar, vou admitir que me senti muito
bem.
Tina tem que ser uma fada, ou alguma merda assim. Eu
nunca fui carinhoso. Na verdade, no gostava da ideia de ser
carinhoso. Mas diferente com ela. A maioria das mulheres
que me abraam ou se esfregam contra mim em pblico
querem ser vistas comigo ou querem algo de mim. Tina,
porm pode se ver em seu rosto quando lhe abraa que
sincera. Suas emoes esto ali, expostas e ela no importa
quem v.
Parar de sorrir, seu idiota.
Eu no posso parar. Eu tentei. Ela me abraa muito e eu
gosto disso. Eu quero seus abraos. S para mim.
Eu quero falar com ela. Abro a caixa de mensagens
instantneas.

Nik123: Oi T, o que est fazendo?


TheTomicBomb: Nada demais Nik. Como vai?
Nik123: Bem. E vou ficar ainda melhor se voc almoar
comigo...
TheTomicBomb: Bem, eu quero que voc se sinta
melhor, ento eu acho que vamos almoar juntos! Mas este
por minha conta. Devo-lhe por salvar Nat e eu da inanio.

Eu no gosto disso. Quando eu convido algum, eu


pago. Sempre. Sem negociaes. Mas eu tenho um plano.

Nik123: Tudo bem, por sua conta.


TheTomicBomb: timo! Por volta de 12:30h?
Nik123: Irei at a loja pegar voc.
TheTomicBomb: Vejo vocs em breve! X.
TheTomicBomb est desconetdo.

Eu tenho um grande beijo desta vez. timo.

***
Eu posso ver Nik sair do The White Rabbit atravs da
janela da frente da loja.
Entro na sala dos funcionrios, olho no espelho e pego a
minha carteira.
Rawr Raaawr...
Maldio, que som horrvel. - Ouo-o dizer, enquanto
eu caminho para fora da sala dos funcionrios e olho para o
balco.
Nik est ali de p parecendo to gostoso.
Ele se vira em minha direo e me d um sorriso com
covinhas. Voc est pronta para ir, doura?
Fao uma pausa por um momento para admir-lo. Hoje
ele tem um visual muito casual que nunca o vi usar antes. Ele
est com um suter apertado de cor canela mostrando seus
ombros e peito largo, com as mangas enroladas at os
cotovelos, com jeans pretos que fazem que suas pernas
musculosas fiquem incrveis e tnis adidas branco. Casual lhe
cai muito bem. claro que eu lhe apelidei de Sr. Gostoso por
uma razo. Ele poderia usar um saco de batata e ainda estaria
com boa aparncia.
Eu ando at ele, coloco um brao em volta da sua cintura
e levanto o olhar.
Sim! Vamos.
Ele diz adeus a Nat e Mimi, coloca um brao em volta
do meu ombro e anda comigo e samos pela porta.
Ns caminhamos trs quadras, envolvidos um com o
outro em um ambiente de silncio confortvel.
Eu paro em frente ao lugar onde queria ir almoar, olho
para ele e pergunto: Voc quer um fil?
Ele revira os olhos e sorri.
Quem no ama um bom fil? - Ele aperta meu ombro
e ns caminhamos para o restaurante.
O restaurante no est cheio, mas esto bastante
ocupados para o almoo. Chegamos recepo e a moa nos
sorri quando nos v. Tenho certeza que ela acha que ns
somos um casal e me surpreendo quando eu no me importo
com o que ela pense.
Nik fala: Mesa para dois, por favor.
A recepcionista responde imediatamente.
Claro. Sigam-me.
Ainda com nossos braos em torno um do outro, ela nos
leva at uma mesa ao lado de uma porta aberta que conduz ao
ptio. Sinto uma brisa que vem da porta e penso que ela acaba
de dar-nos os melhores lugares da casa.
Quando estamos prestes a nos sentar, escuto vrios
suspiros e vejo trs mulheres bonitas sentadas duas mesas
depois da nossa nos observando com a boca aberta. Nik
enrijece e eu estou confusa.
O que est acontecendo?
Todas as mulheres olham alm de ns, para entrada do
restaurante. Sinto meus olhos seguir os delas e quando vejo o
que elas veem, me coloco to rgida quanto Nik.
mesa da recepo esta Sissy, a mulher-demnio. Seu
rosto se inunda de dor, mas ela esconde rapidamente com um
olhar superior.
Ela caminha at onde suas amigas esto sentadas e
quando passa ao lado se dirige a ns:
Nik, e amiga do Nik.
Nik soa aborrecido quando responde.
Sissy. Desfrute do seu almoo.
Quando Sissy senta-se com suas amigas as escuto
bombarde-la com perguntas e afirmaes.
Oh meu Deus Sis, esse no seu namorado? Eu pensei que
vocs iam se casar? Esquea esse idiota traidor, querida.
Nik segura uma cadeira para mim e me sento, ento ele
se senta e me d um simples sorriso.
Ignore-as.
Eu sinto meu pescoo ficando vermelho e coando.
Tenho certeza que est um vermelho brilhante. Fao o meu
melhor para colocar um sorriso falso.
Sim, claro.
Nik v meu bvio desconforto e pe sua mo sobre a
minha. Ele sussurra: Podemos ir embora.
Estou prestes a responder quando a garonete vem at a
nossa mesa. Em vez de responder a Nik, eu fao meu pedido.
Ele sorri e nega com sua cabea enquanto pede.
Enquanto esperamos por nossa comida, conversamos.
Eu comento: Ento, isso um pouco desconfortvel
com sua ex-namorada nos assistindo comer. Agora ela
realmente acha que estamos transando.
Nik ri da minha tolice.
Ela nunca foi minha namorada, baby. Nem sequer foi
minha casa. Sempre nos encontrvamos no clube ou fui
sua casa. No d ouvidos as suas amigas. Ela sabia o que era o
nosso relacionamento. Eu nunca a iludi, sempre fui direto. Se
eu sou completamente honesto com voc, foi simplesmente
sexo.
Eu coro com sua franqueza e dou um gritinho. Oh,
tudo bem.
Ele aperta os olhos, coloca as mos sob o queixo e diz:
Mas estou curioso sobre voc, pequena Tina. Como
que uma mulher que dona de seu prprio negcio, cozinha
como voc, e to bonita como voc , no tem namorado?
Ele pensa que eu sou bonita?
Uh, eu acho que posso lhe perguntar a mesma coisa.
Voc deve saber que lindo. E voc o dono de um clube
noturno muito popular. Como que voc no tem uma
namorada?
Ele sorri.
Ah, o velho truque de responder a uma pergunta com
outra pergunta. Eu vou responder a sua, mas voc vai
responder a minha pergunta tambm, certo?
Sorrio para ele e concordo com a cabea.
Bom. Ento, eu no tenho uma trgica histria de
amor perdido para contar. Eu tinha uma namorada no colgio
e ela foi tima. Pensei que terminaria com ela. - Uma
expresso de dor atravessa seu rosto. Meu pai morreu
quando minha irm Isabel tinha acabado de nascer. Eu tinha
dezesseis anos. Max tinha quinze anos. Eu era o cara mais
velho da casa o que significava que a maior parte das
responsabilidades recaiu sobre mim, porque mame estava
com cinco filhos para criar sozinha. Depois do funeral de
papai, minha tia e Trick vieram viver com a gente para ajudar.
Eles se apaixonaram por Nova York e se mudaram para c.
Trick me ajudou muito porque seu pai havia morrido no ano
anterior e ele sabia pelo que eu estava passando. Para encurtar
a histria, no tive tempo para namorar como outros
adolescentes. Estava sempre consertando algo na casa ou
vigiando as crianas ou trabalhando para ganhar dinheiro
extra para mame. Quando eu tinha vinte e quatro anos fiz
alguns cursos noturnos de negcios e obtive um ttulo. Poucos
anos depois disto decidi que precisava de um negcio que
poderia ser aberto noite ento poderia ajudar minha me
durante o dia. Eu me uni com duas pessoas e abrimos The
White Rabbit. No havia tempo entre tudo isto para algo
mais. Agora, o clube toma a maior parte do meu tempo e no
acho que seria justo para uma namorada, entende? Chegar
uma hora em que vou desejar me estabelecer. S no agora.
Meu rosto cai no meio do seu discurso.
Ele perdeu o pai aos dezesseis anos. Sua irm tinha
acabado de nascer quando ele morreu, ela provavelmente no
se lembra dele. Agora eu percebo que a fotografia da famlia
em seu escritrio deve ter sido tirada poucos meses antes do
seu pai morrer, porque sua me estava muito grvida.
Ele assumiu o papel de figura paterna aos dezesseis anos
e fez o que tinha de fazer para garantir que sua famlia ficasse
bem, perdendo a maior parte de sua infncia e adolescncia.
Enquanto muitos adolescentes saiam, sendo estpidos e tolos,
Nik estava cuidando de seu irmo e irms.
Quem estava l para ele?
Minha garganta se aperta com emoo e meus olhos
esto nublados. Eu o alcano e coloco a minha mo sobre a
dele.
Sinto muito, querido.
Com um olhar suave, ele levanta minha mo e a beija no
dorso.
Sua vez.
Eu limpo minha garganta e firmo minha voz.
Eu sa com alguns caras, mas quando esses caras me
beijaram... Eu dou de ombros, Nada aconteceu.
Nenhuma fasca. Meu corao no saltou nenhuma batida;
no havia mariposas no meu estmago. Foi apenas bom.
Ele afirma: Eles no eram bons o suficiente para voc.
Eu sinto uma onda de pnico. Eu no quero que Nik
pense que sou metida.
De imediato respondo: O qu? No! No assim!
Ele ri.
Sinto muito. Eu no quis soar como se voc fosse
exigente ou alguma outra merda. O que eu quis dizer que
voc o tipo de pessoa que sabe quando voc tem algo bom.
Ento, se qualquer um desses caras fosse bom para voc, voc
estaria com um deles.
Uau, isso foi bonito.
Baixei os olhos, tirando fiapos invisveis da toalha.
Eu tive algo bom uma vez, ele era jovem e eu pensei
que ele era o nico. Eu o amava. Tipo, realmente o amava, e
ele se foi. Ento, eu acho voc pode dizer que no confio nos
meus instintos mais.
Nik soa um pouco chateado.
Isso muito ruim, que tipo de idiota iria deixar tudo
isso? Ele move sua mo de cima abaixo em minha direo.
Ele deve ser cego, baby, e voc est melhor sem ele.
Levanto a cabea e lhe sorrio.
A garonete nos traz a nossa comida e ambos
empurramos nossos pratos para o centro da mesa. Nik coloca
os tomates da salada no meu prato e eu coloco a maioria das
batatas fritas no dele.
Ns puxamos nossos pratos de volta e sorrimos.
Estou condenada.
Sim, tenho certeza que estou.

***
Isso no justo, Nik. Eu disse que desta vez eu
pagaria. Tina parece realmente chateada.
Quando a vi sair da sala dos funcionrios da Safira eu
estava cego. Parecia um anjo hoje. Vestia uma saia cigana
branca e longa, blusa branca com mangas bufantes e sandlias
brancas, ela parecia verdadeiramente angelical. Seu cabelo
escuro est solto, caindo em ondas suaves em suas costas, sua
franja est arrumado para cima em um pequeno topete. Usa
pouca maquiagem e algo de brilho nos lbios. Isso realmente
me excita. Ela tem uma beleza natural. Nada vem de um tubo
de gosma.
Eu no posso deixar de sorrir. Ela to malditamente
adorvel, realmente pensou que pagaria o almoo hoje.
Ahh, pequena Tina. Voc vai se acostumar com isto.
Enquanto ela estava no banheiro, fui at o balco e
paguei o almoo.
Passamos a maior parte do almoo falando e
surpreendentemente no deixamos que Sissy, duas mesas atrs
de ns nos distrasse. Ela passou vrias vezes, tratando de
atrair nossa ateno, mas a ignoramos, conheo Sissy e ela
no gosta de ser ignorada.
Tina, eu a convidei. Foi a coisa mais educada a fazer.
- Como ela parece ainda incomodada, jogo sujo. Eu
mencionei que estou setecentos mil dlares mais rico graas a
voc?
Isso funciona. Ela balana a cabea, levanta uma
sobrancelha.
verdade.
Eu dou risada. Ela leva seu corao em seu rosto. Voc
pode dizer qualquer coisa que ela est pensando atravs de
suas expresses faciais.
Quero ir embora para poder segur-la, enquanto
caminhamos. relaxante. E ela to pequena que me faz
sentir como um gigante. Eu sou seu ursinho pelcia.
Eu gosto disso.
Quero fazer um bom trabalho e me certificar de que ela
seja abraada, ento no precisar de outra pessoa para faz-
lo. Eu quero ser o nico a receber sua ateno.
Deus, estou me transformando em um maricas.
Levanto-me e a ajudo sair da sua cadeira. No momento
em que est de p tenho meu brao em volta de seus ombros.
Como se fosse algo natural, ela coloca um brao em volta da
minha cintura.
medida que viramos para sair, vejo Sissy. Ela nos
observa com indisfarvel dor em seu rosto. Sua testa est
enrugada e seus lbios esto tremendo. Eu me sinto mal por
ela, mas no o suficiente para me desculpar.
Eu nunca tratei Sissy da forma como eu trato a Tina,
Sissy nunca mereceu meu respeito. Eu no sei como respeitar
uma mulher que, sem saber meu nome, me deu um boquete
debaixo de uma mesa no clube em uma noite. Depois desta
vez, ela descobriu quem eu era e estava provando que era
difcil se livrar dela. Tomou tanto esforo que me rendi. Sissy
pode dar um boquete como uma mquina. por isso que eu a
mantive por perto. Agora, quatro meses mais tarde, depois de
ter cortado a relao h uma semana, nem mesmo sinto falta
dela. Na verdade, eu s tenho uma estrela em minhas fantasias
recentes, e acabamos de almoar juntos.
Eu viro as costas para Sissy e levo Tina para fora do
restaurante. Enquanto caminhamos em um silncio
confortvel, Tina move a mo livre e arruma a gola da minha
camisa.
Este o tipo de coisas que eu quero, quando eu encontrar a
indicada.
Tudo vem to fcil com ela. Nada parece falso ou um
espetculo.
Antes que perceba estamos de volta em frente da Safira.
Mesmo com um brao em volta da minha cintura, ela se vira
para olhar para mim, coloca a outra mo na minha cintura e
me abraa com fora.
Eu tive um timo momento. - Ela sussurra. Foi
incrvel. Obrigada.
Olho para seu doce rosto e sorrio. De nada, corao.
Eu tambm me diverti muito. Vamos faz-lo novamente em
breve.
Ela suspira e coloca a cabea no meu peito.
Eu amo seus abraos. Voc to quente e seus braos
so to grandes.
Solto, uma risada. Voc bem-vinda a qualquer hora,
pequena Tina.
Seu riso aquece meu peito quando ela diz. Obrigada,
Nick the Dick.
Eu vou matar o Max.
Eu digo. Bem, acho que melhor eu ir. Estamos
bloqueando a entrada.
Ela me libera com um beicinho e sinto isso no meu pau.
Eu quero beijar esse beicinho e sugar o seu lbio inferior.
timo, agora voc est duro. Mova-se. Rpido.
Coloco uma mecha de cabelo atrs da sua orelha e digo:
Falo com voc em breve.
E ento fao meu caminho de regresso ao The White
Rabbit.
Uma vez que estou no meu escritrio tenho uma ideia
realmente estpida.
Abro o correio eletrnico e escrevo uma mensagem
rpida.

***
Estou de volta ao trabalho tentando evitar os sorrisos
estpidos de Nat e Mimi. Parece que elas estavam me
espionando quando Nik e eu tivemos o nosso pequeno festival
de abraos.
Faz dez minutos que vi Nik, e j sinto falta.
Justo quando chego ao balco escuto o tom de alerta de
mensagem.
To rpida como leio a mensagem, sorrio como uma
luntica.
Nik123: Garotas, como se sentem sobre o pquer?
Captulo Nove
Poke her face

Toda quinta-feira noite de pquer com os caras. Assim


que eu enviei a Tina uma mensagem perguntando s garotas
sobre a noite do pquer, sabia que estava fodido. Os caras iam
me acorrentar pelas bolas. Mas estou to desesperado para ver
Tina novamente, que estou tomando qualquer desculpa para
faz-lo. Quando eu disse aos caras, era um pouco assim:
Ento, todo mundo pronto para noite de pquer? -
Pergunto ansioso.
Max se d conta, estreita os olhos para mim. Acho
que sim. Ghost no tinha certeza se conseguiria, pode ser que
seja apenas voc, eu e o Trick.
Fico empolgado um pouco demais e respondo: Oh,
tudo bem. Poderamos ter alguns jogadores adicionais para
tomar seu lugar.
Max pergunta: E quem seriam esses novos jogadores?
Eu tento ser discreto.
Tina, Nat, Mimi, e Lola.
Max me olha por um minuto inteiro antes de cair na
risada, se endireita. Voc est brincando comigo, certo?
Eu preciso adoar o negcio. Tina vai trazer dois tipos
diferentes de cupcakes. Ela disse que apenas os faz para
ocasies especiais para que voc saiba o quo bom eles sero.
As sobrancelhas de Max sobem, ele acaricia o queixo.
Tudo bem, eu estou bem com isso, voc sabe que
Trick estar bem com isto. - Ele me d um sorriso cruel.
Mas voc tem que falar com o Ghost.
Eu preferia cagar em minhas mos e aplaudir!
Ghost no gosta de mudanas em sua rotina. Ligo para
ele e no segundo em que o cumprimento sei que estou fodido
por estar muito alegre. Sempre digo Ol, mas hoje eu disse Ol
irmo, como voc est hoje? Ele sabe que algo est acontecendo,
por isso, apenas solto. Ele ri e zomba de mim.
Voc um idiota dominado.
Eu reclamo.
Eu no posso ser um idiota dominado. Nem se quer
tenho uma mulher para me dominar!
Tome isso, Ghost! Oh, espera...
Ele ri. Isso ainda pior, cara.
Foda-me, sim .
Estou surpreso quando Ghost concorda sem reclamar.
Eu o adocei com os cupcakes de Tina, no entanto.
Disse a Tina para falar paras garotas virem por volta das
oito e meia. Sem jantar antes; ns pedimos pizza e comemos
enquanto jogamos.
So oito horas, Max j pediu as pizzas para que estejam
aqui l pelas nove horas, e eu estou armando nossa mesa de
pquer maior com capacidade para dez pessoas.
Durante os prximos vinte minutos os caras, Nat, Lola, e
Mimi apareceram.
Quando a campainha toca, me levanto e vou para porta
antes que qualquer pessoa possa ir.

***
Uau, isso est certo?
Eu verifico o endereo novamente. Com certeza estou no
lugar certo, e grande. Realmente grande. To grande que
tem estas enormes e luxuosas portas de ferro fundido. Algum
j teve a gentileza de deix-las abertas. Estou distrada pelo
largo caminho da entrada e vejo o carro da Mimi ali.
Caberiam ao menos dez carros na frente da casa. E isso no
inclui a entrada de automveis.
Eu pedi para Meems pegar Lola e Nat porque eu tinha
que terminar os cupcakes e pensei que chegaria atrasada.
Melhor apenas uma pessoa do que duas atrasadas.
Eu estaciono meu velho Dung Beetle, pego meus
recipientes de delcias e sigo para porta da frente. uma
elegante porta dupla de madeira. Est lindamente esculpida
nas bordas. Meu pai apreciaria esta porta. Eu toco a
campainha e o som de sinos suaves ressoa ao fundo.
Deus, inclusive a campainha agradvel. Nota mental; mudar
as pilhas no sensor da Safira.
A porta se abre e Nik sorri. Ei, eu estava comeando a
pensar que voc no viria.
Ele fica bem em jeans, camiseta branca de mangas
compridas e tnis.
Eu sorrio de volta. Eu sigo em frente e dou-lhe um
abrao desajeitado devido aos recipientes com as delcias
preciosas.
Eu no lhe deixaria esperando, Nik.
Ele pega os recipientes das minhas mos. Bem. Seria
pssimo se voc fizesse.
Agora que ele segura os recipientes, eu coloco meus
braos ao redor da sua cintura e aperto, olho para cima e
sorrio.
Nunca.
Seu rosto muda. Eu nunca vi essa cara antes nele.
quase... luxria? No tenho certeza.
Ele limpa a garganta, se endireita e levanta os recipientes.
Vamos levar esses bebs para dentro.
Ele se afasta e me deixa entrar. Estamos em um pequeno
corredor. E incrvel.
Ambas as paredes do corredor so preenchidas com fotos
emolduradas. Nada ordenado, ou arrumado, ou tudo em uma
linha. como uma colagem. Parece que tudo foi jogado l de
forma aleatria, entretanto, se encaixam com perfeio. Fotos
de seu pai, me, irmo e irms, Ghost e Trick, comendo
juntos, brincando, informal, formal, velhas e novas. Ceecee
tem sua prpria seo da parede para si mesma. A foto no
final faz meu corao doer. Max est segurando um beb. O
beb tem tubos saindo de seu corpo minsculo em todos os
extremos. Max parece devastado, olhando para o beb com
um amor feroz. Como se ele fosse fazer qualquer coisa para
proteger ou morrer tentando. Meus olhos ficam nublados e
minha garganta fecha.
Eu no tinha percebido que Nik estava atrs de mim at
que ele fala.
Ceecee depois de sua primeira cirurgia. Apenas deram
vinte por cento de chance. Max a segurou at que as
enfermeiras tiveram que afast-lo dela. Nunca deixou o
hospital, no por um ms inteiro. Mame trouxe-lhe comida,
eu levei roupas. Ele dormiu em uma cadeira durante um ms.
- Ele respira profundamente, franzindo a testa e continua
suavemente. Quando Ceecee chorava, Max chorava. Todos
os mdicos e enfermeiros nos conheciam pessoalmente.
Mame fazia bolos para todos eles s sextas-feiras. Quando
deram o sinal verde para Cricket voltar para casa, os trouxe
para viver comigo para ajudar e manter um olho em Max. Ele
no estava bem. Eu contratei uma enfermeira e o levei para
trabalhar.
Mame cuidou de Ceecee at que tinha cinco anos. -
Sua voz era constante, mas embargada. Ns amamos esse
anjinho mais do que qualquer coisa. Ela o nosso milagre.
Meu corao se rompe por meus novos amigos.
Desvio o olhar e limpo as lgrimas que no havia me
dado conta que derramei. Nik aperta meu brao e continua a
cruzar o corredor. Eu posso escutar as vozes dos caras e das
meninas, rindo e conversando.
Quando ns caminhamos para rea principal, estou
perplexa. Sua casa no nada do que eu esperava. Deixe-me
dizer-lhe o que eu estava esperando. Estava pensando ver
cores escuras, mveis bsicos escuros, e absolutamente
nenhum calor.
Quo equivocada eu estava?
Muito. Esta casa s pode ter sido decorada por uma
mulher. Ou vrias mulheres. Estou supondo que sua me e
irms tiveram um papel na decorao e mobilirio desta casa.
impressionante.
A sala em que entramos enorme e de plano aberto39. As
paredes so de um suave tom de pssego. O teto de um
branco brilhante e muito alto. H spot de luz em todo o lugar.
Todos os mveis so de madeira, fora os sofs. Eles so trs,
de couro macio, castanho claro e de trs lugares cada,
colocados em um semicrculo em torno da grande TV LCD
39
Open plan conceito arquitetnico para qualquer piso plano que utiliza grandes espaos abertos e
minimiza o uso de salas pequenas e fechadas.
que est colocada na parede direita. H uma grande mesa de
centro quadrada no meio desses sofs; parece de mogno.
O lado esquerdo da sala tem uma grande mesa de jantar
e belas cadeiras esculpidas mo, tambm de mogno. Os
caras colocaram uma mesa de pquer no meio da sala, com
cartas e fichas dispostas. No canto superior esquerdo da parte
de trs da sala tem uma rea fechada que eu acho que a
cozinha porque h bancos para sentar em um balco. H
prateleiras para livros, uma cristaleira chinesa, e um armrio
de DVD estrategicamente colocado ao redor da sala. de tirar
o flego.
Eu amo a sua casa. - Digo com admirao.
Nik sorri. Obrigado. Ns gostamos tambm.
E me leva zona fechada no canto esquerdo que
realmente a cozinha.
No caminho, cumprimento todos e beijo Max na
bochecha. Eu o admiro e a sua capacidade de ser to feliz
independente do infortnio que teve.
Nik pega bandejas para bolo e monto meus cupcakes
especiais nelas. Ento eu levo as bandejas para mesa de jantar.
Eu nem sequer fiz nada e j estou me divertindo.
Pare de ser uma tonta.

***
Tina parece maravilhosa em jeans apertados, um suter,
e sandlias. Seu cabelo foi colocado em um daqueles ns bem
confusos no alto de sua cabea. Seus lbios tm brilho.
Eu quero lamber este brilho e descobrir que sabor .
Eu no sei o que ela est fazendo comigo! A mulher deve
ter magia.
Tina acabada de colocar os cupcakes na mesa de jantar
quando Ghost chega e pega um. Ela coloca a mo para par-
lo.
No, Ghost, querido, o seu est aqui. Diz ela,
apontando para outra bandeja de cupcakes.
Ghost estreita os olhos para ela e pergunta: Por que
estes so os meus? Voc cuspiu ou alguma merda assim?
Tina parece chocada que ele ache isso, mas responde:
Hum, no. Voc disse que preferia manteiga de amendoim
crocante assim que eu fiz-lhe o seu prprio lote.
Ghost fica atordoado, suas sobrancelhas levantaram e
sua boca cai aberta. Ele ajeita sua expresso e pergunta
baixinho.
Voc fez estes especiais?
Tina parece desconfortvel e um pouco ruborizada. Ela
arruma as coisas sobre a mesa, que no precisam ser
arrumadas.
Ah... - Ela encolhe os ombros e olha para o cho.
Voc tem que comer, certo?
Ela caminha de volta para cozinha deixando um surpreso
Ghost olhando para o seu lote pessoal de cupcakes.
Max caminha por trs dele e o repreende. Voc um
idiota. Eu aposto que voc nem sequer gosta de manteiga de
amendoim crocante.
Ghost responde em voz baixa ainda franzindo a testa.
No, eu gosto muito.
Max nota a expresso confusa de Ghost e sorri com
entendimento.
Ghost pega um cupcake. Ento, ela realmente muito
legal, no?
Max sorri ainda mais.
Yep. Ele fala dando nfase no p.
Ghost sacode a cabea. Merda.
***

Eu me escondi na cozinha por tempo suficiente.


Endireito minhas costas e me movimento para sair da cozinha
quando Ceecee entra. Deus, mas essa menina bonita. Ela
olha para mim e sorri com os dentes tortos.
Oi Tina!
Sorrindo, eu respondo: Ol Ceecee. Como est, meu
anjo?
Ela levanta o olhar pensativa. Estou bem.
Bem? Somente bem?
Eu no gosto disso. As crianas devem ser felizes. Ao
menos deveriam ser felizes.
Caminho at ela, acariciando seu rosto. Tudo bem
mesmo?
Ela suspira. Sim, eu acho.
Eu posso ver que ela realmente no quer falar sobre isso.
H hesitao escrita por todo seu rosto doce.
Bem, se voc quiser falar comigo sobre qualquer coisa,
Eu digo enquanto caminho de volta para minha bolsa, pego
papel e um lpis e comeo a escrever, Aqui est o meu
nmero de telefone.
Ela olha para o papel com espanto, os olhos arregalados.
Posso cham-la a qualquer momento?
A qualquer hora. Se voc sentir que precisa falar com
algum ou quer algum conselho vou estar disponvel neste
nmero, docinho.
Seu rosto muda de surpresa a felicidade e sorri.
Obrigado Tina. - Dobra o papel e o coloca em seu
bolso.
Ns duas nos movemos para fora da cozinha para
descobrir que a pizza j chegou. Consigo um prato para
Ceecee, levando-o para ela e beijando-a na testa.
Mia teria cinco anos se estivesse viva.
Eu no posso parar a dor agarrando meu corao. Penso
nela todos os dias e me pergunto o que seria da minha vida se
ela estivesse aqui. um ponto discutvel. Ela no est aqui.
Eu sinto a falta dela, no entanto.
Max diz a Ceecee que se prepare para ir dormir e ela faz
o seu caminho por um corredor no canto superior direito da
sala. Eu quero ver o resto da casa j estou planejando escapulir
mais tarde e explorar.
Eu sinto algum atrs de mim. Um brao se move
atravs da parte superior do meu peito e me puxa de volta para
um corpo rgido. Eu olho para cima e Nik est me olhando
com apreenso.
Meus olhos se abrem e pergunto: O qu?
Ele balana a cabea e descansa a bochecha na minha
cabea.
No sei, voc s parecia triste por um minuto. Eu
pensei que talvez voc estivesse pensando em Ceecee. Voc
parecia que precisava de um abrao.
Viro-me para olha-lo e abrao forte sua cintura.
Eu sempre preciso de um abrao. Obrigado.
Ele fica em silncio por um longo momento. Pssegos.
Pssegos. O qu?
Ele se inclina para baixo perto do meu pescoo, coloca
seu nariz sob meu ouvido e sinto seus lbios no meu pescoo.
Voc cheira a pssegos.
Oh.
Tenho borboletas no meu estmago e o aperto mais forte,
e sinto algo duro na parte de cima do meu quadril. Calor
espalha-se atravs da minha barriga.
Oh meu senhor. Isso uma...? Ele tem uma...?
O pensamento de Nik ficando duro por causa do meu
perfume faz minhas pernas tremerem e meu ncleo se
umedecer. Seus lbios ainda esto no meu pescoo e diz em
voz baixa: Porra, voc cheira bem, Tina. Bem o suficiente
para comer.
Ele belisca meu pescoo com seus dentes, eu tremo e
quase gemo. Eu relaxo o aperto sobre ele, viro meus olhos
semicerrados para ele, com minha voz rouca respondo:
Talvez voc deveria tentar comer um cupcake em vez
disso. Tenho certeza que eles tem um gosto melhor do que eu.
Nik fecha os olhos, parecendo magoado. Eu no acho
que qualquer coisa tem um sabor melhor do que o seu.
Ele se vira e vai embora.
O que acabou de acontecer?

***
Max coloca Ceecee na cama e liga o monitor de beb que
mantemos no console da lareira. Seu quarto o ltimo o final
do corredor, um pouco longe, por isso, se ela chama em voz
alta no podemos ouvir a menos que o monitor esteja ligado.
Funciona bem, desta maneira no temos que ficar quietos para
ela dormir.
Eu ainda estou dolorosamente duro.
Eu quero Tina na minha cama. No s para o sexo. Eu
quero fazer tudo que voc faz com as pessoas que te
importam. Eu quero beijar e saborear cada centmetro de seu
corpo perfeito. Eu quero abra-la enquanto ela dorme. Quero
proteg-la de todo mal do mundo. Eu quero que ela precise de
mim. Mas ns somos amigos. E amigos no fazem coisas
assim.
Voc tem que sair disso.
Sim, eu tenho que fazer. Tina me pediu para ser seu
amigo e isso que eu vou ser. Se eu no posso t-la em minha
cama, eu vou t-la de qualquer maneira que puder.
Eu no sei como explicar isso sem soar como um
maricas. Eu nunca me senti desta forma por uma mulher
antes. Ela faz o meu dia mais brilhante. Eu sou mais feliz
quando estou com ela. Eu nunca fui bom com isso, mas eu
quero dar-lhe minha afeio. Ela minha pequena tola.
Encanta-me ver que ela leva seu corao na mo. E d a todos
que conhece um pequeno pedao do seu grande corao.
Eu sinto meu corpo relaxar.
Graas a Deus.
Seria uma merda se eu passasse a noite toda duro.
Todos ns sentamos mesa de pquer, comendo e
bebendo, ento hora de jogar.
Tina olha em volta da mesa e sorri.
Ento, como se joga?
Oh, merda.
Somente Tina viria a uma noite de pquer sem saber
como jogar pquer.

***
Nik passa uma hora tentando me ensinar a jogar pquer.
Tudo isto soa um pouco como "esta carta bl e voc a usa
para bl e bl. Ento voc bl e bl-bl-bl e isto pquer!.
Deixe-me dizer-lhe, no to simples.
Eu desisto com um beicinho e conveno as meninas a
jogar Uno comigo na mesa de jantar.
Depois de trs partidas comigo ganhando, Nat toma o
mao de cartas e os joga no ar. As cartas voam em todas as
direes, Nat no de forma nenhuma uma boa perdedora.
Lola, Mimi e eu comeamos a rir de todo o seu drama; Nat
faz beicinho como uma garotinha.
Ns voltamos para mesa de pquer com os meninos, que
so barulhentos e violentos. Eles provocam-se mutuamente,
riem em voz alta e ficam animados quando eles ganham uma
mo. Eles so to divertidos de estar ao redor.
Trick comeu seis dos meus biscoitos especiais e
atualmente est devorando o stimo. Ele se inclina para mim,
beijando minha bochecha com um descuidado beijo de
chocolate.
O que tem nestes cupcakes, garota? So celestiais.
Eu limpo meu rosto e rio. Ecaaaaa Trick! Bem, os
cupcakes de veludo vermelho tm um molho de chocolate no
meio e os cupcakes de chocolate cremoso tem um recheio de
manteiga de amendoim no meio.
Seus olhos rolam de felicidade; ele se inclina e coloca
seus lbios na minha bochecha.
Fuja comigo.
Eu rio do seu teatro. Nik pega a minha mo na sua, me
puxa para ele. Sinto muito Trick, mas ela j havia me
prometido.
Trick olha para ele com raiva. Voc sempre fica com a
garota. Deixe um pouco para ns, camarada.
Nik sorri. Nunca.
Ele me puxa de lado no seu colo e sem pensar eu coloco
meus braos ao redor de seu pescoo e me acomodo,
colocando meu rosto no lado de seu queixo. Eu amo abraar
este homem. Ele meu ursinho de pelcia.
Eu posso sentir todo mundo olhando para ns, mas no
poderia me importar menos. Estou muito confortvel e no
pretendo mover-me.
As meninas assistem aos outros caras jogarem esta
rodada e os incentivam. Nik jogava suas cartas e, em seguida,
acariciava minhas costas. Todos ns estamos tendo um tempo
maravilhoso.
Papai? - A voz um pouco distorcida e vem do
monitor beb. Max vai levantar-se, mas coloco uma mo em
seu brao e digo: Eu vou.
Ele olha atnito com a minha oferta. Hum, ok, se
voc tem certeza. Ela normalmente est com sede ento leve
um copo de gua. o ltimo quarto no corredor.
Eu sorrio, vou para cozinha pegar um copo de gua e me
dirijo para o quarto de Ceecee.
Ela mostra um pequeno sorriso quando me v entrar em
seu quarto. Eu mantenho a luz apagada, mas deixo a porta
aberta ligeiramente para ter alguma iluminao e sento ao
lado dela na cama.
Quem diria, ela est com sede.
Sentando-se, bebe a metade do copo e o coloca sobre o
criado-mudo. Abaixo minha cabea at a dela, colocando
meus lbios em sua testa.
Melhor, querida?
Ela me abraa e sussurra: Sim, obrigado Tina. Boa
noite.
Eu a cubro e regresso para os outros. Max olha para mim
com uma sobrancelha levantada; sorrio de uma maneira que
lhe diz que ele estava certo.
Eu me aproximo dele, beijo sua cabea. Voc to
sortudo.
Ele estende a mo e aperta meu ombro.
Oh, eu sei. - Ele ri. Ela me diz todos os dias.
H algum dia que voc leve Ceecee para o The White
Rabbit? - Pergunto.
Todos os sbados, babe, mesmo que ela fique
entediada como o inferno l. Eu a deixo levar seus jogos, no
entanto. - Um plano comea a se formar na minha cabea.
Pergunto de maneira casual: A que horas vocs
chegam?
Ele me olha com os olhos entrecerrados.
A partir das nove, por qu?
Eu tento ser o mais displicente que posso.
S perguntando, querido. - E volto a sentar-me.
Os caras esto to entretidos com o jogo, que eles no
percebem quando fao sinal paras garotas me seguirem. Todas
esto dando desculpas para esticar as pernas ou tomar uma
bebida.
Ns caminhamos para o corredor o mais discretamente
possvel.
Tempo para explorar este castelo.
O longo corredor tem quatro portas de cada lado e uma
no final, que o quarto da Ceecee. So nove aposentos no
total! Esta uma pequena manso.
As duas primeiras portas de cada lado so quartos. Ns
no exploramos estes porque isso seria rude. No entanto, eu
realmente queria.
Abrimos a segunda porta do lado esquerdo do salo e
engasgamos quando entramos. um pequeno estdio!
H um piano de cauda no centro da sala. Isso tudo.
Nada mais.
Eu comeo a saltar para cima e para baixo e enviar um
olhar suplicante a Nat. Ela revira os olhos, mas concorda.
Viva!
Tentamos encontrar o interruptor de luz, mas no
conseguimos ento Mimi vai at as cortinas e as empurra.
Somos imediatamente banhadas pela luz da lua.
Nat se senta ao piano, os dedos entrelaados e os estica.
Ela diz: Estou um pouco enferrujada. - Nos olha e
pergunta: O que querem ouvir?
Lola responde imediatamente, "Amazing Grace40".
Nat sorri: Grande escolha, querida.
E logo cantamos.

***

40
Amazing Grace: https://www.youtube.com/watch?v=B3XdXEJEI4E
As meninas desapareceram h pouco tempo atrs.
Levanto-me e silencio os caras. H uma msica fraca de piano
ao fundo.
Todos ns olhamos ao redor confusos. Vou ao corredor e
escuto as garotas cantando ao piano.
Fao sinais para eles e nos dirigimos porta. Estamos
parados do lado de fora assistindo. Elas esto terminando
Amazing Grace. Ningum tocava o piano desde que meu pai
morreu. Era seu e eu estou feliz em v-lo em uso novamente.
Isto me traz boas memrias do meu pai.
Nat termina.
Isso foi incrvel. Eu no tenho tocado em um longo
tempo, ento eu sinto muito se estava um pouco fora.
Logo escutamos Mimi.
Voc pode tocar Poker face?
Uma confusa Tina fala:
Espera, pensei que Poker her Face41 era uma
insinuao sexual.
Ingnua total.
Lola ri: Como quando voc pensou que as palavras
Cant fight the moonlight42eram Pardon Me The Starlight,
Starlight?
Mimi est histrica.

41
Poker Face - Cara de pquer e a Tina entende Poker her face Foder seu rosto.
42
Cant Fight the Moonlight no posso lutar contra a luz da lua e a Tina entende Pardon, me the Starlight
Perdo minha estrela, estrela.
Ou quando voc pensou que Hooked On A Feeling 43
era Hooked On The Ceiling?
Tina est segurando seu abdmen de tanto rir. Ainda
rindo diz:
Sim, eu no gosto quando estou cantando uma cano
e o artista erra a letra.
Todas as meninas riem dela. Estou feliz de que ela pode
rir de si mesma.
Ainda rindo Nat pergunta: Algum pedido?
As meninas ficaram em silncio pensando sobre o que
escolher. Em seguida, Tina diz: Impossible44.
Eu posso ver uma careta triste no rosto de Nat. Ela
balana a cabea lentamente dizendo no.
Tina toca seu brao e suaviza o tom de voz.
Por favor?
Nat no parece feliz, mas concorda.
Qual verso? Shontelle ou James Arthur?
Tina responde: James Arthur.
Nat concorda e toca piano. A melodia suave soa e Tina
comea a cantar.
I remember years ago,
Eu me lembro de anos atrs,
someone told me i should take,

43
Hooked on a Feeling preso a um sentimento e a Tina entende Hooked on the ceiling preso ao teto. (ou seja,
a Tina confunde as letras das msicas e canta os maiores absurdos :D)
44
Impossible video com a traduo https://www.youtube.com/watch?v=0QEeM1obEPE
algum me disse que eu deveria ter,
caution when it comes to love, i did
cuidado quando se trata de amor, eu tive...

Tina tem uma voz bonita. Ela domina a msica.

And now, when all is done, there is nothing to say,


E agora, quando tudo est feito, no h nada a dizer,
you have gone and so effortlessly,
voc se foi e to sem esforo,
you have won, you can go ahead, tell them,
voc ganhou, voc pode ir em frente, diga a eles

Tell them all i know now


Diga a eles tudo o que sei agora,
Shout it from the roof tops, Write it on the sky line,
grite isso de cima dos telhados, escreva isso no horizonte,
All we had is gone now, Tell them i was happy,
Tudo que ns tnhamos se foi agora, Diga a eles que eu era feliz,
And my heart is broken, All my scars are open,
E meu corao est partido, Todas as minhas cicatrizes esto
abertas,
Tell them what i hoped would be,
Diga a eles o que eu espera ser,
Impossible...
Impossvel...

Ela soa como se estivesse sofrendo. Quero ir e abra-la,


mas quero escut-la contar sua histria. Ela no est apenas
cantando as palavras. Isto uma mensagem. Ela sente as
palavras.

Falling out of love is hard,


Cair fora do amor difcil,
Falling for betrayal is worse,
Cair fora do amor por traio pior,
Broken trust and broken hearts, I know
Confiana quebrada e coraes partidos, eu sei...

Meu peito se aperta com raiva.


Maldio, Tina foi ferida. Seriamente.

And now, when all is done, there is nothing to say,


E agora, quando tudo se foi, no h nada a dizer,
And if you're done with embarrassing me,
E se voc terminou de me envergonhar,
On your own you can go ahead, Tell them,
voc pode ir em frente sozinha, diga a eles,
Tell them all I know now, Shout it from the roof tops,
Diga a eles tudo o que eu sei agora, Grite isso de cima dos
telhados,
Write it on the sky line, All we had is gone now
Escreva isso no horizonte, Tudo o que ns tnhamos se foi agora,
Tell them i was happy, And my heart is broken,
Diga a eles que eu era feliz, E que meu corao est partido,
All my scars are open, Tell them what I hoped would be,
todas as minhas cicatrizes esto abertas, Diga a eles o que eu
esperava ser,
impossible...
impossvel...

Mimi discretamente limpa uma lgrima de seu rosto.


Lola tem suas mos cobrindo a sua boca e seus ombros
tremem com soluos silenciosos. Sentem tudo que Tina sente.
A ideia de algum ferindo a Tina to profundamente faz meu
estmago se revolver com raiva. Eu faria qualquer coisa para
faz-la se sentir melhor.

I remember years ago, Someone told me I should take


Eu me lembro de anos atrs, Algum me disse que eu deveria ter
Caution when it comes to love, I did
Cuidado quando se trata de amor, eu tive...
A voz de Tina enquanto canta estvel. Seus olhos esto
fechados. Os lbios da Natalie tremem enquanto toca o
piano...

Impossible...
Impossvel...

A cano termina e Tina abaixa a cabea. Seus ombros


tremem e ela est chorando. Com a voz quebrada, diz:
Droga, eu o odeio tanto.
Eu quero matar o filho da puta que a machucou. Eu
nunca ouvi Tina maldizer assim. Ela foi ferida profundamente
e eu no sei o que fazer com esta informao. Acho que terei
que ser paciente e esperar at que ela me conte. Fao sinais aos
caras para nos afastarmos da porta. Voltamos para mesa e
seguimos nosso jogo de pquer.
Max brinca com suas cartas, os olhos postos sobre a
mesa. Ele murmura:
Eu no gosto disso.
Eu tambm no, irmo.
Captulo Dez
Fada Madrinha

A noite do pquer foi extremamente divertida! No que


eu tenha jogado pquer. Ou tenha feito qualquer outra coisa,
mas a companhia foi fenomenal, e chegamos a nos
conhecermos ainda melhor. A verdadeira amizade esta
comeando a formar-se.
Inclusive Ghost puxou meu cabelo quando nos
separamos. O que suponho equivalente a um abrao.
Depois de cantar paras meninas e termos o nosso festival
de choro, alguns pensariam que no estaria no humor para
sair de novo com os caras e brincar. Mas quando eu ca as
meninas vieram para me confortar e eu percebi quo
afortunada sou por t-las. Minha vida poderia ser muito pior
do que , e eu tenho que ser agradecida.
Ns nos acalmamos e arrumamos nossas maquiagens da
melhor maneira possvel e em seguida, voltamos com os
meninos. Assim que entramos na sala todos se viraram para
olhar para ns e eu senti que eles sabiam que estava
acontecendo alguma coisa.
Max quebrou o silncio perguntando: Que tal um
filme?
Isto nos tirou de nosso lamentvel feitio. As meninas e
eu adoramos assistir filmes juntas! Ns todas brincamos e
rimos dos atores. um bom e seguro passatempo. Ns
concordamos rapidamente.
Nik foi para um armrio e tirou dois DVDs, nos mostrou
'Step Brothers' e 'Old School'.
Eles devem ser fs de Will Ferrell.
Ns todos queramos ver Step Brothers. Ns nos
acomodamos nos trs enormes sofs de trs lugares. Nik, Max
e eu em um sof. Mimi, Lola e Trick em outro e Ghost e Nat e
no terceiro.
Eu estava sentada entre meus irmos favoritos. Mimi
estava sentada em uma extremidade do sof, Lola no meio,
Trick descansando a cabea no colo da Lola, com as pernas
balanando sobre o apoio de brao. Ghost estava sentado no
final de seu sof, com Nat sentada no extremo oposto, ambos
trocando olhares carrancudos.
Vamos l pessoal! No podemos todos nos dar bem?!
O filme comeou e todos ns relaxamos. De alguma
maneira a medida que o filme avanava Nik, Max, e eu
havamos terminado enroscados parecendo um pouco como
uma lagarta humana. Nik colocou uma almofada sobre suas
coxas, eu coloquei minha cabea em seu colo e me recostei de
lado em posio fetal, Max com a cabea na minha coxa.
Todos ns estvamos rindo tanto que houve um par de vezes
que pensei que havia feito xixi de verdade.
No meio do filme olho ao redor para ver Lola pegar a
mo do Trick e brincar com ela. Isso me surpreendeu. Nat
caiu adormecida. Ela engraada desse jeito, poderia
adormecer em um concerto de rock e no h maneira de
acord-la a no ser levant-la pelos braos e coloca-la em seus
ps. Ela estava em uma posio desconfortvel e eu podia ver
Ghost franzindo o cenho pela maneira dela dormir. Depois de
alguns segundos olhando para ela, puxou-a para ele, apoiou
totalmente o seu corpo no sof, colocou um travesseiro em seu
peito e deitou a cabea dela, com ela recostada contra ele.
Claro, ele suspirou como se fosse a maior tarefa que jamais ele
tinha feito, mas em questo de minutos, ele tinha adormecido,
tambm. Isso me surpreendeu ainda mais. Na realidade eles
pareciam realmente doces juntos.
Eu no posso esperar para zombar dele sobre isto!
Nik estava distraidamente acariciando meus cabelos e
Max estava roncando e babando na minha coxa.
E eu estava sorrindo como uma idiota.
Desde que eu conheci esses caras minha vida est mais
completa. Amo as minhas garotas demais, mas no podia
deixar de sentir que estava faltando alguma coisa. Eu sinto que
encontrei a pea que faltava do quebra-cabea. E todos ns
parecemos to estpidos agora que no posso deter a risada
que se forma na minha garganta.
Nik para de acariciar meu cabelo, levemente belisca meu
rosto e pergunta:
Do que voc est rindo, querida? Ele soa divertido.
Eu inclino a minha cabea para olh-lo. Dou um
pequeno sorriso.
Olhe ao seu redor. Somos um grupo de desajustados
que se encaixam perfeitamente juntos.
Ele franze a testa e, em seguida, se vira para olhar todo
mundo. Um grande sorriso se instala em seu rosto e eu sei que
ele me entende.
Eu me viro para ver o filme e ele comea a acariciar meu
cabelo novamente.

***
Hoje sbado. Aps nos despedirmos depois do pquer
de quinta noite, Max avisou as garotas que tambm estavam
convidadas para noite do pquer da semana seguinte. Eu acho
que eles gostaram de nos ter ao redor.
No nos vimos na sexta-feira porque estvamos todos
ocupados. E hoje eu estou fazendo algo que eu no tenho feito
em dois anos.
Eu vou tirar o dia livre.
Eu deixei a Nat encarregada da loja. Quando lhe disse
que no ia trabalhar ela me olhou como se eu estivesse
gravemente doente, mas depois de lhe dizer o que faria hoje,
ela pensou que era uma tima ideia.
Hoje eu estou muito mal vestida e eu estou nervosa sobre
ver Nik neste estado. Saio da Safira e me dirijo para o The
White Rabbit.
Cheguei ao segundo andar e caminho at a sala de
relaxamento. Ali, sozinha, esta Ceecee. Ela no me viu
ainda e sorrio por trs dela. Eu no sei como vai ser o dia de
hoje, poderia estar cometendo um grande erro, mas eu no
vou saber a menos que tome uma atitude.
Eu me aproximo dela e cubro seus olhos, e seu corpo fica
rgido. E eu digo:
Adivinha quem , docinho?
Ela ri. Tina!
Eu rio e caminho ao redor dela.
Voc est certa, querida! Pegue suas coisas, vamos
embora.
Ceecee parece to confusa que eu rio e brinco: Bem,
vamos tartaruga, vamos nos atrasar!
Aonde vamos? - Sussurra.
Eu me ajoelho na frente de sua cadeira de rodas e
acaricio o seu bonito cabelo castanho.
Temos um grande dia de Princesa com tratamentos
luxuosos para aproveitar. - Uso o meu melhor tom aborrecido
e endireito as costas. Eu sei que vai ser difcil passar por
eles, mas ei, quando voc uma princesa tem que fazer todas
as coisas que as princesas fazem, certo?
Seu rosto tem um olhar de surpresa, mas ela sussurra.
Certo.
Em seguida, ela sorri e rpido como um raio sai pela
porta gritando:
Papai!
Eu a segui pela porta. Max est fora da sala de
conferncias em um instante.
O que foi, querida? - Ele soa alarmado e se ajoelha
diante dela com as mos em seus ombros. Quando ele v seu
rosto sorridente ele relaxa um pouco. Que diabos, Ceecee?
Voc me assustou pra caramba!
Ceecee sorri.
Tina vai me levar para um tratamento luxuoso de
princesa! Eu posso ir? Por favor, papai, por favor, por favor,
por favooor!
Ela tem as mos juntas na frente do peito, logo abaixo
do queixo como se estivesse rezando.
Max finalmente percebe que eu estou l e pergunta:
Ei T, o que tudo isso? - Ele sorri para mim.
Uso um tom prtico.
Bem, como princesas, temos de fazer o que fazem as
princesas. Precisamos de tratamentos faciais, manicures,
pedicures, temos que arrumar o nosso cabelo e terminar com
uma massagem. Ns vamos demorar quase o dia inteiro.
Eu ouvi algum limpando a garganta e Nik est de p na
porta da sala de conferncias. Seus olhos esto em mim,
brilhantes e emocionados.
Tina, voc est linda.
Eu olho para mim, minhas calas de moletom no so
bonitas, so enormes e confortveis. Eu levanto a vista e
declaro:
Voc precisa verificar seus olhos, Nik.
Ele ri e diz: Ento, onde que voc vai levar minha
Cricket para tal tratamento de Princesa?
Eu dou a Max um carto do salo que fica ao final da rua
e digo:
Eu liguei e reservei esta manh. Estaremos ali por
algumas horas. Espero que Ceecee no esteja ocupada. - Dou
a Max um olhar significativo. Eu sei que ela ficaria entediada
durante todo o dia e realmente queria que ele a deixasse vir
comigo.
Seus olhos se estreitam, ele sabe o que eu estou fazendo.
Responde: No, Ceecee no est ocupada. Se ela quiser ir
contigo pode ir...
Ceecee levanta as suas pequenas mos no ar e grita:
Ebaaaaa!
... Contanto que voc pegue meu carto de crdito e
pague com ele.
Meu rosto cai e olho para ele com o cenho franzido. Ele
sorri para mim. Ele sabe que odeio isto.
Pega a sua carteira, e mostra um carto de crdito preto
brilhante.
O limite suficiente para comprar um carro novo.
Tiro o carto da sua mo, cerro meus dentes e respondo
com um duro: De acordo.
No h nenhuma maneira no inferno que vou usar este
carto.
Max se volta para sua linda filha e sussurra em voz alta o
suficiente para todos ns ouvirmos:
Voc me diz se Tina no usar isso. Tudo bem,
querida?
Uh, Max! Seu verme!
Ceecee olha para Max como se ele fosse o melhor pai do
mundo. E para dizer a verdade, estou comeando a acreditar
que ele . Ela responde em voz baixa:
Tudo bem, papi.
Olho para Nik, logo para Max e, afirmo: Temos que
ir. Vamos nos atrasar.
Ceecee e eu despedimos dos dois e vamos em direo ao
elevador. Isso foi melhor que o esperado.

***
Ceecee e eu estamos na calada e lhe pergunto:
Voc quer andar sozinha ou voc se importa se eu lhe
empurrar?
Ela me d um sorriso tmido.
No sei. O que voc quiser. Eu estou bem com
qualquer um.
Dou um salto e bato meus calcanhares juntos. Ceecee ri
da minha palhaada. E silvo:
Maldio! Eu sempre quis dirigir seu carro!
Eu a empurro ao longo da calada em direo ao salo.
Eu liguei e avisei que Ceecee est em uma cadeira de rodas.
Felizmente, eles tm acesso adequado.
Uma mulher saindo do salo mantm a porta aberta para
ns e lhe agradecemos.
Tanya a proprietria do salo Bells and Whistles.
Tenho recebido manicures dela e suas filhas durante dois anos
e eu gosto muito. Quando eu liguei e disse que precisava de
um tratamento luxuoso de princesa, ela desenvolveu um
cronograma para ns. Tanya tem quarenta anos, mas parece
ter cerca de trinta anos. Esta sempre maquiada e tem seu
cabelo comprido tingido de um vermelho escuro.
Quando Ceecee a v caminhando em nossa direo
engasga e fala com admirao na voz:
Posso usar o meu cabelo assim? - Eu realmente ri at
as gargalhadas, ante a ideia de leva-la de volta para o Max
com o cabelo tingido de vermelho brilhante.
Bem, como est Tina! E esta a princesa Ceecee que
est programada com a gente hoje? - Tanya est olhando para
Ceecee com um enorme sorriso em seu rosto bonito.
Eu sorrio e declaro: Esta a primeira e nica princesa
Ceecee. - Decido atuar um pouco. Eu arrebito meu nariz no
ar. Exijo o melhor servio para ela. Seu pai um rei, depois
de tudo.
Ceecee ri e cobre a boca com uma mo. Tanya arregala
os olhos e segue o exemplo: Mas, claro. Apenas o melhor
servio para Princesa Ceecee. Por favor, venha por aqui.
Levo Ceecee para primeira estao, para tratamento
facial. Enquanto caminho junto com a Tanya ela franze o
rosto, pe uma mo peito e sussurra:
Ela bonita.
Como se eu no soubesse.
Tanya se senta ao lado da cadeira da Ceecee e explica o
que ser feito com ela hoje.
Tudo bem, princesa Ceecee, hoje vamos comear com
um tratamento facial. Ento eu vou colocar um pouco de
creme frio em seu rosto, deixarei por cerca de dez minutos e,
em seguida, limpo. Ento vou fazer as suas unhas das mos e
dos ps. Voc pode escolher a cor que quiser. Depois disso, eu
vou cortar e arrumar seu cabelo. E vou terminar com uma
massagem. O que voc acha, querida?
Ceecee de olhos arregalados sussurra para Tanya:
Acho bom, obrigada.
Tanya sorri para Ceecee:
Bem, voc uma princesa e voc merece o melhor,
docinho.
Ceecee sorri, olha para baixo e sussurra: Est bem.
Doce beb Jesus, eu amo essa menina.
Toda vez que vejo Ceecee meu corao derrete. Ela to
gentil e amorosa. No entanto, parece incrdula sempre que
algum lhe faz um elogio. Isso me incomoda. No final do dia,
eu quero que ela se sinta bem. To bem como jamais se sentiu.
Tanya aplica nossas mscaras e enquanto esperamos que
se fixem escuto Ceecee cantar junto com o rdio.
You are now, now rockin with Will.I.Am and Britney,
Bitch.45
Eu suspiro e a repreendo suavemente: Ceecee, somos
damas e princesas, e no falamos: c.a.d.e.la46.

45
Voc est agora agitando com Will.I.Am e Britney, cadela.
https://www.youtube.com/watch?v=oSs8NzzICfA
46
Bitch - Cadela
Eu termino em um sussurro e no tenho nem ideia de
por que senti a necessidade de soletrar a palavra quando
acabava de falar isto.
Ceecee fica pensativa, em seguida, olha para mim e diz:
Mas a Britney falou cadela e ela uma dama.
Maldita seja, Britney. Agora olha o que voc fez!
Meus olhos piscam enquanto trato de pensar em uma
resposta aceitvel:
Ah, eu acho... Bem... Isso ... a Britney tem mais de
vinte e um anos. Ela adulta e pode fazer o que queira. E ela
no uma princesa. Acaricio a sua mo e sinto que eu
ganhei este round.
Seus olhos se abrem e ela diz lentamente: Ento,
quando voc tem vinte e um pode fazer o que quiser?
Sem pensar eu digo:
Claro.
Ela se inclina para mim e deixa cair uma bomba. At
fazer uma tatuagem?
Oh, merda! Como isso aconteceu??!
Gaguejo: Uh, sim, eu acho...
Ceecee fica to animada que quase grita: Isso legal!
Eu quero uma como a do papai e do tio Nik. Desta maneira
todo mundo saber que somos uma famlia.
... com a permisso de seu pai, claro.
Mas Ceecee no me escuta, ela est longe demais em sua
mente tendo todo tipo de ideias loucas que as pessoas
desaprovam.
Depois de nossos tratamentos faciais, manicures e
pedicures, Tanya traz um almoo de sanduches e saladas de
frutas. Ceecee come metade de um sanduche e algumas
frutas. Quando a conveno para comer mais ela me d alguma
informao que nunca imaginei. Ela me diz: Papai disse
que as pessoas em cadeiras de rodas no comem muito. No
tm que comer tanto como as pessoas normais.
Pesar dispara dolorosamente no meu peito. Eu no gosto
do que ela acaba de dizer.
Eu respondo: Querida, voc uma pessoa normal.
Voc s tem um transporte irado, isso tudo.
Ela sorri com tristeza: Tudo bem, Tina. Eu sei que eu
sou diferente. por isso que no fao amigos e troco muito de
escola.
Meu rosto cai. Com cautela pergunto: Quantas vezes
voc mudou de escola, meu anjo?
Ela brinca com um pedao de melo na mesa, evitando o
meu olhar e responde: Quatro vezes em trs anos.
Isso. . Muito. Nenhuma criana deve mudar tanto de
escola.
Posso perguntar por que, querida? Pergunto com
cuidado.
Ainda evitando meus olhos, ela diz calmamente em voz
baixa:
As pessoas zombam de mim. Chamam-me de
estranha. Eles dizem que eu sou um bicho raro. - Meu corao
de verdade est se rompendo, posso sentir dividir-se em dois.
Seus olhos esto baixos concentrados em suas pernas, ela
continua em silncio. Eu nunca fao amigos. Eu no sei
por que.
Ela termina com um pequeno encolher de ombros e
falando to baixo que eu mal posso ouvir.
Estou to chateada.
Eu no posso nem imaginar como se sente este pequeno
anjinho. Bullying um problema enorme em todo o pas. A
triste verdade que as crianas podem ser cruis. Eles no
percebem o que esto realmente fazendo a uma pessoa quando
zombam dela.
Pigarreio para limpar minha garganta e acalmar minha
voz.
Bem, isso vai mudar. Voc uma princesa. Princesas
no deixam que as pessoas caoem delas. Elas se defendem. E
eu vou te dizer como. Toda vez que algum disser algo feio,
levante a mo, sorria e cumprimente-os. Assim, eles so os
nicos que pareceram tolos. No voc.
Seu rosto ainda est baixo, mas eu vejo um pequeno
sorriso aparecer em seus lbios. Tomo como um bom sinal e
continuo: E fazer amigos no to difcil, baby. Um
estranho apenas um amigo que voc ainda no conheceu.
Tudo que voc precisa de algum para fazer o primeiro
movimento. Ento isso que eu quero que voc faa. A
prxima vez que voc ver algum que parece bom, basta ir at
eles e dizer Ol. O resto ser fcil depois disso. Voc no tem
nada a perder.
Mentalmente, eu cruzo meus dedos e espero.
Aps um longo silncio, Ceecee olha para mim e sorri:
Tudo bem, Tina.
De verdade? To fcil! De jeito nenhum!
Fao uma nota mental para fazer piruetas fora do salo.
Eu devolvo o sorriso.
Sim! Hoje foi uma boa ideia.

***
Estamos todos na sala 'relaxamento' fazendo uma
reunio recreativa quando o elevador soa seguido pelos sons
familiares de duas mulheres conversando e rindo.
Elas esto de volta.
Eu sorrio para mim mesmo. O que Tina fez esta manh
foi to inesperado. Eu sei que Max est agradecido por isso,
no entanto. Ceecee fica to aborrecida aqui nos sbados. o
nico dia da semana que mame ou as minhas irms no pode
ficar com ela. Assim que voltamos para sala de conferncia,
Max olha para mim diretamente e ele diz:
Se voc no fizer dessa mulher sua esposa, um de ns
vai.
Estou surpreso ao ver inclusive Ghost concordando.
Tina com certeza uma fora. Entra e sai como uma
tempestade. Normalmente lhe deixando confuso.
Tina entra na sala de 'relaxamento' e limpa a garganta de
maneira espetacular. Ela levanta seus braos para o lado e
anuncia:
Apresento-lhes, a sempre encantadora, Princesa
Ceecee. E Cricket entra parecendo no s bonita, mas feliz.
Todos ns assobiamos e aplaudimos enquanto Ceecee ri.
Bebo um gole de meu caf quando Ceecee fala: Tina
disse que eu poderia fazer uma tatuagem!
Eu engasgo, cuspo, e o caf termina em toda a minha
camisa. O silncio ensurdecedor. Isso no soa como algo que
minha Tina diria.
Tina ri nervosamente e corrige: Um, na verdade eu
disse que quando ela estiver com vinte e um poderia fazer o
que quisesse. Eu tambm disse que tinha que pedir permisso
a seu pai primeiro.
Tina olha para Max e acena com a cabea
vigorosamente. Isso soa mais como ela. Minha pequena
Cricket j est se tornando uma descarada.
Max aperta os olhos para Tina e pergunta a Ceecee:
Querida, Tina pagou com o carto do papai?
Assim que a questo sai Tina endurece e quero explodir
de rir. Ela no usou o carto.
O que diz Ceecee ento prova que Tina de alguma
maneira conseguiu convenc-la: Hum, eu no tenho
certeza, papai. Eu no vi. Estou bastante segura que ela usou.
Sim, ela usou. Tenho certeza que sim. Cricket est
mentindo como nunca para proteger Tina.
Os olhos de Max permanecem fixos em Tina, cujos olhos
esto abertos e seu pescoo est de um vermelho brilhante.
Ento ele respondeu a Ceecee: Bem, se voc est segura,
meu anjo.
Tina finalmente desiste e deixa escapar: Os pais no
pagam por coisas de princesas, suas fadas madrinhas sim!
Ceecee se volta para Tina e pergunta baixinho: Voc
minha fada madrinha?
Os olhos de Tina se enrugam enquanto ela toca a
bochecha de Ceecee e com firmeza afirma:
Hoje eu sou.
Sim. Tina incrvel.
Captulo Onze
Cherry Bomb

Tina se foi logo depois de deixar a Ceecee no The White


Rabbit. E o resto do dia consistiu em Ceecee falar sem parar
da Tina e o que ela disse ou fez e que come muito e que Tina
disse que damas e princesas no dizem cadela, Tina o
novo dolo da Cricket.
Antes de sair, ela chamou Max e eu de canto e nos falou
sobre Ceecee. O que ela nos disse no era nada que no
sabamos, mas ao menos estava tentando ajudar.
Ela nos disse: Ceecee muito insegura. Falei com ela
hoje um pouco e tenho alguns conselhos, se vocs quiserem.
Normalmente no diria a vocs, mas no como se ela me
houvesse pedido segredo.
Max parece abatido e diz calmamente:
Isso seria timo, T.
Ela solta um suspiro e fala.
Por onde eu comeo? Hum, Ceecee no tem ideia de
como fazer amigos. Eu expliquei o bsico, mas como ela tem
sido assediada muito tmida. Ento eu lhe dei alguns
conselhos sobre como lidar com o abuso, embora quando ela
me contou queria perguntar em que escola aconteceu isto, e
dar umas palavrinhas com estes valentes! Ela balana a
cabea com entusiasmo quando diz isto, os olhos arregalados.
Com todas as minhas foras tento no rir. Ela tambm me
disse que todos na famlia a tratam como um beb. Coloca
uma mo sobre a de Max. Isto no a ajuda, querido. Ela
tem nove anos, mas parece maior, como se tivesse dezoito. E
ela inteligente. Sabe quando a tratam como um beb.
Max passa a mo livre pelo cabelo e explica.
Eu no sei como me comportar de outra forma. Eu
tento no fazer, T.
Ela toma as mos dele, as levanta at seu peito e olha
direto em seus olhos. Responde intensamente.
Experimente-o com mais entusiasmo, querido. Ela
precisa de voc. E timo que voc a proteja, mas ela no
precisa de um guarda-costas, Max. Ela precisa de um pai que
possa ajud-la caso ela tenha problemas, no um pai tentando
evitar quaisquer problemas antes que eles aconteam.
Max solta suas mos e a puxa para dar-lhe um grande
abrao. Eles balanam de um lado para o outro levemente.
Vou tentar, T. - Max diz.
Que bom, querido. - Sorri, afrouxa o abrao e olha
para cima. Tenho que ir. Eu vou ver vocs est noite, certo?
Max a beija na testa.
Conte com isso. - Ele a deixa ir e ela caminha at
mim.
Eu preciso de um abrao do Niki.
Eu sorrio e a envolvo em meus braos. Vejo Max sair do
meu escritrio. Tina brinca com meu colarinho e calmamente
diz: Ele vai ficar bem, certo?
Sorrio em sua testa.
Claro querida. Ele forte. Eu sei que ele faria
qualquer coisa por Ceecee. Ele vai se esforar mais, voc vai
ver.
Ela sorri fica na ponta dos ps e beija minha bochecha.
Seus lbios chegam esquina dos meus lbios, mas no parece
incomod-la.
Vejo voc hoje noite, Niki. - Ela diz.
Ento ela se foi.
Porra.

***
As meninas vm ao meu apartamento arrumarem-se para
ir para The White Rabbit.
Conto como foi meu dia com Ceecee e, embora
lamentem que a pequenina seja intimidada e no tenha
amigos, elas esto felizes que ela teve um dia bom.
Eu alimento Bear, fao-lhe uns carinhos e, em seguida,
iniciamos o projeto Preparar-se-para-o-Club.
Ns nos arrumamos. Cacheamos. Alisamos.
Maquiamos. Vestimos. E uma hora depois, estvamos prontas
para irmos.
Mimi est impressionante em um pequeno vestido preto
que comprou na Safira com saltos altos de xadrez preto e
branco; o preto enfatiza seus olhos azuis. Usa seu cabelo loiro
mel liso.
Lola est linda em um vestido verde escuro, estilo kaftan,
que se ajusta na parte de cima e flui ao redor de seus ps com
sandlias. Seu longo cabelo castanho est encaracolado. No
usa maquiagem pesada, mas seus lbios esto pintados com
uma cor vermelho intensa. Parece uma cigana sexy.
Nat est estonteante em um vestido estilo halter47 que
chega aos ps com uma abertura perversa nas coxas; ela usa
sandlias de ouro at a panturrilha. Ela alisou seu cabelo
violeta est noite. Ela mesma fez sua maquiagem para que
seus olhos estejam esfumaados por uma sombra escura.
Tomei outro vestido preto de mangas compridas, com
um decote na parte de trs e que atinge o meio da coxa. Ele
tem prolas prateadas nele. Finalizo com saltos pretos
cravejado de prata. Eu me sinto bem com este vestido.

47
Dress Halter -
Embora o decote seja to baixo que no d para usar calcinha
e me sinto um pouco desconfortvel, mas as meninas juram
que no se nota. Passo delineador nos olhos e rmel, e ao final
coloco um pouco de brilho rosa claro nos lbios.
Chegamos ao The White Rabbit l pelas 23h da noite e
caminhamos em direo B-Rock que nos sorri e diz:
Eu me perguntava se voltaria a v-las, garotas.
Obrigado por no quebrar meu corao. Ele pisca e
deixa'nos entrar. Mimi acaricia sua cabea calva, Lola toca a
bochecha dele, Nat retorna a piscadela e quando eu passo ao
lado dele, coloco a mo em seu peito e o beijou na face.
O clube est a rebentar pelas costuras e nos sentimos
atordoadas. Ns vamos direto paras escadas para sermos
recebidas pela Alice asitica que sorri e diz.
Ah, a festa Safira chegou. Por aqui senhoritas. - Diz.
Todo mundo nos conhece!
Eu me sinto como uma estrela do rock!
A Alice asitica nos leva ao nosso grande camarote e
toma nossa primeira ordem de bebidas. Decidimos por uns
coquetis Cherry Bomb, que uma m ideia porque estes
bebs sobem direto para cabea, mas eu peo assim mesmo.
S leva Red Bull e vodca de cereja.
Ns estivemos sentadas, conversando e rindo por uma
hora e meia. Estamos terminando nossa terceira rodada,
quando vejo Mimi sorrindo para algum atrs de mim. Eu me
viro e todos os caras esto caminhando em nossa direo.
Minha boca forma um grande sorriso bobo. Estou muito
feliz de v-los, embora eu os vi apenas algumas horas atrs.
Eles esto lindssimos!
Ghost e Trick vestem o que assumo que seja o seu
uniforme, que composto por uma camisa preta com decote
em V, calas sociais pretas e sapatos sociais. Max veste uma
camisa preta abotoada, calas e sapatos sociais pretos. E por
ltimo, mas no menos importante, temos Nik. Ele est
vestindo uma camisa branca de boto, jeans azul escuro e
sapatos sociais e parece to apetitoso.
Todas ns paramos para distribuir abraos e
cumprimentos, e ento ns nos sentamos. A garonete traz
bebidas para os caras, as quais no sabia que tinham pedido, e
tambm traz a todas ns uma nova rodada. Eu j me sinto um
pouco desorientada. Eu no comi desde que almocei com
Ceecee. Sem pensar, eu tomei o resto da minha bebida e
levanto a quarta. Nik escolheu o assento ao meu lado e eu
estou feliz. Eu coloquei minha mo em sua coxa e o atraio
para mim, para ficar mais perto dele. Ele sorri e coloca o brao
em volta de mim.
Fao contato visual com Mimi que me mostra a lngua e
me dispara um sorriso cruel. Falando em voz alta para que
todos ouvissem.
Eu tenho uma tima ideia. Quem quer jogar Verdade
ou Consequncia?
Filha de uma pulga! Vou cort-la em pedacinhos!
Sabe que eu odeio esses jogos. Eles so sempre sujos e
me do urticria.
Para minha m sorte, todo mundo aceita. Mimi comea.
Max, voc j fantasiou sobre outra pessoa enquanto
voc teve relaes sexuais com sua parceira?
Ele ri.
Yep. Eu fiz. Saa com uma menina na escola e cada
vez que fechava os olhos, via Christie Brinkley48. - Todos
Riem e ele pergunta:
Bem, Nat. Se eu fosse comida, o que seria e como
voc me comeria?
Um coro de "Oooooh" atravessa o camarote.
Ela aceita e responde.
Bem, acho que seria um sorvete. - Olha Max de cima
a baixo e sua voz se torna sensual. Eu aaaaamo sorvete. Eu
gosto de lamb-lo lentamente, especialmente quando se
derrete no cone.
Ela pega a mo do Max e lambe seu dedo lentamente.
Os olhos de Max comeam a fechar-se e parece estar sofrendo.
Ns rimos histericamente.
Ghost no est impressionado.

48
Christie Brinkley uma modelo americana
Nat volta a deixar a mo de Max em seu colo e ele
acomoda sua virilha.
Porra, garota, voc me deixou meio duro.
Ela solta uma gargalhada e diz: Bem, Nik. Qual a
coisa mais embaraosa que voc fez em sua vida?
Ele estica os braos acima da cabea e sorri.
Quando estava na quarta srie, eu tinha uma
paixonite pela minha professora. - Ele ri de si mesmo. Eu
queria que ela fosse minha namorada. Ento, uma tarde fui
para casa dela com flores e chocolates. Toquei a campainha.
Nik pe uma mo sobre o seu rosto. E seu marido abriu a
porta. Larguei tudo ali e corri o mais rpido que eu pude.
Quando terminamos rindo, ele diz: Mimi, voc se j
masturbou?
Trick coloca um brao em volta dela e diz: Voc j
sabe que eu ficaria encantado em ajudar.
Ela sorri abertamente e diz:
Yep. Duas vezes na semana, pelo menos. Desculpe
rapazes, mas s vezes voc precisa agradar a si mesmo.
Os rapazes gemem em agonia.
Lola, quem foi o primeiro cara que voc deixou tocar
seus peitos?
Lola olha para cima e pensa. Em seguida, ela confessa:
Eu acho que eu tinha quinze anos e quase no tinha seios.
Foi o melhor amigo do meu primo, Frankie. Ele tinha
dezesseis anos e me deu meu primeiro beijo, e me acariciou
um pouco. Eu no me importei porque ele era quente. - Olha
ao redor mesa. No entanto, eu o vi na igreja na semana
passada. Ele estava ostentando uma cabea e barriga
enormmes! Tenho sorte que eu no terminei com ele. Trick,
voc alguma vez urinou em uma piscina?
Trick se recosta na cadeira com um sorriso bobo no rosto
e diz:
Sim! H poucos dias na academia.
Todos ns protestamos com nojo e ele se defende.
No importa, os qumicos eliminam a urina! Max,
qual a pior cantada que voc usou e funcionou?
Max sorri e responde.
Uma vez eu disse a uma menina que tinha perdido
minha cama e perguntei se poderia usar a sua. Eu no era a
pessoa mais inteligente. Mas eu tive sexo naquela noite.
Todos vaiaram e assobiaram.
Max olha para mim e diz: Pequena Tina, voc j viu
porn?
Sorte de merda!
Eh. Eu... hum... Eu cubro meu rosto com as mos
e confirmo. Ouo todo mundo rir e sinto o brao do Nik
apertar mais contra o meu corpo tremendo. Baixo minhas
mos e giro meu rosto corado e meu pescoo vermelho
brilhante para Ghost. Ghost, que tipo de roupa ntima voc
est usando neste momento?
Ghost sorri para mim e responde calmamente. Eu
diria se estivesse usando no momento.
As meninas gritam e os caras gemem. Ele apenas sorri e
pergunta: Lola, qual foi o mais estranho apelido que
algum pediu para voc dizer a ele na cama?
Os ombros de Lola tremem por causa da risada silenciosa
e responde: Houve um cara que me chamava de
cachorrinha e queria que eu latisse como um co. - Seu corpo
treme e as lgrimas escorrem pelo seu rosto sorridente. Eu
no gostei dele o suficiente para manter o jogo.
Lola olha para Trick com um sorriso tmido e pergunta:
Trick, o que lhe atrai em uma mulher?
Ele a observa com um leve sorriso. um sorriso genuno,
e gentilmente respondeu.
Eu no tenho certeza, Lolita. Olhe no espelho e me
diga.
Ns todos gritamos e Lola torna-se vermelho como um
tomate.
Trick olha para Nik com um sorriso malicioso.
Quanto durou sua relao sexual mais rpida?
Todos caem na gargalhada. Nik ri e diz: Eu acho que
foi a minha primeira vez e durei como vinte segundos. - Agora
todos riem histericamente. Nik interrompe nosso riso dizendo.
Eu gostaria que todos soubessem que eu melhorei muito
desde ento!
Nik puxa meu cabelo e eu tenho medo de olhar. Eu sei
que eu sou a prxima.
Tina, com quantos homens voc j dormiu? - Ele
pergunta.
A mesa inteira fica silenciosa e minhas amigas me
dirigem sorrisos de compreenso. Eu limpo minha garganta e
respondo: S dormi com um cara. E foi h muito tempo.
Eu sinto o corpo imvel de Nik contra o meu.
Max olha surpreso, mas a investigao continua.
Bem, ento a pergunta no vlida. Quando foi a
ltima vez que voc teve relaes sexuais?
Passam trinta segundos e eu levanto minha mo,
estendendo meus cinco dedos.
Max observa minha mo e diz: Cinco meses? Isso
foda.
Nat se agita na cadeira. Lola olha para mesa. Mimi me
d um olhar desculpando-se.
Ci-cinco anos. - Sussurro. Eu sinto como o corpo do
Nik fica tenso. Duro como rocha.
O silncio ensurdecedor.
Porra, isso impossvel! Ele resmunga alto. Ele se
inclina mais para mim e pergunta:
Como que voc no est se masturbando em cima
da mesa agora? Certamente voc tem nervos de ao. Isso
incrvel, baby. - Sua voz respeitosa.
Ah, obrigada Max.
Evito os olhares surpresos dos caras e os sorrisos de
simpatia das garotas. Encolho os ombros e pergunto:
Algum precisa de uma bebida? Certamente eu
preciso.
Antes que algum responda caminho at o bar e peo
outro cherry bomb. Estou embriagada e me sinto bem.
Caminho de volta para o camarote. Trick e Ghost foram
fazer algum trabalho. Nat foi ao banheiro. Nik acaricia seu
colo. Eu me aproximo e me sento de lado sobre ele. Ele
levanta meu cabelo, pe a boca no meu ouvido e diz:
Sinto muito por coloc-la no centro das atenes,
querida. Se soubesse que faria voc se sentir desconfortvel
nunca teria feito essa pergunta.
Coloco a mo no seu peito e digo com um sorriso.
Tudo bem Nik. o que . Eu no posso negar. -
Levanto a minha bebida para tomar um gole e erro a minha
boca completamente. Poderia estar um pouco mais do que
embriagada. Eu derramo a minha bebida na frente da camisa
de Nik.
Murmuro:
Sinto muito, Nik.
Uso minha mo para limpar a bebida em sua camisa,
mas tudo que eu fao espalhar mais o brilhante lquido cor
de laranja. Ele pega minhas mos e olho para ele. Ele est
sorrindo para mim, covinhas e tudo.
Eu tenho uma camisa de reserva em meu escritrio.
Eu vou trocar. - Levantome de seu colo e ele vai embora
enquanto eu seguro sua mo.
Eu vou com voc.
Nik sorri e me puxa para perto dele.
Vamos l. - Ele me guia at um corredor por trs do
bar e abre a porta.
Ops!
Ela abre em frente sala relaxamento. Eu o sigo at o
seu escritrio e ele comea a desabotoar a camisa. Eu sei que
deveria desviar o olhar, mas estou um pouco bbada e quero
ver o que est escondido l. Ele tem todos os botes da frente
aberta e est trabalhando nas mangas.
Voc pode, por favor, trazer minha outra camisa de
l? - Ele acena para o cabide no canto. Agarro a camisa recm-
lavada e a tiro da sua capa. Debaixo est a camisa de seda lils
que ele usava no dia que nos conhecemos.
Voc usava esta no dia em que te conheci.
Ele sorri e diz baixinho: Eu sei.
Ento tira a sua camisa molhada.
Deus do cu!
Nik ainda mais bonito sem camisa. Seus abs esto
claramente definidos. Ele tem uma pequena rea de pelos no
peito. Seus braos so incrveis! Eles so musculosos e tm
veias grossas neles. Ele tambm tem tatuagens. Seus jeans
caem baixo em seus quadris. Em seu quadril direito ele tem
uma tatuagem de uma cruz. Em seu bceps direito tem um
tatuagem grande impresso que se parece com XAOC. Eu no
tenho ideia Do que . Ele tirou o relgio. Seu pulso tem uma
tatuagem no interior. Ela diz Ceecee.
Oh, eu tambm adoro Ceecee!
Atrs da orelha esquerda ele tem uma tatuagem tribal do
pescoo para baixo. Ainda sem camisa ele se vira e eu acho
que dou um suspiro em voz alta. Suas costas toda tatuada.
Uma grande imagem. Na verdade, um pouco assustador. H
sete anjos com olhos em branco nas nuvens sustentando
espadas de fogo. Eles esto lutando contra cinco criaturas de
aparncia demonacas com chifres em suas cabeas e caudas
pontudas que se aproximam das nuvens. Literalmente me deu
calafrios.
Nik me tira do meu feitio quando veste a camisa lils.
Uma vez que est abotoado, estende sua mo, eu pego e
samos do escritrio. Enquanto ns fazemos o nosso caminho
pelo corredor Nik para de repente. Ele coloca um dedo em sua
boca e me pede silncio. H sons de golpes provenientes do
lado oposto do corredor.
Seguimos nas pontas dos ps para sala de conferncias e
os rudos ficam mais fortes.
Estrondo-Zumbido-Gemido-Golpe-Lamento
Nik sorri e coloca o ouvido na porta. Seu corpo treme
com a risada silenciosa e acena para que eu me chegue mais
perto.
Com os olhos arregalados coloco meu ouvido porta e
escuto.
Uma mulher. Oh meu Deus GolpeZumbido
Estrondo.
Um cara. Porra, isso muito bom. Gemido
Lamento.
A garota. Oh Deus. Voc incrvel! Gemido. Ainda
assim eu te odeio. Ooooh. GolpeZumbidoEstrondo.
O cara. Eu te odeio tambm, garota linda. Gemido.
Demnios, faa isto de novo Gemido.
Eu conheo essa voz.
Nat.
Levanto a vista at o Nik com uma mo na minha boca.
Seus olhos esto brilhando. Gesticula: Ghost.
Ghost geme novamente e diz:
Diga meu nome, garota linda. GolpeEstrondo
Golpe.
Nat geme.
Ghost! Foda-me, Ghost! GemidoGolpeEstrondo.
No baby, diz meu nome. ZumbidoEstrondo
Gemido.
Nat ofega.
Ash-Asher! Oh Deus, Ash... Mais forte Ash.
GemidoGolpeEstrondo.
Ghost afirma:
Mais forte e te farei atravessar a maldita mesa!
GemidoZumbidoLamento.
Eu dou risadinhas e Nik explode em riso silencioso. Ele
me empurra de volta ao seu escritrio, fecha a porta e ns
rimos histericamente.
Minha melhor amiga est transando com o melanclico Ghost!
Nik tem seus braos em volta da minha cintura. Eu
seguro a mo na frente de sua camisa. Ns rimos at lgrimas.
Quando finalmente paramos de rir nos olhamos na cara. O
desejo tanto. E no o lcool falando. Quero que ele me beije
agora mesmo.
Nik tambm para de rir. Vejo-o engolir em seco. Com
um olhar srio coloca uma mo na minha barriga e me
empurra para trs suavemente at minhas costas bateram na
parede. Seus olhos cor de mbar fixam em mim, buscando
meu rosto. Ele levanta a mo para o lado do meu pescoo e
move o dedo lentamente para cima e para baixo da minha
clavcula. Eu fecho meus olhos e tremo.
Olhe para mim. - Ele diz com firmeza. No um
pedido.
Abro os olhos ele olha para mim profundamente antes de
dizer com a voz rouca.
Eu vou te beijar.
Hurra!
E ele faz. Baixa seu rosto at que seus lbios suavemente
tocam meus lbios. Eu engasgo em uma respirao instvel.
Nenhum dos dois se move durante segundos, e uma tortura!
Parecem dias. Meus ombros caem e meus joelhos ficam fracos
quando a lngua passa a traar meus lbios. Felizmente, a
parede estava fazendo um bom trabalho me sustentando.
Suspiro e ele pega minha debilidade como uma
oportunidade para me beijar mais profundamente. Engasgo
quando sua lngua toca a minha. Elas danam juntas e eu
quero chorar de alegria.
Uau! Como... Uau!
O calor se expande da minha barriga para o meu ncleo.
Este o melhor beijo que eu j recebi, sem dvida. incrvel.
Nik incrvel. Seus lbios so suaves e sua lngua malvada.
Acariciando a minha gentilmente e com preciso.
Tem gosto de menta e conhaque. delicioso. Estou
perdida e minhas mos se movem por vontade prpria. Uma
mo est no seu rosto com a outra agarro a lapela do palet.
Dou um passo mais perto dele e eu sinto seu volume
pressionando minha barriga. Inconscientemente eu pressiono
contra ele. Eu aperto as minhas pernas para parar o
formigamento. No ajuda.
Pelo Trovo49, ele grande!
A mo no meu pescoo est se movendo at meu brao,
sobre minhas costas nuas. Abre a palma e a introduz no meu
vestido. Massageia docemente minha bunda nua e logo a
agarra com fora. Minha respirao se corta e respondo com
um suspiro. Eu mordo seu lbio inferior e logo chupo
levemente. Sua outra mo se move da minha cintura. Seus
dedos se movem paras minhas costelas. Sua mo lentamente
alcana meu peito. No posso par-lo, suspiro em sua boca.
Nik enrijece. Suas mos caem nos lados e, em seguida, agarra
minha cintura firmemente.
No! Pe a tua maldita mo no meu seio!
Respirando pesadamente coloca a testa na minha e fecha
os olhos.
Lamento. - No mais que um sussurro, mas bem
parecia ter me dito aos gritos.
Ele lamenta beijar-me. O que suponho que esta bem,
porque amigos no se beijam. Jamais.
O que realmente uma pena.
Ele beija minha bochecha todo um segundo antes de
virar e sair de seu escritrio.
49
By Thunder uma forma de dizer Puta merda, mas como a Tina evita dizer maldies ela usa frases
alternativas
Minhas bochechas esto coradas e coloco a mo sobre
meu peito.
O que diabos aconteceu?
Realmente, eu no tenho ideia porque eu estou bbada
de luxria. Mas sei que isto muda tudo.
Santo Inferno.

***
Caminho de volta para cabine. As meninas, Trick e Max
esto l.
Nat olha para mim e eu no posso deixar de rir. Sim,
ainda embriagada. Ela me mira com os olhos arregalados.
Ambas estamos coradas. Mas pelo menos ela parece satisfeita.
Onde est Nik? Pergunto a Max.
Ele encolhe os ombros e responde: Ele disse que tinha
uma emergncia para cuidar, querida. Provavelmente no vai
voltar esta noite.
Concordo com a cabea e olho para mesa.
Ele est me evitando.
Se ele pensa que vou desistir da sua amizade sem lutar,
ele est muito enganado.
Ele no pode me dar incrveis quatro semanas completas
e, em seguida, tir-las por causa de um beijo estpido. Bem,
foi um beijo estpido e incrvel. Mas mesmo assim.
Eu tenho que fazer alguma coisa. Eu no vou perder Nik.
Vou lutar por isso.
melhor ter cuidado, Niki.
Captulo Doze
A amizade pode ser um saco

Hoje quinta-feira.
Passou dias desde a ltima vez que eu vi Tina e
obviamente, eu a estou evitando. Ela veio ao meu escritrio
ontem, mas implorei a Max para despach-la. Eu disse a ele
que lhe falasse que estava to ocupado que no estava
recebendo ningum. Era uma mentira. Eu estava sentado na
minha mesa fazendo avies de papel e tentando que eles
voassem at o cesto lixo que tinha sido colocado na porta.
Depois que ela saiu, Max veio ao meu escritrio, sentou-se
minha mesa e ficou me olhando de maneira a fazer furos em
minha cabea. Disse:
Qualquer coisa que voc fez para foder as coisas, - e
apontou para o meu peito com um dedo, trata de corrigir.
Sem esperar por uma resposta, ele foi embora.
Hoje, eu ligo o computador e encontro uma mensagem
instantnea esperando.

TheTomicBomb: Ol, forasteiro, voc se lembra de


mim? Eu quero sushi hoje. Voc est dentro?
Que demnios?
Eu pensei que Tina estava com raiva de mim. a razo
pela qual eu no a vi ontem. Eu pensei que ela estava se
preparando para me despedaar por ser um completo idiota. E
eu teria merecido. Ou chorar, o que iria rasgar o meu corao
em pedaos. Quer dizer, praticamente a agarrei enquanto
estava bbada. No algo que um cavalheiro faz. Eu me
aproveitei dela.
Foi o melhor beijo da minha vida, mas ainda assim me
aproveitei disso.
Eu tenho vergonha de mim mesmo. Minha me me criou
melhor do que isso.
Esta mensagem no soava como se ela estivesse com
raiva de mim. De fato soou como a mesma velha Tina, apenas
querendo almoo com seu amigo.
Ding...
TheTomicBomb: Se alguma vez voc tomar um
descanso, me avise. Vou levar sushi.

Eu no posso deixar de rir. Passo a mo pelo meu cabelo.


O peso que estava carregando por todo fim de semana
desapareceu.
Estou to aliviado que ela no est chateada comigo. Ela
deveria estar. Graas a Deus ela est sendo madura e fingindo
que nunca aconteceu.
Voc pode fingir que nada aconteceu?
Posso at senti-la sugando meu lbio inferior. Quando
coloquei minha mo na parte baixa do seu vestido e me dei
conta que no estava usando roupa ntima imediatamente tive
um derrame. Doce Jesus, que bunda. uma linda bunda.
Suave como seda, mas firme tambm. A bunda perfeita. Bem,
minha ideia de bunda perfeita.
Seus lbios so suaves, cheios e to doces que parecem
como goma de mascar. Quero beij-la uma e outra vez.
Sim, eu gostei de beijar Tina. No, eu amei beijar Tina.
Em seguida, ela se esfrega contra a minha dureza e quase
venho como na histria que eu contei sobre a perda da minha
virgindade aos quinze anos.
... eeeeeee voc est duro. Feliz agora?
Saber que ela teve somente um cara e no esteve com
este cara em cinco anos, me fez sentir bem. Muito bem. To
bem, mas no da forma que os amigos devem sentir por suas
amigas.
Maldio. Eu no sei como isso aconteceu. Um minuto
ns estvamos rindo e em seguida, eu a estava empurrando
contra a parede.
Uma repentina urgncia me oprime.
Eu tenho que v-la. Eu preciso tentar explicar. Eu no sei
como vou fazer sem explicar tenho alguns sentimentos fortes
por ela. E sei que no o que ela quer.
Mas e se ela quer isso?
Se eu soubesse que Tina queria estar comigo, eu iria lev-
la em meus braos em um instante. Eu tenho esses sentimentos
por ela. Os sentimentos. No posso acreditar. O pensamento de
ela estar com algum mais faz com que cido queime minhas
entranhas. Eu quero bater na parede s de pensar nisto.
Que desastre.
Tudo por causa de seus lbios de caramelos ridculos. Eu
sorrio ao recordar. Esta adorvel pequena mulher sendo
arrastada ao meu escritrio por Max, muito tmida para sequer
me olhar, saltou declarando que queria que eu fosse seu
amigo... Tanta coisa mudou. Eu nunca conheci ningum
como ela em toda minha vida. To aberta com seu corao.
Eu faria qualquer coisa para proteger esse corao. Eu quero
que seja meu para proteg-lo.
Eu sorrio para mim mesmo.
Eu tenho que ir ver a minha garota.

***
Vejo Nik saindo do The White Rabbit e um
estremecimento corre por mim enquanto minhas mos
comeam a suar.
E se ele me diz que no podemos ser amigos mais?
Simplesmente morreria, literalmente cairia morta.
Eu sabia que estava em seu escritrio ontem e sei que se
eu realmente quisesse Max no me deteria de irromper e lhe
pressionar para falar comigo. Mas eu queria respeitar a sua
privacidade. Ele no queria me ver por alguma razo.
Esta manh quando eu mandei uma mensagem pedindo
para comermos sushi juntos estava esperando que pudssemos
continuar como se nada houvesse acontecido.
Eu sei que ele lamenta o beijo mais incrvel da minha
vida. O que uma porcaria, mas tendo pensado sobre isso
pelos dois ltimos dias, eu estou bem com isso. Eu estava
esperando que Nick fosse o indicado. Eu criei altas
expectativas sobre ele na minha cabea e eu no parei para
proteger-me dele. Afinal, olha como ele trata a Sissy? Se ele
transasse comigo e me deixasse eu ficaria arrasada. Eu estive
l antes e no foi bonito. Estou bem estragada por isto. ruim
sentir-se segura com algum e ver esta pessoa afastar-se como
se voc no fosse nada. Isso di. Como, realmente di. Mas eu
teria assumido o risco com Nik.
Estou destinada a ser aquela garota?
Voc sabe, a menina que ama uma vez e ento odeia o
amor e a todos os enamorados quando sua relao despenca?
No! Inferno, eu espero que no.
Eu no quero me tornar a senhora louca dos gatos!
Nik lamenta o beijo. Tudo bem. Eu serei sua amiga, se
ele deixar. Eu j sinto falta dele.
Rawr Raaawr...

Voc tem que consertar essa maldita campainha,


querida. - Olho para porta e Nik esta lanando este sorriso
encantador para mim. No sei porqu, mas corro at ele e
salto em seus braos. Enredo minhas pernas em sua cintura e
o abrao forte.
esta covinha maldita. mgica!
Santo Inferno, baby. S foram trs dias. - Ri para
mim.
Que descaramento!
Relaxo meu aperto em seu pescoo, franzo o cenho e
pergunto: Onde voc esteve?
Vejo-me pattica porque seu rosto suaviza. Me segura
com uma mo em baixo do meu traseiro e com a outra coloca
uma mecha de meu cabelo atrs da minha orelha. Seu rosto
mostra que no quer terminar nossa amizade. Na verdade,
brilha com uma intensa emoo, mas no posso reconhec-la.
Hurra!
Ele me olha nos olhos e diz:
Sinto muito, corao. Eu estava atolado de trabalho. -
Seu rosto suave sorri para mim e quero que me beije de novo.
Meus olhos baixam e sinto meu corao bater mais rpido.
Nat grita: Vocs dois poderiam conseguir um maldito
quarto? - Olho para o balco e encontro Mimi e Nat sorrindo
como um par de palhaos para mim. Nat sacode seus dedos
atrevidamente.
Eu zombo delas e grito: Ao trabalho!
O rosto de Nik se move para o meu pescoo e sinto os
golpes ar, enquanto ele ri.
Ele levanta a cabea e sorri dizendo: Eu acho que
voc disse que queria sushi hoje. - Eu concordo. Ele sussurra.
O que minha garota quer, minha garota consegue.
Meu corao salta uma batida.
Ele se refere a que era sua amiga e uma garota, idiota.
Ah sim! Por suposto que ele faz. No estava pensando
em quo bom seria ser a garota do Nik.
De. Modo. Algum. Nope. Nem sequer um pouquinho.
Eu digo: Eu vou pegar minha bolsa.
Largo o seu pescoo, mas ele no me baixa, me
segurando como se pesasse o mesmo que um clipe de papel. E
bom. Muito bom.
Ele graceja. Voc sabe que voc no vai pagar,
portanto, no precisa da sua bolsa.
Ele me sorri e ento olha a Nat e Mimi dizendo:
Garotas, vocs querem sushi?
Ambas acenam e olham para Nik como se ele fosse
totalmente um sonho. Minhas amigas devem ter sido
substitudas por robs.
Rolo meus olhos para elas depois giro para ele e digo:
Voc j pode me baixar, Nik.
Ele inclina a cabea para o lado e levanta uma
sobrancelha.
Eu podia. Mas eu no quero. Eu gosto de voc em
meus braos. Ele diz a ltima parte em um sussurro e meu
ncleo se contrai. Certamente no est referindo-se a outra
noite.
Ele saiu da sala como se estivesse pegando fogo. S que
ele me deixou em chamas.
No, definitivamente no.
Eu rio e o golpeio no ombro reclamando.
Vamos Nik, estou com fome.
Relutantemente me baixa e coloca um brao em volta do
meu ombro. Por sua vez, gira paras meninas e diz:
Ns vamos trazer sushi, meninas. At logo. - Ele
levanta os dedos em despedida, e me leva para fora da Safira
sem minha bolsa.
Caminhamos pela rua, minha mo enrolada na sua
cintura e a outra mo descansa na sua barriga, ele me abraa
pelo meu ombro. Isso parece to certo.
Amo isso. totalmente natural.
Ns caminhamos em silncio at o restaurante de sushi.
Eu temo falar sobre o que aconteceu. Estamos sentados no bar
olhando o que queremos da correia transportadora.
Est na hora. Eu no olho para ele quando comeo.
Ento, sbado noite foi bastante intenso, hein?
Ele fica tenso ao meu lado. Ele suspira e diz: Sim,
sobre isso, eu lamento muito Tina. Eu no sei o que
aconteceu. Eu...
Eu o interrompo com um sorriso falso.
Tudo bem Nik, realmente. Vamos cham-lo de
curiosidade entre amigos. Agora que est fora de nossos
sistemas, podemos continuar com nossas vidas, certo?
Olho para ele e fico confusa.
Parece que Nik est com dor. Suas sobrancelhas esto
levantadas, os olhos desfocados, e seus lbios se tornaram uma
linha fina. Remove rapidamente o olhar e coloca um sorriso.
Seus olhos seguem sendo duros.
Sim. Seguramente. Mesmo assim lamento. - Ele diz
em voz baixa, quase tristemente. No vai acontecer
novamente.
Isso no vai acontecer novamente.
Por que meu corao est se rompendo silenciosamente
se tudo que quero de Nik sua amizade?
Quero seus beijos. Eu quero que aconteam uma e outra
vez. Quero mais com Nik. Quero seu amor. No creio que
alguma vez tenha o suficiente dele. Ou talvez somente acho
isso porque quero que ele seja o nico para mim. O escolhido
para me ajudar a superar meus medos.
Deixar ir.
Ento, estamos ainda convidados noite de pquer? -
Pergunto e mexo minhas sobrancelhas para ele em um ato
falso de brincadeira.
Ele sorri suavemente.
Sim. No seria o mesmo sem voc.
Hurra! Somos amigos!

***
Na noite de quarta-feira convidei as meninas para uma
noite de garotas no meu apartamento.
Eu assei cupcakes de caramelo com molho fudge50 no
meio. Aqueles eram os favoritos de todos os tempos de Mimi.
S tenho um sof, ento, ns passamos sob as cobertas
da minha cama king size.
Nat e eu estamos de um dos lados do colcho, Meems e
Lola do outro, com Bear aceitando abraos e tapinhas de
todos os lados, pois estava bem no meio.
Mimi comea o questionrio assim que estamos na
cama.

50
Fudge uma mistura de acar, manteiga e leite batidos e aquecidos em fogo mdio. Pode ser
acrescentado chocolate em p na mistura.
Est bem. Estou trazendo isto a tona porque todas
temos curiosidade. - Ela me olha diretamente. Qual o
negcio entre voc e o Nik?
Eu mordo minha lngua por um segundo. Eu no sei o
que dizer. Eu decido que ser honesta a melhor opo. Eu
arranho o lado do meu pescoo, olho para baixo e digo:
Pensei que Nik poderia ser o indicado.
Escuto vrios suspiros. Eu olho para cima e vejo trs
pares de olhos arregalados e bocas abertas como peixes fora
d'gua.
Dou risada.
Lola me repreende: Como Voc pode rir em um
momento como este?!
Nat fala baixinho. Isso timo, querida. Ele
completamente louco por voc. V em frente.
Ela sorri.
Quando eu fao um som de escrnio ela franze a testa
para mim e diz:
O que isso significa?
Brinco com a minha capa da minha colcha e lhes
asseguro: Ele no est interessado em mim. Nem um
pouco.
As meninas olham uma para outra e explodem em
gargalhadas histricas.
Eu sinto que estou corando. Eu gosto que as pessoas
riam comigo, mas no gosto de ser ridicularizada.
Endureo a minha voz e rosno: No riam de mim.
Nat imediatamente para de rir e responde: Sinto
muito, querida, no estamos rindo de voc. Voc
simplesmente to doce que nem sequer pode ver que Nik est
louco por ti.
Lola sorri e confirma.
Ele est Tina. Voc deveria ver. Quando vocs esto
no mesmo lugar ele no presta ateno em mais ningum.
Mimi empurrou meu p com o seu e afirma.
Sim, querida, ele ama estar todo enrolado em tudo o
que tem a ver com voc. Muito mesmo.
Eu deixo cair minha cabea contra um travesseiro e
solto.
Ah sim, to interessado em mim que me beija e depois
trata de escapar. E ento me evitou por trs dias e reaparece
mais doce que nunca! Deus, Nik voc um idiota!
O silncio continua por um longo tempo, antes que
escuto algum limpar a garganta.
Mimi sussurra. Ele beijou voc sbado noite?
Lola grita.
Eu sabia! Veja, ele gosta de voc Tininha!
Nat grasna.
Onde diabos eu estava?
Suspiro profundamente.
Sim. Ele me beijou em seu escritrio. Ele me colocou
contra a parede e me beijou profundamente. E agarrou a
minha bunda. E meu seio. E eu realmente gostei.
Termino com um gemido.
Nat sorri como o gato Cheshire e diz: Repete desde o
incio, se voc puder.
Passo os prximos dez minutos explicando em detalhes o
que aconteceu. Quando termino Nat pergunta: Eu no
entendo porque vocs estavam rindo tanto, o que aconteceu?
Eu mordo meu lbio para parar de rir e digo: Bem,
ns ouvimos algo realmente engraado. Eu lhe atiro um
olhar e falo de novo. Na sala de conferncias. Seus olhos
se arregalam, e continuo. Foi realmente alto. Nat engole
em seco e fica completamente vermelha.
Hehe... sim, eu conheo voc garota impertinente.
Lola parece pensativa e diz lentamente: Eu acho que
sei o que aconteceu. Eu me inclino para mais perto dela e
abro bem os olhos como se ela fosse revelar todos os segredos
do universo. Ela me lembra. Voc estava embriagada, Tina,
e se colocou em evidncia com todas as perguntas de sexo.
Creio que talvez tenha pensado que estava se aproveitando de
voc.
Mimi e Nat acenam de acordo.
Poderia ser?
No, eu tinha feito as minhas intenes claras.
Eu o queria.
Eu estava me esfregando em cima dele como uma gata
no cio pelo amor de deus! Eu gemi contra sua boca. Tudo isso
dizia me tome agora! Ele poderia ter pensado que estava tirando
vantagem de mim?
Mimi me lana um olhar sensual e pergunta: Ento,
ele beija bem?
Meus olhos rolam para parte de trs da minha cabea e
gemo. As meninas riem do meu dramatismo.
Eu sorrio um pouco e explico suavemente.
Foi o tipo de beijo que faz com que seus joelhos virem
geleia. E voc sente a eletricidade correndo em suas veias. E o
seu estmago salta para todos os lados como um peixe fora da
gua. - Suspiro e digo: O tipo que me fez pensar que
poderia provavelmente ser o escolhido.
Lola faz um beicinho e pe as mos sobre seu corao.
Nat d um grande sorriso. Mimi morde sua lngua e concorda
com a cabea.
Bom.
Sorrio para mim mesma e sussurro. Sim, foi.
Totalmente.

***
Max fala atravs de um cupcake de caramelo.
Fico feliz em ver que Tina e voc se acertaram.
Eu juro por Deus, Tina nos trouxe seis dos melhores
bolinhos que alguma vez provei. De todos os seus cupcakes,
estes so meus favoritos.
Ambrosia... O alimento dos deuses.
Ela entrou na sala relaxamento e to logo Trick a viu
carregando um recipiente saltou, beijou seu rosto e tomou o
recipiente de suas mos.
Ela riu.
Trick, guarde uns para teus irmos, por favor.
Ghost inclusive apertou seu ombro quando entrou na
sala. Ela parte da nossa famlia. Todas as meninas so. Eu as
considero minhas irms. Bem, no a Tina, afinal seria
estranho... Porque ela seria uma adorvel irm com um
traseiro grande que eu quero beijar.
Uh, Ugh.
Ontem tivemos uma noite das garotas e estes foram os
que sobraram. - Enquanto pega um e segura para mim.
Experimenta.
Deus, ela parece Eva segurando uma ma vermelha
brilhante.
Sedutora tentao.
Uma mordida desse bendito pedacinho doce de caramelo
e poderia ter pedido a Tina para se casar comigo.
Isso estranho. Pensamentos sobre casamentos
costumam fazer-me suar. De alguma forma, isso no parece
acontecer quando eu penso em Tina como minha pequena
esposa.
Tina na minha cozinha. Tina aconchegada comigo no
meu sof. Tina na minha cama em seus joelhos...
No v at l.
Eu terminei mastigar, engolir e declaro: Este o meu
favorito, querida.
Seu sorriso brilha como o sol da manh e diz: Vou me
lembrar disso, Niki.
Depois de dizer-nos pra no trabalharmos muito, ela se
foi de volta para o seu trabalho.
Quando voltei do nosso almoo de sushi ontem, estava
irritado e chateado como o inferno.
Tina riu como se o beijo no fosse nada. Para mim, foi o
melhor beijo que j tive e me fez louco de pedra que ela no se
sentisse da mesma maneira. Eu estava pronto para pedir que
Tina fosse minha garota, o que era um grande negcio para
mim. Eu pensei que tudo ia bem. Entrei na Safira e bam! Ela
pula em mim como se eu tivesse voltado para casa da guerra.
Desfrutei de abraa-la desta forma. Ela to pequena, seus
seios se empurravam contra meu peito e seu rosto estava um
fio de distncia. Bom.
Em seguida, ela descreve o beijo como curiosidade entre
amigos... Que inferno!
Queria beij-la ali mesmo no bar de sushi o suficiente
para deix-la sem flego!
Viro-me para Max e digo: Sim, estamos bem.

***
A noite de pquer foi tima! De novo!
Estamos todos juntos na casa de Nik s oito e meia.
Decido experimentar alguns novos sabores de bolinhos e vou
com cupcakes de creme e morangos e chocolate branco e
cranberry. Ambos foram um sucesso. Ceecee pegou um de
cada antes de jantar. Max tentou parecer irritado, mas no
pode deixar de sorrir para ela.
O tenho totalmente encantado!
Eu a pego surrupiando um a mais que ele no v. A
pizza chega s nove. Todos ns comemos, bebemos e
conversamos, incluindo meu pequeno anjo Ceecee. Max
acaba enviando Ceecee para cama um pouco mais tarde do
que o habitual, porque eu consegui convenc-lo a deix-la
jogar algumas rodadas de Uno com as meninas. Ns lhe
felicitamos nas duas vezes que ganhou e ela estava
absolutamente radiante de orgulho. Max no pode deixar de
sorrir. Eu sei por que est sorrindo.
Quando entrei na casa, cumprimentei a todos e fui at a
cozinha para arrumar meus bolos. Eu estava prestes a terminar
quando tenho quase um ataque do corao.
Tina! Tina! Tina! Tinaaaaa!!! O grito vinha de
Ceecee. Meu corao se apertou de medo.
Eu corri para fora da cozinha com os olhos arregalados e
rosto plido. Todo o mundo parecia to assustado quanto eu
estava.
S quando vi seu rosto sorridente comecei a relaxar. Eu
coloquei a mo no meu peito e digo: Nossa! Ceecee... Voc
quase me envia ao tmulo mais cedo!
Ela se deteve perto das minhas pernas, olhou para cima e
comeou a rir.
Eu fiz!
Eu estava confusa. Eu balancei a cabea um pouco, dei
de ombros e perguntei: Fez o qu, meu anjo?
Ele me deu um olhar de gratido.
Fiz uma amiga! Por conta prpria. Eu vi uma menina
da minha classe na biblioteca e fui at ela e disse ol. Eu lhe
disse meu nome e voc sabe o que ela disse? - Emoo
brilhava em seu rosto.
Arregalei os olhos, me inclinei para mais perto dela e
sussurrei: O que ela disse?
Ceecee me deu o meu sorriso torto favorito.
Disse que viu meu projeto na exposio de arte e
pensou que era surpreendente!
Isso. . Surpreendente!
Ceecee tomou meu silncio como permisso para
continuar.
Ela me disse para almoar com ela amanh para que
eu possa conhecer suas amigas!
Isto..Maravilhoso!
Ainda em um ataque de entusiasmo, ela continua.
Fiz o que voc disse e funcionou! Voc a melhor
Tina. Amo voc! Depois de jogar essa bomba que eu quero
chamar milagre, ela rolou para o corredor e se perdeu de vista.
Jiminy Crickets51! Ns fizemos isso!
Eu estava muito ocupada assistindo a minha pequena
amiga perder-se de vista para ver Max dirigindo-se para mim.
Deixei escapar um pequeno grito quando ele me abraou por
trs.
Ele estava rindo no meu ouvido.
S voc, pequena Tina.
Quando teve o suficiente de abraar-me, me baixou e me
girou para olhar para ele. Estava surpreendida de ver seus
olhos brilhantes e radiantes, no to surpreendente como o
amplo sorriso na sua cara.

51
Jiminy Crickets Grilo Falante
Eu me virei para ver os outros e estavam em uma
celebrao silenciosa, fazendo danas de vitria e fazendo
movimentos de touchdown52.
Eu sussurrei um reverente: Uau.
Nik caminhou em minha direo com o rosto srio e me
deu um rpido beijo nos lbios antes de tirar meu flego.
Incrvel!
Depois de Max colocar Ceecee para dormir, fomos para
estdio novamente e cantamos algumas msicas junto ao
piano. Ns estvamos apenas comeando Do not Stop
Believeng53 de Journey quando Trick veio derrapando em
seus joelhos na sala cantando a todo pulmo as palavras. Os
outros caras chegaram pouco depois e, em seguida, de alguma
forma, terminamos cantando Sir MixALots Baby Got
Back54 que incluiu Max rebolando e sacudindo seu traseiro.
Foi to engraado, que eu realmente fiz um pouco de xixi.
Depois de ouvir Nat tocar umas quantas canes mais,
os caras retornaram ao pquer. Ns estvamos to cmodas
que enquanto os caras esto jogando a sua ltima partida, nos
aborrecemos e colocamos um DVD sem sequer perguntar. Isso
pareceu agradar a Nik que estava me mostrando sua covinha.
Tomamos as mesmas poltronas que na semana passada e

52
Touchdown motions -
53
Do not Stop Believing-https://www.youtube.com/watch?v=lXMu4h3KEtU&list=RDlXMu4h3KEtU#t=55
54
Baby got Back - https://www.youtube.com/watch?v=FlItMpGYQTo
vimos Dias incrveis. Os garotos paravam de jogar cada vez
que estourvamos em risadas e eventualmente deixaram o
pquer para vir assistir com a gente.
Nik sentou com as costas contra o brao do sof e me
jogou sobre minha barriga com a cabea apoiada em seu peito,
Max usando meu traseiro como almofada. Mimi sentado com
os ps debaixo do seu corpo, Trick usando o colo da Lola
como uma almofada enquanto Lola acariciava seu cabelo. Nat
sentada ao final do sof, suas pernas levantadas contra seu
peito com Ghost reclinado sobre ela e usando suas pernas
como uma poltrona reclinvel.
Vendo Will Ferrell correr pelado pela rua s me fez
explodir em risadas. Eu estava rindo tanto que bufava, cada
vez que fazia isto todo mundo ria de mim e eu ria mais alto
causando mais bufos. Mesmo rindo e bufando, eu implorei-
lhes para parar tudo porque eu estava indo para fazer xixi.
Eu me deitei de novo e acabei adormecendo. Nik me
perguntou se eu queria dormir em uma cama e balancei a
cabea. Em uma nvoa de sono, eu virei minha cabea na
direo dele, movi meus dedos e tracei seus lbios. Sem pensar
duas vezes, coloquei meus lbios sobre os seus. Suspirando
suavemente. Eu poderia ter imaginado. Tenho certeza que eu
fiz. Eu me inclinei para trs e sorri para sua expresso confusa.
Nik, por que voc como um sonho?
Eu descanso minha cabea sob o seu queixo e
rapidamente caio adormecida.
Captulo Treze
Carta Branca

Que diabos isso?


Levanto o olhar da minha papelada da sexta-feira para
ver Tina na entrada do escritrio, com o rosto plido e olhos
surpreendidos.
A confuso me atravessa. Baixo os olhos para ver que eu
tinha esquecido, de guardar a minha pistola 45, a qual est
sobre a minha mesa.
Oh, merda.
Eu... uh... Eu no tenho certeza do que dizer. Esta
arma meu beb. Meu pai me deu quando eu tinha quinze
anos. No entanto, no me deixava usar. Foi apenas para
proteo. S para ser utilizado em situaes de vida ou morte.
A primeira coisa que ele me ensinou foi para nunca apontar a
arma para algum em quem voc no planeje usar. No estou
dizendo que j no tenha usado ela alguma vez. Eu usei.
uma pistola semiautomtica regular com carcaa de
ao. A coronha, porm, de madeira com ouro macio com
Maria Madalena no lado Direito. uma obra de arte. Esta foi
a arma que meu pai trouxe da Rssia. Ele me ensinou como
us-la. minha nica conexo com o meu pai alm do nosso
piano de cauda.
Decido agir com calma. Posso confiar em Tina.
Ela caminha para mim lentamente, obviamente, ainda
petrificada pelo objeto na minha mesa e diz baixinho: Por
favor, me diga que voc tem permisso para isso.
Eu sorrio e balano a cabea. No de um "de jeito
nenhum", mas em uma maneira "Ahhh, voc to fofa".
Eu sorrio.
Quer segur-la?
Ela arqueja, seu corpo retrocede, e mete as mos debaixo
de suas axilas parecendo como a ponto de fazer a dana da
galinha, ento se inclina para frente e sussurra com selvageria:
Eu no quero as minhas impresses digitais sobre isso!
Eu caio na gargalhada. Meu Deus, ela to ingnua.
Pegando a pistola, me coloco de p e a coloco na gaveta
de cima do armrio de arquivos do canto antes de fechar com
chave. Eu vou para Tina, coloco minhas mos em seus
ombros e asseguro:
Nada para se preocupar, querida. apenas para
proteo. Ainda desconfiada, ela olha nos meus olhos e
tenta brincar.
Voc deve ter grandes inimigos.
Inclino-me para baixo e beijo a sua testa.
Voc no tem ideia. Sussurro.
Tina no sabe, mas eu estava falando srio quando disse
isso.
Parece ansiosa quando pergunta: De quem voc
precisa se proteger Nik?
Vou explicar um dia, querida. Eu prometo. - Tina no
parece menos cautelosa, mas concorda com a cabea.
Boa menina. Escolhe suas batalhas.
Eu pergunto: Voc precisa de algo, pequena Tina? -
Eu puxo uma mecha de seu sedoso cabelo escuro.
Seu rosto se ilumina quando se lembra porque veio.
Sim! Eu quero um sanduiche de peru do Silvio para o
almoo, ento vim para ver se voc quer um tambm.
Meu estmago ronca e eu respondo: Seria timo. Eu
tenho um monte de trabalho para terminar com um prazo at
as 13h da tarde, por isso seria perfeito.
Quando eu alcano a minha carteira, a garota travessa
sai correndo pela porta e grita: Esse por minha conta!
Eu me levanto e rodeio minha mesa em um segundo com
uma nota de vinte dlares na mo. Eu a vejo tentando abrir a
pesada porta de segurana rapidamente, mas nada acontece.
Tem um segundo bloqueio com temporizador. Quanto mais
sacode, mais se fecha a fechadura. Vira a cabea e me v atrs
dela. Seus olhos se arregalaram do tamanho de pires. Olha
para esquerda, depois direita tentando encontrar uma rota de
fuga, as sobrancelhas so levantadas ainda mais e vejo uma
ideia formando-se em sua cabea. Arremete em direo ao
elevador e pressiona o boto uma vez e outra vez. Eu rio
internamente.
Continue fazendo isso, querida.
O elevador no funciona sem um carto magntico. Est
pressionando o boto a uma milha por segundo dizendo:
Vamos, vamos! Nada acontece.
Estou a poucos metros dela quando decide tentar me
passar no corredor estreito.
Que mulher doida!
Seus olhos esto bem abertos e as bochechas so da cor
de algodo doce. Ainda assim, faz o seu melhor para deslizar
ao meu lado. Meu brao dispara e enrola na cintura dela.
Tina solta um grito. Eu a puxo de volta ao meu peito e
sussurro em seu ouvido: Essa foi uma ideia muito ruim,
querida.
Seu corpo permanece imvel imediatamente, e sussurra
como resposta: O que voc vai fazer comigo?
Oh, merda. No me tente, baby.
Creio que, todavia est assustada por haver visto minha
pistola. adorvel. Sorrio cruelmente ainda que ela no pode
me ver. Eu relaxo meu brao ao redor de sua cintura e mudo
para seu quadril. Ento eu movo minha mo livre para o outro
lado do seu quadril.
Comeando o festival de ccegas.
Tina comea a uivar de tanto dar risada, depois ri to
agudamente que soa como um cachorro latindo. Luta comigo,
to linda que no posso evitar de rir com ela.
NIK! PARE! POR FAVOR, PARE!
Mas eu no paro. Ela necessita aprender a lio.
Continuo fazendo ccegas nas cadeiras e nas costelas.
Ento chegam os bufos.
S ento eu escuto outras pessoas rindo. Eu olho para
porta da sala relaxamento. Max, Ghost e Trick esto rindo,
claramente apreciando o show.
Tina grita.
NIK, VOU FAZER XIXI! Neste ponto, ela est
rindo assim como chorando e fazendo sons como xixiiiiii
xi.
Meu corpo treme com o riso quando finalmente a coloco
de p. Eu a solto e ela sai bufando e ofegando.
Eu a olho. Seu cabelo um desastre, a maquiagem est
ligeiramente escorrida sob seus olhos e est lindamente
corada.
Eu me pergunto se este aspecto que tem quando goza.
Bem, - Engasgo Eu s, - Engasgo -- Irei buscar, -
Engasgo o almoo. E ela se vira para ir embora.
Tina, pare. - Advirto firmemente.
Ela para e seus ombros ficam rgidos. Aproximo-me dela,
pego sua mo e coloco a nota de vinte dentro. Olha a nota e
logo me franze a testa.
Eu sorrio. Eu quero um cookie tambm. - Ela me
fulmina com o olhar, logo continua at o final do corredor.
Grito: Se eu descobrir que voc no usou o dinheiro para
comprar nossos almoos, eu juro vou fazer ccegas em voc
de novo e com mais fora... e desta vez voc vai fazer xixi.
Estou to surpreso quando ela sorri de forma cida e
mostra o seu dedo, eu caio na gargalhada.
Minha tolinha.

***
Nik nos disse para vir para o The White Rabbit no
domingo esta semana. Ele explicou que no to
movimentado como sbado noite e a msica mais
relaxante e tranquila. Perguntei s meninas e elas
concordaram com isso.
Depois de Nik quase tirar a minha vida com as
cosquinhas por tentar comprar nossos almoos na sexta, eu
quase pedi tomate de vingana no seu sanduiche. Silvio estava
prestes a colocar o tomate no lanche quando gritei:
Pare! Todos na loja se viraram para me olhar. Eu
me arrastei at ele e sussurrei: Sem tomates, por favor.
Mas pedi o biscoito de chocolate para ele em vez de
chocolate branco com amndoas o seu favorito.
Sim, eu sou uma menina malvada.
Agora domingo noite e estamos nos preparando para
o clube.
Como as meninas compartilham o espelho do banheiro,
eu vou alimentar Bear e lhe dar algum carinho. Agradece-me
com um Mrraaoowww e me dirijo para o banheiro para ficar
pronta.
As meninas terminaram e esto me esperando. Eu aplico
maquiagem leve e passo uma forte camada de gloss com brilho
transparente.
Ento eu verifico o meu guarda-roupa para encontrar
algo para vestir. Eu decido por uma saia lpis de cintura alta
preta e blusa de linho com mangas compridas. Eu finalizo
com um cinto branco largo e scarpins de camura branco.
Mimi est vestindo pantalonas pretas, camisa cinza com
sapatilhas negras. Lola usa uma minissaia jeans e blusa de
manga comprida preta com saltos pretos. Nat est vestindo
calas de linho brancas e uma camisa preta com saltos cinza
carvo. Todas esto incrveis.
Chegamos ao clube justo depois das dez horas e eu estou
surpresa de ver uma longa fila. Pela maneira que Nik falou
sobre as noites de domingo do clube pareceu como se estivesse
morto. Estamos nos aproximando do incio da fila e B-Rock
nos cumprimenta com um grande sorriso.
E l esto elas. D-me um pouco de amor, senhoras.
J no pede os nossos passes Vips. Cada uma lhe d um
beijo na bochecha quando passamos por ele. Nat franze os
lbios vermelhos brilhantes e pressiona-lhe um beijo na testa.
Ns rimos quando ele franze a testa.
Assim que entramos, fomos at as escadas para rea VIP
e somos recebidos por uma sorridente Alicia afro-americana
hoje noite.
Ela ardentemente sexy!
Ela nos cumprimenta com: Boa noite, senhoras, vocs
so da Safira, certo?
Ela tem uma voz deliciosamente rouca que quase
hipnotizante.
Todas ns sorrimos quando Mimi fala:
Essas seramos ns. - Ela se inclina para Alicia e diz:
Voc linda. Se voc quiser me encontrar para uma bebida,
deixe-me saber.
Quando Mimi me disse que ela era bissexual me
surpreendeu. Ela no parecia uma. No me entenda mal, eu
estou bem com isso. Amo o amor. Em todas as suas formas e
estados. E eu adoro Mimi como uma lsbica. Torna-se uma
cadela.
A Alicia sorri levemente e diz baixinho: Bem,
Shazam. Eu acho que eu poderia faz-lo.
Nos leva a nosso camarote reservado, no qual os caras j
estavam sentados. Todos ns nos sentamos e franzo a testa
quando Mimi tenta se sentar ao lado do Nik.
Esse o meu assento, Meems! sempre o meu lugar!
Justo quando sua bunda baixa no assento, coloco minha
mo nas cadeiras, limpo a garganta e bato o p.
Mimi olha para mim e ri.
Este o seu lugar, certo querida?
Eu coloco um dedo no seu peito suavemente, fao uma
carranca e sussurro em voz alta: Voc sabe que , sua
dissimulada!
Levanta os braos em derrota e se move para se sentar ao
lado de Max.
Max me pergunta: O qu? Eu cheiro a merda?
Realmente parece perturbado. Eu rio e me inclino sobre a
mesa para beij-lo na bochecha. Quando volto, assobia e sorri.
Voc acabou de compensar-me com a excelente vista
do seu decote, querida. - E ento ele pisca para mim.
Estou prestes a soltar um palavro seguido da palavra
voc quando Nik joga um amendoim em sua cabea e adverte:
J suficiente, idiota.
Toro o nariz na direo do Max e concordo.
Tome isso, Max!
Levanta as mos em sinal de rendio e diz:
Mal... De acordo, de acordo.
Max passa o brao em torno Meems e inicia as
conversaes. Eu olho a Nat e ela senta-se ao lado de Ghost
assim que Lola pode flertar secretamente com Trick. Nat
inclina-se sobre a mesa para conseguir algumas nozes, e seu
cabelo violeta acerta o rosto de Ghost e juro, juro, que ele
fechou os olhos e inalou.
Isto to fofo.
Espero que isso no seja uma coisa assustadora de
perseguidor.
Isso seria ruim.
Eu deslizo minha bunda no camarote e Nik coloca o
brao em volta da minha cintura, me puxa e sorri.
Voc no gosta quando algum mais se senta ao meu
lado? - Soa curioso.
Fao uma pattica tentativa de defender minhas aes
infantis. Aponto Mimi e protesto:
Ela sabia que era meu lugar, Nik. Meu lugar sempre
ao seu lado. Assim como fazemos!
Seus olhos se enrugam e eu adoro a forma como isso faz
todo o seu rosto mudar. Ele coloca seu rosto no meu pescoo e
ri. Eu sinto sua respirao quente em mim e luto contra um
estremecimento que me ameaa. Contra o meu pescoo,
sussurra: Muito bem querida.
Bebemos Cherry Bomb, rimos, brincamos e ento eu
sugiro danarmos.
J estivemos aqui algumas vezes, mas ns no danamos
porque a pista de dana era uma baguna.
Os meninos rejeitam e as garotas me seguem em direo
as escadas. Enquanto nos movemos para o centro da pista de
dana, comea a tocar "I Was Made For Lovin'You 55" por
Kiss.
Adora a msica que esto tocando esta noite. uma
mistura de disco, rock e pop relaxante.
Malditamente incrvel!
E estou me divertindo demais.

***
Eu me movimento na borda da rea VIP, onde uma curta
barreira leva a pista de dana. As meninas esto movendo suas
bundas, danando das maneiras mais estpidas possveis.
Parecem ridculas. Rio delas.
Mimi faz o pulverizador, Lola faz pulp fiction, Nat faz o
rob, e Tina faz o homem correndo.
Elas riem tanto que no podem terminar seus
movimentos. Eu balano minha cabea e sorrio para mim.
Estas meninas so foda.

55
I was made for lovin - https://www.youtube.com/watch?v=N6Hr6_j7LaA
Elas gostam de se divertir e no se importam se as
pessoas pensam que so loucas. S querem se divertir. Elas
so boas amigas. Tenho sorte de t-las.
claro que elas so, no se esquea.
Elas fazem uma pausa. Nat, Lola e Mimi esto indo para
o banheiro enquanto Tina espera no bar.
Eu vejo um cara se aproximar dela e estender o brao em
torno dela.
Tire suas mos longe da minha garota, seu idiota.
Quando ela balana a cabea, ele leva as mos ao peito e
a olha de modo pattico, eu sei que ela rejeitou qualquer coisa
que ele ofereceu. Ele aceitou, mas no antes de tomar sua mo
e beij-la. Tina sorri amavelmente e o sujeito se alegra.
isso mesmo, idiota. Continue andando.
Eu vejo outro homem se aproximar dela, este homem
afro-americano. Ele estende a mo para ela e ela aperta sua
mo, sorrindo educadamente novamente. O homem se vira de
um lado e eu fico imvel.
Meeeeeeerda!

***
Depois recusar um homem que no conheo me pague
uma bebida (sim, no sou estpida!), eu sinto uma mo em
meu ombro. Eu me viro para ver um belssimo afro-
americano. Parece ter a minha idade e tem o seu cabelo com
rastafris curtos e perfeitos. Est bem vestido com jeans
escuros e uma camiseta justa branca e seus olhos so da cor do
caramelo, clidos e simples.
Ele sorri e estou temporariamente cega. Esse cara tem
um sorriso assassino! largo e seus dentes so brilhantes e
reluzentes.
Ele diz: Desculpe-me, senhorita. Eu no pude deixar
de notar que voc estava com um velho amigo meu l em
cima, Nikolai Leokov.
Sua voz suave como o usque velho. Eu gosto.
Tomo sua mo na minha e fecho. E concordo.
Sim tem razo. Eu sou uma amiga de Nik.
Seu sorriso se alarga e diz: Isso timo. Meu nome
Omarr. Prazer em conhec-la.
Eu respondo: Prazer em conhec-lo tambm, Omarr.
Eu sou Tina.
Tina. - Ele diz como se estivesse testando e eu gosto
da maneira que sua voz soa. Ele pergunta: Posso arranjar-
lhe uma bebida, Tina?
Eu explico: Obrigado, mas eu sou uma VIP ento
minhas bebidas so por conta da casa.
Dou-lhe um pequeno encolher de ombros.
Ele ri e balana a cabea. Voc no facilita para um
cara entrar, certo?
Uh, o qu?
A confuso me domina. Eu pergunto: Humm
desculpe... O qu?
Ele se aproxima e responde em voz baixa.
Eu acho que voc linda. Eu quero te conhecer. E,
definitivamente, quero voc na minha cama, querida. - Eu me
encolho para longe dele. O curioso que ele disse que sentiu
atrado por mim.
Ele se inclina e sussurra perto: As coisas que poderia
fazer para voc, baby...
Uau... Talvez ele possa me ajudar a superar o Nik?
Sim.
No.
No.
Talvez.
Possivelmente?
Estava prestes a pedir desculpas quando eu sinto um
brao em volta da minha cintura.
Oh, graas a Deus.
Nik me encontrou.
Estou surpresa de ver Ghost quando olho para cima e ele
est fulminando Omarr com os olhos.
Sua voz de ao, quando diz: Voc est no bairro
errado, O.
Todo o calor que eu vi nos olhos de Omarr segundos
antes crepita. Com um olhar duro ele diz: Ghost. Eu no
tenho visto voc em um ano, homem. - Com um levantar do
queixo em minha direo continua: Esta tua?
Ghost responde: J no jogamos desse jeito mais.
Tina dela mesma. No nossa.
Eu estou to confusa.
Omarr sorri de uma maneira completamente feia to
diferente da que vi h alguns minutos que me pergunto quem
este homem. Murmura:
Ento ela carta branca e voc sabe disso.
O corpo de Ghost endurece e se move um passo mais
perto dele. Rapidamente eu coloco a mo no peito do Ghost.
Eu digo suavemente: Ghost, querido, vamos voltar l
para cima agora. J no quero mais danar.
Termino em um sussurro.
Os olhos do Ghost amolecem quando me olha.
Sim.
Omarr me para com a mo em meu brao. Oferece:
Eu falei srio. Pense sobre isso.
Ele me d um carto de visita e pego mais para apaziguar
que qualquer outra coisa. Ghost se estica, como se quisesse
golpear ao tipo.
Ele no soltou minha cintura at que estvamos no andar
de cima. Baixa o brao, mas toma minha mo na sua e
caminha rapidamente. Quando cravo meus saltos para det-lo
de levar-me, onde demnios queria me levar, ele se vira para
mim e diz com urgncia:
Precisamos conversar, agora. - Quando sigo
hesitando, ele segue. Eu posso levant-la e carreg-la
atravs do clube maldito, Tina. A escolha sua.
Ok, de acordo!
Concordo. Ghost me arrasta a uma porta oculta no canto
do clube. Ele est com raiva e eu no tenho certeza do que fiz
de errado.
Abre a porta e entramos na sala de segurana. Meus
olhos se arregalam espantados.
Sussurro maravilhada: Uau.
Antes de ter a oportunidade de pressionar botes e
quebrar alguma coisa, Ghost me coloca em uma cadeira.
Ele se senta na minha frente e arrastar minha cadeira at
que eu fique cara a cara com ele.
Logo em seguida se senta inclinado com os cotovelos
sobre suas pernas e suas mos pressionadas em seus lbios por
um longo tempo.
Estou ficando louca!
Meu pescoo est quente e coando. Justo quando estou
prestes a confessar qualquer crime de que ele me acuse para
sair dali, ele fala.
Voc alguma vez j viu este homem antes?
Nego rapidamente.
Ele suspira. Porra, Tina. De todos os caras no clube.
O que diabos isso significa?
Ele para de repente e me aproximo com os olhos bem
abertos esperando que ele continue. Ele faz, mas no o que eu
estava esperando ouvir.
Omarr quer reclamar voc. Ele quer que voc seja
uma de suas garotas.
Quando eu franzo a testa e aperto os lbios em desgosto,
ele segue falando: Oh, sim, uma de suas garotas. Uma de
muitas. Se ele voltar a entrar em contato contigo, voc tem
que me chamar. No importa a hora do dia, s faa a maldita
chamada. Confia em mim?
Eu no posso falar. Eu estava momentaneamente sem
voz. Assim que concordo.
Estende a mo e dou o carto que Omarr me deu. Ele
coloca em seu bolso.
Ghost abre a porta e me guia at ela. Estou prestes a sair,
quando ele diz: Vou te enviar meus nmeros por
mensagem. Esteja alerta, Tina, e se mantenha segura.
Eu olho para ele como o que diabos isso significa?
Ele me d um breve aceno de cabea e fecha a porta atrs
dele.
Santo inferno!

***
Estou de volta ao camarote e todo mundo est falando.
Estou procura de Nik.
Meu humor mudou drasticamente e estou segura de que
todos no camarote podem sentir isso. H uma enorme tenso
em meu interior da qual no posso me livrar e Nik est
desaparecido. De verdade necessito um abrao. No de
qualquer um, de Nik. Necessito um quente e reconfortante
abrao.
Agora mesmo.
Eu sinto o acolchoado do camarote afundar e Nik desliza
ao meu lado. Ele no estava no camarote nem por um
segundo antes que eu estivesse sobre ele. No estou
completamente certa da razo, mas sinto que estou prestes a
explodir em lgrimas.
E eu fao.
As primeiras lgrimas mancham meu rosto e enterro meu
rosto no pescoo do Nik. Nik fica de p, me estreita contra ele
e me leva pela porta atrs do bar. Quando estamos no familiar
corredor, Nik para me levanta no estilo de noiva e me leva
para o sof na sala de relaxamento. Quando nos sentamos,
minhas lgrimas vm como um rio.
Nik murmura no meu ouvido e eu suspiro suavemente.
Voc est partindo meu corao, meu amor. Eu sinto
muito. Ele nem sequer tem permisso para entrar aqui, vou
deixar seu tio saber, ele vai estar extremamente chateado.
El... Ele... ele... ele disse que era seu... seu... seu
amigo! Falo soluando.
Nik acaricia meu cabelo e diz: Ele mentiu para voc,
baby. Omarr m pessoa. Necessito saber o que ele te disse.
Pode me dizer?
Eu aceno com cabea. Sem deixar de chorar, respondo.
Ele perguntou se eu era uma das suas mulheres... en...
en... ento disse ao Ghost que eu era carta branca e... e... e ele
me disse que me queria em sua ca... ca... cama. Termino
com um lamento.
Quando menciono a ltima parte, eu sinto que o corpo
de Nick fica rgido, to duro que estou segura de que virou
bronze.
Nik daria uma bela esttua de bronze.
Saia disso, querida.
Nik cuidadosamente diz: Se isso algo que voc no
quer que acontea, Tina, eu vou me assegurar de que no
ocorra. Omarr no entende as palavras facilmente, assim que
poderia necessitar um pouco de persuaso.
Eu solto: ... ... por isso que voc precisa da arma,
no ?
Eu levanto minha cabea e vejo um conflito de emoes
correndo pelo seu rosto. Ele sussurra:
H um monte de coisas que voc no sabe de mim
Tina. Eu vou te contar tudo um dia, te prometo, mas agora
no.
Eu aceno, colocando-me sob o seu queixo e sussurro de
volta:
Tudo bem, Niki.
Captulo Quatorze
Sleepover

Depois do meu festival de soluos no colo do Nik no


clube Domingo noite, ele me abraou de uma forma que
nunca antes havia sido abraada. Foi to bonito e quase
desesperado.
Estou desenvolvendo alguns sentimentos bem intensos
pelo Nik. E enquanto isto me assusta profundamente eu me
lembro que tudo vai ficar bem desde que ele nunca descubra.
Passo a observa-lo enquanto ele no est olhando, apenas
fazendo coisas dirias mundanas como mover o seu caf no
sentido dos ponteiros do relgio e em seguida, no sentido anti-
horrio. Ou como seus olhos se estreitam e coa o queixo
quando ele pensa profundamente em alguma coisa. Ou como
enrola as mangas da camisa at os cotovelos quando est
estressado.
Eu no posso acreditar que trabalhei em frente ao The
White Rabbit por dois anos e nunca o conheci. Todo esse
tempo que poderia ter-lhe conhecido parece desperdiado. Isso
me deixa triste.
Mas dois anos atrs eu era uma pessoa diferente. No
havia nenhuma maneira que eu o teria deixado entrar do jeito
que eu fao agora. Alegro-me que agora ele seja parte da
minha vida. Eu no vou o deixar ir.
E Omarr pode ir catar coquinho!
H algo sobre ser usado por algum que te deixa
sentindo-se quebrada. Estou segura de que esse o porqu eu
estava to sensvel o domingo depois do fiasco com Omarr.
Lembro-me de sentimentos semelhantes a partir de um tempo
muito distante. S que provocou uma onda de emoes em
mim que eu no pude parar. Senti-me sobrecarregada.
Nik veio em meu socorro.
Meu cavaleiro escuro em armadura Versace.
Abraamo-nos um ao outro durante muito tempo antes
que dissesse que queria sair. Levou-me de volta paras meninas
e samos um pouco depois da meianoite. Esta manh Nat e
eu abrimos a loja e passado um pouco das nove horas chega
uma entrega de buqu de flores na loja.
Sorrio porque suponho que para Lola da parte de Trick.
As coisas esto ardendo entre eles e desejo que estejam juntos.
Esto apaixonados.
Assino o recibo de entrega e Nat se inclina sobre ele.
Coloco o arranjo sobre o balco e ambas damos uma boa
olhada. Tm aproximadamente dezoito lrios absolutamente
brancos rodeados com babys breath56.
Bom passo, Trick!
Este um arranjo caro. Pelo menos duzentos dlares em
lrios. Nat e eu olhamos uma para outra e sorrimos. Ela pega o
carto, l e ento passa para mim.
Observo seu cenho franzido e seu olhar duro. Isso no
bom.

Pense sobre o que eu disse. Voc pode conseguir algo melhor do


que ele. Eu posso te dar tudo que voc sempre sonhou. Venha me ver.
O.

Oh, pelo amor de todas as coisas sagradas!


So do mau elemento Omarr. Eu no gosto da situao
na qual ele est me colocando. Ele est se metendo entre o
meu amigo e eu. Eu odeio isso!
Digo a Nat o que havia passado e ela fica lvida. E digo
que Ghost e Nik cuidaram de mim e ela pareceu ligeiramente
apaziguada. Creio que ela no gosta de pensar que eu estava
perturbada enquanto todos os demais estavam passando bem.

56
Babys breath conhecida como mosquitinho no Brasil
Olhamo-nos durante um longo tempo antes que ela
aponte para o telefone.
Suspiro e caminho at o telefone, disco o nmero e
espero.
Ghost? Sim, estou bem. Voc pode vir aqui, por favor?
Obrigada.
Ghost em um minuto est na loja com um saco de lixo
na mo. No nos cumprimenta, s anda diretamente at o
bonito arranjo e o coloca rudemente no saco de lixo. Ento
caminha at mim e diz em uma voz amigvel:
Boa menina.
Ento vai embora, com o saco de lixo na mo.

***

Vou Matar aquele filho da puta! - Rujo.


Max coloca a mo no meu ombro e calmamente
responde.
Acalme-se, irmo. Voc conhece a Tina, ele no vai
conseguir afasta-la de ns. De nenhuma maneira. Somos
famlia.
Omarr um homem morto.
Primeiro, entra em meu clube sabendo que no deveria
estar ali. Segundo, vem atrs da minha garota.
... No que ela saiba que a minha garota. Mas, mesmo
assim...
Em terceiro lugar, tenta tratar a minha garota como uma
prostituta. E por ultimo, envia suas caras flores com promessas
quando realmente s quer foder e deix-la quebrada como
uma mensagem para mim.
A nica coisa que Omarr quer que eu sofra. Ele me
culpa pela morte de seu irmo. Tudo isso aconteceu quando
eu era apenas um adolescente. Meu pai tinha acabado de
morrer e me foi dada a opo de unir-me a Chaos.
Chaos uma gangue Russo-americana. Meu pai era o
que podia chamar de vice-presidente da gangue. Eram
criminosos, mas meu pai foi um bom homem. Juntei-me a eles
e para minha completa desaprovao tambm o fizeram Ghost
e Max. ramos unicamente crianas fazendo o trabalho rduo
para os velhos. Quando eu digo trabalho rduo, quero dizer
que ramos os executores. Ns saiamos para recolher dinheiro
das drogas, dinheiro de dvidas e subornos. Eles nos davam
uma lista e ns coletaramos. Por qualquer meio necessrio.
Mame esteve devastada quando descobriu. Ela no queria
esta vida para ns. Meu pai estava tratando de sair quando
morreu.
Omarr parte dos Sixes. A maior parte deles foram para
escola comigo e ns estvamos bem at que Marcus morreu.
Marcus era o irmo mais velho de Omarr. Irrompeu em
nossa casa para roubar algo relacionado com Chaos no
escritrio do meu pai. Meu pai deu um tiro em Marcos e mais
tarde naquela noite ele morreu no hospital. Meu pai iria para
cadeia. Eu tinha que fazer alguma coisa. Justo quando os
oficiais perguntaram quem disparou o primeiro tiro, falei:
Eu o fiz.
Estava prestes a fazer dezesseis anos. Consegui uma
liberdade condicional. O faria outra vez em um bater de
corao. Qualquer coisa pelo meu pai.
Ghost, Max, e Trick sabem isto. Ghost e Max estavam
l. S contei a Trick alguns anos mais tarde.
Omarr queria vingana. Seu tio proibiu qualquer
vingana contra mim. Tio Jerm dirige o Sixes. A primeira vez
que nos encontramos ele me perguntou sobre a morte de
Marcus. Sei que ele sabe que no matei o Marcus. Coloquei-
me nervoso e na defensiva. Deixei muitas perguntas sem
resposta, porque simplesmente no sabia as respostas. Este o
porqu o tio Jerm proibiu qualquer vingana. Sabe que eu no
fiz. Mas o admiti. Fiz minha eleio e agora tenho que viver
com ela.
Ele nunca me incomodou antes. Carregava uma arma e
esperava o melhor.
Isto diferente.
Isso afeta Tina.
Agora mesmo Ghost e Trick estavam levando um saco
de lixo com a metade das flores mortas ao Tio Jerm. Se Omarr
segue indo contra Tio Jerm, terminar morto. A fria torna
minha voz mais dura do que deveria ser.
Sim. Eu sei, Max. Mas ele est jogando com ela. Est
ferrando a Tina. No gosto disto.
Max balana a cabea e concorda: Eu tambm. Mas
deixe que o tio Jerm se encarregue dele. Voc sabe que ele vai
corrigir isso.
Eu sei. Sei que o Tio Jerm uma boa pessoa.
Olha, h boas pessoas que fazem coisas ruins por
obrigao. Esse o Tio Jerm. Cuida da sua famlia. Sua
famlia o Sixes.
Assim que eu reconheci Omarr domingo noite eu
mandei Ghost para que levasse Tina malditamente para longe
dele.
Eu sabia que ele no tocaria o Ghost. Se eu tivesse
descido, algo poderia ter acontecido e de nenhuma maneira
colocaria a Tina em perigo.
Omarr o que voc chamaria instvel.
Eu deixei o camarote para acalmar-me. Uma vez que eu
estava no controle, voltei. No meu caminho eu vi o rosto de
Tina. Parecia perdida. To frgil e miservel. Quebrou meu o
corao.
Uma vez que me sentei, ela correu para mim e eu senti as
lgrimas no meu pescoo. A levei para sala de relaxamento
para segur-la no sof e consol-la. Assim que nos sentamos,
tudo explodiu.
O filho da puta disse a Tina que ns ramos amigos. E
que ele a queria em sua cama.
A raiva ferve dentro de mim.
Esse bastardo arrogante vai pagar.

***
Nat e eu entramos em nosso apartamento depois de um
longo dia de trabalho.
Paramos para comprar hambrgueres no caminho de
casa. Era um daqueles dias prprios para hambrgueres.
Voc sabe, aqueles dias em que psicopatas lhe enviam
arranjos florais caros e que seu amigo do outro lado da rua te
ignora?
Sim, esse tipo de dia.
Ns entramos e deixamos nossas coisas na mesa de
jantar. A nica luz acesa na casa a luz baixa da cozinha. A
deixamos assim para que parea que algum est em casa,
pois, algumas noites ns chegamos tarde. Como se os ladres
no soubessem que as pessoas fazem isso.
Voc um gnio.
To logo entro na cozinha para acender o resto das luzes,
me congelo. Posso escutar algo em meu dormitrio. Sons
como a passos lentos. Ansiedade mastiga meu intestino.
Merdstico.
Detenho Nat com uma mo em seu brao, quando ela se
vira para olhar meu rosto petrificado aponto para o meu
quarto e coloco um dedo sobre a minha boca.
Imediatamente, seus olhos se arregalam e escuta.
Quando escuta o que escutei, temos uma conversa silenciosa.
Faz um telefone com sua mo e coloca-o ao ouvido.
Vamos chamar a polcia. Aponto para o meu pulso com o sinal
universal de tempo e sacudo minha cabea. No, levar muito
tempo para chegar at aqui.
Ela levanta seus punhos em uma posio de boxe.
Devemos lutar contra eles?
Eu uso o meu indicador e o dedo mdio para apontar
para os olhos, ento eu balano minha mo ao redor da sala.
Sim seguro, podemos encontrar algo com o que lutar.
Uma batida vem do meu quarto e nos coloca rgidas de
medo. Eu pego a coisa mais prxima a mim. Nem se quer dou
uma olhada. longo e fino. Vejo Nat agarrar uma
enciclopdia da minha estante de livros e o sustenta sobre a
sua cabea.
Vamos ponta dos ps at a porta do meu quarto de
mos dadas. Meu corao est correndo a mil por hora. Este
no Bear. Eu sei como Bear soa.
Estamos de p na porta com nossas armas levantadas e
esperando. A porta se abre.
Em frente.
Eu levo minha arma atrs da minha cabea e bato na
pessoa alta sobre a cabea repetidamente. Nat faz o mesmo
com sua enciclopdia. Fazemos isso enquanto gritamos.
O homem alto cai de costas. Paro sobre ele e
repetidamente golpeio nas pernas e peito com meu largo
instrumento defensivo to forte como posso. O homem grita.
Ow, pare! Foda-se, Tina, para de me bater!
Espera.
Ladres geralmente no conhecem as pessoas que
roubam, certo?
Procuro com a mo trmula e acendo a luz.
Max est no cho gemendo e grunhindo em posio
fetal. Tem um nariz sangrando e um lbio rebentado.
No havia me dado conta de que Nat havia desaparecido
at que olho atrs de mim. Ghost a mantm envolvida em seus
braos, uma mo sobre sua boca. E adivinha. Parece que ele
quer cair na gargalhada.
Por todas as coisas!
Eu quero bater nele, assim que eu fao.
Chego mais perto e golpeio diretamente sobre sua cabea
com minha vara. Que agora vejo que um esfrego.
Ele esfrega sua cabea e seu corpo treme com risada
silenciosa.
O que voc vai fazer, limpar-me at a morte?
Ghost solta a Nat e nos colocamos de ccoras sobre
Max. No posso acreditar que lhe demos uma surra.
Max, querido, voc est bem? - Eu toco seu rosto e
olha para mim.
Deve ver a preocupao em meus olhos. Responde:
Merda, eu estou orgulhoso de voc.
Hum, o qu?
Qu? - No escondo a minha confuso.
Max sussurra: No pare de lutar. Nem por um
segundo. Bolas de ao, pequena Tina.
D um grande sorriso revelando o sangue manchando
seus dentes.
Ah sim. Teve a cabea golpeada.
Volto-me para Ghost e suspiro: Voc pode lev-lo
para o sof e assim posso limp-lo?
Sorri a Max, mas concorda.
Entro na cozinha para pegar meu kit quando algum
chama na porta.
timo.
Tenho dois aspirantes a arrombadores na minha casa e
um deles est sangrando e machucado.
Escuto que Nat abre a porta e Molly entra.
Olha para Ghost, em seguida, Max e diz: Soa como
uma festa para qual eu no fui convidada.
Apoio meus braos no balco da cozinha, e me inclino
para frente e rio.
Sinto muito sobre a gritaria, Molly. Espero que no
ter te acordado. - Observa meu aspecto esgotado e sacode a
lngua.
Menina, voc tem que sentar-se antes de cair no sono
em p. Deixe Molly fazer ch e arrumar o garoto.
Tomo sua mo na minha e a beijo. Baixinho digo:
Obrigado, senhorita Molly.
Molly faz ch para mim e Nat. Ghost recusou e trouxe
para Max um copo de gua e uma aspirina. Ela tomou seu
tempo limpando as feridas do Max com o perxido. E quando
ele no estremeceu ela acariciou sua bochecha e disse: Voc
ganhou uns cupcakes, jovenzinho.
Max sorri e parte o seu lbio novamente. Ele se vira para
mim e diz:
Escuta isto, Tina. Molly diz que eu ganhei cupcakes.
Dou risada enquanto Molly se encaminha para sada. Eu
a abrao por um largo momento.
A melhor vizinha de sempre.
Assim que fecho a porta aponto o dedo para Ghost.
Explique-se.
Ghost inclina-se no sof e encolhe os ombros.
Nik queria voc protegida assim viemos ver o quo
seguro seu apartamento. - Ele aponta para si mesmo. E
aqui estamos. Dentro do teu apartamento. Ento, seguro
dizer que no to seguro. Ele olha para Max e diz: Eu
no queria que Max viesse, mas ele insistiu. - Olha para mim e
sorri com satisfao. E voc o golpeou.
Sinto que o pnico inchar no meu intestino.
Ah, Nik vai me matar. Eu dei uma surra em seu irmo.
Que est ligeiramente mal da cabea no meu sof.
Eu caio em uma cadeira da sala de jantar com meus
ombros cados.
Hoje no foi um bom dia.
Eu cubro meu rosto com as mos.
Ghost comea a falar novamente.
Oua, tomei nota de tudo o que voc precisa para que
o seu apartamento seja seguro. Conseguirei todas as coisas
amanh e as instalarei durante o dia. Quando chegar em casa
amanh a noite, vou te esperar e ensinar como us-lo. - Aperta
meu joelho, tiro minhas mos do meu rosto e abro meus
olhos. Suavemente fala: Voc no quer foder ao Omarr. Ele
imprevisvel. Estamos apenas tomando precaues. Se hoje
acorreu como o planejado, no ter notcias dele nunca mais.
Mas no nos arriscaremos. Ele est tomando um gosto por
voc, Tina.
Nat vem para tomar minha mo e disse com voz rouca:
Isto uma merda, querida.
Baixo a minha cabea e concordo. Abatida digo: Bem.
Quando descobrir quanto custa os materiais de segurana s
envia a fatura loja e eu pagarei.
Seus olhos estreitam e inclina sua cabea. Ele olha para
mim por alguns segundos depois balana sua cabea
suavemente e ordena.
Ok, pegue suas merdas. E vamos.
Perdo?
Desculpe-me? Eu respondi.
Queima-me com seu olhar e repete devagar: Pega.
Tua. Merda. Voc no vai ficar aqui esta noite.
Eu no sei o que fazer com isso. Eu no quero ficar em
outro lugar. Este o meu apartamento!
Por isso eu digo a primeira coisa estpida que vem
minha cabea. Mas eu tenho um gato!
Ghost olha a Bear que est sentado no colo de Max,
olhando estupidamente. Max est olhando de volta tolamente
para Bear.
Ele pergunta com pacincia: Voc tem uma gaiola
para sua fera?
Concordo.
Ele concorda de volta como se dissesse no vejo qual o
problema ento.
Nat aperta minha mo e levanto o olhar. Ela me d um
sorriso compreensivo. Irei. Por ela.
Suspiro e digo baixinho: Bem, deixe-me arrumar
algumas coisas.
Nat se levanta para caminhar comigo e coloca um brao
em volta da minha cintura. No um grande gesto, mas o
significado enorme. Ser a minha muleta quando precisar de
ajuda. Sempre tenho seu cuidado e apoio.
Cada uma de ns faz uma mala, foro Bear entrar em sua
gaiola, e estamos saindo.

***
Assumi que Ghost nos levaria para um hotel.
Definitivamente eu no esperava encontrar-me na casa
de Nik para passar a noite. To logo entramos na casa, uma
sorridente Ceecee vem a nosso encontro para nos ver e entro
em pnico.
OH MERDA! DEI UMA SURRA EM SEU PAPAI!
Ela d um olhar para seu pai e seu rosto fica pensativo.
Max caminha rapidamente em direo a ela, ajoelha-se e
pergunta:
Voc acreditaria em mim se digo que foi Tina quem
fez isto?
QUE DIABOS, MAX?!?
Estou absolutamente devastada de que ele me jogue
debaixo do nibus assim. Meu corao bate e meu pescoo
esquenta pelo nervosismo. Amo a Ceecee. Agora ela vai me
odiar.
Fico impressionada quando Ceecee estreita seus olhos
para seu pai e pe suas mos sobre suas cadeiras perguntando
cautelosamente:
O que voc fez para Tina?
Max ri e balana sua cabea enquanto fala: Papai foi
muito tonto. Entrei na casa da Tina sem perguntar e ela
acreditou que era uma m pessoa que estava pegando suas
coisas.
Estou mais impressionada quando uma Ceecee que esta
franzindo o cenho vem at mim e me abraa ao redor da
cintura. Levanta o olhar e diz:
Voc devia estar com muito medo, Tina. - Franze o
cenho para seu pai e ordena severamente. Nunca mais faa
isso papai, ela realmente deve ter estado muito assustada!
Bendita seja!
Max parece devidamente punido e diz:
Acredite em mim, querida. Nunca mais. Poderia
perder uma perna na prxima vez.
Eu olho para seu rosto preocupado e sorrio.
Realmente estive muito assustada, anjo. E sinto muito
por bater no seu pai. Acreditava que me protegia. Se eu
soubesse que era seu pai, eu no teria batido.
Ela sorri antes de olhar para trs de mim e grita: ISTO
UM GATINHO?!
Eu rio de seu entusiasmo. E fao as apresentaes.
Ceecee este Bear. Ele ama abraos, ento melhor
abra-lo bem, ok?
Ghost abre a gaiola e Nat tira Bear e o coloca no cho.
Bear vai diretamente para cadeira de Ceecee, olha para ela e
mia.
Percebo que ele no tinha comido ainda assim que eu
abro minha bolsa para retirar latas de comida, eu dou a
Ceecee e digo: Voc acha que pode aliment-lo, querida?
Levanta o olhar para mim com o rosto cheio de
admirao. Poderia pensar que acabava de dizer que
estvamos indo para Terra do Nunca.
Ela sussurra: De verdade?
Ajo o mais casual possvel. Agito meus braos em um
movimento para parecer indiferente a isto e digo: Ah, sim,
te amar para sempre se voc o alimentar.
Justo quando termino de dizer isto Bear pula no colo
dela, ronrona alto e esfrega seu rosto nas latas de comida na
mo Ceecee. Ela olha para mim e sorri to lindamente. Voc
no pode comprar uma felicidade como esta. Bear ser bem
amado esta noite.
Ceecee corre para cozinha e Ghost acena para Nat e eu
segui-lo.
Ghost abre a primeira porta do lado esquerdo do
corredor. Acompanha-me e eu olho ao redor. um belo
quarto de convidados. As paredes so uma rica cor Borgonha,
tem uma parede preta atrs da cama King tipo tren do lado
direito do quarto.
H um armrio embutido no lado esquerdo. Cortinas
longas de cor Borgonha cobrem todo o outro lado da parede.
H imagens emolduradas de bom gosto nas paredes e uma
porta no canto esquerda. Ghost aponta para ali.
Chuveiro.
Concordo. timo, eu realmente preciso de um banho.
Eles saem e fecho a porta. Eu estou to cansada que eu
poderia dormir em p. Obrigo a me mover, pego a minha
roupa de baixo e pijamas na minha bolsa e vou para o
chuveiro.
um banheiro arrumado. Tudo est no lugar e h um
sabo descente e xampu no chuveiro. Porm tudo tem uma
fragrncia masculina.
Eu ligo o chuveiro quente. Eu quero chamuscar a pele.
Eu gosto de tomar banhos quentes. Faz-me sentir limpa. Tiro
a roupa, salto dentro e lavo o meu corpo e cabelo em tempo
recorde. S cantei working 9 to 557 uma vez. por isso que
eu sei. Eu envolvo meu cabelo em uma toalha e coloco as
roupas. Eu amo meu pijama. um conjunto de top e uns
shorts curtos de cetim sedoso de cor cobre.
Solto meu cabelo, escovo e seco com um secador de
cabelo que eu encontrei em uma gaveta. E, finalmente, eu
estou pronta para dormir.
Saio do banheiro para cama e me atiro nela.

***
Eu vou para casa do clube muito tarde esta noite.
Entro em meu quarto e vejo Tina de bruos com os
braos e pernas espalhados na minha cama. Reconheceria esta
bunda em qualquer lugar. Seus shorts so to curtos que posso
ver a curva de suas ndegas.
Na verdade giro e olho para entrada do meu quarto.
Estou na casa certa?
Dou a volta to silenciosamente como posso e procuro
Ghost. Ele conta que o apartamento da Tina no seguro por
isso trouxe a Nat e a Tina aqui.
Fala que Nat esta dormindo no quarto do Max e que ele
dividir o quarto dele com o Max porque sofreu uma
concusso cerebral e tem que ser despertado de hora em hora.
Que inferno?

57
Working to 9 to 5 https://www.youtube.com/watch?v=DaERHs8Q93E
Eu pergunto o que aconteceu e Ghost me diz que Nat e
Tina foram estilo Rambo sobre ele. Tina deu uma tremenda
surra no Max com um esfrego. Realmente cai na risada.
Ghost me diz que o gato de Tina est em algum lugar na
casa, o mais provvel, na cama com Ceecee. E por isso
colocou a Tina no meu quarto, porque eu no estava em casa.
Eu digo que besteira.
Acredito que o meu amigo jogou de casamenteiro.
Dou boa noite, e volto para o meu quarto e vejo a Tina
dormindo.
Minhas fantasias ganham vida na frente de mim. Se ela
apenas levantasse a cabea e me convidasse. Isso um pouco
estranho. Normalmente eu durmo nu. Embora esta noite
provavelmente no devesse.
Talvez ela no se importe.
Nope. No uma boa ideia.
Entro no banheiro e tomo um banho rpido.
Volto para meu quarto nu e penso o que posso usar para
dormir. Muitas vezes no uso cueca, mas tenho algumas
boxers em algum lugar.
Depois de pesquisar as gavetas por alguns minutos eu
acho sedosos boxers negros.
Isso vai servir.
Caminho para cama, pego a Tina, retiro o cobertor e nos
coloco dentro. Ela nem sequer se move.
Pobre querida. Est to cansada.
Jogo seu corpo em direo ao meu de tal maneira que
suas costas esto firmemente unidas ao meu peito. Coloco
meus braos ao redor da sua cintura, empurro meus joelhos
atrs dos joelhos dela e respiro o perfume do seu cabelo.
Cheira como eu.
Eu gosto disso.
Eu gosto que a Tina esteja na minha cama comigo e no
tivemos sexo. mais que isto com ela. Quero ser seu protetor
e o nico que resolva seus problemas.
to bom sentir ela contra mim. To suave e
exuberante. Poderia acostumar com isso.
Alegria me enche.
Eu sorrio em seu cabelo, respiro uma vez mais e eu fico
dormindo em um pacfico sonho.
Captulo Quinze
O melhor sonho de todos

Acordo com um sobressalto. Ainda est escuro.


Onde diabos eu estou?
Este no o meu quarto. Meu quarto menor. Minha
cama ligeiramente menor. E normalmente em minha cama
no tem um homem roncando junto ao meu ouvido.
Bem, no exatamente um ronco. mais como um
grunhido.
O homem tem seus braos apertados ao redor da minha
cintura e meu traseiro est pressionado contra sua virilha.
Meu corpo fica completamente imvel.
Que diabos isso?
Definitivamente no o Ghost. Ele no parece ser o tipo
de abraar. Alm disso, ele est enrolado com Nat. O corpo do
Max , de alguma forma, mais esbelto que a construo
muscular deste homem. Por este processo de eliminao,
assumo que o Nik.
Eu sorrio para mim mesmo.
como minhas fantasias virando realidade!
Eu aconchego outra vez nele e o escuto gemer
ligeiramente. Meus olhos abrem e fico quieta por um
momento. Fao de novo e seus braos apertam mais ao redor
da minha cintura. Sinto uma dureza crescendo entre minhas
ndegas.
Oh, meu Deus!
Nik est dormindo e tem uma ereo.
Uma ereo que est localizada entre minhas ndegas e
muito perto de minhas partes de senhora.
E parece delicioso.
Quando esfrega suavemente seu duro comprimento
contra mim, luto contra a urgncia de vir ali mesmo.
Umidade escorre do meu centro e coloco-me nervosa.
Quero isto. Quero que o Nik me rasgue minha calcinha e
me tome.
Toma-me Nik!
Uma de suas mos roa abaixo do meu peito, fico quieta
de novo e minha boca forma um .
Toca em meu peito, seu bobo!
Ele faz melhor. A mo sob meu peito se move
ligeiramente para cima e corre o polegar sobre meu
endurecido seio sensvel. Sua outra mo move+se para baixo
em minhas costelas e ventre, entre minhas pernas e sua grande
mo em copo no meu monte mido.
Meus olhos rolam para trs da minha cabea e suspiro.
Eu escuto fungadas em meu ouvido e me dou conta que Nik
ainda esta dormindo.
De qualquer forma, move a palma de sua mo direita no
meu ponto doce. Eu mordo meu lbio para impedir um
gemido. O ritmo do meu corao se acelera e suo.
Eu preciso disto to seriamente!
Nik se move em seu sono e uso cada pedao de fora de
vontade que tenho no corpo para ficar quieta. Ele suspira e
murmura sonolento:
O melhor sonho de sempre.
Eu concordo, Nik!
Seu musculoso brao se aperta atravs do meu estmago
e sua palma continua esfregando enquanto empurra seu pnis
acima e abaixo do meu traseiro. A frico perversa.
Eu ruborizo e um formigamento comea na parte inferior
da minha espinha. Minha boca se abre ligeiramente e respiro
pesadamente.
Isso no pode estar acontecendo!
Meu primeiro orgasmo em cinco anos e com um
homem dormindo!
Pontos brancos aparecem em minha viso e minha
cabea pende para frente. As contraes do meu orgasmo
comeam e to intensa que acredito que vou desmaiar. Isto
xtase puro.
Se isto o que pode fazer dormindo, imagino quo bom ser
quando esteja acordado!
Oh meu Deus o que eu fiz?
Eu vou te dizer que voc fez... Acabou de foder uma
pessoa dormindo!
No havia notado o Nik colocarse tenso, mas sim
havia notado que seus braos se apertaram ao redor de mim.
Sinto umidade em minha regio lombar que est nua.
Talvez ele...? Ele gozou!
Ufa, agora estamos iguais!
Oh, Deus!
Sinto-me doente. Literalmente me sinto como se vou
colocar-me doente. Meu estmago est feito um n. Estou
aflita e envergonhada.
Nik relaxa contra minhas costas e sua mo move das
minhas reas mais privadas de volta ao redor da minha
cintura.
A sua boca est no meu ouvido e sussurra
sonhadoramente.
Tina.
Oh uau!
No s ele estava tendo um sonho sujo. Estava tendo um
sonho sujo comigo! Quero pular de alegria. Sorrio tanto
quanto posso, logo bocejo.
Uau. Um orgasmo depois de cinco anos realmente acaba
uma pessoa.
Eu relaxo nos braos perfeitos do Nik, me aconchego
mais perto dele e durmo.
***
Oh, Deus. O melhor sono que eu j tive.
No entanto, um pouco estranho que a estrela do meu
sonho esteja dormindo justo ao meu lado. Eu me pergunto o
que pensaria Tina se soubesse o que estava fazendo no meu
sonho? Foi to real.
Eu amo a bunda da Tina. Macia, redonda, firme.
No surpreendentemente, que sonhei com ela.
Normalmente eu fao isto. E estive pressionado contra ela a
noite toda.
Embora normalmente ela esteja me fazendo s coisas
mais sujas. Este sonho foi tranquilo.
Mas malditamente quente foi como se realmente
estivesse tocando ela. Ainda posso sentir suas curvas.
Pensando em minha garota de fantasia, onde ela est?
Abro meus olhos e olho ao redor. Posso ver a luz do sol
por trs das cortinas e minha cama esta vazia.
Deve ter escorregado fora tentando no me acordar.
Eu sento e esfrego meu rosto. Logo eu sorrio. Eu gostei
de ter a Tina na cama comigo.
Nunca passei a noite com uma garota. Meu quarto o
meu santurio. Meu lugar para relaxar e descansar.
Eu nunca quis trazer uma garota para minha cama. At
agora.
Se pensasse que Tina estaria de acordo lhe pediria para
mudarse e partilhar minha cama permanentemente.
Quem imaginaria que o sono pudesse ser to agradvel?
Puxo o lenol e fao o meu caminho para o banheiro
para tomar uma ducha. Tiro a boxer e juro que tem smen
nela.
Que demnios? Eu tive um sonho molhado? Quantos
anos eu tenho, 15?
Depois de tomar banho eu encontro outra boxer para
colocar e me dirijo at o lugar que estou seguro que Tina
estar.
Caminho para cozinha e encontro a Tina de costas para
mim. Seu pijama parece to sexy. Quando se estica para
alcanar o armrio por temperos, a bainha de seu short curto
sobe. Agradvel.
Ela tem uma mistura feita e est se preparando para
cozinhar algumas panquecas. Eu amo panquecas. Minha me
me faz panquecas sempre que estou em casa de manh.
Caminho detrs dela, coloco meus braos ao redor da sua
cintura e sorrio quando ela grita.
Ela se vira, empurra meu ombro e grita.
Deus, Nik! Voc me assustou!
Seu rosto est tentando manter uma aparncia de
desprezo, mas est sorrindo. Movo-me mais perto dela, seguro
seus quadris em minhas mos e pergunto: Como voc
dormiu, querida?
Tina engole em seco. Em uma voz tranquila, diz:
Bem. E Voc como dormiu?
Eu sorrio muito e digo: O melhor sono que tive em
um longo tempo.
Suas bochechas coram e se vira para panela. Limpa a
garganta, ento fala.
Eu estou fazendo panquecas para todos. Voc pode
ver se todos j esto acordados?
Caminho para os quartos e bato. Max o primeiro de p
e quando abre a porta eu explodo na gargalhada. Ele est
preto e azul. Seu nariz est inchado e seu lbio partido. Estou
rindo to forte que apoio uma mo para sustentar-me no
marco da porta e seguro meu estmago com a outra. Eu no
posso acreditar que a pequena Tina provocou tanto dano em
um tipo to grande.
Faz uma careta e diz: Ria cabea oca.
Em seguida, vai para o quarto de Ceecee para acord-la.
Caminho de volta para cozinha. Tina tem uma pilha de
panquecas prontas. Ela cantarola enquanto cozinha. Parece
que ela estava cantarolando "The way58" do Fastball. Eu gosto
dessa msica.

58
The way https://www.youtube.com/watch?v=nU-XLNs4TCY
Tina segura o prato de panquecas para mim. Voc
pode, por favor, colocar isto na mesa de jantar?
Ns nunca comemos na mesa de jantar. Nem sequer sei
por que temos uma mesa de jantar. Normalmente comemos de
passagem, na mesa de caf da manh ou no sof. Mas
concordo e pego o prato dela.
Quando estamos todos sentados mesa de jantar, Tina
sai da cozinha com outra grande pilha de coisas finas como
crepes.
Nat, que parece quase morto quando ela sai do quarto de
Max, v e grita:
Palainke59? - Soa como Palahchinkeh. Nat
geme. Voc sabe que eu sou viciada em palainkes?
Tina sorri e coloca-os bem na frente de Nat e, em
seguida, caminha para Max. Gentilmente toca seu rosto e diz:
Desculpe, querido. Eu sei que no so madalenas, mas isso
tudo o que poderia fazer com os ingredientes que encontrei
na cozinha. E eu vou te servir. Eu serei sua garonete esta
manh.
Max pega a mo dela e a beija. No se preocupe com
isso, baby. Eu sou um garoto grande.
Tina olha para ele com adorao e beija a sua cabea.

59
Palancike tipo um crepe da Europa Oriental
http://foodnetwork.sndimg.com/content/dam/images/food/fullset/2010/5/10/0/0043422F2_Hungarian-Crepes-
Palacsinta_s4x3.jpg.rend.sni12col.landscape.jpeg
Ela se senta e bate as mos. Olha para comida e diz:
Bem, vamos no deixem suas barrigas roncando. Ataquem!
Ghost o primeiro a tomar uma panqueca e isso o sinal
para todos atacarmos com gosto. Tm panquecas, palainke,
salada de fruta, suco de laranja, caf, manteiga, xarope e
geleia na mesa e tudo esta maravilhoso.
As panquecas tm canela e esto geniais. Todos
provaram o palainke em que voc espalha geleia e enrola
antes de com-los, esto bons. O melo da salada de fruta
perfeitamente doce. E o caf celestial.
Estou um pouco surpreso que Ceecee j havia comido
duas panquecas, um palainke, fruta e suco. Ela nunca come
bem pela manh. Olho mais atentamente para ela e pega um
pouco de panquecas e coloca ao lado de sua cadeira. No me
escondo quando olho por baixo da mesa e ela fica tensa.
Vejo um gato negro e branco sentado junto a sua cadeira,
lambendo seus bigodes e ronronando. Assim que a onde foi
parar suas panquecas extras.
Eu sorrio e balano a cabea. Ela abaixa a cabea e
morde o lbio para evitar sorrir. Levanta o olhar e novo e eu
pisco um olho para ela.
Nosso pequeno segredo, baby.
Observo a Tina que est olhando ao redor. Tem um
sorriso e parece satisfeita. Eu gosto.
Lembro-me do dia em que ela explicou por que no abriu
uma padaria. Como explicou que cozinhar para as pessoas era
um presente que gostava de dar e que tudo o que faz contm
uma parte dela. Suponho que cozinhar para os amigos a faz
sentir o mesmo.
Gira sua cabea para mim e me captura olhando-a. Atira-
me a lngua.
Quero chupar essa lngua.
De verdade. Penso sobre aquele beijo todo o maldito
tempo: seus lbios macios e sua lngua doce nos meus lbios e
em minha boca. E, diabos, eu quero que se repita. Mas Tina
deixou claro que s estava satisfazendo um pouco de
curiosidade, que isso era tudo. O que uma merda.
Ns acabamos de comer e fao um sinal para Max e
Ghost me ajudarem a limpar. As meninas tambm se
levantam. Eu explico brevemente.
Em nossa famlia, quem cozinha no limpa. Regras de
mame. Garotas preparem-se para ir ao trabalho.
Nat caminha at o Ghost e lhe d um forte golpe em seu
traseiro. Beija a bochecha de Max e logo a minha. Tina beija a
bochecha de todos e at Ghost sorri. Logo todas vo a seus
quartos para se preparar para o trabalho.

***
Quando chegamos loja, envio Nat ao Winnies para
trazer caf. Quando retorna, abrimos a loja e conto a Nat
como molestei sexualmente o Nik enquanto ele dormia.
Ela ri de mim por um minuto inteiro. Tenho certeza
de que ambos foram molestados consensualmente!
Ela est feliz por mim. Ento, finalmente voc
encontrou o seu grande O de novo! E que tal foi?
No consigo encontrar as palavras. Foi indescritvel. Eu
respondo: Absolutamente incrvel. Embora seja uma pena
que ele no soube.
O rosto de Nat assume uma expresso cuidadosa.
Voc confia em voc Nick, certo?
No hesito ao responder.
Sim.
Gira meus ombros para que estejamos cara a cara e
acaricia meu cabelo e pergunta.
Ento por que voc no pode se divertir um pouco
com ele? Vocs tem uma qumica surpreendente. Voc no
pode negar. E, pessoalmente, eu gosto como ficam juntos. Ele
um homem de famlia.
Eu sei o que ela quer dizer com isso. Isso significa que ele
iria cuidar de mim se eu engravidasse. No seria como Jace. E
tem razo. Mas no quero ter filhos outra vez. Nunca mais.
Devolvo a carcia e, com um sorriso digo: Porque no
me diz o que se passa com Ghost?
Ela suspira dramaticamente.
No pergunte. Foi algo de uma vez. Ns nos odiamos.
Responde.
Coloco uma mo sobre seu ombro. dio uma
palavra forte. No te parece? Alm disso, j sabe o que dizem
h uma linha tnue entre o dio e o amor. Como foi o sexo?
Os olhos de Nat se estreitam, contrai seu rosto e sorri.
Sussurra:
Foi incrvel. Eu nunca tive sexo louco antes. Mas eu
no sei se eu gostei porque foi intenso ou porque foi com o
Ghost. Eu nem sei o que aconteceu. Em um segundo eu estava
caminhando do banheiro para o camarote e no seguinte
minuto Ghost me arrastava para sala de conferncias. Foi algo
fora deste mundo. - Sua expresso fica sria. Ele disse que
no gostou que joguei com Max, que deveria ser com ele que
eu deveria jogar.
Eu me inclino para trs e abano com a mo, ento me
inclino para frente e sussurro: Caramba eu no sei sobre
estas coisas de dominao, mas me fez quente s de falar sobre
isto!
E ns morremos de rir.
Sorrindo, ela me faz uma pergunta. Por que voc no
dorme com Nik e v o que acontece? Se nada acontecer,
ambos so maduros o suficiente para deixar e continuar a sua
amizade. Mesmo que ele no se torne algo srio, podem se
divertir muito.
Nat move as sobrancelhas para cima e para baixo.
Porque eu vou quebrar meu corao, por isto.
Eu olho para longe. Eu no sei, querida. Eu gosto
muito dele para saber que, se eu dormir com ele, vou me
envolver demais e, basicamente, vou me expor a muitas
decepes. - Olho para baixo e jogo com o canto de um
pedao de papel e sussurro. Eu no posso com outro Jace.
Eu no sei quanto tem do meu corao para quebrar, mas eu
sei o suficiente para dizer que a prxima vez vai me destruir.
Agora estou machucada, no destruda. A prxima vez vai me
destruir. No preciso de uma relao perfeita. Preciso de
algum que no vai desistir de mim.
Seu rosto de incredulidade. Coloca um brao ao redor
da minha cintura, me abraa e diz: Voc acha que Nik
capaz de machuc-la?
Encolho os ombros e digo: Voc no viu como ele
tratou Sissy no restaurante. Era como se ela no fosse nada.
Menos do que nada! E ele dormiu com ela por quatro meses!
Ela balana a cabea e diz com carinho: Porque ela
era nada para ele. Ele explicou como as coisas eram e ela
tentou forar algo mais.
Estou exasperada e respondo mais forte do que o
necessrio.
Exatamente! Ns tambm terminaremos assim! Eu
vou me envolver demais e ele vai me dizer para seguir em
frente em frente e eu vou me tornar uma mini-mulher-
diablica e Sissy e eu vamos criar a irmandade annima de
mulheres que no podem superar o Nik e logo teremos que
contratar uma igreja e fazer sanduches e ponches para
milhares de mulheres que se uniriam!
Nat ri e me abraa. Sussurra em meu ouvido.
Por que no se arrisca? onde ganho est, no ?
Santo canolli! Ela est certa... Eu quero me arriscar!
Mas a questo permanece, posso ter o que escolher?
E ser que essa escolha me trataria bem?

***
10:16h
Eu estou pensando na Tina.
11:04h
Estou pensando no traseiro bem formado da Tina.
12:37h
Estou pensando em Tina ofegante debaixo de mim na
minha cama.
13:02h
Eu vou ao banheiro para me masturbar.

***
Volto ao meu escritrio depois de finalmente conseguir
um alvio muito necessrio.
J no est duro, verdade? Toma isto pnis!
Tina est sentada atrs da minha mesa com a cadeira
virada para o lado. No me viu chegando.
Parece to suave atrs da minha mesa enorme. Eu rio
baixinho. adorvel.
Eu limpo minha garganta para chamar sua ateno.
Desculpe-me, senhorita Tomic, desejava me ver?
Ela vira e me dispara um sorriso radiante.
Eu gosto deste sorriso. Ela to linda. Creio que poderia
me apaixonar por este sorriso.
Claro, senhor Leokov, por favor, tome assento. Ela
indica a cadeira que ela senta normalmente quando vem me
ver. Quando me sento, ela continua. Eu acredito que est
prximo do aniversrio de algum...
Max! Foda-se, eu vou mat-lo!
... E eu queria saber que bolo voc gostaria que eu
fizesse!
Passo a mo pelo rosto. Seu sorriso me mata. No
algum a quem pode dizer no to facilmente. Eu coo o
pescoo e explico.
Amor, no gosto de aniversrios. Quero dizer, sim eu
gosto de aniversrios dos outros, mas no o meu aniversrio.
Seu rosto fica triste e eu me sinto um idiota. Fala
baixinho e a luz que estava em seus olhos quando chegou,
desapareceu. Responde:
Oh... est bem. Ceecee queria que voc tivesse um
lindo bolo de aniversrio, mas se voc no quer em seguida
tenho que...
Endireito as costas e pergunto: Espere, o qu? Cricket
quer que eu tenha um bolo?
Estou atordoado.
Tina se levanta, caminha at mim e senta no meu joelho.
Explica-me.
Sim. Ceecee me parou esta manh quando estvamos
saindo. Ela disse que voc nunca tem um bolo em seu
aniversrio e que isto a deixa triste. - Ela beicinho com seus
lbios. No de uma maneira de sou-to-fofa, mas em um
realmente-estou-triste-por-voc e isso faz meu corao se
apertar.
Minhas duas garotas favoritas se juntaram contra mim.
Voc est to fodido.
Puxo-a firmemente para o meu colo e digo hesitante.
Humm, eu realmente odeio a coisa toda de
aniversrios, baby.
Ela apoia sua testa na minha bochecha e suspira.
No quero for-lo a fazer algo que no quer. - Ela
puxa minha lapela. E se eu fizer alguns cupcakes e voc
leva um para Ceecee? Isto bastaria.
O pensamento de decepcionar Cricket me deixa doente.
Eu amo minha sobrinha com todo meu corao e toda minha
alma. Eu faria qualquer coisa para torn-la feliz. E no tem
nada a ver com o que aconteceu. Simplesmente o feito de
que uma boa menina que ama a sua famlia.
apenas um maldito bolo.
Aspiro ao doce aroma da Tina e puxo uma mecha do seu
cabelo. E me rendo.
Vou te dizer o que. Faa um bolo e voc leva l em
casa cantaremos feliz aniversrio e ela ser boa por outro ano.
Sinto o corpo imvel de Tina. Ela puxa o corpo de volta
com olhos arregalados e sussurra. Srio?
Eu me inclino para trs na cadeira, eu dou de ombros e
despreocupadamente digo: Claro. Quero dizer, apenas
um bolo, no ?
Tina se inclina mais perto. Coloca as duas mos nas
minhas bochechas e sorri docemente.
No. No somente um bolo. a felicidade de uma
criana. No se pode comprar coisas assim Nik. Voc est
dando a Ceecee um presente.
Termina em murmrio.
Logo faz algo que me surpreende.
Ela se aproxima, inclina a cabea, posiciona seus lbios
nos meus e me beija.
Um beijo doce e terno que dura trinta segundos ou mais,
no que eu estava contando.
S quando eu estou a ponto de perder o controle e
inclinar ela sobre a mesa, lentamente ela se afasta.
Seu rosto est ruborizado e os olhos esto sombreados.
Parece espetacular. Eu gosto de como parece.
Ela me d um sorriso tmido.
Voc um bom homem, Nik. Estou muito feliz que
ns somos amigos. - Diz docemente.
Nvel de friend-zoned: infinito.
Eu quero gritar: Foda-se a amizade! Vamos em frente!
Mas em vez disso, me aproximo e a abrao. Sussurro:
Eu tambm, corao.
Captulo Dezesseis
Olha Nick seu aniversrio

A noite, quando Nat e eu chegamos em casa, Ghost


estava esperando. Dentro do meu apartamento.
Que imbecil entrou de novo no meu apartamento!
Pelo menos ele trouxe Bear de volta com ele.
Ensinou-nos como usar o novo alarme e o boto de
pnico. Aprendemos com bastante facilidade.
Ele disse com firmeza: Se voc no tiver certeza,
pressione o boto de pnico. melhor dizer a polcia ter
cometido um erro, do que, vir e buscar cadveres
ensanguentados.
Bom conselho, eu acho.
Ele saiu pouco depois e eu disse a Nat que ns estvamos
indo para casa de Nik quarta-feira para o seu aniversrio.
Ela estava animada com isso. Nat adora uma boa festa.
Eu tambm tive que contar algumas notcias que no me
atrevi dizer no trabalho.
Era por volta das trs da tarde, e eu estava pedindo um
caf com leite e caramelo salvador de vidas no Winnies e um
cara me de muito boa aparncia me parou. Ele me convidou
para sair.
E aqui est a coisa estranha.
Eu disse que sim.
Que diabos foi que voc disse?
Bem, depois do beijo ao meio-dia com Nik, meu corao
estava agitado. E isto no um bom sinal.
Eu acho que eu concordei em ir a esse encontro para
distrair-me do Nik.
Se ele queria algo comigo, ele teria me feito saber. E
mesmo assim eu no ficaria com ele at que estivesse segura
de que ele pudesse ser o que necessito.
Ento, eu tenho um compromisso com Chad o
contador na quinta-feira noite. O que significa que eu iria
perder a noite do pquer.
Eu tenho certeza que no vai passar batido de qualquer
maneira.
Nat se senta no sof, lendo meu e-reader. Eu limpo
minha garganta e comeo:
Ento, eu tenho um encontro na quinta-feira.
O corpo de Nat para, levanta o olhar do e-reader e fica
me olhando. Depois de cerca de dez segundos ela faz o exato
oposto do que eu pensava que seria. Ela tem um enorme
sorriso e grita:
Finalmente! Pelo amor de Pete, j era hora mulher!
Uh, o qu?
Uh, o que voc est falando? Eu pensei que estaria
zangada! - Digo.
Parecendo confusa diz: Zangada? Porque estaria
zangada? Eu disse esta manh que voc tentasse com o Nik...
Baixo os olhos e a corto com: O encontro no com o
Nik.
Silncio.
Um torturante e longo silncio.
Em seguida, ela se endireita e explode.
O que DIABOS h de errado com VOC?
Eu tremo e comeo: Seu nome Chad e ele um
contador. Eu o conheci no Winnies esta tarde.
Ela baixa os olhos e balana a cabea em descrena.
Pergunta:
Deixe-me ver se entendi. O dia aps o aniversrio do
Nik voc vai ter um encontro... com algum que no o Nik.
Concordo, encolho os ombros e digo: No como se
ele se importasse. Eu disse que ele no me quer desta maneira
e eu fiquei louca quando o beijei esta tarde...
Ela grita: Voc o que??!
... e em seguida o Chad me convidou para sair e
parecia a distrao perfeita do Nik...
Ela agita seus braos no ar e choraminga. Por que
voc faria isso??!
... eu acho que eu poderia estar apaixonada por ele!
Ela engasga e cobre a boca com uma mo. Escuto um
abafado som de simpatia.
Oh, querida.
Eu sinto as lgrimas queimando meus olhos. Murmuro:
Por que tudo parece uma merda?
Ela se levanta, caminha at mim e me d um abrao
apertado de urso e me diz:
assim que voc sabe quando algo realmente bom
est por vir.
Minha melhor amiga o senhor Miyagi.

***
A quarta-feira pela manh chega e eu estou ocupada na
cozinha assando. Enviei Nat Safira no meu carro, assim
posso passar toda a manh assando sem pressa.
Eu no posso acreditar que Nik concordou em ter um
bolo de aniversrio!
Ceecee me parou pouco antes de sairmos para pedir-me.
Por Favor, faz ao tio Nik um bolo de aniversrio. Ele
nunca teve um e isso me deixa triste. Eu quero mostrar o
quanto o amamos.
Ento aqui estou eu, fazendo um bolo de sete camadas
de doce chocolate derretido e tambm estou assando um
monte de Bolinhos de chocolate branco e framboesas para
levar. Fiz uma parada de ltima hora no supermercado hoje
de manh cedo e consegui algumas canetas de decorar que
pensei que Ceecee gostaria. Assim, que estou levando os
bolinhos para que ela os decore. Esse ser o seu presente para
o tio que ama mais que tudo.
Termino de assar e apago o forno. Tenho que esperar um
tempo para decorar o bolo. Precisa estar completamente frio.
Sento no sof e suspiro de alvio quando levanto minhas
pernas sobre ele.
No dormi muito bem de noite. Nat me disse que ir ao
meu encontro no dia seguinte ao se aniversrio realmente iria
magoar profundamente o Nik. A ideia de fazer dano ao Nik
suficiente para fazer meu corao fique apertado. No estou
segura do que fazer. Eu quero acreditar nela, mas ele no me
deu nenhuma indicao de que ele est interessado em mim
mais do que um amigo. Ele fugiu de mim e se arrependeu do
nosso incrvel beijo! Isso suficiente para dizer que ele me
colocou na friend-zoned, certo?
Eu estou realmente arrependida de ter concordado em ir
a esse encontro com Chad. Ainda vou ir e dar uma
oportunidade, mas no vejo que isto pode ir longe.
Eu olho para o relgio na parede. Passou tempo
suficiente.
Suspiro.
Tempo de decorar este bolo monstruoso.
***
Eu no sei como isso aconteceu.
Eu presumi que quando eu disse a Tina que poderia fazer
apenas um bolo ficaramos Tina, Max, Ceecee, e eu.
Olho ao redor da sala e tento descobrir por que minha
me e minhas irms, Ghost, Trick, Nat, Lola, Mimi, e Tina
estavam aqui tambm.
Ceecee estava mesa decorando os bolinhos que a Tina
trouxe. Isto foi legal da parte dela.
Eu no consigo parar de pensar no beijo suave de ontem.
Eu tomei a deciso de que a beijaria hoje e deixaria fluir as
coisas. Com sorte, ela me diria que me quer tanto quanto eu a
quero. Mas Tina um osso duro de roer, porque ela
normalmente afetuosa. No uma daquelas meninas que
provocam para chamar a ateno de algum, como a maioria
das meninas que eu conheo.
Alm disso, h algo errado com Tina hoje noite.
Viro-me para v-la conversando e rindo com a minha
me e minhas irms na cozinha. Esto sendo todas as abelhas
ocupadas hoje noite e se sou honesto, eu vi essa cena em
minha cabea muitas vezes. Mas ela est me evitando. Eu
acho que o beijo suave que me deu a fez um pouco tmida.
Mame fez trs tipos diferentes de Paella60 para o jantar.
Amo a comida da minha me. Ela mexicana e cozinha com
muitas especiarias. Tudo que faz delicioso e tem geralmente
algo de calor. comida confortante. Bem, para mim, .
Durante a minha infncia, mame fazia comida mexicana,
pelo menos, quatro vezes por semana. Ela tambm fazia
comida russa para apaziguar o papai algumas vezes por
semana. Acredito que ela faz mais comida russa agora que o
papai se foi. Algo para nos assegurar que teremos o melhor de
ambas as culturas.
Ns comemos, bebemos e nos misturamos. Ento hora
de cortar o bolo.
Tina trouxe um mamute de bolo. muito alto. E ele est
coberto com chocolate derretido pegajoso e espesso. Ela disse
a todos que um bolo sete camadas alternadas de chocolate
derretido com creme de caramelo atravs dele. Todos os
rapazes gemeram em aprovao.
Hoje completo trinta e cinco anos.
Dezenove anos atrs, meu pai morreu. Se alguma coisa
pudesse fazer hoje noite perfeita seria t-lo de volta, mesmo
que apenas por um momento. Eu gostaria de ouvir que
conselho me daria neste aniversrio em particular.
Ceecee me observa com um sorriso enorme no rosto e
aplaude com emoo.
60
Paella: um prato tpico da gastronomia espanhola a base de arroz condimentado aafro, cozido
com carnes, crustceos e hortalias.
Eu sorrio de volta.
Isto para voc, menina.
A multido canta feliz aniversrio e apago as velas. De
acordo com Ceecee tambm preciso fazer um desejo. Eu fecho
meus olhos e desejo.
Desejo Tina na minha cama.
Todas as meninas vm e me beijam na testa. Depois que
elas acabaram, todas elas do risada pela quantidade de lbios
em cores que tem nela. Os caras me golpeiam as costas e me
desejam boas coisas.
Tina corta o bolo e o comemos. a melhor coisa que eu
j provei alm da boca da Tina.
O bolo macio e pegajoso e a cobertura espessa e
pegajosa. perfeito. No que eu esperava menos da Tina.
Todas as mulheres ajudam a limpar a baguna e lavar os
pratos.
Mame e minhas irms dizem adeus e Max coloca
Ceecee na cama uma hora aps da sua hora de dormir. Cricket
teve uma excelente noite.
O resto de ns nos movemos para fora e nos instalamos
no ptio de fora tomando cerveja e brincando.
Eu olho para o quintal e penso sobre hoje noite.
Eu no me arrependo de nada. o primeiro aniversrio
que eu comemoro em dezenove anos e tudo o que importa
que eu estava cercado por todas as pessoas que so
importantes para mim.
Splash.
Eu no tenho ideia de que direo veio.
Levanto-me e o bolo cai pelo meu rosto at o cho.
Que diabos?
Limpo o glac do meu rosto e olho em volta para meus
amigos.
As meninas esto de costas para mim, com os ombros
sacudindo. Elas esto se esforando para conter o riso. Os
caras no tentam tanto. Max est apontando para mim e
rindo. Trick e Ghost riem entre dentes em suas cervejas.
Feliz aniversrio para mim.
Eu noto que h uma pessoa desaparecida.
A mulher diablica e escorregadia est tentando escapar!
O jogo comea, amiga... Basta esperar.

***
Est ficando tarde e meus amigos esto comeando a dar
boa noite. Mas eu no vi Tina em um tempo.
Na verdade, eu no a vi desde que tive meu rosto cheio
de bolo.
Olhei para Nat e ela me explica: Ela me disse que
estava colocando seu presente no seu quarto. No sei porque
est demorando.
Mimi e Lola dizem boa noite e Nat me disse que iria com
elas para casa, assim no teria que esperar.
E ento todo mundo tinha ido embora.
Caminho para o meu quarto e abro a porta. E ali esta
Tina desmaiada em minha cama.
Bem, pode no ser o que voc tinha em mente, mas voc
conseguiu seu desejo.
A pobre criatura parece exausta. Acho que pela primeira
vez em sua vida, cozinhar a deixou exausta.
Caminho silenciosamente at a cama e a olho.
Ela bonita. Ela est deitada de lado, com os joelhos
contra o peito com um brao sob sua cabea como um
travesseiro, seu longo cabelo escuro espalhado sobre o
cobertor. Nenhum pingo de maquiagem em seu rosto e ainda
assim esta linda.
Tem um pacote azul descansando ligeiramente em baixo
dela. Tenho que levantar sua mo pelo pulso para pegar.
Esvazio o contedo com rapidez em minha cama para no
acord-la.
Quando pego o primeiro artigo, eu tenho que morder o
lbio para parar no rir em voz alta.
Ela me comprou pijamas. Mas no qualquer pijama. A
parte de cima e a parte de baixo tem o pequeno Simba do Rei
Leo neles. So brilhantes e amarelos e dizem No posso
esperar para ser o rei em toda parte.
Parece um pijama para criana, s que maior.
H um outro presente. Eu abro to silenciosamente como
posso. uma bola oito mgica. Tem uma nota anexada.

Para todos aqueles momentos em que voc precisar de uma


segunda opinio no trabalho. Guarda no seu escritrio.
Com amor, Tina.
Eu sorrio para mim mesmo. Eu amo isso. Eu me inclino
sobre sua forma dormindo e planto um suave beijo em seus
lbios.
Parece que esse deve servir como o beijo que prometi
dar-lhe hoje noite porque ela est fora de jogo.
Eu dispo-me e coloco o meu pijama novo. realmente
confortvel.
Eu tomo uma deciso rpida e dispo a Tina. Retiro suas
sandlias, desabotoo seus jeans e os baixo lentamente por suas
pernas. Quando me endireito um pouco, percebo que meu
rosto est justo em frente a sua calcinha cobrindo seu sexo. Eu
no sei o que me possuiu, mas inclinei para frente e enterro
meu nariz ligeiramente em tudo o que Tina. Respiro dela
como se fosse um inalador para asma.
Minhas pupilas se dilatam e em poucos segundos eu
estou duro como uma rocha.
Isso foi inteligente. Bravo.
Seu cheiro perfeito e eu quero prov-la. Estou bbado
dela.
Estou ocupado em retirar sua blusa e uma vez que est
fora tudo que posso fazer olhar. Tudo o que ela veste um
suti branco e calcinhas lisas de algodo branco. Seu corpo
curvilneo e suave, e sua pele plida como uma boneca de
porcelana. Parece inocente quase virginal.
E eu quero tanto dar uns amassos nela agora.
Porra! Por que eu pensei que seria uma boa ideia?
Contendo-me, pego a camisa do pijama e deslizo sobre
sua cabea e braos. Eu estou comeando a pensar que,
mesmo que uma banda entrasse aqui, ela no iria acordar.
Baixo as cobertas, eu a pego e a coloco de volta na cama.
Pulo atrs dela e puxo suas costas contra meu peito.
Suspiro. Meu corpo aquece e em um estou instante
relaxado.
Sorrio, fecho meus olhos e durmo.
Acordo para descobrir que eu estou sozinho em minha
cama e h uma nota no travesseiro ao meu lado.

Desculpe por desmaiar a ltima noite. No entanto, estou


contente de ver que voc est usando seus novos pijamas! Obrigado
pelo carinho. Voc o melhor. Com carinho, Tina xxxxxxxxxx
P.S. Bolo na cara uma tradio na minha famlia... Agora
voc ter boa sorte por um ano inteiro.
Bolo na cara uma tradio familiar? Sorrio. Terei que
devolv-lo em seu aniversrio.
E conseguirei dez beijos desta vez.
Eu me pergunto o que ela pensou quando acordou vendo
que eu a tinha despido. No parecia chateada na nota.
Inclusive me agradeceu por cuidar dela.
Eu sorri como uma idiota.
quinta-feira. Noite de pquer.
Eu mal posso esperar para v-la.

***
J passa das 20h, O restaurante tailands onde estamos
muito bonito. Tomei um txi e assim Nat poderia levar meu
carro para ir ao Nik.
Estou sentada em frente ao Chad o contador que est me
contando sobre sua coleo de selos. Disse que poderia ir v-
los quando quisesse. S precisava ter certeza de que sua me
no estaria em casa.
Se algum estivesse me contando isso eu teria um ataque
de riso. Mas no engraado quando voc faz parte da
histria engraada.
Pelas barbas de Merlin... Como fui me meter nessa
confuso?
Ento, voc trabalha em uma loja de roupas? - Ele
pergunta enquanto come a sua comida.
Levanto o olhar e sorrio com entusiasmo.
Sim sou dona da loja. Se chama Safira. Trabalho com
minha melhor amiga. Eu amo isso.
Ele parece pensativo e ento pergunta: H alguma
chance de voc mudar de opinio sobre a sua profisso?
Eu me inclino para trs em minha cadeira e tento no
olh-lo. Em vez disso, eu pergunto: O que voc quer dizer,
Chad?
uma pena. Ele um cara muito bonito. Mas quando
ele abre a boca e a diarria verbal bate em voc, voc percebe
por que ele ainda esta solteiro. Bem, isso, e a coleo de
selos... E ainda vive com sua me aos trinta e oito.
Ele sorri e diz: Bem, eu no sei se eu poderia estar
com uma mulher que passa o tempo todo rodeada por roupas.
H um problema enorme nos Estados Unidos em relao as
mulheres que so obcecadas com as compras. Eu gostaria de
saber que esta no seria uma opo com minha esposa. Ento,
mudar de profisso seria uma opo?
Ele levanta as sobrancelhas em expectativa.
O qu? Oh, inferno no.
Para comprar algum tempo eu pego o meu copo de gua
e tomo um gole.
Esse cara que eu conheo h menos de dois segundos me
pediu para trocar a minha profisso e basicamente me fez uma
proposta de casamento?
Querido Menino Jesus!
Eu preciso sair daqui. Eu preciso da Nat. Hora da sada
de emergncia.

***
Eu no posso acreditar no que acabei de ouvir.
A raiva ferve na boca do meu estmago. Eu pressiono
minhas mos no meu lado para deter-me de bater algo.
Planejei passar o dia evitando a Tina. Funcionou bem
quando ela enviou uma mensagem dizendo que estava um
pouco ocupada para almoar hoje. Perfeito, pensei.
Eu planejei beijar a vida fora dela hoje noite e deixar
tudo em pratos limpos. Eu quero a Tina. Era to simples como
isso. Tomei a deciso de que esta noite era noite. Ou era.
Os meninos chegaram em casa um pouco mais cedo para
colocar a mesa de pquer e as meninas chegaram pouco
depois das oito, menos a Tina. Eu poderia ver Nat evitando
contato visual comigo e pensei que era um pouco estranho.
Ela parecia bastante desconfortvel tambm.
Depois de alguns minutos, quando Max perguntou a Nat
onde estava a Tina e todas as meninas ficaram tensas, soube
que algo estava acontecendo.
Nat tentou minimizar com um pequeno encolher de
ombros.
Sinto muito rapazes, Tina me pediu para pedir
desculpas. Ela tinha planos de ultima hora e teve que nos
deixar na mo.
Max ficou parado, olhou para ela com um olhar severo e
disse: O que mais importante do que uma noite de
pquer? noite da famlia! - Ele percebeu que ela ficou ainda
mais tensa e disse com firmeza. Tudo bem garotas, onde
Tina foi esta noite?
Nat olhou para baixo e brincou com o lbulo da orelha.
Ela sussurrou to baixo que mal pude escut-la.
Ela est em um encontro.
O silncio envolveu a sala.
Um encontro?
Um maldito encontro?
Tinha centenas de perguntas a fazer, mas no sabia por
onde comear. Ser que ela conhecia esse cara? Onde o
conheceu? Desde quando sabia que no ia vir hoje noite?
No so estas as coisas que se contam aos amigos?
Esse cara poderia ser perigoso, pelo amor de Deus!
E no posso evitar me perguntar se toda esta raiva que
estou sentindo o resultado de cime. Cheguei a seguinte
concluso pela minha reao: Tina uma boa amiga que
poderia estar tendo um jantar com um assassino em srie!
Isto nos leva a agora. Pergunto: Algum conhece este
tipo?
Nat, Meems, e Lola sacodem suas cabeas para mim.
Nat diz:
Ela o conheceu no Winnies no outro dia. Tudo o que
sei que seu nome Chad e contador.
Chad. O nome de um assassino em srie.
Definitivamente.
Mimi olha em volta e oferece: Bem o que voc
esperava? Tina muito atraente. Ela um bom partido para
qualquer cara. A parceira perfeita.
Lola balana a cabea de acordo e termina suavemente.
E vocs so apenas amigos, certo?
Ao invs de responder, caminho pelo corredor para o
meu quarto e fecho a porta.
Uma vez que entro, eu deito na minha cama e eu me
inclino para trs.
Acalme-se. Tudo vai ser resolvido.
Espero.

***
Depois de evitar habilmente responder as perguntas
extremamente invasivas do Chade, peo desculpa para ir ao
banheiro feminino. Uma vez l dentro, eu pego o meu telefone
da minha bolsa e enviou uma mensagem para Nat.

EU: Esse cara louco! Procedimento de sada de


emergncia em 10 minutos.
Nat: deixa comigo. Aumenta o volume do seu telefone
no ltimo.
Caminho de volta para mesa com um sorriso brilhante e
me sento. Eu respondo a algumas das questes menos
invasivas do Chade e ento meu telefone toca com 'Thrift
Shop' Macklemore.
Hora do espetculo.
Pego meu telefone do meu bolso, olho para tela e finjo
uma careta. Digo em uma voz confusa quase genuna:
Oh, por favor, desculpe-me. Isto pode ser importante.
Eu franzo as sobrancelhas e atendo o telefone.
Ol?
Nat soa engraada quando diz:
Blah Blah blah. Co atropelado por um carro.
Arregalo meus olhos e coloco a mo em meu peito.
Sussurro em voz alta.
Qu? No! Fluffy no!
Nat respondeu srio.
Acho que devemos ter um cachorro. Ou dois.
Baixo a minha cabea, com a mo sobre meu peito e me
lamento.
Oh no! No meu precioso beb!
Nat soa como que se j tivesse tomado uma deciso.
Vamos pegar dois. Mais animadamente continua.
Pugs! Os chamaremos Pizza e Donut!
Seco as lgrimas que eu derramei pelo meu rosto. Eu
respondo com uma voz trmula.
Por qu? Querido Deus, por qu?
Nat responde como se pensasse que eu estava
respondendo a sua declarao anterior.
"Porque s vezes me sinto sozinha, voc sabe!
Deixo cair meus ombros cados e os foro a tremer.
Sussurro baixinho:
No tome nenhuma deciso sem mim, Doutor. Estou a
caminho.
Nat ri e diz dramaticamente:
E o prmio de melhor desempenho sob presso vai para
Teeny! Ento, sua voz fica sria. Mas, falando srio, eu
quero um cachorro.
Fim da chamada.
Ela desligou na minha cara!
Captulo Dezessete
Cometi um erro

sbado noite.

Eu tenho certeza que as meninas viro para o clube hoje


noite. E, pela primeira vez, eu no estou animado para ver a
Tina.
Na verdade, eu estou temendo isso.

A noite do pquer correu bem do que eu podia ouvi-lo.


Ouvi todos rindo e conversando de dentro do meu quarto. As
meninas foram embora perto da meia-noite. Eu implorei por
uma dor de cabea depois que eu ouvi sobre o encontro da
Tina e passei a noite na minha cama como uma criana
teimosa que no ganhou o que queria.

Ontem, eu evitei Tina como a peste. Ela me mandou


uma mensagem instantnea perguntando se eu queria ir
almoar, mas eu menti e disse a ela que estava me afogando
no trabalho e estaria fora do local a maior parte do dia.
Hoje Tina veio para o escritrio, mas pedi para Max lhe
dizer que eu no estava. Ela trouxe alguns bolinhos para ns,
mas eu no comi nenhum. Voc sabe que a merda ficou sria
quando voc recusa bolinhos de caramelo pegajosos que tem
sabor como o cu. Eu no tenho certeza o que ela queria, mas
eu no estava com disposio para ouvi-la falar sobre o seu
fantstico encontro com o Super Chad, o contador do Ano.

Okay, ento me chame de mal-humorado, mas quando a


garota que voc realmente gosta no para voc, uma
porcaria. E agora estou realmente pensando em romper a
relao de um todo.

Eu acho que vou apenas dizer-lhe que o trabalho tem me


ocupado e que poderia no ter tanto tempo como eu
costumava para fazer nossos almoos e confraternizaes.
Logo cancelarei a noite do pquer de todos. E de alguma
maneira tirarei o resto das meninas para fora de nossas vidas.
Tenho que arrumar alguma maneira de pedir os passes VIP de
volta. Logo todos poderemos voltar a estar como estvamos
antes. Sem complicaes.

Estou com Ghost na sala de segurana olhando o CCTV.


Sei o segundo que as meninas chegam. B-Rock fica tonto e
sorri como uma idiota. Ento eu as vejo, lindas como sempre.
Cort-las para fora de nossas vidas no vai ser fcil. Tina a
ltima e beija ao B-Rock na bochecha enquanto olha para ele
como se ele pessoalmente iluminasse todas as estrelas da noite.
Eu sei como esse olhar pode fazer um cara se sentir. Eu sou
normalmente quem recebe este olhar.

Elas desaparecem de vista da cmera por alguns minutos,


em seguida, reaparecem no CCTV na rea VIP. Eu posso ver
que elas esto olhando em volta nos buscando. Depois de
alguns minutos, elas desistem. Tina ainda lana alguns olhares
a volta. Ela est franzindo a testa. Eu no gosto disso.

Sabendo que eu estou colocando esse olhar em seu rosto


me faz sentir como maior burro do mundo. Especialmente,
quando h apenas uma semana eu jurei que faria qualquer
coisa para proteg-la de olhares como esse. Mas isso foi antes
da minha epifania esta manh.

Quem vai me proteger dela?

Ghost suspira e olha para mim. Ele diz: S uma dica,


homem.

Confuso eu respondo: Huh?


Ele inclina-se para trs na cadeira e me diz o que ele
acha: Tina gosta de voc. Mais do que gosta. Faz com que
te cresam umas malditas bolas e faa algo a respeito.

Eu olho feio para ele e cuspo fora: Ela tinha um


encontro na outra noite. Eu no acho que ela gosta de mim
tanto assim, mano.

Ele coloca as mos atrs do pescoo e sorri. E oferece.


Se eu fosse uma garota e eu visse o cara que eu gosto todos os
dias agir como se no estivesse interessado, iria me deixar
louco. Eu faria qualquer coisa para obter minha mente fora
disso. Mesmo ir a um encontro.

No respondo; apenas olho para Tina atravs do


monitor.

Deus, por que ela tem que ser to bonita?

Ghost faz um som impaciente. Porra, cara, ela pediu


para tirarem ela do encontro depois de meia hora. Isso soa
como se ela estivesse tendo um bom momento?

O que?
Eu franzo a testa. Estou confuso.

O que?

Ghost suspira e se inclina ligeiramente para frente. Ele


olha para o visor e aponta para garota dos meus sonhos.

Aquela sua garota estava louca para sair de l.


Chamou a Nat para tir-la de l. O cara era um desastre.
Supremo desastre. Ainda vivendo na casa de seus pais e tem
uma coleo de selos.

Ele ri na ltima parte.

Voc est fodidamente falando srio?

Que diabos, homem? Por que voc no me contou


nada disso ontem ou hoje? - Eu exijo. Eu estou chateado.

Ele se inclina para trs em sua cadeira novamente e sorri


cruelmente. Ele d de ombros e murmura: Voc me
perguntou?

O filho da puta.
Eu estreito meus olhos e pergunto: Por que somos
amigos? Eu estou realmente curioso.

Ele ri e me lembra: Eu acho que porque eu sempre


cuido das suas costas, irmo.

Ele tem razo. Ele um idiota, mas ele est certo. Nem
uma nica vez na minha vida eu j tive que passar por
qualquer coisa sozinho. Antes do Ghost estava Max. Meu
irmo mais novo sempre teve minhas costas,
independentemente da situao. Ento eu conheci Asher. Ele
era um garoto alto, com cabelos loiros desalinhados e olhos da
cor do caf. Muito diferente de como ele hoje se eu pensar
nisso. Eu no tive um estiro de crescimento at depois do
ensino mdio, agora eu sou mais alto do que todos os caras.
Ele estava sendo insultado por algum atleta idiota. Eu fui l,
parei ao lado dele e perguntei: Voc precisa de uma mo?

Ele olhou para mim com os olhos apertados e balanou


a cabea. No dia seguinte, caminhava pelo corredor; ele me
alcanou e comeou a caminhar comigo. Ele disse: Eu sou
Asher.

Sem olhar para ele balancei a cabea e disse: Eu sou


Nik.
E foi isso. Max, Ghost, e eu temos sido amigos desde
ento. Ele tem estado conosco em tudo; o tiro do Marcus, a
morte do pai, o acidente da Ceecee. Todas as coisas
importantes. E ele sempre foi slido, bom em ajudar quando
voc est no seu pior e acha que voc no precisa de ningum.
Ele passou a maior parte de sua infncia escapando da famlia
quando ele foi acolhido pela minha.

Ghost no vai dizer isso, mas ele amava meu pai tanto
quanto eu. No dia que papai conheceu Asher Collins o viu
realmente. Quando o Ghost estava saindo o pai o chamou de
lado e disse: Se Voc alguma vez precisar de alguma ajuda,
filho, seja o que for, voc chama Niki e ele vai me dizer. Eu
vou cuidar disso.

Ele no ficou chocado com o que meu pai estava


dizendo. Papai estava dizendo a Ghost que se seus pais no
parassem de bater em seu filho, iam conseguir que ele os
matasse. E Ghost apreciou o gesto. Desde aquele momento,
meu pai era seu dolo. E mame o conquistou cedo por estar
mais atenta dele. Ele agiu como se ele no gostasse, mas eu
vejo como ele olha para mame, como ele deseja que ela fosse
sua me biolgica. O sangue no significa nada para ns.
Ghost meu irmo.
Ghost olha mais de perto o monitor e sussurra: Oh
merda.

Estou imediatamente alerta. Eu olho para o monitor.


Uma das garonetes esta recolhendo um copo quebrado aos
ps da Tina. Mimi e Nat esto flanqueando a Tina e a tocam
de forma gentil e Lola esta segurando algo na perna da Tina.
A garonete est falando a mil por hora e olhando para Tina e
se desculpando. Tina move a cabea, sorri e contesta. Lola
remove o que tinha colocado na perna da Tina. Vejo que
alcana a mesa e pega um monte de guardanapos e as coloca
na perna da Tina. Percebo que ela se cortou e est sangrando.
To rpido como a luz estou de p e fora da porta. Corro
at a rea VIP at que alcano as costas da Tina. Sem sequer
avaliar a situao a tomo no estilo noiva e caminho at a porta
traseira do bar.

Tina comea com um estridente. Nik, o que...

Mas eu a cortei, dizendo: S um segundo, corao.

Tina suaviza sua voz e solta. Nik, eu estou be...


E eu a cortei de novo firmemente: Tina, estamos
quase l. Fique tranquila, querida.

Ela me escuta desta vez. Ela fica quieta e relaxa. Seu


brao esta ao redor do meu pescoo e sua mo suavemente
acaricia o cabelo da minha nuca. Eu me sinto to bem que
estou preocupado em empurrar mais contra a mo dela e
ronronar como um gato.

Como se estivesse em uma misso, a carrego todo o


caminho at meu escritrio e a sento em minha mesa. Por
sorte, ela esta usando um vestido que vem at o joelho. de
uma bonita cor azul profunda com um decote em V e mangas
soltas. Parece uma princesa.

Eu me ajoelho na frente dela e mantenho seu tornozelo


em minhas mos. H um pequeno corte ali. Ele sangra um
pouco mais do que eu gostaria, mas no nada grande. Eu
olho para cima para ver seus lindos olhos verdes olhando para
mim, risonhos.

Cobrindo o rosto com as mos, eu inclino minha testa


em seu joelho e digo um abafado: Ok, eu talvez tenha
exagerado.
Ela coloca uma mo na minha cabea e seu corpo treme
com uma risada silenciosa.

Voc um idiota.

***
Nik levanta a cabea do meu joelho e passa a mo pelo
cabelo. Ele parece tenso e diz: Deus, Tina, eu estava
preocupado. Tipo fora da minha mente de preocupao. Eu
pensei que voc estava realmente machucada.
Uau.

A coisa toda foi minha culpa, eu estava conversando com


Mimi ao andar para trs e estupidamente caminhei direto na
pobre garonete que deixou cair um copo, mas salvou trs
outros.

Bom para ela, eu penso!

Nik estava to preocupado que ele veio voando do nada,


me pegou e me levou para que ele pudesse me consertar por
ele mesmo. Isso ridiculamente doce. Eu no sabia que ele
podia ser assim. Eu amo este homem. De verdade que o amo.
Com todo meu corao. No h como negar isso. Sinto-me
segura com ele. Qualquer tristeza que sinto na minha vida se
vai no momento em que vejo o Nik. Ele faz que com que
valha a pena levantar-me cada dia pela manh. Meu corao
incha cada vez que o vejo atirar esse olhar.

Por favor, me beije.

Eu toco seu rosto e sussurro: Niki.

Assim que eu digo o nome dele, ele pega meu tornozelo


em suas mos grandes e comea a massagear. to bom que
eu fecho meus olhos e mordo minha lngua para me impedir
de gemer.

Ele sorri. Bem, eu acho que melhor eu te consertar


isto, hein?

Concordo com a cabea e ele anda em torno de sua mesa


e alcana algo debaixo dela. Ele pega um kit de primeiros
socorros e coloca perto de mim. Ele abre e remexe dentro dela.
Suas mos emergem com duas coisas, um antissptico e um
Band-Aid. Ele limpa o pequeno corte com a gaze e o
antissptico, pica um pouco, mas nada importante. Eu tive um
parto natural por 18 horas! Nada nunca vai ser to doloroso
como aquilo.
Limpando o corte com movimentos suaves, ele sopra
sobre ele e ele faz minhas partes femininas tremer. Ele sorri
para mim e me entrega o Band-Aid. Estou um pouco confusa,
mas eu abro para ele e vejo que um rosa brilhante da Barbie
com flores e coraes nele. Eu rio e entrego a ele. Ele pega o
Band-Aid e beija minha ferida gentilmente.
Ele olha para mim, sorrindo. Depois de um longo
momento o rosto de repente se transforma e ele fica srio.

Voc e eu, Tina. Vai acontecer. - Eu suspiro baixinho.


Ele sorri e continua em um sussurro. Marque minhas
palavras, baby.

Oh, uau!

Eu gosto de como ele disse baby. Todo ofegante e sexy.


Eu gosto que ele me chamou de baby. Meu corao acelera.

Nik detm minha panturrilha e planta macios beijos


molhados pela minha perna. Minha respirao fica pesada e
meus olhos rolam para parte de trs da minha cabea. Quando
alcana minha outra perna fala contra ela: Diga-me que
voc quer isso tanto quanto eu.
Eu no posso acreditar em meus ouvidos. Eu quero saltar
sobre a mesa e fazer a Macarena!

Mas em vez disso, eu simplesmente concordo. Ele beija


meu joelho e eu sinto sua lngua para fora para lamber-me ali.
Ele nega com a cabea lentamente e pergunta silenciosamente:

No. Eu preciso de palavras, Tina. Voc me quer?

Inferno sim!

Meu corao para de bater de repente. Sim eu o quero.


Pra caramba. E estou com medo, mas neste momento eu estou
alm disso. Eu s quero o Nik de qualquer forma que ele
permita.

Ento eu mantenho nosso olhar e sussurro com voz


trmula: Eu quero voc mais do que qualquer coisa, Nik.

Seus olhos cor de mbar reluzem e ele acalma por uns


poucos segundos. Em seguida, ele levanta a cabea para o cu
e grita: Obrigado Porra!

Ele se levanta e inclina seu corpo alto e forte sobre a meu


corpo sentado forando-me a inclinar para trs e tenho que me
sustentar para trs em meus braos para que seu rosto esteja
bem em frente ao meu. Eu espero que ele me beije, mas ele
no faz. Em vez disso, ele corre o nariz levemente ao longo do
meu. O sinto por minhas veias, h tanto carinho nesse gesto.
Seu rosto esfrega levemente na minha bochecha. Eu amo isso.

Ele diz baixinho: Eu no quero voc apenas nos meus


sonhos, baby. Estive querendo voc por um longo tempo.

Eu sussurro: Niki.

Ele coloca os lbios perto do meu e respira


profundamente. Voc tudo que eu penso.

Eu sinto o formigamento comear no meu nariz. Um


sinal claro que eu vou chorar. Pare.

Mas ele continua vindo todo doce: Eu pensei que eu


precisava de uma mulher como voc. Acontece que eu s
precisava de voc.

Minha respirao trava.

Pare.
O que ele diz a seguir derrete meu corao congelado.

Voc a nica, Tina.

Eu j no tenho dvidas.

Meu corao salta uma batida e eu sussurro ferozmente:


Eu quero te beijar. Muito mesmo.

Sinto seu sorriso sobre meus lbios e em minha bochecha


enquanto ele responde. Faa isso.

Eu engoli duro e digo: Srio?

Ele balana a cabea.

Oh, merda. Ok.

Ele move seu rosto ligeiramente para que seus lbios


apenas toquem os meus. Eu me aproximo apenas uma frao
e l est.
Conexo.

E isso me abala. Um pontap de inicio para meu quieto


corao.
Eu escovo meus lbios suavemente contra o dele e ele faz
um rosnado profundo em sua garganta. Meu estmago aperta
e meu sexo chora de alegria.

Isso est realmente acontecendo. Eu no estou sonhando


e Nik est acordado!

Viva!

Sinto a boca do Nik se abrir contra a minha, ele est me


dando permisso para entrar e eu fao. Eu toco levemente sua
lngua com a minha e incrvel. Ele tem um gosto to bom.
Eu pressiono minha boca mais duro contra a dele e rodeio seu
pescoo com meu brao. Preciso estar mais perto dele.

Eu sinto que ele usa uma das mos para espalhar meus os
joelhos afastados e ele se move entre eles para trazer-nos ainda
mais perto. ento que me lembro de que no estou usando
calcinha hoje noite. Mas estou tendo um momento to bom
com a doce boca do Nik, que no posso falar.

Sua virilha encontra com a minha e ns dois gememos,


um contra o outro. Ele me rodeia com ambos os braos, uma
mo se enreda em meu cabelo segurando-o firmemente e a
outra desliza at minha bunda e aperta. Parece incrvel. Com a
mo na minha bunda ele me puxa para ele, enquanto se
esfrega contra mim. Sinto o quo grande e duro ele est
atravs de suas calas. Eu engasgo com o atrito que faz.

Se continuarmos dessa maneira, eu irei gozar em meros


segundos. No que seja algo ruim. S que no quero que Nik
se detenha. Quero suas mos por todos os lugares.

Eu me estico com a mo livre e envolvo em torno da


parte de trs de sua cabea, ento eu circulo sua cintura com
minhas pernas e seguro firme. Um dos meus sapatos caiu no
processo. Nik geme contra minha boca, estou abraada em
torno dele como um urso Koala. Ele coloca as duas mos sob
a minha bunda e me levanta. Ele levanta, nos vira e se senta
mesa. Ele se inclina ligeiramente para trs e comeo a moer
meu sexo desnudo contra seu duro pnis coberto. Ele geme
mais alto.

Ele respira pesadamente contra os meus lbios e sussurra:


Eu tenho que tocar em voc, baby.

Concordo com a cabea e continuo mordendo seus lbios


e lngua. Ele tem um gosto to bom! Hoje noite ele tem
gosto de hortel e usque envelhecido.
Delicioso!

Eu puxo o lbio inferior em minha boca e chupo. Sua


mo aperta no meu cabelo e eu suspiro. A ligeira dor faz meu
ncleo ainda mais molhado. Ele chega para baixo entre as
minhas pernas e toca a parte nua e mais ntima minha. Ele
solta minha boca alguns segundos para gritar: Foda-me!
Baby, voc est me matando.

Em seguida, retorna para minha boca e ele corre um


dedo levemente para cima e para baixo pela minha fenda
depilada e mida. Eu gemo nele. Seu polegar encontra minha
protuberncia sensvel e ele a trabalha em um movimento
circular suave. Eu gemo mais alto. Estou encharcada e eu
tenho certeza que a frente de suas calas, tambm.

Ele para de me beijar e se inclina para trs para olhar


para mim com os olhos entreabertos. Ele procura o meu rosto,
eu fecho meus olhos e levanto a cabea para o teto, minha
respirao irregular e o formigamento comea na parte baixa
da minha espinha. O brao do Nik que me mantm se aperta
em torno de mim, ele coloca a boca no meu ouvido e sussurra:
Eu quero ver voc vir, baby. Isto meu. Eu mereo
isso.

Concordo e lhe dou um olhar sedutor. Seus olhos piscam


na cor de mel quente. Eu sinto o formigamento ficar mais forte
na parte inferior da minha espinha inferior e na minha boca. A
primeira contrao do meu orgasmo comea e me arqueio ao
redor do seu polegar. Nik me d um sorriso malvado e baixa
sua mo ainda mais. Antes que eu possa pensar, pe um dedo
dentro de mim e eu explodo.

Oh, merda, oh deus, oh, oh Nik!

Vibro em torno de seu dedo e eu vejo como seu rosto se


contrai de uma maneira quase dolorosa. Ele esfrega minhas
costas em uma forma suave e reconfortante. Minha cabea cai
adiante sobre seu ombro. Ele mantm o dedo dentro de mim
esperando que terminem as ondas do meu orgasmo.

Quando, finalmente, acaba, olho para ele. Ele sorri um


sorriso terno para mim e tira o dedo de dentro de mim. Ele
traz o dedo boca e chupa minha essncia fora dele at
limpar. Minha virilha se contrai uma vez mais e tambm
minha boca um pouco. Estremeo contra ele com os olhos
arregalados. Ele me da um leve sorriso sexy.
Ele traz sua boca na minha e diz contra os meus lbios.
Meu beb gosta disso.

Ento ele me beija longa e docemente. Sua lngua toca a


minha outra vez e sinto meu gosto nele. sexy de uma forma
escandalosamente quente. Eu suspiro levemente contra seus
lbios. Surpreendo a mim mesma quando baixo minhas mos
e comeo a abrir seu cinto de couro. Estou fora de controle.
Eu quero v-lo. Senti-lo.

Ele se inclina para trs com olhos sorridentes e deixa-me


desfazer a fivela de seu cinto e o boto de cima da cala. Eu
abaixo o zper lentamente e entro em contato com sua ereo
quente e dura.

Ele sequer est vestindo cuecas!

Eu me inclino para trs um pouco e olho para ele.

grande. longo, muito grosso, duro como pedra e


bonito.

Ento eu me inclino para frente, coloco minha cabea em


seu ombro e choro.
***
O que diabos aconteceu?

Eu fao Tina gozar com a minha mo e a coisa mais


impressionante que eu j vi em minha vida. Linda.

A pequena sedutora no estava usando calcinha esta


noite. Quase gozo quando toquei sua buceta nua e molhada.
Melhor que qualquer sonho.
To suave, quente e apertada como o inferno. Eu a senti
gozar em volta do meu dedo e eu queria fazer uma dana da
vitria.

Ela minha agora.

Em seguida, ela desfaz minhas calas, olha para o meu


pau por um minuto, em seguida, comea a chorar.

Eu estou um pouco confuso aqui.

Eu a envolvo em um abrao forte e digo suavemente:


Baby, fale comigo. O que est acontecendo?
Ela olha para mim e parece devastada. Eu acho que ela
lamenta o que aconteceu. Se for assim, eu provavelmente vou
saltar da ponte de Brooklyn, mas vai ficar tudo bem.

Seu doce rosto, riscado pelas lgrimas olha para baixo,


at o meu pau um pouco flcido j e ela sussurra com voz
entrecortada: N- N-n-n-No vai caber!

Ela termina com um gemido.

Eu tenho que morder o lbio para me impedir de rir em


voz alta.
Eu amo essa garota. Completamente. Com todo o meu
corao e alma.
Eu olho em seus olhos verdes tristes.
Claro que sim, querida. Se voc me quer dentro de
voc, eu vou entrar. - Declaro.

Ela olha diretamente para meus olhos. Eu quero. Eu


realmente quero. O desejo com todas as minhas foras.

Fala intensamente. Sinto que meu pnis se pe duro


outra vez. Eu limpo sob seus os olhos para remover essas
lgrimas traquinas, em seguida, inclino para mais perto dela e
esfrego o meu nariz contra o dela.
Ns no temos que fazer isso. O que fizemos j
suficiente para mim. Eu no quero que voc faa isso por
algum pensamento louco de obrigao.

Ela balana a cabea e baixa os olhos. Ela se inclina mais


perto para sua testa tocar a minha e sussurra de volta: Eu
tambm sonhei com voc.

Eu ergo minha cabea de repente e ela sorri timidamente.


Eu desejo voc, Nik. Por favor, por favor, no pare agora.

Quem poderia negar um pedido como esse?

Com os olhos arregalados, eu digo: Eu nunca vou


negar nada voc, baby. Jamais.

E eu quero dizer isso. Ela poderia pedir o que quisesse e


eu faria de tudo ao meu alcance para lhe dar.

Meu pau est mais duro do que uma rocha e pronto para
ao. Eu deslizei as mos debaixo de sua bunda deliciosa e
levanto-a ligeiramente. Empurro em sua entrada escorregadia
e me inclino para trs em cima da mesa. Eu seguro seus
quadris em minhas mos e a baixo sobre meu comprimento.
Eu sabia que ela seria apertada, mas isso ridculo. Sinto
como uma quente luva de seda. To bom, que me preocupa
passar ridculo e gozar como um adolescente. A cabea do
meu pau desliza para dentro dela e ela suspira. um som
muito bom. Seus olhos esto semicerrados e ela est corada de
uma forma linda.

Eu sabia que ela ia parecer assim, quando gozasse.

Polegada por polegada torturante entro enquanto baixo


ela. Ela geme e eu paro no meio do caminho. Est me
matando, mas eu tenho que perguntar-lhe se ela est bem.

Ela levanta os olhos para mim quando eu paro. Com


esforo, pergunto: Como voc se sente, baby?

Ela me olha irritada, bate no meu ombro e grita:

Mova-se, Niki! Deus!

Eu rio e concedo o seu desejo. Eu seguro firmemente


seus quadris e empurro para cima, enquanto puxo-a para
baixo em mim.

Oh, meu Deus do cu.


Ela est totalmente encaixada em mim. Ela geme alto e
fecha os olhos em xtase.

Isso me faz feliz.

Estou ali com ela.

Espero alguns segundos para que ela se ajuste e fique


confortvel depois utilizo as mos em seus quadris para mover
para cima e para baixo sobre meu membro duro.

To apertada e escorregadia.

Seu corpo est relaxado, mas sua buceta aperta ao meu


redor.

Foda-me!

Se ela gozar agora eu vou vir junto. No sei por que isso
uma coisa ruim. Eu estou finalmente com Tina. Vou tom-la
de qualquer forma que possa. Eu a amo.
Os olhos de Tina se abrem e ela se levanta para colocar
as palmas das suas mos em meu peito, sem aviso, ela me mi
e isso fodidamente incrvel.

Eu solto meu aperto em seus quadris e ela assume.


Usando a mesa para o equilbrio ela me monta em um grande
ritmo.

Para cima, para baixo, moendo.

Sexo com Tina ainda melhor do que eu imaginava. Ela


incrvel.

Eu sinto isso se construindo. Meu clmax se aproxima.


Eu s espero que Tina esteja l comigo. Se seus gemidos so
uma indicao, eu diria que ela est perto. Sua buceta se
contrai uma vez em torno de mim e eu me inclino para lhe dar
um beijo duro e exigente em sua boca.

Ela geme em minha boca e soa algo como mmmm


mmmmmmmm.

Lindo.
Eu chupo sua lngua e ela engasga. Sua buceta se torna
incrivelmente apertada enquanto chega sua liberao. Sinto-
a pulsar firmemente ao redor do meu pnis. Ela geme,
estremece e mi contra mim. incrvel.

Estou ali com ela. Eu coloco um brao em torno de suas


costas embaixo e invisto contra ela. Sinto o formigamento
familiar ao largo das minhas costas. Invisto mais rpido, duro
e chego mais alto, mais alto no xtase. Minhas bolas
endurecem. As comportas se abrem. Eu gemo em sua boca e
comeo a gozar, e com cada pulso do meu orgasmo eu disparo
dentro dela. Ela chupa meu lbio inferior e eu sinto isso no
meu pau. Estremeo.

Seus beijos ficam lentos e eu sinto meu corpo afrouxar.


Eu estou em um estado de prazer tal que no sei onde estou
ou que dia hoje.

Certamente, o melhor sexo da minha vida.

Esta mulher vai ser a minha morte.

***
Ainda sentada sobre o Nik, o sinto amolecer um pouco
dentro de mim.
Melhor sexo da minha vida!

Eu estou em uma terra de sonhos. Completamente


relaxada e satisfeita. Ainda assim, no podemos apartar nossas
bocas um do outro. Ns nos beijamos e saboreamos os lbios
um do outro. perfeito.

Eu me sinto amada.

Eu nunca me senti assim sobre outra pessoa antes. Nem


mesmo com Jace. E eu pensei que eu o amava.
Nik se recosta na mesa e me puxa para baixo com ele
para que no quebrar os nossos beijos carinhosos. Eu tenho
certeza de que desconfortvel, mas ele no diz nada. Meus
joelhos esto arqueados pela posio, rodeiam seus quadris e
estamos impossivelmente prximos. Nenhum dos dois quer
desconectar-se do outro. Minhas duas mos descansam em seu
peito e debaixo delas sinto que acalma sua respirao e seu
corao bate tranquilamente.

Ele sussurra contra os meus lbios. Perdi.

Huh?
De repente, estou confusa e um pouco em pnico. Eu
pensei que o sexo foi incrvel. A que ele se refere que perdeu?
Levanto minha cabea e olho seus suaves olhos cor do
whisky.

Dois anos. Perdi dois anos contigo. - Ele esclarece.

Oh Deus!

Eu acho que eu vou chorar. Eu mordo meu lbio inferior


e meus olhos se nublam. Eu pego suas lapelas, fungo e abaixo
a minha cabea. Acaricio o seu nariz com o meu e uso seu
terno gesto para demonstrar como me sinto. Ele me pegou.

Nik suspira e diz suavemente contra a minha boca.


No importa. Eu tenho voc agora, Tina. Voc minha.

Felicidade escoa atravs de mim e calor se espalha na


minha barriga. Como isso aconteceu, eu nunca vou saber. Mas
estou agradecida.

Hurra!
Captulo Dezoito
Esposa

Depois de nossa festa de amor no escritrio do Nik, ns


ficamos juntos por um longo tempo beijando e trocando
caricias.
Infelizmente, o tempo vem para que ns nos separemos.
Eu me levanto de cima do Nik e os nossos sucos combinados
fluem por minhas pernas. Levantome com as pernas
trmulas, com apenas um sapato. Olho para o Nik que ainda
est deitado com as costas na sua mesa. Ele coloca seus braos
musculosos atrs do pescoo, sorrindo com covinhas e olhos
brilhantes.
Eu no tenho certeza de como eu parecia, mas Nik
obviamente achou divertido.

Devo parecer como inferno!

Eu no posso deixar de olhar paras calas ainda em


aberto para ver o seu comprimento agora relaxado e pensar
como isso entrou em mim?
Nik se inclina para frente, se levanta e deixa a cala
aberta. Ele caminha para mim, beija minha testa e diz:
Vamos l, querida, deixe-me te limpar.

Concordo com a cabea, em seguida, puxo o meu vestido


de volta para baixo e tiro o meu nico sapato. O sigo at o
banheiro e ele levanta-me debaixo dos meus braos para me
sentar no balco de mrmore. Ele olha paras toalhas speras
de papel no suporte e fica pensativo. Ele sai do banheiro um
minuto e volta com uma gravata. No apenas qualquer
gravata, uma gravata de seda azul marinho.

Ele segura e afirma: Eu acho que isso vai funcionar


melhor do que aquilo. Ele aponta paras toalhas. Estou
confusa.

Nik molha a gravata de seda em gua morna, escorre e a


estende em minhas pernas. Eu coloco um dos meus ps sobre
seu ombro e dobro o outro em cima do balco. Ele me seca
suavemente e me limpa com sua gravata de seda!

Uau... esta gravata deve ter custado cerca de uma


centena de dlares e ele est me limpando com ela.
Depois que ele me limpa, ele beija o interior da minha
coxa e raspa sua bochecha nele. Eu salto de surpresa. Ele d
risada e eu sinto sua respirao no meu sexo nu. Ele diz
baixinho: Logo em breve eu vou te provar.

Meu ventre treme e meu ncleo tem espasmos de prazer.

Sim, por favor!

Ele belisca minha coxa; eu grito e bato em seu ombro.


Ele ri de novo e eu no posso deixar de rir. Eu coloco minhas
pernas para baixo, mas permaneo no balco. Ele se move
para limpar-se, mas eu tomo a gravata dele e molho. Eu retiro
o excesso de gua e tomo conta dele suavemente. Eu uso a
gravata para limp-lo como ele fez. Eu acaricio para cima e
para baixo em seu comprimento e eu sinto endurecer sob o
meu toque. Ele se move mais perto de mim e lambe meus
lbios que levam a beijos mais profundos e apaixonados.

Depois que tivemos alguns minutos para segurar um ao


outro nos arrumamos. Ele se ajoelha em frente a mim e coloca
meus sapatos de volta nos meus ps.

Como Cinderela!

Ns samos do banheiro, abraados. Ele colocou um


brao em volta de mim e me puxa para perto do seu lado. Eu
coloquei um brao ao redor da sua cintura e descanso minha
outra mo em seu peito.

Ele para de andar, de repente, se vira para mim e


pergunta: Voc est bem com isso?

Eu no tenho certeza o que isso, ento eu digo


baixinho: Com o que exatamente?

Sua testa se enruga, mas ele sorri e responde:


Conosco.

H um ns?!

Eu sussurro de olhos arregalados: H um ns?

Nik ri e me puxa ainda mais perto dele. Ele me beija


suavemente e diz contra os meus lbios: Baby, houve um
de ns desde o dia em que voc me enviou os doces.

Uau!

Eu sussurro,

Uau. - E sinto o seu sorriso em meus lbios.


Em vez de lhe responder, eu o beijo profundamente e
belisco seu lbio inferior. Eu concordo.

Ele ri e diz: Finalmente. Mais do que amigos.

Eu coloco o rosto mais srio que eu consigo reunir e falo:


Sim, mais do que amigos... Melhores amigos para sempre!

Seu rosto fica apavorado. Comeo a rir e beijo seu


beicinho.

Brincadeira, querido. Digo.

Vendo-se um pouco mais aliviado murmura um


sarcstico: Voc to divertida... bobinha.

Voltamos a caminhar e fazemos nosso caminho de volta


ao clube.

***

Ns voltamos ao camarote, abraados. Os rapazes e as


meninas esto sentados no camarote conversando, rindo, e
saboreando bebidas. Quando eles nos veem seus rostos ficam
srios. Nik senta-se, em seguida, me coloca no seu colo. Eu
coloquei meu brao em torno dele e brinco com seu cabelo
curto da sua nuca. No devemos estar diferentes de como ns
agamos antes, porque ningum est olhando para ns de
forma diferente.

Max o primeiro a perguntar: Voc est bem, T?

Eu sorrio e aceno. verdade, tambm. Estou bem. Estou


mais do que bem. Estou maravilhosa.
O rosto de Mimi ainda est franzindo a testa. Ela parece
realmente chateada e diz se desculpando: Foi tudo culpa
minha. Brincar com voc enquanto voc estava andando foi
idiota. Sinto muito, Tina.

Lola suavemente pergunta: Foi muito ruim? Havia


muito sangue.

Nat sorri. Eu disse a todos eles que voc era uma


sangradora, mas eles no me escutaram. Pensaram que voc
teria que ir ao hospital. Mas afortunadamente, o Superman
aqui, - indica Nik com a cabea te pegou e te salvou.

Eu falo em voz alta para que todos possam me ouvir.


Eu estou absolutamente bem pessoal, realmente. Nat
tem razo. Eu sou uma sangradora. Eu sou hemoflica. Meu
sangue no coagula como todos os outros. Foi apenas um
pequeno corte e Nik me limpou. A culpa foi minha, Meems. A
pobre garonete estava mortificada. Estou bem. Aqui olhem.

Eu levanto minha perna para mostrar o brilhante


curativo rosa da Barbie e todos ns camos na risada.

Os olhos de Ghost viajam de Nike a mim


maliciosamente. Parece como se ambos no estivessem
mais de mau humor.

Nik e eu nos inclinamos para trs para nos olharmos.


Ns compartilhamos uma expresso de surpresa. Ao mesmo
tempo perguntamos um ao outro: Voc estava de mau
humor?

Nik parece estranho e confirma.

Sim, algum teve um encontro na outra noite. Ele


sorri e Por que voc estava de mau humor?
Eu baixo os olhos, brinco com sua lapela. Eu no
conseguia encontr-lo.

Querida. - Ento se inclina para frente, corre seu nariz


pelo meu rosto e me beija suavemente nos lbios.

A mesa fica silenciosa e todo mundo olha em torno de


um para o outro chocado.
Lola grita: Ser que isso significa...?

Ela no terminou a pergunta, mas acena com a cabea


vigorosamente.
Nik e eu sorrimos como os idiotas que somos e aceno
com a cabea e a mesa irrompe em gritos e aplausos. H um
coro de "J era hora caramba!, Eu sabia! e "Isso timo
pessoal"!

Todos, menos uma pessoa parece feliz. Natalie est


limpando as lgrimas de seus olhos. Estou to assustada por
isso que saio do colo do Nik, me sento no colo dela e a abrao
forte. Seus ombros se sacodem enquanto chora. Eu sinto que
tambm fico chorosa e pergunto com voz trmula?

Querida o que foi?


Ela levanta o rosto marcado de lgrimas e coloca sua
boca perto do meu ouvido sussurrando: Nunca pensei que
veria este dia. - Um pouco mais calma ela diz, Depois de
tudo, voc merece ser feliz, Tina. Eu te amo.

Eu abaixo meu rosto para seu pescoo e choramos juntas


por um minuto. Ento eu me arrumo, limpo minha garganta e
digo a todos: Eu acho que precisamos de uma rodada de
bebidas para comemorar!

Trick sorri, pisca, e atira-me com armas imaginrias. Ele


se levanta e caminha at o bar para fazer o pedido.

Eu beijo a mo de Nat e ela sorri um sorriso vacilante


adorvel. Eu toco seu rosto carinhosamente, saio do colo dela
e subo de volta para o de Nik. Estou um pouco surpresa
quando vejo Ghost movendo-se para se sentar ao lado de Nat
e lhe entregar um guardanapo. Ele coloca um brao em volta
dos ombros e puxa-a para ele. Eu estou ainda mais surpresa
quando ela vai de bom grado. Ele sussurra algo em seu ouvido
e ela concorda com a cabea em seu peito. Ghost faz um
pequeno sorriso para ningum em particular e acaricia seus
cabelos violeta com sua mo livre. Meu corao incha. Nat de
alguma forma conseguiu de alguma maneira passar atravs
deste abrupto e melanclico homem. Ela tem uma maneira de
fazer isso e me alegra que Ghost a tenha como amiga.

Eu olho em volta da mesa e me pergunto como minha


vida ficou to perfeita. Eu me inclino para trs em Nik. Ele
fua em meu pescoo.
Ento eu sorrio para mim mesmo.

Ah, o poder dos doces.

***

Faz quase uma semana que Tina e eu fizemos isso


oficial.

Eu no posso entrar em meu escritrio sem lembrar o


que aconteceu aqui e sorrir. Quem saberia que sob aquela
pequena mulher doce tinha uma vbora sexual rasgando seu
caminho para fora. Eu ainda posso sentir o cheiro da sua
excitao e provar sua boca doce. Eu gosto, mas s vezes estar
aqui pode ser uma tortura.

Ns no tivemos sexo outra vez e isso no me incomoda.


Todos os dias desta semana ns temos almoado juntos e
roubamos alguns beijos quando d. Todo mundo parece
genuinamente feliz por ns.

Na noite de domingo eu disse a Ceecee que Tina e eu


estvamos juntos e ela ficou louca. Se ela pudesse usar suas
pernas, ela j teria pulado de alegria. Ela girou em torno de
mim na cadeira e estava torcendo para mim. Ela disse que
sabia que terminaramos juntos, porque a princesa sempre
encontra seu prncipe.

Minha pequena Cricket quase me fez chorar.

Ceecee perguntou se Tina era a sua tia agora e eu disse


que no, mas que ela ainda era sua fada madrinha, ela pareceu
contente com isso. Ela mal pode esperar para Tina vir
novamente para que elas possam ter uma conversa de garota.

Deus, minha sobrinha adorvel.

Falando de adorvel, eu tenho grandes planos para este


fim de semana com Tina. uma operao secreta e eu pedi
ajuda de todos.

Este fim de semana vai ser especial. Tina e eu estaremos


sozinhos. No que eu no goste de sexo na minha mesa,
porque foi fora deste mundo. Mas eu quero tratar a minha
mulher melhor do que isso. Ela no uma groupie61 do clube;
ela minha namorada. Eu quero que Tina saiba que ela
especial para mim. Eu amo Tina, mas no estou pronto para
lhe dizer ainda, quando eu achar que ela esta pronta para
responder, quando vou lhe dizer.

E no se passou nem uma semana pelo amor de Deus!

Max e as meninas cobrem o lado do transporte de coisasz


enquanto Ghost e Trick fazem as reservas para mim.

Este fim de semana vai ser bom.

S eu e minha garota.

***

Eu no consigo parar de sorrir!

GAHH! Quem sabia Nik seria um namorado to


perfeito?

61
Groupie: um termo usado para denominar fs ardorosas em busca de envolvimento emocional ou sexual com seu
dolo.
Ele parecia um parceiro de sexo casual, mas j posso ver
que ele me trata diferente de garotas como Sissy. Seus olhos
brilham com adorao cada vez que me olha e temo que eu
esteja to empolgada com ele.

sbado noite e as meninas esto aqui no apartamento


se preparando. Eu posso estar errada, mas parece como as
meninas esto um pouco caladas hoje noite. Mimi, Lola, e
Nat se mantm enviando uns sorrisos secretos entre si, mas eu
tenho certeza que todas esto apenas felizes porque sbado e
ns estamos indo para o The White Rabbit.

Eu provei trs vestidos e em cada um deles, as meninas


encontraram algo errado com ele. Somente quando eu estou a
ponto de gritar de frustrao Mimi aparece com uma sacola de
roupa. Minha mo vai para o meu peito e meus olhos se
arregalam, porque eu tenho certeza que sacola de roupas diz
Armani nela.

Mimi, Lola, e Nat no pode conter seus sorrisos e risos.


Enquanto Mimi caminha em minha direo com a sacola, vou
pra longe dela. Eu finalmente alcano a parede e Mimi chega
at mim. Uma vez em frente de mim, Nat e Lola mantem o
saco de vesturio pelos lados e Mimi abaixa o zper.
Oh Meu Deus!

Conheo este vestido! Eu vi-o on-li ne na loja Armani


que eu gosto de navegar em certas ocasies. um longo
vestido preto justo com as costas extremamente baixas. O
design simples e elegante. lindo!

Eu sou normalmente muito curta para este tipo de


vestido, mas quando Mimi prende-o na frente do meu corpo,
perfeito. Parece que ele foi feito para minhas medidas. Estou
sem palavras.

Minha testa enruga; isto no roupa de clube. Por que


diabos eu iria usar um vestido to elegante para um clube? O
que Nik esta pensando?
Este um vestido de trs mil dlares. Eu sei disso porque
eu olhei para este vestido muitas vezes. As meninas esto
prontas e esperando por mim. Nat faz minha maquiagem. Um
pouco mais forte do que o que eu normalmente uso. Ela aplica
uma sombra cinza esfumaada ao redor dos olhos e um monte
de rmel.

Lola faz o meu cabelo. Ela deixa-o quase ao natural com


longas ondas escuras, mas ligeiramente enroladas nas
extremidades e acaba com algum produto para evitar que ele
encrespe.

Mimi desliza o vestido por cima da minha cabea,


cuidando para evitar meu rosto coberto de maquiagem. Em
seguida, Nat e Lola seguram meus braos enquanto Mimi
desliza meus ps em meus novos e impressionantes sapatos
Valentino.
Todas elas do um passo para trs e olham para me
avaliar. Eu me sinto corada e eu estou nervosa.

O que diabos est acontecendo?

Toda vez que eu pergunto tudo que eu recebo


"Pacincia uma virtude."
Que se foda a pacincia! Morro de curiosidade, nem
sequer me deixam olhar no espelho at que Lola chama a
revelao final. Eu acho que estou quase pronta para irmos
quando Mimi chega por trs de mim e pega meus brincos.
Mais e mais curiosa.

Eu me sinto como Alice no Pas das Maravilhas. Talvez


o The White Rabbit seja o lugar perfeito para eu estar hoje
noite.
Finalmente, eu estou autorizada a olhar no espelho de
corpo inteiro. Ento eu fao.

E meu corao para.

Estou morrendo.

Eu morri.

Estou morta?

Aquela mulher no espelho no sou eu. No pode ser. Eu


nunca estive sexy. No assim. Minhas trs amigas mais
queridas se juntam atrs de mim. Inclusive Mimi luta contra
as lgrimas. Inacreditvel.

Eu dou uma olhada mais perto.

Eu pareo uma atriz na cerimnia de premiao. O


vestido preto longo tem uma pequena cauda na parte de trs e
este vestido foi definitivamente feito a minha medida. Tenho
bunda demais para que este tipo de vestido me vestir bem. Eu
pareo um anjo escuro. A maneira que Nat fez minha
maquiagem faz meus normalmente olhos verdes claro
estalarem de uma cor vvida verde ma. Lola repartiu meu
cabelo para o lado. Cai em largas ondas escuras e elegantes
que terminam em cachos no meu quadril. Graas a Mimi no
uso joias, mas me vejo bem.

Todas silenciosamente torcem, aplaudem e eu abrao a


todas bem apertado, agradecida.

Quando seus amigos esto felizes por causa de sua


felicidade... Esses so os verdadeiros amigos.

A campainha toca e eu olho para porta de entrada.

Todas as meninas gritam e saltam para cima e para


baixo.

Agora estou realmente confusa.


Eu estou ainda mais confusa quando vendam meus
olhos. Eu ouo Max entrar no apartamento e assoviar longo e
baixo. Eu o sinto pressionar o seu corpo contra o meu lado,
beijar minha bochecha e ele sussurrar no meu ouvido: T,
voc tem certeza que est com o Leokov certo?

Eu rio de sua tolice.


Ele diz paras meninas: Todas esto preciosas esta
noite. Vou ver todas vocs no clube. Eu tenho que levar a
princesa para seu prncipe.

E ns estamos fora.

***

Max traz Tina para casa, com os olhos vendados,


conforme solicitado.
Assim que eu a vejo eu quase tenho um ataque cardaco.
Eu sabia que ela era bonita, mas hoje eu estou pasmo por quo
impressionante ela . O vestido se ajusta perfeitamente nela.
Seu corpo bonito e cheio de curvas e este vestido apresenta-a
perfeitamente.

Eu estou vestido com um terno, camisa e gravata. Hoje


noite ns jantaremos como reis. Max encaminha-a para mim,
sorrindo, eu tomo da mo dele e ela me abraa.

Ento, ns estamos sozinhos e eu digo: Ol Princesa.

Ela est com os olhos vendados, mas ela no pode


esconder o sorriso. Ol prncipe encantado.
Eu puxo-a para perto de mim e abrao apertado, sem
desarruma-la. Eu sussurro. Voc est deslumbrante.
Absolutamente linda.

Ela beija meu queixo e contesta: Bem, um vestido de


trs mil e sapatos de oitocentos dlares faro isso a qualquer
menina.

Porra, eu esqueci que ela era dona de uma boutique e


provavelmente sabe o quanto essas coisas custam.

Demnios, sim.
Beijo seus lbios suavemente e digo contra eles:
Pronta para irmos, baby?

Ela responde: Sempre, querido.

***

Nik desfaz minha venda e eu suspiro quando eu o vejo.

Puta merda!
Ele parece incrvel! Ele est vestindo um terno cinza
escuro (eu acho que Armani, tambm), uma camisa de linho
branco, eu vejo abotoaduras de nix platina em seus pulsos e
sapatos italianos. Eu sei que ele usa coisas como esta para
trabalhar o tempo todo, mas hoje ele parece diferente. Ele olha
elegante e chique. Quando ele se vira eu vejo a tatuagem tribal
atrs da orelha e eu s quero lamb-lo. Ele esta delicioso.

Ele sorri para mim e pega a minha mo. Ele me leva a


um carro. Eu no sei muito quando se trata de carros, mas esta
parece caro. Ele abre a porta para mim e beija minha mo
quando entro. Coloco o cinto deste carro fodstico e quando
ele se senta detrs do volante pergunto: Que tipo de carro
este?

Os olhos de Nik acendem quando ele me diz: Uma


Maserati Granturismo MC Stradale62.

Eu levanto minhas sobrancelhas e aceno para fingir que


estou impressionada com a escolha, mas obviamente no
tenho ideia sobre carros e Nik ri diante da minha obvia
tentativa de atuar como se soubesse do que ele estava falando.
Ns dirigimos por cerca de meia hora compartilhando um
cmodo silncio. Eu fecho meus olhos e curto o passeio.
62
http://www.mycarheaven.com/2013/03/how-ridiculous-the-maserati-granturismo-mc-stradale-gets-
4-seats/
Depois de um tempo eu sinto a mo de Nik na minha
perna e ele diz: Ns chegamos, baby.

Eu abro meus olhos e eu estou imediatamente confusa.


Parece que chegamos a uma casa agradvel. Uma
encantadora casa, na verdade. Uma manso mesmo. Sim,
uma manso. H uma garagem de paraleleppedos longa, o
que nos leva at a entrada. Quando chegamos entrada vejo
que h manobristas. Nik me ajuda a sair do carro e dou um
passo at um tapete azul safira.

Onde diabos estamos?

Nik d um sorriso grande pela minha confuso bvia. Ele


pega a minha mo e ns andamos para dentro da casa. Ao
entrar, o cheiro de comida assalta meu paladar.

divino.

Tem cheiro de carnes assadas e molhos variados. Eu


estou salivando. Nik me encaminha a partir do hall para outra
sala e vejo que estamos realmente em um restaurante. Eu
nunca fui a um restaurante como este antes. Isso muito
elegante para mim. Somos abordados pelo anfitrio e Nik fala
com ele no que eu assumo que russo. O anfitrio sorri lhe
amplamente e nos faz um gesto para segui-lo.

A rea de jantar impressionante. Existem pequenas


mesas, grandes mesas e cabines. As cadeiras parecem
esculpidas a mo e uma s delas poderia custar algumas
centenas de dlares. H toalhas de mesa brancas em uma parte
com toalhas pretas colocadas para o lado oposto sobre as
mesas. Voc pode apenas ver os cantos do branco situado
embaixo das pretas. Os pratos tem a borda em ouro. Os
talheres so definitivamente de prata.

Estou um pouco intimidada, para dizer a verdade. Eu


no quero me envergonhar, mas principalmente eu no quero
embaraar Nik.

Nik me ajuda com minha cadeira, em seguida, se senta e


pergunta: Voc confia em mim para pedir para voc,
querida?

Eu respondo imediatamente: Sim, claro. Voc sabe o


que eu gosto.
Ele pega a minha mo e beija. Eu observo seu corpo
enrijecer um pouco quando ele olha por cima do ombro, mas
tenta disfarar.
O garom vem para nossa mesa e leva os nossos pedidos.
Estou prestes a agradecer a Nik pela bela noite, quando eu o
vejo sorrir para algum atrs de mim e eu escuto uma voz com
forte sotaque dizer:

Privet Bratu.

Eu olho para minha direita e h dois homens que sorriem


com afeto genuno para Nik. Nik se levanta, abraa e beija a
ambos os homens nas duas faces. Eles conversam por um
minuto ou dois em russo e eu sorrio para ambos os homens
como saudao.

O homem mais jovem de altura mediana, com cabelos


loiros e olhos azuis impressionantes. Ele parece ter a minha
idade. Quando ele me percebe pela primeira vez seu rosto fica
boquiaberto, ele coloca uma mo no peito e se ajoelha ao lado
da minha cadeira. Ele sussurra um acentuado. Um anjo.
Um verdadeiro anjo de Deus.

Eu no posso parar o riso que se forma em minha


garganta. Eu olho para Nik para ver que ele est balanando a
cabea e sorrindo para o amigo. O homem mais velho alto,
mas no to alto como Nik. Ele tem cabelo castanho
bagunado, olhos castanhos e um sorriso fcil. Ele bate o
homem mais jovem na cabea e diz que um forte sotaque.
Saia do cho, voc est envergonhando o anjo.

Eu no sei quem so esses homens, mas posso ver que


Nik os tem em alta estima e eu posso ver o porque. Eles so
amveis e divertidos. Nik levanta uma sobrancelha para mim
em consulta. Eu sorrio e aceno de cabea. Nik convida seus
amigos para se sentar conosco por um tempo o que eles
aceitam. Eles se apresentam. O homem mais jovem Alexei e
o homem mais velho Lev.

Alexei pergunta algo a Nik em russo e Nik responde em


Ingls. Voc pode falar na frente da Tina. Ns no temos
segredos.

Uau.

Eu amo este homem. Eu me sinto aquecer por toda parte.

Alexei sorri e concorda com a cabea. Ento, ela no


um encontro, hein? Ela uma esposa.
Nik olha pensativo e responde: Sim. Ela .
Eu cambaleio de volta na minha cadeira. Meu rosto
empalidece e meu corao bate mais rpido.

Santo inferno... Nik e eu estamos casados?! Quando isso


aconteceu?!

Nik v meu rosto e sorri. Lev e Alexei sorriem para mim


e Lev explica: A esposa o que chamamos uma mulher que
importante para ns. Ela pode no ser uma mulher real.

Eu posso respirar novamente. Eu respondo um ofegante.


Tudo bem.
Nik, Alexei, e Lev so todos sorrisos para mim, mas a
expresso em seus rostos diz voc uma idiota.

Alexei comea: Ns ouvimos que voc teve alguns


problemas com os Sixes.

Nik balana a cabea e diz: No. Sem problemas com


os Sixes. Apenas com Omarr. Ele parece ter tomado um gosto
pela minha Tina.

Sua Tina?! Aww!


Lev pe a mo no brao de Nik e diz gentilmente: Eu
sei que voc no parte da nossa fraternidade mais, mas voc
sempre ser o nosso irmo. Se voc precisar de alguma ajuda,
tudo que voc precisa fazer chamar. Ns cuidamos dos
nossos.

Nik d tapinhas na mo do Lev e oferece: O mesmo


vale para voc, irmo.

Lev diz baixinho: Ilia ficaria orgulhoso do que voc se


tornou, Nikolai.

Eu noto um flash de dor cruzar o rosto do Nik. Ele, no


entanto, esconde rapidamente. Nossa comida chega e ambos
homens ficam de p. Eles beijam minha mo e me dizem que
foi um prazer. Logo eles beijam e o abraam. Nik me d um
pequeno sorriso e comemos nossas comidas. sem dvida a
melhor comida que j provei.

Nik pediu pato para ns dois. A carne rosa, mida e


tem um toque de laranja, os legumes so frescos e preparados
perfeitamente e eu quero lamber o molho do prato, mas eu
acho que seria uma gafe.
Ns conversamos sobre nada em particular quando a
nossa sobremesa chega e eu me aventuro em guas turvas,
perguntando:

Nik, quem Ilia?

Nik sorri um sorriso genuno. O primeiro que eu vi em


meia hora.
Ele responde calmamente: Meu pai, baby.

Eu o deixo assim porque ele parece mais feliz agora.

E a felicidade de Nik a minha felicidade.


Captulo Dezenove
Ns somos uma famlia

A noite com Nik foi maravilhosa!


A melhor noite que tive em anos. Eu no posso
realmente me lembrar de ter tido uma noite como essa na
minha vida. A nossa noite comeou na manso restaurante
que foi sinceramente a melhor refeio que j comi seguido da
sobremesa, um salted praline parfait63.
No era uma receita americana.
Esta era uma receita de sobremesa francesa. No havia
camadas, era apenas um sabor, e uma suavidade que parecia
uma nuvem. Absolutamente delicioso. Foi como comer um
pedao do cu.

Nik parecia um pouco para baixo depois de ver seus


amigos Alexei e Lev. Eu acho que a meno de seu pai trouxe-
o para baixo. Mesmo que eu queira saber mais sobre isso
deixei o assunto para l.

63
Salted praline parfait http://gracessweetlife.com/2012/05/triple-chocolate-fudge-brownies-salted-
caramel-semifreddo-and-hot-chocolate-sauce/
Quando o jantar acabou eu fiquei um pouco surpresa
quando ns regressamos para casa de Nik. Mas assim que
entramos pela porta Nik me apoiou na parede do corredor e
disse:
Seremos somente ns dois esta noite. Ceecee est com
mame e Max est ficando com Trick.

Oooh, eu gosto desta noite muito mais agora.

Fiquei na ponta dos ps e beijei eu queixo. Mesmo com


saltos o homem ainda ridiculamente alto.

Eu sussurrei: Posso dar uma olhada melhor no seu


quarto?

Ele se acalmou um momento antes de me pegar e me


jogar por cima do ombro. Eu ri quando ele pisou em direo
ao seu quarto.

Eu o provoquei: Ei, este um vestido de trs mil


dlares, amigo!
Ele me deu um tapa forte no traseiro e riu quando eu
gritei. Ele respondeu: Eu vou comprar outro. No, eu vou
comprar mais dez. Fique tranquila beb.
Mas um Nik diferente surgiu quando ele me colocou em
seu quarto. Este era um Nik mais calmo. Ele foi at seu
armrio de cabeceira e acendeu um abajur. A pouca luz era
perfeita. No muito escura, mas no muito clara para que eu
me sentisse incmoda.

Ento, de repente, eu fiquei nervosa.

Eu estava nua sob o vestido fora as meias rendadas at a


coxa e meus novos sapatos fabulosos!
Nik deve ter me sentido tensa porque ele veio at mim e
colocou os braos em volta da minha cintura, me segurando
perto e assegurandome: Ns iremos somente at onde
voc quiser querida.

Eu dei-lhe um aceno de cabea e movi-me de volta para


fora de seus braos. Ele parecia pouco triste, mas logo mudou
para luxurioso quando tirei seu palet. Em seguida, eu
desabotoei sua camisa de linho, tomando o meu tempo, e
quando abriu a frente eu coloquei minhas mos em seu
estmago e eu o senti tenso sob o meu toque. Eu movi minhas
mos lentamente at seu estmago esculpido, ligeiramente
acima de suas costelas, at o peito largo para descansar nas
laterais de seu pescoo.
Eu plantei um beijo molhado macio em seu peito e o
senti gemer. Tirei suas abotoaduras e deslizei sua camisa e
para o cho. Eu estava perto dele e na altura perfeita que eu
pudesse beijar seu mamilo.

E eu fiz justamente isso, muito levemente.

Seu corpo ficou rgido. Eu continuei. Eu coloquei a


minha lngua e lambi suavemente. Quando a sua resposta foi
um gemido Eu me tornei mais ousada. Eu lambi um mamilo,
e o outro suguei. Ele sussurrou em uma respirao e seu corpo
ficou rgido. Ele colocou as mos nos meus ombros e me
afastou dele.

Eu estava um pouco decepcionada at que ele engasgou:


Tina, se voc quiser que isto dure, eu preciso que voc pare.
Agora mesmo.
Baixei a cabea e sorri. Senti Nik aproximar-se mais de
mim. Com uma mo embaixo do meu queixo ele levantou
meu rosto e beijou-me profundamente. Sua lngua traou
meus lbios e eu gemi em sua boca.

O homem era bom com a lngua.


Ns nos beijamos um pouco mais e eu consegui desatar o
cinto e sua cala. Ele tirou os sapatos. Ajoelhei-me na frente
dele e baixei as calas da cintura para baixo at o cho. Ele
saiu delas e eu ajudei a retirar suas meias. Que quase terminou
em um tropeo e ns dois rimos.
E l estava ele. Nik parecendo um semideus em toda a
sua glria nua.
Meu deus esse homem lindo.

Totalmente, lindo.

Mmmm Hmmm.
Ele estendeu as mos para mim e eu tomei-as. Ele me
puxou para cima e eu fiquei completamente vestida na frente
de um Nik nu. Ele sorriu amorosamente para mim depois
baixou a parte superior do meu vestido lentamente at a
minha barriga expondo meus seios.

Meus seios no so enormes, mas eles no so nada


desprezveis. Eles ainda so bastante firmes, mas ainda um
pouco suaves de quase um ano de amamentar a Mia. Eu gosto
dos meus peitos. Mas na frente de Nik, tornei-me tmida. Este
no era o sexo do tipo Eu-necessito-Foder-Voc-Agora. Este era
lento e sensual. Uma amostra extrema da alma de uma pessoa.
Eu baixei a minha cabea e ele disse com firmeza:
Tina, olhe para mim.
Eu fao e tudo que eu posso ver escrito em seu rosto a
luxria. Talvez um pouco mais do que isso, mas eu no
consigo l-lo. Ele coloca as mos sobre meus quadris, abaixa a
cabea para minha e corre o nariz levemente ao longo do meu
rosto. Ele assegura em um sussurro firme: Voc linda.
Voc perfeita para mim.

Eu concordo. Ele chupa meus lbios da forma mais doce.

Usando meus quadris para um tipo de alavancagem, ele


se ajoelha, agarrando meu vestido em suas mos e,
lentamente, desce-o para baixo das minhas pernas. Uma vez
que ele passa por meu sexo nu, ele geme por um longo tempo.
Ele olha para o meu rosto corado e murmura: Voc est
tentando me matar.

Eu sorrio ao ver a expresso de desespero em seu rosto.


Ele esfrega a mo sobre o rosto e suspira. O vestido forma
uma piscina sob meus ps e Nik estende a mo para me ajudar
a sair dele. Tudo o que eu estou vestindo so minhas meias
rendadas e meus saltos.
Uma vez que eu estou fora do meu vestido, Nik solta
minha mo e retrocede. Eu dou uma espiada em sua virilha.
Ele est totalmente ereto. Ele realmente parece dolorosamente
ereto. A cabea de sua masculinidade transformou-se em uma
cor prpura.

Eu mordo meu lbio e olho para Nik, que est olhando


sobre cada polegada do meu corpo, seu rosto est franzido de
necessidade. Em uma misso, ele caminha at mim com
desejo estampado em seu rosto e pe a mo na minha barriga.
Ele gentilmente me empurra para trs um pouco at as costas
dos meus joelhos baterem na cama. Sento-me. Ele se ajoelha
novamente e remove um sapato depois o outro, mas deixa
minhas meias de seda.

Ele me pega e me coloca suavemente no meio de sua


enorme cama king-size. Eu amo esta cama. Eu dormi nela
duas vezes agora e to confortvel, como dormir em uma
nuvem.

Nik sobe sobre o meu corpo, baixa a cabea e beija


minha barriga. Ele planta beijos molhados, trilhando um
caminho de beijos e subindo para o meu peito. Ele beija uma
linha para o meu mamilo. Uma vez que ele chega ao meu feliz
mamilo ereto, ele lambe, muito parecido com o que eu fiz para
ele. Meu centro retorce e eu fico mida.

Oh meu deus!

Meus mamilos so muito sensveis.

Ele lambe-os novamente e eu suspiro profundamente.


Em seguida, ele toma meu peito em sua grande mo, abre um
pouco seus lbios e baixa-os sobre o meu mamilo. Ele suga
levemente no incio, mas quando meu corpo comea a
sacudir, ele aumenta a presso. Eu coloco minhas mos em
seus ombros e aperto. Ele suga meu mamilo duro por longos
minutos e depois faz o mesmo com o outro.
uma sensao incrvel. Eu poderia gozar somente com
isto. Estou encharcada. Ele d ao meu outro mamilo o mesmo
tratamento maravilhoso, em seguida, levanta a cabea. Eu
olho em seus olhos amendoados. Ele abaixa a boca para meu
peito logo acima do meu corao e beija. Perfeita. Eu sabia
que voc seria perfeita.

Minha barriga aperta com prazer e antes que eu possa


registrar o que est acontecendo Nik levanta as minhas pernas
cobertas com as meias sobre seus ombros. Seu rosto logo
acima do meu monte. Ele geme. Eu sinto sua respirao em
mim, quando ele diz. Voc cheira to bem, querida. Eu vou
te provar agora.

Eu tento dizer ok, mas tudo o que eu fao deixar


escapar um som abafado, Nik ri da minha mudez. Ele baixa a
boca e lambe uma longa trilha em minhas dobras. Eu gemo
alto.
Ele geme baixinho. To doce. Voc tem um gosto
bom, baby.

Ele beija minha protuberncia levemente antes de


espalhar suavemente meus lbios com os polegares e me beijar
profundamente com a boca aberta no meu lugar mais ntimo.
Minhas pernas ficam rgidas e eu seguro a parte de trs da
cabea de Nik para estabilizar-me.
Ele suga levemente minha protuberncia e um
formigamento comea logo acima do meu ncleo. Eu no
posso parar os persistentes gemidos que me escapam. Ele toma
isso como um sinal para continuar fazendo o que est fazendo.
Ele levanta a mo para o meu seio e rola meu mamilo entre o
polegar e o indicador. E isso.

Eu gemo. Oh merda. Nik, no pare, por favor baby.


Nik suga um pouco mais duro meu clitris e meu
orgasmo comea. Eu contraio sobre sua boca e ambos
gememos alto. Meu corpo sacode e convulsiona, mas Nik me
detm firmemente sobre sua boca at a ltima das contraes
diminurem.

O que diabos foi isso?

Eu nunca gozei assim antes. Eu nunca tive um homem


me tratando com tanto cuidado ou tocando meu corpo como
um instrumento afinado.

Isso foi insano.


Eu sussurro. Isso foi insano.

Senti o riso de Nik no meu monte. Faz ccegas e eu rio.

Nik enxugou seu rosto em minhas coxas antes de


levantar seu rosto sorridente, inclinando-se sobre mim outra
vez e tomando a minha boca em um beijo profundo. um
pouco estranho que isto tenha um gosto bom. Mas, com Nik,
tudo bom.

De repente eu no estou mais tmida ou nervosa. Eu


levanto a minha parte superior do corpo, coloco a mo no
brao de Nik e o empurro de lado. Ele ri quando cai de costas.
Ele para de rir quando v meu sorriso malicioso ir para baixo
pelo comprimento do seu corpo para sua virilha.

Eu olho para o seu muito grande pnis e me pergunto


como vou encaix-lo na minha boca. Eu decido lamb-lo
primeiro. Eu o pego em minhas mos pequenas e levo-o para
minha boca. Eu lambo lentamente acima de seu eixo. Ele pe
a mo sobre o rosto e rosna profundamente. Eu torno-me mais
ousada. Eu coloco a cabea na minha boca e sugo levemente,
enquanto lentamente vou subindo e descendo. Os msculos da
perna de Nik endurecem; ele levanta rapidamente e empurra
meus ombros gentilmente.

Estou confusa at que ele olha para mim com os olhos


arregalados, balana a cabea e diz: No. No vou gozar
em sua boca esta noite, querida. Eu preciso estar dentro de
voc.

Eu sorrio grande e rastejo at a parte superior da cama


em minhas mos e joelhos. Eu permaneo em minhas mos e
joelhos. Eu mexo a minha bunda, olho para trs e sopro-lhe
um beijo. Sua boca se separara um pouco, ele pisca. Ento,
como um relmpago ele est atrs de mim. Com sua ereo na
mo ele acaricia minha excitao com ela de um lado a outro.
Ele pressiona seus joelhos ao lado dos meus e eu sinto-o
empurrar em minha entrada escorregadia. Eu baixo a minha
parte superior do corpo para cama.

Nik geme. Foda-me. Voc incrvel, Tina. Eu amo


seu traseiro. Esta a bunda perfeita.
Ele aperta uma das minhas ndegas e meus olhos rolam
para trs. A cabea de seu comprimento desliza para dentro de
mim e eu suspiro. Ele parece muito maior desse jeito.
Nik acaricia minhas costas e segue entrando em mim. Eu
gemo uma vez que eu estou totalmente cheia. uma sensao
celestial.

Nik inclina-se sobre o meu corpo, coloca o brao em


volta da minha cintura e se move dentro e fora de mim muito
lentamente. uma tortura.

Eu sinto seu rosto perto do meu e ele pergunta baixinho.


Pronta, baby?

Minha cabea acena bruscamente.

Apenas faa! Maldio!


Usando o brao em volta da minha cintura para me
segurar com firmeza ele empurra para dentro de mim uma
vez. Eu suspiro e ele geme. Ele comea empurrando
lentamente e eu fico impaciente. Eu comeo a me empurrar de
volta contra ele, mas ele no acelera o ritmo.

Viro a cabea e olho severamente para ele. Nik,


rpido! Mais forte maldio!

Eu vejo seu sorriso com covinhas. Isso a beb, me


diga o que voc quer.

Espere, o que?

Meu homem sorrateiro est me forando a sair da minha


zona de conforto para jogar. Eu sorrio para mim mesma. Eu
gosto disso. Eu sorrio baixinho.

Nik agarra minha cintura e estoca em mim em um ritmo


perfeito. Mais e mais rpido. Ele se sente to bom em mim.
To profundo. Eu j estou apertando em volta dele. No vai
demorar muito para mim. Eu gemo longamente e movo
minhas mos at alcanar e beliscar meus mamilos.

Nik v isto e rosna alto. Foooooooooda!


Eu continuo a apertar e torcer meus mamilos quando o
formigamento familiar comea. Eu empurro de volta para Nik
e ele empurra mais duro para mim. Ele mi contra mim. Eu
torno-me mais e mais excitada, de repente, eu estou caindo.

Felicidade.

Eu gemo e pulso em torno dele. Eu o sinto inchar dentro


de mim. Nik me segura apertado contra ele, ele geme longo e
eu sinto-o sacudir-se contra mim, eu me torno mais molhada e
mida. Seu orgasmo estimula mais um em mim. Eu empurro
contra ele at que os pulsos de meu prazer diminuem. Ento
ns camos imveis.

Nik me levanta pela cintura, colocando-me a seu lado e


me puxa de volta contra seu corpo. Ainda ligados, ele beija
meu pescoo docemente um tempo antes da exausto me
consumir.
Luzes apagadas.

***
Eu fui acordada por Nik duas vezes durante a noite para
fazer amor, doce amor. A primeira vez eu fiquei em cima. A
segunda vez ele estava em cima e percebi que era a primeira
vez que tnhamos feito isso no estilo missionrio. E foi bom.
Dessa forma, poderamos nos beijar e estar firmemente
pressionados juntos ao faz-lo.

Isto. Era. Impressionante.

Ns agora estamos juntos h uma semana. E tem sido


maravilhoso. Eu no tenho ideia por que eu pensei que seria
ruim se ns dormssemos juntos. Ok, ento eu estava com
medo de me tornar uma das muitas mulheres de Nik, mas ele
deixou claro que eu sou a nica.
Sim!

Eu o amo. Eu posso dizer isso a mim mesma facilmente


agora, mas eu no estou pronta para dizer a ele ainda. Estou
muito feliz desfrutando do homem brilhante que Nik. O
homem insacivel, o que bom para mim, porque eu gosto
de sexo com Nik.

No, eu amo sexo com Nik.


Eu acordei esta manh e me virei para olhar para o meu
homem bonito. E eu tive um tempo duro e srio contendo o
riso. Nik tinha dormido em seu estmago com um brao sob o
travesseiro. Seu rosto estava pressionado com tanta fora no
travesseiro que seus lbios tinham esmagados e apertados
juntos fazendo seu rosto parecer torto.

Mesmo assim, lindo.

Ento eu fiz a nica coisa que eu podia. Eu agarrei seu


rosto e plantei beijos molhados, e romnticos em seu rosto,
olhos e testa enquanto bagunava o cabelo dele. Ele gemia o
tempo todo, mas estava sorrindo. Eu bati em sua bunda, sa da
cama e disse-lhe que ia tomar um banho. Como esperado,
dentro de alguns minutos ele se juntou a mim. Assim, a minha
verso de 'Working de 9 a 5' de alguma forma tornou-se um
dueto. Ento ns brincamos no chuveiro.

Foi quente.

Nik pode realmente usar sua boca. E eu mostrei a ele que


eu posso usar a minha tambm. Isso nos leva a este momento.
Estou na cozinha de Nik fazendo bacon crocante e rabanada
para o caf da manh. Eu estou fazendo um monte porque eu
no sei quando Ceecee e Max vo voltar para casa.
Nik foi fazer a barba e vestir-se. Acontece que eu o distra
no chuveiro e ele esqueceu o que ele precisava fazer l.
Sorrindo para mim, eu liguei o forno para manter o nosso
pequeno-almoo quente. Eu olhei para quantidade que eu fiz
me encolhi. Eu cozinhei o suficiente para Alimentar um
exrcito. Braos vieram ao redor da minha cintura e me
levantaram. Eu gemi

Viro-me para um Nik rindo e empurro seu ombro.


Droga, Nik. Voc me assustou! Voc como um gato. Eu
preciso colocar um sino em voc.

Ele est vestido apenas com cales assim todas as suas


tatuagens esto em exibio. Delicioso. Com olhos divertidos,
ele beija as linhas de expresso na minha testa.

Desculpe, querida. Voc muito fcil.

Eu suspiro. Voc sabe quando Max e Ceecee voltam


para casa?
Ele olha para o relgio do forno onde se l 09h37.
Logo. Mantenha os alimentos quentes e ns vamos comer
juntos. Mesmo que j tenham comido eles vo querer a
comida, se voc cozinhou.
Ele aperta minha cintura e eu sorrio para ele. Meu
homem doce como acar. Sorte minha. Ele me puxa para o
sof mais prximo. Ns camos nele e nos emaranhamos
juntos. Eu pego o controle remoto e ligo a TV. Ns assistimos
TV por um tempo e conversamos.
Eu pergunto: Ser que isso estranho para voc?

Ele inclina a cabea e diz: No, exatamente o oposto.


Isto parece muito bem.

Eu sussurro. Sim. Eu sei. No estranho mesmo?

Ele sorri genuinamente. Eu queria voc desde que eu


te conheci. Desde a primeira vez que eu vi sua bunda em uma
saia sexy. - Eu franzi a testa e ele riu. A melhor coisa que
poderia ter acontecido para ns era voc insistindo em sermos
amigos. Agora eu realmente te conheo. Voc nunca agiu
como uma mulher que tenta impressionar um cara. Voc era
apenas minha amiga. - Ele levemente golpeou meu nariz.
Uma verdadeira amiga. E agora que somos algo mais parece
que apenas uma extenso da nossa amizade. Ento, no.
No estranho. incrvel.

Uau. V? Doce.
Eu sorrio, inclino-me para frente e beijo seus lbios. Eu
digo baixinho. Voc bom demais para mim Niki. Eu
nunca saberei o que eu fiz para merecer voc, mas eu vou
agradecer a Deus por isso todos os dias.

Ele me abraa mais apertado. Conte-me sobre sua


famlia.

Eu fico rgida com a pergunta. Eu rapidamente relaxo e


respondo vagamente.

Mame morreu um par de anos atrs. No tenho


irmos nem irms. Eu tenho algumas tias, tios e primos em
Cali e ainda alguns na Crocia. Meu pai ainda vive em Cali.
Ele muito prximo de sua irm e seu marido.
Acariciando meu cabelo, pergunta curiosamente.
Deve ter sido difcil deix-lo. Por que voc veio para Nova
Iorque?

Eu foro uma risada e digo: Cali no era a minha casa


mais. Foi difcil deixar meu pai e Nat. Papai ama Cali, no
entanto. Ele tem seus amigos e alguns familiares l. Ele est
fortemente envolvido com a comunidade croata. Ele tem uma
vida l.
Eu dou de ombros levemente.

Isso verdade. Papai, ou Tata, est envolvido com o


Clube Croata em Cali. Meu pai vive na Amrica h cerca de
30 anos e ainda tem um forte sotaque. Isso porque ele
amigo de Croatas, ele trabalha com Croatas, e ele fala mais
Croata do que Ingls.

Nik permanece pensativo. Ele sabe que eu estou evitando


sua pergunta. Nik no burro.

Antes que ele possa me questionar mais eu pego um dedo


de uma das mos e pergunto: O que aconteceu com o seu
pai, Nik?

Ele suspira e se inclina mais para trs no sof. Ele sorri


enquanto ele explica. Papai era incrvel. O melhor pai que
qualquer um poderia pedir. Ele veio da Rssia, conheceu e
apaixonou-se pela minha me, uma mexicana imigrante, e
nunca mais saiu. Seu nome era Ilia. - Ele suaviza um pouco a
voz e me aperta. Meu pai era um bom homem. Um homem
realmente bom, baby. Ele no gostava de todas as pequenas
injustias do mundo e fez tudo o que podia para corrigir isto.
Isso como Ghost veio morar conosco. Papai chegou at ele."
Ele suspirou pesadamente e passou a mo pelo rosto, como se
ele estivesse prestes a deixar cair uma bomba em mim. E faz.
Ele diz: Estou dizendo, que meu pai era o vice-
presidente do grupo russo, Chaos. Ele estava no alto escalo
do crime organizado, querida.

Minha boca cai aberta e eu sussurro. De. Jeito.


Nenhum.

Ele balana a cabea solenemente. Sim. Pai morreu de


um ataque cardaco. Um dia ele apenas caiu morto. Eu fui
recrutado para o Chaos pouco depois. Eu fiz isso para que eu
tivesse dinheiro para dar a minha me. Max e Ghost no
deixaram juntar-me sozinho ento ns todos nos unimos, e at
eu completar vinte anos, ramos seus executores.

De jeito nenhum!

Isso uma loucura. Estou sem palavras no momento,


ento Nik continua.

essa tatuagem bem aqui. - Ele aponta para tatuagem


em seu brao que soletra Xaoc. Chaos em russo. Max,
Ghost, e eu temos. Os caras que voc conheceu na noite
passada, Alexei e Lev, so uma parte da irmandade Chaos.
Eu fico em silncio por um momento, em seguida,
pergunto baixinho: Voc j matou algum?

Ele sorri e balana a cabea. Ele explica: Como


aplicadores que usam a fora para obter o nosso dinheiro se
necessrio. E sim, eu disparei em pessoas, mas nunca para
matar. Eu quebrei ossos, baby. Eu disparei nas pessoas e fiz
isto sem vacilar. - Ele parecia envergonhado. Isso o que
seu homem . Um bandido de rua.

No!

De jeito nenhum.

Esse no o Nik que eu conheo.

O Nik que eu conheo adorvel, sexy e engraado.

O Nik que eu conheo aquele que ama sua sobrinha


tanto que vai fazer de tudo para mant-la feliz. Mesmo ter que
soprar velas em seu bolo de aniversrio, quando ele realmente
no quer isto. O Nik que eu conheo leva seu irmo e sua
sobrinha paraplgica para sua casa, sem fazer perguntas. O
Nik que eu conheo no teve tempo para ter uma infncia
porque ele estava ocupado demais fazendo todas as coisas que
seu pai teria feito para sua famlia.

Este o Nik que eu conheo. Meu Nik no um bandido


de rua.

Eu ergo minha cabea e olho diretamente para ele.


Eu assusto-o quando eu empurro seu ombro um pouco
forte. No mesmo! Voc no um bandido de rua. Voc
um empreendedor. Voc um homem de famlia. Voc um
sobrevivente. E isso te faz sexy como o inferno. Voc
maravilhoso. - Eu acaricio seu rosto suavemente e digo
firmemente. E eu estou orgulhosa de que voc meu.

Seus olhos procuram meu rosto e sua testa se franze. Ele


sussurra: Foda-me.

Ento ele segura meu rosto em suas mos e me beija


profundamente. Depois de alguns segundos de felicidade eu
rompo o beijo e colocando minha testa na dele.

Eu sussurro. Eu no vou deixar voc falar sobre o meu


homem deste jeito. Meu homem grande e forte e ele vai
chutar o seu traseiro.
Ele pisca. Em seguida, comea a rir e me aperta. Eu
sorrio grande. Adoro quando ele ri.

Ainda rindo, ele diz. Eu te amo.

Ns dois congelamos. Meu corao para. Eu morri. S


um pouco.
Ele se encolhe e diz: Muito cedo, hein?

Eu sorrio e encolho os ombros. Ele suspira e me puxa


para ele. Estou envolvida por um cobertor que Nik e isto
parece estupendo.

Droga!

Viro a cabea um pouco para que nossos lbios se


toquem. Eu seguro sua mandbula com os meus dedos e beijo
ligeiramente seus lbios uma, duas, trs vezes.

Aqui vai ento.

Eu fecho meus olhos e sussurro contra seus lbios. Eu


te amo mais.
Sinto seu sorriso contra os meus lbios e ele me embrulha
apertado. Calor inunda meu corpo. Eu esqueci como era estar
apaixonado por algum.

Ns ficamos abraados at que Max e Ceecee chegam


em casa.

Assim que Ceecee entra pela porta, ela grita. Tina!


Tina! Tina!

Nik e eu rimos no pescoo um do outro antes nos


separarmos. Ns dois levantamos a ficamos vendo Ceecee vir
at ns, vestindo o seu mais belo sorriso torto. Ela parece feliz.
Isso me faz feliz. Eu me inclino para baixo e dou-lhe um
grande abrao.

Eu empurro seu cabelo atrs da orelha e digo-lhe: Ns


estvamos esperando por vocs chegarem em casa. Eu fiz o
desjejum para todos ns.

Max olha para o teto, joga seus braos no ar e grita. Ele


caminha em minha direo me beija no rosto. Eu sabia que
havia uma razo para eu gostar de voc, T.
O rosto de Ceecee caiu. Ela responde calmamente: Eu
j tomei caf com a vov.

Max espreita no forno e grita. Rabanada francesa e


bacon? Voc uma deusa, Tina.

O rosto de Ceecee levanta um pouco. Ela sussurra para


mim. Eu amo rabanada.

Eu lhe dou um sorriso e ofereo. Bem que tal


fazermos assim, v em frente e pegue um pedao para comer,
o que voc no conseguir, eu vou comer para voc.

Ela sorri timidamente e responde: Tudo bem.

Eu trago a comida para mesa de jantar e volto para


cozinha. Eu espreito para ver Max cortar a comida de Ceecee
para ela. Ceecee no parecia feliz.
Eu chamo Max para cozinha e digo: Max, querido,
Ceecee tem nove anos de idade. Ela no precisa de voc para
cortar sua comida para ela.
Ele franze a testa e retorna com petulncia. Eu gosto
de cortar sua comida. Eu sou o pai dela.
Se houvesse sujeira no cho, ele teria chutado para
enfatizar.
Muito fofo.

Eu pego sua bochecha e pergunto: Voc quer que ela


seja independente, certo?

Ele suspira. Correto.

Eu beijo seu rosto e digo: Ajude-a lhe permitindo


ajudar a si mesma.

Eu lhe entrego o xarope e a manteiga para levar mesa.


Todos ns sentamos e eu olho para ver Ceecee cortar uma tira
de bacon.

Ela sorri para Max e diz-lhe: Veja, papai? Eu posso


fazer isso!

Eu atiro-lhe um sorriso sufocado. Ele sorri e balana a


cabea para mim.
Ele responde: Eu sei, meu anjo. Voc no mais um
beb.
Nik nos olha com os olhos apertados, em seguida, pisca
para mim. Ns comemos e quando terminarmos os meninos
limpam os pratos. Ceecee e eu vamos assistir um pouco de
TV. Ceecee se senta ao lado do sof em sua cadeira e eu sento-
me na ponta do sof com um brao em volta da minha
pequena amiga acariciando seus cabelos.

Ainda assistindo a TV, ela diz baixinho: assim que


se parece?

Estou confusa imediatamente. Eu pergunto: Sobre o


que, anjo?

Ela inclina a cabea no meu ombro e sussurra: Ter


uma famlia.

Eu congelo. Meus olhos se enchem de gua.

Pigarreio para firmar a minha voz e movo os meus olhos


enevoados longe dela. Eu digo com voz trmula: Sim, meu
anjo. Ns somos uma famlia.
Captulo Vinte
Todo urso bom vai para o cu

Segunda de manh a Safira est ocupada pela primeira


vez em... nunca.

Tnhamos uma nova remessa entrando. Que inclua um


blazer muito popular devido a uma atriz da elite de
Hollywood e havia uma multido de mulheres perguntando e
aparecendo na loja para fazer pedidos ou compr-los. O preo
de cada blazer est perto de duzentos dlares e eu pedi vinte
deles por isso mesmo que ns estamos extremamente
ocupadas, eu estou fazendo as contas mentalmente.

Eu me dirijo ao Winnie e peo um caf. Eu converso


com a moa no balco por um minuto antes de regressar para
loja.

Rawr Raaawr...
Porcaria. Droga. Merda! Eu me esqueci de mudar as
pilhas no sensor da campainha que est morrendo lentamente.
Eu olho para cima para ver o sensor e meu olhar congela ao
ver o balco. H outro arranjo caro de flores no balco. Nat
est l em p fulminando+o com o olhar, porque do lado
oposto ao mostrador est Omarr.

Oh, por deus.

Ele os entregou pessoalmente desta vez. Eu me preparo


mentalmente para me aproximar dele. Ele se vira e me lana
um sorriso bonito. No h malcia em seus olhos como da
ltima vez que o vi. Ele parece um homem diferente.
Nat desaparece do balco. Eu foro um pequeno sorriso e
cumprimento: Ol, Omarr.

Sua aparncia boa. Ele est vestindo cala jeans preta,


tnis e uma camisa polo. Seu cabelo ainda est com
dreadlocks. Ele caminha em minha direo e me surpreende
quando beija minha bochecha.

Ele diz: Oi Tina, como voc est preciosa?

Estou confusa. Por que ele est aqui? Eu respondo


calmamente: Eu estou bem, obrigado. Como vai voc?
Ele sorri e diz: Eu estou bem, mas eu estaria melhor se
voc viesse jantar comigo esta noite.

Meu rosto cai. Que diabos? Ser que ele no entendeu a


entrega de flores esmagadas da ltima vez que ele tentou isso?

Eu coloco a mo em seu brao e respondo: Omarr. Eu


sinto muito. Estou com o Nik. Estamos juntos.

Seus olhos piscam de dio e eu estou imediatamente com


medo. Ele remove suavemente minha mo dele e diz: Voc
fez a escolha errada, preciosa.

Agora eu estou ficando chateada. No, eu no fiz. Nik


bom para mim. Eu ergo minha cabea e declaro: No,
Omarr. Eu fiz a melhor escolha.

Ele balana a cabea, olha para cima com os olhos tristes


e responde: Tina, voc no sabe quem seu homem. Ele
no o cara certo. Voc deveria estar comigo. Eu trataria voc
como uma princesa.

Estou furiosa agora. Eu cuspo. Por que eu estaria com


voc e seria tratada como uma princesa quando Nik me trata
como uma rainha. E como em um jogo de xadrez, a rainha
protege seu rei.

Tome isso, Omarr!

Uh oh... agora ele est chateado. Ele me lana um sorriso


cido.

Escolha errada, querida.

Estou beira das lgrimas agora. Meu pescoo est


vermelho e irritado como o inferno e tudo o que eu quero
fazer agora risc-lo fora com uma caneta.

Eu sussurro: Eu nunca poderia estar com voc. Voc


tem dio que escoa para fora de seus poros.

Seus olhos brilham com dor e ele responde: Talvez


haja uma razo para o meu dio. Talvez voc deva perguntar
ao seu homem sobre Marcus.

Marcus? Quem Marcus?

Existe um problema aqui? Esta voz soa


terrivelmente aborrecida e vem proveniente da entrada da loja.
L parado est Ghost, inclinado na moldura da porta.

Ele diz para Omarr: Voc est perdido?

Omarr responde: No, cara. Apenas conversando com


uma amiga.

Ghost olha em minha direo e de volta para Omarr.


Amigos no fazem seus amigos parecerem to tristes como
Tina perece agora. - Ele diz.

Ele d um passo mais perto de Omarr e sussurra: Eu


preciso relatar isso para o tio Jerm ou voc est saindo com
alguma dignidade?

Omarr ergue a cabea, fora um sorriso e responde:


No, cara. Sem problemas aqui. Apenas uma visita. - Omarr
vira para mim e diz: Desculpe, se eu te aborreci, Tina. No
vai acontecer de novo.

E ento ele se vai.

Retrocedendo at a parede, coloco uma mo na parede e


a outra no meu peito. Eu acho que estou tendo um ataque de
pnico. Ghost caminha em minha direo, pe as mos no
meu rosto, e me obriga a olhar para seu rosto. Calmamente ele
me instrui.

Respire, Tina. Apenas respire. Ameno e fcil. Ai est.

Eu tento controlar a minha respirao quando Nat


aparece com uma bolsa de gelo para o meu rosto corado e
pescoo.

Ghost pega a bolsa de gelo de Nat e gentilmente coloca-a


ao longo do meu pescoo e bochechas. Ele olha para ela e diz:
Obrigado por ligar.

Ela concorda, mas continua focada em mim. Eu no tive


um ataque de pnico em um ano. Eu no me sinto como se eu
estivesse no controle de meu prprio corpo o que uma
merda. Eu definitivamente no estranhei isto. Nat coloca uma
mo na minha testa e sussurra: Voc est segura. Acalme-
se, querida.

Concordo com a cabea e fecho os olhos. Meu corao se


acalma. Nat vem mais perto da minha orelha. Lembra
como Mia sempre disse Mim em vez de Eu assim, quando ela
iria pedir algo ela dizia mim quer assistir a um filme ou
mim quer doces?
Eu sorrio com a memria. Concordo com a cabea e
minha respirao diminui ligeiramente.
Ela continua: Ou como ela no podia dizer a letra L
adequadamente por isto ela dizia: Mia quer armoo em vez de
almoo?
Eu rio. Estou suando como um porco, mas eu posso
respirar profundamente agora. Eu concordo.
Nat ri baixinho: Lembra-se quando ela esvaziou um
recipiente inteiro de talco de beb no sof e jogou em torno de
tudo como se fosse neve?
Eu ca na gargalhada, mas rapidamente transformou em
soluos silenciosos. Eu deslizei para baixo da parede e afundei
no cho. Meu corpo est desossado. Mia no est mais aqui.
Meu precioso beb. Tudo o que tenho so essas memrias.

Nat se senta ao meu lado e segura o meu corpo flcido,


tremendo. Eu sinto seu corpo tremer com o meu. Lamentamos
juntas pela minha filha. Uma amiga de verdade sente sua dor e
sabe que nada que ela disser pode ajudar, mas um simples
abrao pode valer mais do que quaisquer palavras jamais
poderiam.
Sem aviso, eu me ponho em p, pego o arranjo de flor, e
saio pela porta. Meu sangue ferve e minha respirao
pesada. Eu grito enquanto eu jogo as flores na rua e vejo
quando um carro roda sobre ele. Foi um presente de duzentos
dlares. Agora no nada, apenas lixo. Assim como a pessoa
que o deu para mim.

Dirijo-me a calada para ver Ghost e Natalie em p na


entrada da Safira sorrindo. Eu fecho meus olhos e respiro
profundamente. Depois de recolher o que resta da minha
mente, eu ando at Ghost e beijo sua bochecha. Eu beijo a de
Nat logo depois.

Eu caminho ento para sala de estoque, fecho a porta,


sento na minha mesa e comeo a soluar.

***
O que exatamente ele disse a ela? - Eu pergunto.

Ghost responde: Eu no sei, Nik. Ela estava muito


tensa quando eu cheguei l. Ela tinha lgrimas em seus olhos.

Meu corao aperta. Ele parece desconfortvel, mas


continua: Isso no nada comparado com o que aconteceu
depois que ele foi embora. Sua menina teve um colapso.
Tremendo como uma folha, enrijecida, suando como uma
fonte, perdeu o controle e teve um ataque de pnico. Tivemos
que esfriar seu corpo com um bloco de gelo. Nat disse algumas
coisas para ela que eu no podia ouvir, mas o que ela estava
dizendo parecia estar funcionando. Ambas acabaram em
lgrimas. - Ele sorriu. Ento Tina pegou as flores,
caminhou para fora da loja e jogou na rua. Foi bonito,
homem.

Isso foi engraado.

Somente que eu no posso pensar em outra coisa seno


em Tina tendo um colapso. por isso que eu decidi sair do
Chaos. Ele afeta a sua famlia. Agora, eu no sou nem mesmo
uma parte da irmandade mais e isto ainda est afetando a
minha menina.

No. Eu no gosto disso.


Tantos pensamentos esto passando pela minha cabea.
Eu pergunto: Voc acha que esta ser a ltima vez que ns
vemos Omarr?

Ghost franze a testa e responde: Eles o chamam de


imprevisvel por uma razo, irmo. Eu s espero que Tina no
o tenha humilhado. Ele vai levar como um insulto pessoal.
Tina doce como uma torta. De jeito nenhum ela o
humilharia.

Negando eu balano minha cabea e aponto: de


Tina que estamos falando. Ela odeia o confronto. De jeito
nenhum.

Ghost acena com a cabea em concordncia.

Ento, por que eu ainda tenho um sentimento ruim?

***
Meu telefone toca.

Eu verifico e vejo que recebi um texto de Nik me


perguntando se eu estou bem. Ele chamou algumas vezes, mas
eu no tinha foras para fingir que estava. Estou me sentindo
um pouco melhor agora. Eu afoguei minhas mgoas em caf e
doces. Eu decido ir v-lo. Eu deixo Nat tomando conta de
tudo e ela me empurra para fora da porta.

Provavelmente eu estava parecendo um zumbi.


Eu entrei em seu escritrio. Nik est sentado atrs de sua
mesa ao telefone. Ele me v e seu rosto se suaviza. Ele acena
para eu entrar. Eu o alcano e ele me puxa para baixo em seu
colo. Ele me aperta contra ele e continua a falar ao telefone ao
mesmo tempo esfrega minhas costas e planta beijos suaves ao
lado da minha cabea.

De repente, estou relaxada. Nada se compara isso. Nik


a minha forma pessoal de alvio do estresse. Meu corpo se
torna relaxado e me sinto sonolenta.

Nik termina seu telefonema, coloca o telefone em cima


da mesa e me abraa apertado. Ele pergunta: Voc est
bem, baby?
Concordo com a cabea em seu peito. Eu no confio em
mim mesma para falar. Tem sido um dia de muitas emoes e
eu sou conhecida por chorar por qualquer coisa.

Eu sinto sua respirao no meu ouvido quando ele


suspira e continua a me segurar. Eu decido quebrar o silncio:
Quem Marcus?

O corpo de Nik enrijece. E a est. No pode ser bom.


Ele relaxa seu corpo um pouco depois e explica:
Marcus era o irmo mais velho de Omarr. Ele foi morto anos
atrs.

Eu no acredito nisso. H muito mais nisto eu posso


sentir, e eu quero saber. Eu sussurro: Como ele morreu,
Nik?

Ele suspira e me abraa mais forte como se ele achasse


que eu estou a ponto de perder as estribeiras.

Ele comea a histria: Marcus entrou na casa da nossa


famlia quando eu tinha quinze anos. Ele tentou entrar no
escritrio do meu pai para roubar alguma coisa. Papai ouviu
algum na casa. Ele atirou em Marcus e ele morreu horas mais
tarde naquela noite.

Eu suspiro e o aperto com fora. Eu no sei como me


sinto sobre isso. Nik continua: Quando a polcia chegou
para tomar os depoimentos e perguntar quem deu o primeiro
tiro, eu disse que fui eu. Omarr acha que eu atirei em seu
irmo. Eu era apenas uma criana protegendo meu pai,
querida. Eu tive uma pena atenuada e alguns meses depois o
meu pai estava morto. Por isso, no faz qualquer diferena de
qualquer maneira. Omarr faz parte do Sixes. Tio Jerm os
lidera e ele sabe que eu no fiz isso. Isso tudo o que importa.

Eu fico em silncio enquanto eu processo tudo. Isto


explica muito da tenso entre Omarr e Nik. Talvez Omarr s
quisesse me usar para se vingar de Nik.
Sinto muito baby, isso tudo minha culpa. - Ele
sussurra enquanto aperto meu ombro.

Sussurro de volta: No, no . Seu pai estava


protegendo a sua famlia e voc estava protegendo seu pai. Eu
faria o mesmo pelo meu pai, Nik. Realmente, eu faria.

Ns no falamos novamente. Encontrar consolo no


abrao um do outro bastou. Poucos minutos passaram e eu
grito quando meu celular explode ao som de 'Little Talks' 64 do
Of Monsters and Men de meu bolso.

Eu dou um pulo, tirando-o fora do meu bolso e atendo.


Ol Molly, tudo bem?
Estou chocada quando eu ouvi-a fungar. Oh filha. Eu
tentei chegar at ele, mas eu no pude alcan-lo. E tem
sangue... muito sangue. Ele est enroscado. Eu no posso
chegar at ele. Sinto muito, filha.

64
Little Talks https://www.youtube.com/watch?v=ghb6eDopW8I
Ela diz isso tudo apressadamente e difcil de decifrar.
Meu corao dispara. Estou to confusa. Ela parece abalada e
perturbada.

Eu pergunto: Molly me diga o que aconteceu. H


sangue. Algum est ferido?
Nik pula e est ao meu lado em um flash. Ele me vira
para encar-lo. Sua face em questionamento. Eu dou de
ombros.

Molly no est fazendo nenhum sentido.

Molly por fim ela balbucia: o Bear, criana. Bear


est morto.

No.

***

Eu vejo o corpo de Tina ficar rgido e a cor ser drenada


do seu rosto.

Ela sussurra: Tudo bem, Molly. Eu estarei em casa em


breve.
Seu rosto est em branco, vazio de emoo e seus olhos
perderam o foco. Tina se transformou em um rob. Eu
envolvo uma mo ao redor de sua cintura, aperto e pergunto
baixinho: Querida, o que aconteceu?

Ela puxa meus braos fora dela lentamente e permanece


ali por um momento perecendo como se estivesse a ponto de
perder a cabea.
Seus olhos esto vazios. Minha Tina no est aqui agora.
Eu assisto, impotente enquanto seu rosto se transforma em
uma careta, ela franze seu rosto, e comea a chorar.

Eu no me dou muito bem com lgrimas, mas a primeira


coisa que me vem mente 'quem fez a minha menina chorar vai
pagar por isto. Eu a puxo em meus braos e balano enquanto
ela chora.

Ela repete baixinho: Ele era tudo que eu tinha dela... -


como um mantra.

Tina chora por um tempo. Eu a seguro apertado. Ela


para de chorar depois de alguns minutos e eu lhe pergunto o
que aconteceu, mas Tina est longe. Ela est presente, mas sua
mente foi a outro lugar. E eu estou preocupado. Eu chamo
Nat, que fecha a loja e em poucos minutos ela est em meu
escritrio. Ela pergunta se ela pode usar a outra sala por um
momento. Eu aprovo. Ela pede um tempo a ss com Tina.
Concordo com a cabea e volto ao meu ritmo em meu
escritrio.

Meia hora passa e Nat entra em meu escritrio. Seus


olhos esto inchados e ela sussurra: Bear est morto.
Meu rosto cai. Droga. Eu sei que Tina amava aquele
gato, mas no estou certo por que isso causou essa reao.

Nat diz: Existem coisas que voc no sabe. Bear no


era apenas qualquer gato. Ele pertencia a algum que Tina
amava muito. Ele era tudo o que ela tinha dessa pessoa e
agora que ele se foi Tina sente que perdeu esta conexo. -
Minha testa franze. Ela continua suavemente: Tina carrega
um monte de bagagem. Voc nunca diria isto, olhando para
ela agora, mas ela teve um momento difcil nos ltimos cinco
anos. Seja paciente, Nik. Ela te deixar entrar, basta trat-la
com cuidado.

Estou surpreso.

Tina parece ser a pessoa mais equilibrada que eu


conheo. Descobrir que ela teve um perodo difcil corta meu
corao. Eu estou muito curioso agora, mas eu no vou
perguntar. a histria de Tina para contar.

Concordo com a cabea e digo: Vou mandar Ghost


at o apartamento para pegar Bear.

Nat acena com a cabea e volta para outra sala para ficar
com Tina.
Minha pobre menina.

Este foi um dia ruim para ela. Eu faria qualquer coisa


para torn-lo melhor.

***

Ghost retorna do apartamento de Tina carrancudo.

Foda-me. Isso no bom.

Ele fecha a porta do meu escritrio e eu sei que pior do


que eu pensava.
Ele se senta colocando uma perna sobre o joelho
sacudindo-a.
Ento diz: O gato foi decapitado.

Meu corpo enrijece.

Que porra essa?

Ghost continua: O corpo foi amarrado pelo rabo na


varanda dos fundos como uma lanterna. Falei com Nat. Ela
sabe. De jeito nenhum que ela est dizendo a Tina. Ela
mencionou que Tina disse alguma merda para Omarr. Ela
humilhou-o. Algumas vezes. Isto parece uma mensagem para
mim, irmo.

Isso foi. Uma mensagem muito clara que significava: No


brinque comigo.

Eu concordo. E eu s tenho uma escolha.

Eu tenho que matar Omarr.

***

Pela primeira vez em dois anos, eu fechei a Safira cedo.


Nat chamou Mimi e disse-lhe para no vir em seu turno. Eu
ainda vou pag-la, claro. No culpa dela que eu quebrei
hoje. Nat me leva para casa no meu carro, ela pede comida
chinesa, mas no tenho estmago para isso. Eu s quero ir
para cama e fingir que o dia de hoje no aconteceu.

Bear no est mais aqui.

Minha nica ligao com Mia se foi. E eu sei que ele


partiu de maneira horrvel, mas ningum vai me dizer nada
sobre isso. Nat me disse que Ghost pegou-o e cuidou dele. Eu
posso ver que algum tentou limpar o sangue da minha
varanda dos fundos. Pensamento de Bear com dor me faz
querer vomitar. Ele foi o melhor gato e um grande
companheiro. Todas aquelas noites solitrias eu me senti bem
enquanto Bear estava ronronando em torno do lugar. O
apartamento parece vazio sem ele. Eu caminhei passando por
sua tigela de comida.

No irei aliment-lo amanh. Eu nunca mais vou ver sua


dana engraada me pedindo comida. Ou ouvir seu doce
miado. Ou afag-lo.

Nik me perguntou se eu queria ficar com ele esta noite,


mas eu recusei. Eu no seria grande companhia e eu sou grata
que ele no insistiu. A ltima coisa que eu precisava seria ficar
irritada com ele. Eu preciso de espao.

Ele me deu isto. Hoje foi um dia muito ruim. E eu estou


superando.

Hora de ir dormir.

Peo desculpa por no comer e beijo Nat na bochecha.

Finalmente, na minha cama quente e agradvel eu tenho


permisso para sentir o que eu deveria estar sentindo.

Eu estou sofrendo. Muito.

Um soluo silencioso toma conta de mim. Eu pensei que


os dias de sofrimento j tinham passado. Dias em que no
quero acordar pela amanh. No me interpretem mal, eu no
sou suicida. Alguns dias so apenas difceis e voc quer ir
dormir e acordar depois de uma semana e que seu problema
tenha desaparecido. Todo mundo se sente assim de vez em
quando.

A vida pode ser esmagadora.


Eu fungo e enterro meu rosto sob minhas cobertas. Eu
ouo o ranger da porta e Nat pula na cama comigo. Ela se
aconchega perto de mim e sem uma palavra, ns
adormecemos.

***

QUE PORRA ESSA?! Nat grita.

Eu pulei da minha cama em uma posio de Kung Fu


preparada para chutar alguns traseiros. Minha cabea est
latejando e meus olhos ardem de tanto chorar. Eu vejo um
contorno sombreado de uma pessoa beira da cama.
Eu me jogo nas costas do grande indivduo e tento
estrangul-lo. Meus braos esto tremendo, mas melhor do
que ficar sentada espera de ser morta. Como Bear.

Eu grito: Chame a polcia!


Natalie acende a luz do quarto e ns duas congelamos. O
rosto de Nik est vermelho e as veias esto aparecendo em sua
testa. O melhor de tudo que ele est vestido apenas em uma
cueca. Eu rapidamente solto meus braos, mas envolvo
minhas pernas em volta de sua cintura e abrao seus ombros.
Eu grito: Querido! O que voc est fazendo aqui?
Ainda comigo ligada a ele, se dobra para recuperar o
flego.
Ele fala com voz entrecortada: Eu, - ofega vim ver, -
bufa se voc est bem.

Eu olho para o relgio digital na minha cama onde


marca 01h46. Eu ainda estou em estado de choque. Eu
pergunto, incrdula: A essa da manh?

Ele se levanta e responde ofegante: Sim. Eu no acho


que pensei muito sobre isto, importa?

Nat responde com firmeza: Uh, no. No, Nik. Voc


no pensou mesmo. Voc invadiu o apartamento poucas horas
depois de algum torturar e matar Bear! No a coisa mais
inteligente que voc j fez.

Nik balana a cabea e olha apologtico. Sinto muito,


meninas. Eu no conseguia dormir sabendo que Tina estava
chateada. Portanto, em vez de ficar acordado a noite toda eu
decidi vir, e Ghost tinha uma chave reserva para mim, e me
deu o cdigo de segurana.

Isso fazia sentido.


Ghost aparece em nosso apartamento a cada duas
semanas. Por que ele no teria as chaves e daria os cdigos de
segurana ao Nik?

Eu beijo seu pescoo e sussurro a Nik: Obrigado por


pensar em mim. Vamos para cama.

Nik balana a cabea e olha para Nat, como se esperasse


que ela sasse.
Ela balana a cabea e diz: No mesmo. Voc deve
estar fora de sua mente, se voc acha que eu estou dormindo
sozinha depois disso.

Eu pulo no meio da cama, a minha melhor amiga sobe


de um lado e meu namorado salta sobre o outro.Voc sabe o
que? A vida no to ruim, afinal.

Ento eu penso sobre o que aconteceu e comeou a rir.

A cama treme quando Nat e Nik riem comigo.

Eu no acho que ns vamos dormir muito esta noite.


Captulo Vinte e Um
Aventura travessa de meio dia

Eu acordei um pouco antes que o alarme est definido


para tocar. Eu me sinto sufocada. Eu olho para minha
esquerda para ver Nat que tem um brao na minha barriga e as
duas pernas emaranhadas com as minhas.

Espera. Uma, duas, trs, quatro, cinco, seis pernas.

Eu olho para minha direita e Nik est de bruos, com as


pernas tambm enredadas com as minhas. Ns somos um
pretzel gigante. Eu tento acordar Nik primeiro. Eu aperto seu
nariz o fechando, mas tudo acontece que seus lbios se
agitam e vibram quando respira mais forte pela boca. Eu no
posso parar o riso histrico que explode para fora de mim.

Estou to cansada. Minha cabea e olhos doem


tremendamente. Bear se foi, mas eu sei que ele est com
minha me e Mia. E eu tive um sono muito desconfortvel.
Mas pelo menos eu estava cercada pelas pessoas mais
importantes na minha vida. E a maneira como Nik dorme
absolutamente hilariante.

Nat e Nik acordam com o meu riso e bufos. Levantam a


cabea e me olham como se eu perdi minha mente. E,
sinceramente, eu acho que possvel. Nik se desculpa e vai
tomar banho e trocar de roupa. Passamos a manh se
preparando para o trabalho. Eu pergunto a Nik se ele trouxe
seu carro, mas ele disse que veio de txi porque o seu carro faz
muito barulho e ele no queria acordar Ceecee.

Em um momento estamos prontos, e samos para o meu


carro. Depois que eu luto com ele por cinco minutos para que
abrisse, por fim meu beb obedece. Nat sobe na parte traseira e
assim Nik pode tomar seu lugar na frente.

Eu tento a ignio. Nada.

Nat j est rindo. Ns passamos por isso todas as


manhs. Ela diz a Nik que eu possuo um carro palhao.

Eu olho feio para ela enquanto eu coloco meu p no colo


de Nik e chuto a porta do passageiro enquanto giro a chave de
ignio.
Ele liga. Funciona sempre.

Nik parece que no tem certeza se deve rir ou obter o


inferno fora do carro.

Ns estamos no nosso caminho para o trabalho e Nat


diz: Nik, liga o rdio.

Ele balana a cabea e responde cinicamente. Eu


gostaria, mas estou com medo que o teto caia.

Nat e eu camos na gargalhada. Ns rimos tanto que


ambas soluamos e rimos ao mesmo tempo. No momento em
que chegamos para trabalhar o nosso humor j atenuou. Nat
beija Nik na bochecha antes de ir para abrir a loja. Nik fica
para trs comigo e envolve seus braos ao redor dos meus
quadris.

Eu sinto muito que ontem foi ruim para voc, querida.


Vou passar toda a vida tentando te compensar.

O que?

Estou confusa.
Eu pergunto: O que voc quer dizer, querido?

Ele responde me dando um aperto. Omarr. Ele o


meu problema, no seu. Vou corrigi-lo. Eu prometo.

Doce senhor!

Nik se culpa por ontem. Eu sei que a morte de Bear


obra do Omarr. Ningum precisou me dizer. Mas, ainda
assim, ningum vai me dizer o que ele fez e, francamente, eu
estou de acordo. Algumas coisas melhor no saber. Eu puxo
um pouco para trs e mantenho seu rosto em minhas mos.
Eu digo: No culpa sua, querido. No pense isso, nem
por um segundo. Omarr matou Bear. No voc. Ele um
psicopata. Mais uma vez, no sua culpa. Ele pode passar a
vida te culpando sobre a morte do seu irmo, mas isso s faz
dele uma pessoa fraca. No. . Sua. Culpa. Entendeu?

Eu vejo emoo cintilando em seu rosto. Ele coloca seus


lbios nos meus e sussurra contra eles. Deus, eu amo voc.

Ento ele me beija profundamente. Eu envolvo meus


braos em volta do pescoo e fico na ponta dos ps. Eu me
afasto do beijo e enterro meu rosto em seu pescoo. Respiro
fundo.
Enquanto eu tenho Nik, nada vai parecer to ruim assim.
Eu sussurro em seu pescoo. Voc faz a minha vida
melhor.

Seu corpo fica duro um momento antes de ele me apertar


contra ele.
Viro-me e caminho sem olhar para trs.

Hora de trabalhar.

***

Voc faz a minha vida melhor.

Uau.

Se j houve um elogio para vencer todos os elogios, seria


esse.
Esgueirar para o apartamento de Tina a noite passada foi
uma ideia idiota. Eu no estava pensando. Mas eu passei a
maior parte da noite dando voltas. Eu no podia parar de
pensar nela. Eu ficava imaginando se ela estava bem ou se ela
se sentia desconfortvel por dormir l depois do que
aconteceu.
Eu tomei a deciso rpida de chamar um txi e me lancei
de cabea. Eu usei minha chave reserva para entrar e digitei o
cdigo de segurana. Tudo virou uma loucura quando beijei a
testa da Nat pensando que era a Tina.

O inferno se abriu.

Nat comeou a gritar. Tina saltou sobre a cama como se


fosse Bruce Lee e em seguida, se lanou sobre as minhas
costas e comeou a me sufocar.
Sim, no foi bom.

Graas a Deus Nat acendeu a luz, do contrrio eu


poderia ter desmaiado. Podia sentir a Tina tremendo contra
mim, mas ela me tinha bem agarrado. A adrenalina d a gente
uma fora que no sabamos que tnhamos. Eu no queria
fazer dano, assim que simplesmente deixei que me sufocasse.

Estou surpreso que eu no estou roxo, esta manh.

Ento Nat se recusou a sair e tivemos uma espcie de


festa do pijama estranho na cama da Tina, que felizmente
King. Justo quando estou a prestes a cair no sono, Tina
comea a rir. Eu no pude deixar de rir tambm. Em seguida,
Nat se juntou. A coisa toda foi muito divertida.

Deixando de lado a festa de pijama estranho, eu estou


feliz que estava perto da Tina na noite passada. Assim que nos
acomodamos na cama, senti que a calma caia sobre mim. Se
eu sou completamente sincero, estou feliz que Nat estava l
tambm. Porque se eu fosse Tina, ter as duas pessoas que eu
mais amo na cama comigo depois de uma noite ruim, me faria
sentir muito melhor.

Eu decidi no fazer nada estpido sobre o Omarr. Mat-


lo vai trazer um monte de perguntas pelo Sixes e tenho certeza
que Tina saberia. Eu no quero que ela se sinta insegura em
torno de mim, jamais. Eu sou seu protetor.

Eu vou ter que marcar um encontro com o tio Jerm e


resolver isso da maneira certa. Mas eu juro por Deus, se esse
idiota se aproximar da minha menina novamente eu no sei se
vou ser capaz de me controlar.

Acho que vou ter que falar com Tina sobre seus mtodos
de defesa kamikazes. E esse maldito carro palhao. Um dia,
ela vai comear a abrir a porta e ele vai decolar sem ela. Eu
sorrio paras travessuras matutinas, mas eu rapidamente fico
srio.

o momento de organizar uma reunio.

***
A loja ainda est repleta de potenciais compradores de
blazers. Muitos deles olham o preo e, lentamente, recuam.
Eu no posso culp-los; muito a pagar por um item. Mimi e
Lola esto na loja hoje porque Nat pediu a manh de folga
para fazer um exame mdico.

Perguntei se estava tudo bem e ela disse que acreditava


que sim, mas no custava fazer um check-up. O que eu
imediatamente aprovei. No se deve brincar com a sade. Eu
saio do depsito e encontro a Mimi no balco com Sissy a
mulher-demnio furiosa.

Filho de um Big Mac!

Justo quando eu pensei que estava tendo um bom dia.

Eu ando mais rpido e pergunto a Mimi. Algum


problema, Meems?
Mimi no tirar os olhos de Sissy, mas responde: Tudo
bem chefe. Sissy queria comprar uma jaqueta. Eu lhe disse o
preo e ela ficou louca.

Oh, pobre dela! Supere!

Esta mulher est se tornando uma dor permanente no


meu traseiro.
Viro-me para Sissy e digo: Sinto muito, Sissy. As
jaquetas so caras, mas elas so o que so. Pegue ou deixe.
No faa drama na loja.

Sissy vira seu cabelo loiro platina sobre um dos ombros e


responde: Tudo bem. Duzentos e cinquenta dlares por
uma jaqueta, eu devo estar fora da minha mente. Tanto faz.
Embrulhe isso.

Santa merda!

Mimi cobra sessenta dlares mais do que eu planejava


cobrar. Vou dizer lhe mais tarde. No que ela v se importar.
Mimi comea embalar sua compra quando eu me lembro de
algo e falo para Sissy: Sissy, voc no pode devolver este
artigo, Se quiser devolver, no ser com da ltima vez. No
serei boa.

Sissy olha pra mim. Eu tomo isso como um acordo e viro


para voltar para o depsito.
Estou no meio do caminho quando ouo Sissy gritar:
Como voc fez isso?

O que?

Viro-me e dou alguns passos em direo ao balco. Eu


pergunto. Como que eu fiz o qu?

Ela faz um som de exasperado e diz lentamente: Nik.


Eu trabalhei nele por meses e terminou num segundo. Como
voc o conseguiu? Voc esta grvida ou algo assim?

O descaramento desta mulher!

Eu decido ser um pouco cruel. O que nunca uma boa


coisa, mas esta mulher est insinuando que a nica maneira
que eu poderia ter Nik ele me engravidando.
Eu digo acidamente: No, Sissy. Eu no sou como
voc. O que, no me surpreende, Nik adora. - Eu me inclino
mais perto e sussurro: Nik me ama, Sissy. Ele me disse.

Vejo em seu rosto o reflexo da dor e sem esperar uma


resposta, giro e me dirijo ao depsito. Eu no gostei de fazer
isso. s vezes eu desejo que minha boca tivesse uma tecla de
retroceder.

***

Nat vem de volta para loja algum momento aps as trs


horas. Ela no olha para ningum, apenas caminha direto para
o depsito e ignora os cumprimentos de todas.

Isso estranho.

Nat uma pessoa do povo. Mesmo no pior dia ela pelo


menos ligeiramente social. Eu decido investigar.
Vou at a sala de armazenamento e assim quando eu
estou prestes a bater escuto o choro abafado vir de trs da
porta fechada.

Meu corao aperta dolorosamente.


Oh Deus.

E se a consulta com o mdico foi ruim? E se ela estiver


realmente doente? Ou at mesmo morrendo?
Meu rosto empalidece e eu comeo a suar. De jeito
nenhum eu estou perdendo Nat sem luta. Entro no depsito,
fecho a porta atrs de mim e tranco.Ela est de costas para
mim e se tranquiliza um pouco, mas ainda posso lhe escutar
soluar. preciso muito para Nat chorar. Ela no um beb
choro como eu.

Caminho at ela e coloco o brao ao seu redor. Ela apoia


sua cabea no meu ombro e solua incontrolavelmente. Claro
que isto significa que choro silenciosamente a seu lado.
Ainda soluando ela esbraveja: Eu no posso... eu no
posso t-los. Eu pensei que eu estava, mas ento eu no estava
e agora eu no posso t-los.

Uh, que...?

Eu a seguro e afago ela at que ela se acalma e tento


decifrar o que ela acabou de dizer.
Qual o problema, querida? - Eu pergunto
tranquilamente.

Ela se endireita um pouco e responde: Eu pensei que


estava grvida. Ghost seria o pai.

No posso acreditar. Oh meu Deus!


Nat estar grvida seria fantstico! Ela simplesmente
adora crianas. Eu sei que ela quer um monte deles.

Eu digo: Bem, querida, isso no nada para se


aborrecer. Isso
Ela me interrompe. No. Teria sido bom. Eu ficaria
feliz. Mas o mdico fez um ultrassom. Eu no estou grvida.
Mas ele encontrou mais de oito cistos nos meus ovrios, Tina.
Eu tenho sndrome de ovrios policsticos.

Meu rosto cai e eu coloco a mo no meu peito. Ela no


est grvida. E eles encontraram algo. Ela tenta ser forte, mas
seu lbio est tremendo.
O mdico diz que alta a probabilidade de que eu no
vou ser capaz de ter filhos. Nunca. - Ela olha para mim com
os olhos vidrados. Eu nunca vou ter filhos Tina e isso uma
merda to ruim. Oito malditos cistos. por isso que o meu
perodo no veio.
Oh Deus. s vezes as coisas resultam ser realmente uma merda.

Choro junto com ela. Eu a puxo para perto e sussurro:


Oh, querida. H opes paras pessoas que no podem ter
filhos. Vamos pesquisar tudo o que pudermos. Vamos chamar
especialistas e mdicos. Ns buscaremos on-line e
conversaremos com outras pessoas com SOP65. Ns vamos
descobrir isso! Eu prometo.
Ela concorda contra mim. Depois de um minuto Eu
suspiro levemente e sorrio.

Eu sussurro: Eu vou ter seu beb para voc.


Seu corpo enrijece e ela levanta a cabea. Seu rosto
bonito est distorcido pela dor e eu no gosto disso.

Ela sussurra de volta: Voc faria isso por mim?

Aceno. Sim. Absolutamente. Sem dvida. Eu no


acho que eu faria isso por qualquer outra pessoa, mas voc
minha irm. Ento sim, eu faria.

Ela explode em lgrimas novamente e ns choramos


juntos.

65
SOP abreviatura de sndrome de ovrios policsticos.
Lamento sua perda. Comemorando a nossa amizade.
Juntas, como sempre.

Tome isso, SOP. Voc no pode vencer.

***

Estou terminando alguns papis quando eu escuto o


familiar som de saltos no corredor.

Eu sorrio. Meu beb chegou para uma visita.

Eu ando para porta do escritrio e justo quando chego


ali, vejo seu rosto sorridente enfeitando a porta.
Sorrindo amplamente, chego mais perto, seguro seus
quadris e me inclino para beijar seu pescoo. Eu coloco lentos
beijos sensuais em seu pescoo e ela suspira. Suas mos se
deslocam para os meus ombros e aperta.

Ainda trabalhando em seu pescoo, eu pergunto:


Baby, voc precisa de algo?

Ela se acalma por um segundo, em seguida, responde:


Sabe o que, de repente, eu no me lembro?
Eu rio e aperto seus quadris. Ela empurra-me um pouco
at que ns estamos dentro do meu escritrio.

Ela sussurra: Eu preciso de voc.

Eu ergo minha cabea e mostro rapidamente minha


covinha ao sorrir. Digo: Voc me pegou, baby. Voc meu
corao.

Tina coloca um olhar meloso e a mo sobre seu peito.


Nega com a cabea e se endireita.

Ela d um passo mais perto de mim e diz lentamente:


No, querido. Eu preciso de voc. Agora.

Bom, malditamente quente! Meu beb precisa de mim!


Eu gosto disso.
Ela anda para trs, fecha a porta do escritrio e passa a
chave, sorrindo sedutoramente todo o tempo. Eu j estou mais
duro do que uma rocha. Tina e eu j tivemos relaes sexuais
varias vezes agora e sempre espetacular, mas ela nunca veio
a mim para uma rapidinha ao meio dia. Eu realmente gosto
disso.
Ela caminha at mim e desfaz o meu cinto e zper assim
que eu estou aberto e nu. Retrocede uns passos para trs,
levanta sua saia e baixa lentamente sua calcinha. Logo
caminha at a minha mesa, coloca suas mos ali e vira o rosto
para mim sacudindo ligeiramente seu perfeito traseiro para
mim.

Foda-me! Vamos fazer isso, ento!


Ela ri quando eu corro para ela. Eu levanto a saia e
ajoelho atrs dela. Eu levo o meu tempo beijando sua perfeita
bunda. Eu aperto e mordo levemente suas ndegas. Elas
tornam-se rosadas.

Lindo.

Eu levanto e ela vira para mim. Coloca beijos molhados


e sexys no meu pescoo e suavemente chupa a zona sobre
minha pulsao, o que sinto incrvel. Meu pnis salta. Ela
abaixa at que sua cabea esteja alinhada com minha virilha.
Ela pega meu pnis, acariciando-o de cima a baixo antes de
tomar-me em sua boca. Ela me trabalha to bem. Meus olhos
rolam e gemo.

Esta a Tina sexy. Eu amo tudo da minha Tina, mas eu


realmente gosto da Tina sexy. Ela me leva profundo em sua
boca e roo a cavidade das suas bochechas quando ela solta.
Ela faz isso repetidamente.

Foda-se, eu vou gozar.

Oh, no, voc no faa!

Eu coloco minhas mos sob os braos dela e a levanto.


Ela engasga quando eu a giro e empurro um tanto
energicamente sobre a mesa. Felizmente, Tina est usando
saltos, caso contrrio, isso nunca iria funcionar. Eu levanto
sua saia, dobro seus joelhos um pouco, seguro meu pau e
empurro suavemente at eu encontrar sua entrada. Eu
cuidadosamente trabalho o meu pau para cima e para baixo
no seu clitris, revestindo-o com sua excitao. Quando Tina
suspira, eu sei que o momento. Eu conduzo lentamente a
cabea do meu pnis na sua vagina.

To fodidamente apertado!

Voc pensaria que eu iria me acostumar com isso. No,


no me acostumei com a perfeio. Meu beb perfeito.

Eu vou centmetro por centmetro. Eu seguro os quadris


de Tina e puxo para trs para que seu traseiro esteja contra
minha virilha. No possvel obter uma sensao melhor do
que esta. De nenhuma maneira. Fico parado por um momento
antes de puxar um pouco para trs e empurrar de volta para
ela. Duro. Ela geme e eu no consigo parar de agarrar seus
quadris e foder com ela duro. Eu bato nela com dureza. Eu
olho para baixo e vejo sua bunda rosada, que est sacudindo a
cada estocada.

Oh, cara. To bom.

Eu pergunto: Voc gosta disso, baby?

Ela murmura sua resposta. Ohhhhhh. Sim, Niki, eu


adoro isso. Mais rpido, baby, eu estou perto.

Eu adoro quando ela me chama Niki.

Eu golpeio nela mais e mais rpido. Sinto-a apertar em


torno de mim. Ela se sente como o cu quando goza. Eu sinto
minha prpria liberao se aproximar. Tina mi sua bunda de
volta para mim. Ela geme baixinho e eu a sinto contrair-se e
liberar ao redor do meu inchado pau.

Paraso.
E isso tudo. Agarro seus quadris e a puxo contra mim.
Eu gemo enquanto empurro minha prpria liberao e a
preencho com minha semente. Tina descansa sua cabea na
minha mesa e me mantenho contra ela. Ambos suspiramos
suavemente e sinto o corpo da Tina tremer. Olho seu rosto e
ela est rindo.

Ela diz: Esta foi minha primeira rapidinha. A


primeira.

Eu rio enquanto eu lentamente puxo para fora dela.


Eu gosto de ser o primeiro em alguma coisa. Como estive,
baby?

Ainda inclinada sobre minha mesa, eu ouo seu suspiro e


ela sussurra: O melhor. Tudo contigo melhor.

Eu me limpo antes de trazer algum tecido e limp-la


tambm. Eu fao uma bola com sua calcinha e coloco no meu
bolso. Eu decidi que hora de trazer uma preocupao que
tive por um tempo. Eu puxo Tina para se levantar e abra-la
apertado. Ela envolve seus braos firmemente ao redor da
minha cintura, suspira e descansa sua cabea no meu peito. Eu
sorrio. Isto o que o amor. Prazeres simples e tudo isso.
Eu limpo minha garganta e pergunto: Tina, querida,
eu deveria estar me preparando para um beb?

O corpo relaxado da Tina fica to rgido que acredito que


poderia decolar como um foguete. Ela responde calmamente:
No, Nik. Eu tenho um dispositivo de controle de
natalidade em meu tero e dura mais dois anos. Mas enquanto
estamos no assunto, quando foi a ltima vez que voc fez
exames?

Uma pergunta justa. Eu respondo com sinceridade:


Depois da ltima vez que dormi com Sissy. Estou limpo como
um apito, querida. - Eu sorrio para seu rosto preocupado.
Eu nunca tive relaes sexuais sem preservativo, baby. Voc
a primeira.

Seus olhos se arregalam e ela sussurra: Srio?

Eu respondo: De verdade, verdade.

Ela sorri para mim. Estou prestes a beijla quando ela


empurra para trs e diz: Eu estou limpa tambm! Eu fui
testada depois... depois dele. E eu estou completamente limpa.
E no. No h nenhum beb.
Essa ltima declarao soou um pouco forte demais para
o meu gosto.
Eu aperto-a com fora e esfrego suas costas. Pergunto:
Mas voc quer ter filhos algum dia, certo?
Ela se afasta de mim. Seu rosto fica vazio e tenho a
sensao de que eu no vou gostar da sua resposta. Ela
balana a cabea, engole em seco e diz lentamente: No,
Nik. Eu decidi no ter filhos. E no, no h maneira de mudar
de opinio com respeito a isto. Esta no foi uma deciso que
tomei facilmente. Acredite em mim.

Ela termina em um sussurro. Bem, merda.

Eu quero ter filhos. Eu estava pensando que Tina seria a


nica a d-los para mim. Este um duro golpe no estmago
para mim. Eu estava animado com a perspectiva de ter
crianas e eu queria o pai para os filhos lindos da Tina. parte
da fantasia na minha cabea. Tina seria minha esposa
viveramos em uma bela casa com trs crianas e um cachorro.
O co era, na verdade, Bear, mas isso no uma opo agora.
Estou sem palavras, atordoado. Eu no sei o que dizer.
Estou to desapontado neste momento. Eu, obviamente, no
escondo a minha decepo tambm. Eu vejo os olhos
brilhantes de Tina quando ela diz: Eu entendo se isso muda
as coisas para voc. Eu realmente entendo. Basta pensar nisso
e deixe-me saber se isso ainda um relacionamento do qual
voc quer ser uma parte. Porque eu no vou ter filhos. Ou
adotarei. Eu... Eu simplesmente no posso.

Ela parece torturada.

Ela se vira e sai do escritrio. Eu no a sigo.

Isso realmente muda as coisas.

Preciso de tempo para pensar.


Captulo Vinte e
Dois
Fort Knox

Tina estava em minha mente durante toda a maldita


noite.

Ns no temos conversado desde que ela me disse


claramente que no queria ter filhos. Reviso alguns papis no
meu escritrio enquanto penso. Tenho trinta e cinco anos.
Definitivamente no estou ficando mais jovem e passei a
maior parte da minha vida adulta acreditando que algum dia
teria filhos.

Queria filhos.

Ento o furaco Tina atravessou a minha vida e meu


corao. Eu a coloquei em um pedestal. Estava seguro de que
ela era perfeita. Agora ela no mais to perfeita.
Mas isto significa que menos perfeita para ti?

Pensarei sobre isso.


No h nenhuma maneira que eu estou vendendo o The
White Rabbit o que significa que todos os meus fins de
semana seriam exigentes e agitados. Eu no seria capaz de
passar as noites de fim de semana com a minha famlia de
qualquer maneira.

Eu adoraria que Tina estivesse comigo no clube e ela no


ser capaz de fazer isso se ela est grvida ou em casa com
nossos filhos. Alm disso, ela possui a Safira. Como ela seria
capaz de trabalhar com uma criana para cuidar?

Seria injusto que tivesse que cuidar de nossos bebs todo


o dia e toda a noite enquanto eu tenho negcios do clube at
tarde. Basicamente estaria criando um filho sozinha.

Que tipo de pai seria? Eu amo Tina. E isso tudo o que


conta, certo?

s vezes o amor no suficiente.


Eu cheguei concluso de que talvez as crianas no
esto nas cartas para mim. E eu estou surpreso com a forma
como eu me sinto sobre isso.

Eu estou bem com isso.

Eu no amo a ideia, mas eu nunca parei para pensar


sobre como criar um filho iria afetar o estilo de vida que eu
levo. Eu amo o clube. uma parte importante de mim. Eu
no quero desistir disso.
Ento talvez?

Eu sorrio para mim mesmo, pego minha carteira e me


dirijo para porta.

***

Rawr Raaawr...

Porra baby, isso um rudo desagradvel. - Eu


congelo.

Meus olhos se arregalam quando eu viro lentamente em


direo porta.
L est Nik de p sorridente, com covinha e tudo.

Ah, ok...

Eu estava um pouco assustada. Pensei que havamos


terminado. Eu no sei o que est acontecendo agora, mas ele
est sorrindo. Eu engulo em seco e encolho os ombros.

Eu explico calmamente: Eu continuo esquecendo isso.


Ela s precisa de novas pilhas e algum para substitu-las.
Ele caminha em minha direo e pe a mo no meu
quadril. Ele abaixa o rosto at seus lbios encontrarem os
meus e diz contra eles: Farei que meu cara arrume isso,
baby.

Meu corao salta. Estou momentaneamente atordoada.


Depois de um momento de permitir que o meu crebro
tartamudeie eu pergunto silenciosamente: Ser que isso
significa...?

Nik beija meus lbios levemente e responde: Sim,


querida. Sem filhos. Tudo bem comigo.

Pelas barbas de Zeus!


O alvio corre por minhas veias e um familiar calor se
espalha por meu corpo. Eu envolvo meus braos em volta do
seu pescoo e o seguro firmemente. Eu fao este terrvel riso-
choro e nem sequer me importo o quo estpida pareo.

Eu beijo seus lbios com fora e digo em um sussurro:

Oh meu Deus! + Choro e rio. Pensei que havia


perdido voc, Beijo-soluo-riso. Ontem noite foi a pior
noite da histria. - Fungada-beijo. Voc tem certeza? -
Bufo-beijo.

Ele ri e me levanta. Eu no tenho escolha, alm de


envolver minhas pernas em volta da sua cintura. Ele me
mantm com um antebrao sob a minha bunda e outro nas
minhas costas.

Ele responde calmamente: No tenho nenhuma vida


sem voc, baby. Voc tudo para mim.

Comeo a chorar e ele me embala. Eu o agarro apertado


como se ele pudesse desaparecer. Eu no me importo quem
est assistindo. Nat, Lola, e Mimi todas vibram, do gritos e
riem ao redor da loja. Eu ouo Nat gritar: Tire-a daqui, seu
filho de uma figa.
Eu levanto meu rosto e ele sorrindo diz: Voc tem
meleca no nariz, baby.

Eu rio e limpo o nariz com a manga. Essa a menor das


minhas preocupaes no momento.

Eu tenho Nik! Nik o meu homem! De novo

Eu vou fazer tudo que posso para mant-lo. Eu o amo


tanto.
Inclinando a testa contra a dele, eu sussurro: Eu te
amo tanto, Niki.

Seu rosto suaviza quando ele responde: Eu te amo


mais, pequena Tina.
Graas aos cus, obrigado Deus.

***

Depois de ir at Safira para me reconciliar com a minha


garota, fomos para almoar.
Tina se sentou no meu colo. Bem, ela sentou-se
pressionado to perto de mim, que era praticamente no meu
colo. Comemos sushi, roubamos beijos e ficamos aprisionados
um ao outro. Apenas apreciando um ao outro depois da nossa
quase ruptura.

Quando ns samos seguamos abraados at que


chegamos Safira. Beijei Tina longa e lentamente.

Nunca mais.

Eu no sei como fiquei sem ela. E mais importante, eu


no quero nunca ficar sem ela de novo. Eu verifico o meu
relgio de pulso para ver a hora. 14h11.

Hora de ir a uma reunio.

***

Duas e meia chego ao armazm que os Sixes possuem


mais conhecido como a fbrica.
A fbrica bem conhecida entre as gangues em Nova
York. fortemente vigiado durante o dia e noite, entretanto,
tudo o que o mantm seguro um sistema de alarme.
Eu sei disso porque Marcus foi morto tentando conseguir
papis com esta informao do escritrio do meu pai. Meu pai
nunca deu esta informao ao Chaos e eu no sei por que.
Teria sido fcil para organizar um ataque e roubar as drogas
que esto armazenadas l. No entanto, se o Chaos fizesse isto
teria comeado uma guerra entre Chaos e Sixes.
Eu acho que por isso que o meu pai nunca deu esta
informao. Meu pai nunca foi um lutador. Eu no sou
estpido o suficiente para vir sozinho ver o tio Jerm. Eu trago
Ghost comigo; as pessoas geralmente tem medo dele por um
bom motivo. Ghost no hesitaria em atirar-lhe na cara se ele
achasse que sua vida estava em perigo. Est muito longe do
menino que lambia suas feridas sem uma palavra.

Ns caminhamos para o escritrio do armazm e somos


revistados. Isto no incomum. Seria desrespeitoso esconder
uma arma em uma reunio. Ns removemos nossas armas,
mas eu sei que Ghost, nunca iria completamente desarmado.

Somos escoltados por um bandido de rua, mais


conhecido como um soldado, ao escritrio do tio Jerm. Eu s
estive aqui uma vez antes, quando eu era adolescente, mas eu
me lembro bem. Eu estava petrificado da ltima vez que estive
aqui. Eu pensei que eu iria tomar o meu ltimo suspiro neste
armazm.
A porta se abre e tio Jerm est de p na frente de sua
mesa, sorrindo com os braos abertos. A coisa sobre o tio Jerm
que voc tem que am-lo. Ele adorvel. Nunca sem um
sorriso ou uma palavra amvel. Gostaria de dizer-lhe que no
estava talhado para este trabalho, mas eu sei de algumas das
coisas que ele fez.

material para pesadelos.

Ele far qualquer coisa para proteger seus meninos.


Vou at o pequeno afro-americano de 60 anos de idade
que sempre usa um terno e gravata, o abrao e dou tapinhas
em suas costas. Ghost no abraa. Ele s fica no canto em
guarda.

Tio Jerm recua para trs de mim e diz: Bem, bem,


bem. Parece que o menino cresceu e se tornou um grande
cara.

Eu rio. Eu no era muito alto a ltima vez que nos


encontramos. Eu era apenas um maldito garoto. Estou
surpreso que ele se lembre.

Sorrindo, eu digo: Tio Jerm. Voc parece bem.


Ele d um tapinha em sua barriga e responde: A velha
me cuida bem. Colesterol isto e colesterol aquilo. J no me
deixa comer nada. Pensa que posso ter um ataque cardaco ou
alguma merda destas.

Ele faz um gesto para eu me sentar o que eu fao. Em


seguida, ele toma seu lugar atrs de sua mesa. muito
parecida com a minha.

Ele bate as mos e diz: Ento, eu acredito que ns


temos um pequeno problema.

Concordo com a cabea e respondo: Sim, senhor. Eu


acho que temos. Seu menino Omarr invadiu o apartamento da
minha menina e fez um trabalho com seu gato. Rasgou sua
cabea fora e pendurou-a como um enfeite de Natal na
varanda dos fundos. Felizmente, a vizinha encontrou-o antes
da Tina.

O rosto de Tio Jerm se tornou srio. Ele murmura: Eu


no gosto disso. Omarr... Bem, ele no foi o mesmo desde que
Marcus morreu. - Ele se endireita e revela: Sempre me
odiou por no retaliar. No me conta as coisas como ele
costumava fazer. Mas eu ouvi de sua Tina. Chaos parece
satisfeito que voc tenha encontrado uma garota. Dizem que
ela muito bonita. Estou feliz por voc, filho. Quanto se tem
algo assim bom, tem que segur-lo com ambas as mos, est
me ouvindo?

Entenderam ao que me refiro? Adorvel.

Concordo com a cabea e ele continua: Omarr tem


sido extremamente desrespeitoso ultimamente. Ele no
aparece para seus turnos. J no responde a mim. - Ele se
inclina para trs e com um suspiro fala: Ele se tornou um
patife, garoto.

Ah, merda.

Isto o que eu temia. Omarr no est acatando as ordens


do tio Jerm mais, o que significa que ele responde apenas a si
mesmo. Este basicamente Omarr fazendo suas prprias
regras. Se o tio Jerm recebe provas que Omarr esta agindo nas
suas costas, tio Jerm no ter escolha a no ser mat-lo, o que
seria bom para mim.

Eu pronuncio um hesitante: Eu vejo.

Tio Jerm balana a cabea e diz: Sim. Eu sei que voc


me entende, filho. No h muito que eu possa fazer a respeito
dele agora, mas vou mandar meus meninos manter um olho
atento nele. No o vejo h dias. Se eu pudesse controlar isso,
eu o faria. Aterrorizar uma garota inocente no a forma
como os Sixes atuam. Ouvi dizer que ele a quer. melhor que
aumente a segurana do seu lado. Se ele a quer, ele vai lev-la.
Agora se cuida, me escutou?

E assim, somos despedidos.

Ns no resolvemos nada, mas pelo menos obtivemos


alguma informao.
Parece que o prximo passo a segurana.

***

em torno de quatro quando escuto o horrvel toque da


porta.
Estou um pouco surpresa quando entra Ghost com
outros trs homens. Ghost nem sequer olha para ns enquanto
anda dentro e fora das salas dando instrues aos homens. Um
homem tem um bloco de anotaes e caneta e esta escrevendo
furiosamente, enquanto concorda. Um homem est tomando
medidas, e o outro homem quase me afasta a empurres para
chegar debaixo do balco.
Bem, me desculpeeeeeeeee, Sr. MegaRudeImbecil.

Ghost finalmente se d conta que estou viva e se


aproxima. Dizendo firmemente: Estamos aumentando a
sua segurana T, considerando que tens... Ele olha ao redor
da Safira e logo volta olhar para mim, nenhuma. Vamos
arrumar essa maldita campainha tambm.

Viva para campainha da porta. Eu no tenho certeza


sobre o resto.
Eu cautelosamente pergunto: Existe uma razo para
que eu precise de segurana em uma loja em que estive dois
anos sem problema?

Ele faz uma carranca para mim e responde: Se voc


tem algum problema, fale com o Nik. Apenas sigo ordens, T.

Bem maldio!

Eu olho em volta e vejo que os homens j esto


perfurando buracos em minhas paredes e espalhando poeira
sobre algumas das roupas.
Eiiiiiii!
Eu corro paras roupas e as retiro dos mostrurios. As
sacudo o melhor que posso, mas estou segura que vo precisar
de uma limpeza a vapor.
Meu rosto se transforma em uma carranca que
corresponde com a do Ghost e espreito para o computador.
Inicio a sesso do Messenger e escrevo.

TheTomicBomb: Nik the Dik, voc tem algumas


explicaes para dar!

Imediatamente recebo resposta.

Nik123: Ok, baby. Mais tarde.

Ah, no, ele no fez!

TheTomicBomb: Pode me explicar porque tenho trs


homens e o Ghost arruinando minhas malditas roupas?!

Nik123: Estarei a em minutos.

Isso mais parecido com ele!

Dois minutos depois, Nik entra a passo largo na loja e


comea a latir ordens. No coloque isto a, Estas roupas
so muito caras, tenham cuidado , Arrumem a maldita
campainha antes de fazer algo mais, isto uma emergncia.

Meu Salvador.

Meu rosto acaba suavizando. Eu ando atrs do Nik,


abrao ele e pressiono meus lbios no meio das suas costas.

Obrigado, querido.
Suas mos esfregam as minhas que esto juntas e
apertadas ao redor da sua cintura. Responde: A qualquer
hora, querida.

Nik late outra ordem: No coloque a cmera a. Ela


precisa focar no lado de fora, tambm.

Cmera?

Eu calmamente pergunto: Nik, por que eu preciso


cmeras?

Ele late outra ordem: Coloque o boto de pnico antes


da cmera.

Boto de pnico? Em Dickens? Estou ficando louca!


Eu sussurro: Nik, voc est me assustando.

Ele se vira em meus braos, ento eu estou abraando


sua frente agora. Ele beija minha testa e responde calmamente:
Tudo apenas por precauo, Tina. Eu no acho que voc
est em perigo, mas vale a pena fazer tudo isso como uma
medida de segurana. Voc quer suas garotas seguras, certo?

Golpe baixo certeiro, o que devo dizer a isto? No?!

Eu respondo emburrada: Sim.

Ele sorri e diz: Bom. O CCTV vai direto para nossa


sala de segurana que Ghost ou Trick monitoram. O boto de
pnico faz a nossa sala de segurana ficar louca. To logo soe,
estaremos a meio minuto de distncia. Mais seguro que Fort
Knox, baby.

Devo admitir que soa bem. Faz-me sentir mais segura.


Mas do que se supe que tenho que ter medo?

Pergunto com cautela: Quanto tudo isso vai custar,


Nik? Isso parece muito caro.
O rosto de Nik fica srio quando ele responde: Voc
no est pagando nenhum centavo, baby. No adianta tentar
argumentar comigo sobre isso. Voc no precisaria de
nenhuma dessas merdas, se no fosse por mim. Eu cuido do
que meu.

Meu corao aperta. Isso um pouco doce. Mas deve


custar na casa dos milhares de dlares. Eu no gosto disso.

Tento argumentar: Mas...

Nik me corta com um beijo profundo e imediatamente o


meu corpo traidor responde.
No justo, seu grande mando.

Ele se afasta um pouco e diz com firmeza: No.

Bem, eu acho que o fim do argumento.


Leva uma hora para instalar as cmeras, um boto de
pnico, e um novo sensor da porta.
Viva!

Nossa campainha funciona novamente. Eu preciso fazer


um bolo para comemorar esta ocasio maravilhosa!
Eu beijo Nik, dou tapinha na bochecha de Ghost, e
agradeo aos outros rapazes. Todos saem e eu desabo. Nem
sequer fiz qualquer coisa e estou esgotada.

Hmmm.

Eu me pergunto o que aconteceria se eu pressionar o


boto de pnico agora? Eu olho em volta. Quando eu estou
certo de que ningum pode me ver eu espreito debaixo do
balco. Meus dedos se contorcem. Voc conhece o ditado que
a curiosidade matou o gato? Tenho certeza de que foi escrito
por mim.

Eu deslizo meus dedos do topo do balco para baixo e


assim que entro em contato com o boto Eu salto dois
metros quando o telefone toca. Minha mo bate meu peito,
respiro profundamente e minhas pernas tremem.

Parece que eu sou to arisco como um gato tambm.

Eu atendo e antes de eu dizer ol eu ouo: Nem


sequer pense sobre isso.

Ghost!
Eu me sento, dou um olhar severo, e coloco a mo no
meu quadril. Recosto na cadeira e digo: Eu no iria
pressionar o boto!

Ghost soa divertido quando ele diz: Aham.

Em seguida, ele desliga.


Eu fao um som exasperado e olho para o telefone. O
idiota desligou na minha cara!

Olhando para cima, eu fao careta direto para cmera.

A cmera se move esquerda e depois direita. Parece


que ele est agitando sua cabea no! Atrevido!

Admita, voc foi pega.

Sim. Totalmente pega.

***

Passei a maior parte da manh seguinte ensinando Nat e


Lola como usar o novo equipamento de segurana. Vejo o
dedo de Nat contrair-se no boto de pnico. Eu sorrio e aviso:
Eu no faria se eu fosse voc. Ghost vai entregar-lhe o seu
traseiro em uma bandeja.

O rosto dela cai e os lbios fazem beicinho. Eu rio do


adorvel que . por isso que ns somos amigas.

Passei o resto da manh aspirando o p dos furos e


limpando a vapor as roupas que receberam p ontem. Uma
vez que eu tenho certeza que os itens esto como novos eu
coloco-os novamente em exposio. Lola e eu conversamos.
Eu pergunto-lhe sobre Trick e o que h de novo.

Ela responde: Eu no tenho certeza do que est


acontecendo com Trick. Quando eu acho que ele vai fazer um
movimento, ele para. E eu estou l, sabe? Eu quero que isso
acontea. Mas algo est o segurando. No tenho certeza o que
mais eu posso fazer.

Fico pensativa. Nik me disse que Trick voltou a morar


com a sua me. Ele no entrou em detalhes, mas eu tenho
certeza que isso tem algo a ver com ela. Talvez ela esteja
doente? Eu no quero fazer suposies para Lola e assusta-la,
ento eu lhe acaricio o seu cabelo e falo: Seja paciente,
querida. Trick no um jogador. Deve haver uma razo.
Ela balana a cabea e responde com amargura: A
esperana que ele vale a pena esperar. - Ela olha para mim e
imediatamente suaviza. Porque eu farei, voc sabe? Eu vou
esperar. - Ela abaixa a cabea e acena como para tranquilizar-
se. Por Trick, eu vou esperar.

Eu aperto-lhe o ombro e fao o meu caminho para o


balco. Assim que chego l vejo um homem mais velho do
outro lado da rua. Ele est apertando o peito e usando seu
chapu-coco parabanar a si mesmo.

Caramba!

Ele vai desmaiar!

Eu corro para sala dos funcionrios, pego uma garrafa de


gua da geladeira e arrebato o meu estoque de doces de balco
antes de sair correndo pela porta. Esquivo do trfego usando
minhas mos para mostrar aos carros que eu estou tentando
ajudar algum; felizmente os carros param.

Chego at o pequeno homem afro-americano, justo


quando est a ponto de cair. Coloco meus braos em torno
dele e lentamente o abaixo at sentar seu traseiro contra a
parede de The White Rabbit.
Eu rapidamente pergunto: Voc est bem? - Eu abro a
gua e lhe entrego.
Ele a pega de mim com as mos trmulas, bebe um
pouco e responde sem flego. Oh, obrigado, filha. Parece
que o sol hoje est contra mim.

Meu corao desacelera e eu me deixo cair ao lado do


homem idoso. Eu abro meu estoque de balas de framboesa e
estendo para ele. Ele levanta uma sobrancelha, mas pega uma
e coloca em sua boca.

Com o doce ao lado de sua boca, ele diz: Estes so os


meus favoritos.

Eu cutuco seu ombro um pouco e respondo com um


pouco mais de entusiasmo. Os meus tambm!

A ligao com um homem mais velho atravs de uns


caramelos agradvel. No me julgue. Ele ri, mas
rapidamente pe firme sua voz e repreende.

Voc poderia ter se machucado correndo para c,


criana. Melhor no fazer isso de novo.
Concordo com a cabea e respondo: Desculpe,
prometo que no vou, mas se eu vir algum que vai para baixo
do jeito que voc foi, eu provavelmente irei.

Eu estendo a mo para ele e digo: Eu sou Tina.

Por alguma razo, seu rosto parece atordoado por um


momento. Ele cobre-o rapidamente, pega a minha mo e
responde. Jermaine.

Ns apertamos as mos e sorrimos um para o outro.


Unidos por doces e gua em uma calada suja. Assim como
comeam as boas amizades.
Estou prestes a pedir a Jermaine para vir loja de caf
quando eu ouo: Tio Jerm?

Max est l olhando com os olhos arregalados para ns


dois.

Oh, caramba.

Este velho homem doce o grande, e mau tio Jerm dos


Sixes? Como pode ser?
Meu rosto deve mostrar o meu choque no dissimulado
porque quando o tio Jerm olha para mim de novo ele ri.

Ele olha para Max e responde: Vim apenas ver o meu


menino Nik. Senti-me um pouco tonto quando a supermulher
aqui voou e me salvou. - Ele se arrasta para o lado e pega a
minha mo entre as suas. Voc sabe, quando as pessoas me
disseram que a mulher do Nik era diferente, eu no entendi.
Eu pensei que uma mulher uma mulher. - Ele beija uma das
minhas mos e continua calmamente: Agora eu entendi.
Voc um tipo especial de mulher, senhorita Tina. Estou feliz
de ter te conhecido. Foi uma honra e todo o meu prazer.
Asseguro-te.

Minha garganta engrossa.


Essa uma das coisas mais bonitas que algum j me
disse. Eu no sei como responder. Eu s abro e fecho a boca
como um peixe fora de gua. Tio Jerm sorri para mim e
estende as mos para cima para Max. Ele diz: Ajude um
homem velho a levantar-se filho.

Max ajuda Tio Jerm levantar e sustenta seu brao com


uma mo. Em seguida, ele estende seu outro brao para mim e
utilizo para puxar-me para cima. Eu retiro a terra das roupas e
gaguejo.
B-bem, melhor eu voltar ao trabalho.

Eu beijo Max na bochecha, em seguida, fao o mesmo


com o tio Jerm. Eu sei quem ele , mas eu sinto que temos
uma conexo aps o incidente de hoje. Estou to feliz quando
ele pega a minha mo, sorrindo e beija. Ento eu valso de
volta para loja deixando Max sorrindo e balanando a cabea.
Captulo Vinte e
Trs
O ataque da mulher-demnio

A noite do pquer se transformou em noite de jogo de


tabuleiro.
Acontece que os caras estavam perdendo muito dinheiro
para Ghost, que tinha uma expresso constante de quem joga
pquer, um rosto que no entregava nada em absoluto.
Max, Ghost, e Lola estavam sentados na mesa de jantar
perguntando aos outros, se algum mais quer jogar. Vejo Nat
levantar a mo e caminhar at a mesa.

Uh, oh.

Eu nem sequer tento esconder minha preocupao. Vou


at Max e falo baixinho: Voc tem certeza que quer jogar
com ela?
Max parece confuso e responde: Claro, T. Nos falta
um jogador.
Eu levanto minhas sobrancelhas e respondo com um
longo e arrastado: Ooookaaay. - Ento eu inclino-me mais
perto dele e sussurro: No diga que eu no avisei.

Eu fao meu caminho at os sofs com um jogo de Uno.


Meems odeia jogar comigo, mas sempre uma boa menina e
um pouco competitiva o que timo, porque ela no cede
facilmente quando eu chuto seu traseiro.
Nik, Trick, e Mimi se renem em torno de mim
enquanto eu reparto o baralho. Todos ns pegamos nossas
cartas e comeamos a jogar.
Nik tenta me abraar, mas eu sei que ele est tentando
olhar paras minhas cartas. Dou-lhe um olhar que diz nem
sequer pensar sobre isso, que deve ser suficientemente sria
porque ele levanta as sobrancelhas, coloca as mos em sinal de
rendio e se afasta.

A coisa quase ficou sria.

Jogamos trs rodadas. Eu ganhei as duas primeiras e eu


estou realmente feliz quando Meems ganha a outra. Eu pulo
fora do sof e a derrubo no cho dizendo: Voc quer lutar
comigo?
Estou ainda mais feliz quando ela comea a rir. Mimi
parece muito mais feliz nesses dias. Assim que saio de cima
dela ouo Nat dizer em voz alta: Este jogo uma merda.
Oh porcaria!

Ghost sorri para ela e responde: No. Voc que


ruim.

Por que voc fez isto? Oh porque, Ghost?! No provoque o touro!


Nat levanta e inclina-se para ele sobre a mesa. Vejo seu
olho contrair. Isso no vai ser bom. Ela sussurra em uma
estranha calma: Ah, ?

Ghost nem sequer a olha quando ele responde. Sim.

Nat pega o tabuleiro e o joga do outro lado da sala. Ele


bate na parede e as peas voam em toda parte. Em seguida, ela
se levanta e caminha calmamente para o sof onde ela deita e
diz carrancuda: Eu estou entediada.

Sorrio e olho para um Max chocado, um risonho Ghost,


e uma Lola chateada. Eu digo docemente: Eu avisei.
Max acena com a cabea e diz: Acabou o jogo, Red
Rover66.

***

Papai?

Eu olho sobre o monitor, mas vejo que Tina j est


fazendo seu caminho at a cozinha para pegar um copo de
gua para Ceecee. Sorrindo para mim mesmo, eu penso sobre
como ela seria uma me perfeita. Ento de repente estou
franzindo a testa. Porque ns nunca vamos experimentar isso
juntos.

Max olha Tina com um pequeno sorriso.

Ela tem sido o modelo perfeito para Ceecee. Ela uma


empresria bem sucedida com boas maneiras que adora
cozinhar e envolve Ceecee em coisas cotidianas. Seu conselho
para Max sobre deixar Ceecee ser independente realmente
valeu a pena, tambm. Ela se prepara sozinha para escola, faz
o seu prprio desjejum, e est muito mais feliz. Foi difcil para

66
Red Rover enviar ou lanar algo. Max faz referncia ao jogo infantil Red Rover e a atitude da Nat.
Max deixa-la fazer isto. Ele estava to acostumado a fazer
tudo para Ceecee.
Parte dele estava com medo de no ser mais necessrio
para ela. Eu acho que ele se preocupava que ficaria de fora da
vida de Ceecee se fizesse tudo por ela.
Tina desaparece no final do corredor e todos ns
continuamos a jogar.
Meia hora se passou e Tina no voltou.

Hora de bancar o Sherlock Holmes.

Eu rastejo pelo corredor e encontro Max espionando


Tina e Ceecee. Parece que ele quer rir. Eu toco seu ombro. Ele
se vira e coloca um dedo na sua boca pedindo silncio.

Eu ouo Tina primeiro. A coisa sobre maquiagem


que menos mais. Se voc colocar uma tonelada de
maquiagem voc vai acabar parecendo um palhao!

Ceecee no fala por um longo momento, em seguida,


responde com: Mas eu gosto de palhaos.

A voz de Tina soa melanclica quando ela diz: Sim,


eu tambm. Ento animadamente ela oferece: Oh! Da
prxima vez o circo estiver na cidade ns vamos at l
Eu posso ouvi-la praticamente saltando para cima e para
baixo.

Essa a minha garota.

Ceecee sussurra sua resposta: Voc to legal.

Tina responde com naturalidade: No mesmo. Voc


mais legal. To legal como um bom sorvete.

Ceecee soa cheia de admirao quando ela pergunta:


Srio?

Tina responde: Sim! - Ela responde como se fosse algo


obvio. Voc acha que eu venho aqui para ver seu tio ou seu
pai? No. Eu venho aqui para ver seu rosto bonito, anjo.

Elas no dizem nada por um tempo, em seguida, Ceecee


sussurra: Amo voc, Tina.
Tina responde com um abafado. Eu te amo mais,
baby.
Eu me viro de lado para olhar para Max. Ele parece estar
com dor. Seus olhos esto brilhantes e ele engole em seco. Ele
se vira e caminha lentamente pelo corredor sem uma palavra.
Que droga.

***

Ceecee est finalmente dormindo e eu saio na ponta dos


ps pelo corredor de volta para os outros. Eu vejo que pararam
de jogar e todos tem tomado seus lugares habituais nos sofs
assistindo outro filme.

Todos, exceto Max.

Eu olho para Nik e atiro-lhe um olhar interrogativo. Ele


acena com a cabea em direo ao ptio. Eu passo para o
ptio para encontrar Max com ambas as mos no trilho da
varanda, sua cabea baixa entre seus ombros. Eu toco seu
brao e pergunto calmamente:

Max carinho, voc quer me dizer o que est


incomodando voc?

Ele responde em uma palavra curta: No.


Usando a mo para despentear seu cabelo levemente eu
digo: Tudo bem, querido. Mas eu estou aqui com os
ouvidos abertos, se voc precisar falar.
Estou a meio caminho de voltar para porta quando eu
ouo sua dor: Voc no tem ideia, querida.

Eu ando de volta para ele, toco em seu brao e digo-plhe:


Ento me ajude a entender.

Max engole em seco e diz baixinho: Voc no tem


ideia de como amar algum tanto assim, tanto que seu
corao treme, mas ela se parece exatamente com algum que
voc odeia. Parece um lembrete cruel a cada vez que a olho e
vejo o rosto da pessoa que a colocou nesta maldita cadeira.

Tristeza corri o que restou do meu corao.


Uau. Este o mximo que Max falou comigo sobre
Ceecee e seu acidente. Nik me contou a histria apenas para
que tivesse todos os fatos e no ser completamente ignorante
sobre a me de Ceecee.

Sinto-me honrada que Max me deixou entrar.

O que Max no sabe que eu sei um pouco sobre como


ele se sente. Mia se parecia com Jace, seu pai e cada dia era
uma lembrana da mgoa que eu senti. Mas, em seguida, Mia
iria sorrir ou rir e eu tambm recordaria que Jace era um
grande e gordo estpido por deixar tudo para trs.
Passando os braos ao redor da sua cintura, eu aperto e
descanso minha testa nas suas costas. Ns ficamos assim
muito tempo antes de eu fugir e dar-lhe algum tempo sozinho.
Quando eu chego porta e olho para trs para o meu
amigo danificado eu rezo que algum dia ele encontre o amor
novamente.

***

Sbado noite chega e todos ns estamos ansiosas para


chegar ao clube.
Precisamos de bebidas e risos, imediatamente.
Anteriormente algumas pessoas tentaram nos derrubar e
Mimi me disse que se eu tive mais problemas com qualquer
uma esta semana era para apontar-lhes o dedo e dizer algumas
palavras realmente desagradveis que me fez rir e corar.

Estamos todas vestindo nossos trajes habituais e nos


dirigimos para o The White Rabbit ou, pas das maravilhas
como gostamos de cham-lo. A antecipao nos deixa loucas.
Assim que samos do txi ns restringimos B-Rock gritando e
pulando como bobas. Ele ri, e nos mostra sua bochecha para
aceitar os nossos beijos e nos deixa entrar.

Esta noite vai ser maravilhosa!

Ns fazemos o nosso caminho at as escadas para rea


VIP e a asitica Alice est l para nos cumprimentar com um
sorriso e nos escoltar ao nosso camarote. Trick e Max j esto
l sentados, conversando e rindo juntos. Assim que eles nos
notam aproximam-se para nos abraar e nos cumprimentar.
Eu pergunto onde est Nik e Max encolhe os ombros e
diz-me que ele foi chamado ao seu escritrio para lidar com
uma emergncia.

Hummm.

Isso pssimo.
Talvez eu deva ir l e fazer sua emergncia um pouco
mais divertida. Eu estou sorrindo internamente e decido que
eu vou fazer exatamente isso.
Mas, primeiro, eu preciso de uma bebida.

***
Eu me pergunto como diabos estou no meu escritrio
com Sissy quando deveria estar l fora esperando a Tina
chegar ao clube.
Esta no foi a emergncia eu tinha em mente quando fui
chamado para o meu escritrio.
Sissy est usando um vestido branco muito curto. um
milagre que cubra suas partes ntimas e de repente eu me
pergunto o que eu vi nela.
Ela era fcil.

Ah, sim. Foi isso.


Sento-me na minha cadeira de escritrio e Sissy fica
muito perto de mim na borda da mesa.

Eu pergunto: O que posso fazer por voc, Sissy? Voc


sabe, isso at engraado, mas eu pensei que voc estava
proibida de entrar no clube.
Ela me lana um olhar azedo e responde: No seja
cruel, Nik. - Ela sorri o que eu costumava pensar que era um
sorriso sexy e diz: Eu s queria ver como voc estava.

Esta a porra da emergncia?


Eu me impeo de esfregar as mos pelo meu rosto e
respondo: Estou ocupado. E por falar em ocupado, eu
preciso voltar por isso, acho que voc sabe onde fica a sada.

Eu me movimento para levantar, mas ela me interrompe


com um p na minha coxa. Ela move-se para perto de mim e
meus olhos apertam.

Ela est tramando algo.

Rapidamente, ela desliza para fora da mesa no meu colo,


baixa o rosto para o meu e me beija.

No um beijo bom tampouco.

nojento e sua lngua empurra em meus lbios. Repulsa


corre sobre mim. As mos dela tentam retirar minha camisa
fora de minhas calas. Eu levanto. Ela cai no cho de joelhos.

Estou furioso e cuspo: Eu tenho uma regra, Sissy.


Nunca volte a me beijar. Meus beijos so paras pessoas
especiais. No as pessoas que usei para foder.
Eu desfao o cinto e zper para recolocar minha camisa
de volta em minhas calas quando a porta do escritrio abre.
Olho para ver quem .

Oh merda!

***
Eu abro a porta do escritrio de Nik e congelo.

Nik est em p com seu zper aberto. Sissy est de joelhos


na frente de Nik, enxugando os cantos de sua boca tentando
consertar seu batom que est todo sobre a boca de Nik.
Quando ela me v, ela sorri.
H um punho envolvido em torno de meu corao e ele
aperta com fora. Eu luto para manter a respirao.
Eu tranco meus joelhos para impedi-los de tremer. Eu me
sinto mal.
Puro terror se infiltra atravs do meu corpo.

Meu corao est quebrando.

Desgosto invade meus olhos e me implora para desviar o


olhar. E eu fao.
Usando minha mo, eu protejo minhas vistas, porque,
vamos falar a verdade, eu no quero ver Sissy sorrindo
vitoriosamente sobre o boquete que ela deu em Nik. Eu
grasno: Eu sinto muito. Eu no quis interromper.

Minha voz sai grossa, minha boca est seca de repente.

Quo pattica eu sou?

Eu entro no escritrio do meu namorado e o pego me


traindo com a mulher-demnio e ainda peo desculpas.
Ento eu viro as costas e caminho para longe, meu
corao despedaado.
Eu ouvi algum gritar meu nome, mas parece estar a
milhas de distncia.

***
Como diabos isso aconteceu?

Enfio minha camisa em minhas calas e puxo para cima.


Olho para Sissy e minha raiva aperta minhas entranhas.

A cadela estpida est sorrindo.


Eu posso ter acabado de perder o amor da minha vida e
ela me insulta. Meu sangue ferve. Mate ela. Sem controle.

Eu coloco minha mo na sua garganta, a levanto assim e


aperto forte. Ela esbraveja e d um tapa em minhas mos.
Eu pergunto em voz baixa, mas mortal: Conseguiu o
que voc queria, sua cadela doente?

Seus olhos esto arregalados e lacrimejando e ela ofega


por ar. Suas unhas perfuram a minha mo. Eu no me
importo. Eu perdi o controle, talvez at minha mente. Usando
a mo em sua garganta, eu empurro Sissy para trs contra a
parede. Seus lbios esto se tornando azuis e seus olhos esto
deriva fechando-se.

Eu vagamente ouo: Que porra essa?

Em seguida, os braos esto em cima de mim me


afastando.
Max vira minha cabea para encar-lo. Ele est dizendo
alguma coisa, mas eu no posso ouvi-lo. Ghost, Trick, e Max
todos tem seus braos em mim, gritando coisas para mim. Eu
vejo suas bocas se movendo, mas no h som.
Sissy desliza para baixo na parede apertando seu pescoo
e ofegando violentamente por ar. Meus olhos se dirigem para
porta e vejo Mimi, Nat, e Lola com seus olhos arregalados e
boca aberta mirando Sissy. Eu consigo me apartar dos caras e
me dirijo a Nat. Ela minha nica esperana neste momento.
Levantando minhas mos, eu seguro seu rosto. Ela
parece preocupada. Digo com confiana: Eu juro para voc
sobre a vida de Tina, que nada aconteceu.

Eu seguro firme seu rosto, mas seus olhos derivam para


Sissy. Ela olha para Sissy por um longo tempo antes que ela
sussurre: Eu acredito em voc.

Eu a puxo para mim e beijo sua testa. Ela move as mos


sobre as minhas que esto segurando seu rosto. Eu descanso
meu queixo contra sua testa e sussurro. Onde ela est?

Nat d de ombros contra mim.

Esta noite no pode ficar pior.

***
Eu tropeo para fora do clube.

Felizmente, eu consegui pegar minha bolsa antes de sair.


Meu celular comea a tocar a msica Halo da Beyonc, o
toque de Nik.

De jeito nenhum estou respondendo. B-Rock parece


preocupado, mas me deixa seguir meu caminho sem me parar.
Enquanto eu atravesso a rua, eu escuto Beyonc cantar o
primeiro verso.

Remember those walls I built,


Lembra aquelas paredes que constru,
Well, baby, theyre tumbling down
Bem, baby, elas esto desmoronando,
And they didnt even put up a fight
E elas nem sequer lutaram,
They didnt even make a sound
Nem sequer fizeram um som.

Foda-se, Beyonc. Anjos no existem. Ningum tem um


halo. E se algum tiver um, somente para disfarar os
chifres pontiagudos que tem em cima de suas cabeas.
Eu disse a Nik que eu no confiava em meus instintos
quando se tratava de homens e parece que eu estava certa
sobre isto. As mulheres dizem isso o tempo todo. Eu nem
sequer vi isto chegando.

Eu pensei que ns ramos felizes.

Um soluo escapa da minha garganta, justo quando


estou abrindo a porta da Safira. Ento comea uma torrente de
lgrimas. Eu soluo com tanta fora que no consigo uma
respirao completa. Leva-me um minuto para entrar. Uma
vez que eu estou dentro, eu fecho a porta atrs de mim. Eu
desligo o alarme, mantenho as luzes apagadas e tropeo. De
joelhos no meio da minha loja. A loja que eu no quero
possuir mais se isso significa que eu vou ter que ver Nik todos
os dias. Ainda chorando, meus olhos borram e eu no posso
ver, mas eu rastejo meu caminho em direo da sala principal
da loja.

Tristeza e um corao partido fazem redemoinho atravs


do meu corpo flcido.

Meus joelhos doem. Eu chio, respirando com


dificuldade.
Foda-se, ataque de pnico!

Eu no posso respirar. Acho que vou desmaiar.

E eu desmaio.

***

Passou uma hora e eu ainda no consigo encontrar Tina.


Eu estou doente de preocupao. Ns procuramos em
todos os lugares.

Onde ela poderia estar?

Temor me enche.

E se alguma coisa aconteceu com ela?

Nat me disse que ela no iria responder s minhas


chamadas assim que eu parei de tentar. Nat continuou
chamando-a de seu telefone, mas no obteve uma resposta. Eu
posso dizer pelo olhar em seu rosto que no bom.
Eu chutei Sissy para fora e disse que se ela tentasse fazer
acusaes contra mim que eu contaria a viciada em como que
ela . O pai dela iria deserd-la se todos soubessem disto. A
cadela estpida me contou tudo.

Todo mundo est amontoado em meu escritrio e todos


me olham como se eu estivesse prestes enlouquecer.

O que poderia acontecer se eu no encontrasse Tina em


breve.

Nat suspira e d um tapa com uma mo sobre sua


cabea. Ela sabe de alguma coisa. Eu corro at ela e pego suas
mos nas minhas. Ela sussurra: Safira.

Porra.

Quo estpido eu sou?

Eu no espero por ningum. Eu corro para fora do clube


atravs do trfego e felizmente chego do outro lado inclume.
Eu tento a porta, mas ela est bloqueada. Eu olho para dentro,
mas est tudo escuro. No parece que ela est aqui.
Meu celular toca e eu respondo. Ouo Ghost dizer
calmamente: Ela est l homem. Entrou em colapso. Entre
agora.

Eu largo meu celular e uso o meu cotovelo para tentar


quebrar o vidro grosso da porta.
Ele no se move.

Eu tento novamente e novamente at que meus pulsos


esto doloridos, meus cotovelos esto em carne viva e
sangrando, mas o vidro no vai quebrar. Eu rujo em angstia e
vou at a janela de exibio, eu ando alguns passos para trs,
em seguida, corro e jogo meu ombro contra ela.

Ela quebra.

Estou coberto de vidro e sinto sangue pingar no meu


olho, mas eu no me importo.

Eu ando entre os manequins at o depsito. E l est ela.

Corro at ela e levanto seu corpo flcido. Ela est


inconsciente.
Gotas de sangue pingam de meu olho em seu rosto. Eu
abro a loja, chamo um txi, e a levo para casa.

***

Meus olhos se abrem, em seguida, fecham. Eles esto to


pesados eu no posso levantar minhas plpebras. Eu tento de
novo e depois de algumas tentativas eu consigo abrir os olhos
um pouco. H uma luz suave vindo do meu lado e eu tento
levantar meu corpo em uma posio sentada. Somente quando
eu estou prestes a desistir e deitar outra vez, braos esto sobre
mim e me ajudam.

Minha cabea est latejando, e eu sinto como se o sangue


estivesse correndo para o meu crebro. Eu olho para o lado e
vejo uma Nat preocupada sentada ao meu lado na cama. Eu
olho ao meu redor e empalideo.

Este o quarto de Nik.

O que estou fazendo no quarto de Nik?

O que estou fazendo aqui? Eu sussurro.


Nat coloca o brao ao meu redor e explica: Eu sei que
voc est chateada, T. Mas foi tudo um grande mal entendido.

Meus olhos se arregalaram em descrena. Eu gemo e


levo uma mo trmula ao meu crnio latejante. Ela continua
em silncio. Voc no viu o que vimos, querida. Ele tinha
Sissy apoiada contra uma parede e estava sufocando-a at
quase mat-la. Ser que isso soa como um homem que estava
feliz tendo um caso?

Ele fez o que?! Isso soa estranho. Eu permaneo em


silncio.

Nat continua: Quando voc entrou no escritrio, viu


uma cena planejada por Sissy, Nik est devastado. Ele acha
que perdeu voc, Tina. Ele est uma baguna.

Eu estou em guerra comigo mesma.


Eu quero acreditar. Meu corao diz sim e minha
cabea contesta com um sonoro e grande no.
Nat aperta meu ombro e afirma com confiana: Tina,
quando ele olhou nos meus olhos e disse que nada aconteceu,
eu acreditei nele. Ele te ama. E ele nem sequer gosta dela. Eu
vi o olhar em seus olhos, era puro e honesto.
E isto.

Nat nunca mentiria para mim. Se ela acredita em Nik,


ela tem suas razes para isso. Aps um momento de silncio
peo baixinho: Voc pode chamar Nik para mim, por
favor?

Ela sorri para mim e responde: Claro, beba.

Eu sorrio suavemente. Minha me costumava me


chamar beba o tempo todo. Isso significa beb em croata.

Ela sai da sala e de repente eu estou nervosa e suando. E


se Nik no me quiser mais, porque eu acreditei que ele faria
algo assim para mim? A porta se abre, me viro para olhar e ver
um Nik hesitante na porta. Eu tento to duro ser forte, mas eu
desmorono. Cubro o rosto com as mos e explodo em soluos
incontrolveis.

Eu sinto a cama afundar e em seguida sou levada ao colo


de Nik. Ele me embala como um pai faria por seu filho.
Ele murmura: Est tudo bem, querida. Voc est bem
agora.
E ele beija minha cabea e me abraa at que eu acalme.
Eu soluo e balbucio: Eu s-sinto muito. Sissy uma ca-
cadela.

Eu termino com um gemido. Eu sinto Nik tremer com


risos e ele concorda: Sim, querida. Ela . Uma das grandes.

Ficamos abraados em silncio por um tempo. Nik


rompe o silncio. Ele sussurra: Eu nunca, nunca iria
machuc-la assim, Tina. Se eu alguma vez pensasse em te
trair, eu terminaria com voc. Mas eu nunca te enganaria. -
Ele acaricia meu cabelo e continua: Voc a minha vida.
Nada mais importante para mim do que voc. Mas eu estava
l e eu sei o que voc pensa que viu. E parecia muito ruim.
Tenho certeza que se eu encontrasse voc e outro homem na
mesma posio eu provavelmente mataria o cara.

Oh, graas a Deus!

Ele entende!

Ele limpa meus olhos e eu levanto o meu rosto para olhar


para ele. Quando seus olhos se encontram com os meus eu
engasgo.
VOC EST FERIDO!

Sua sobrancelha j cicatrizada est inchada e costurada.


Ele tem pequenos cortes na testa e seu cotovelo est enfaixado.

Ele se encolhe e diz: Sim. Sobre isso, eu chamei um


cara para substituir a janela da sua loja. Eu meio que corri
atravs dela.

Minha barriga aquece e meu corao aperta. Eu sussurro.


Voc correu atravs de uma janela de vidro para chegar at
mim?

Ele parece miservel e assente. Ele sussurra de volta:


Eu pensei que voc estava ferida, baby. Eu caminharia atravs
do fogo do inferno para chegar a voc se eu tivesse que fazer.

Eu me inclino para frente, mantendo seu queixo em


minhas mos, e beijo seus lbios suavemente. Meus lbios
tremem enquanto eu sussurro contra eles: Eu te amo tanto,
Nik. Eu estava to magoada. Eu pensei que voc no me
queria mais.

Ele me puxa para perto e me beija profundamente. Ele se


afasta e responde: Eu sei, querida. Eu sinto muito que voc
foi ferida. Mas eu te amo. - Ele beija meus lbios, em seguida,
continua. Amar algum confiar nesta pessoa com o seu
corao e rezar para que ela no o quebre. sobre ter f um
no outro. Eu te dei meu corao quando eu disse que te amava
o que significa que eu estou dando-lhe poder sobre mim.

Eu enterro meu rosto em seu pescoo e suspiro. Eu


nunca pensei nisso assim antes. Eu acho que eu tenho a
mesma quantidade de poder sobre Nik que ele tem sobre mim.
O amor sagrado. Um presente de uma pessoa para outra. O
amor une as pessoas, no importa o quo diferente elas
possam ser.

assustador? Oh sim!

Mas se ns nunca fizermos as coisas assustadoras na vida


ns levaramos uma vida terrivelmente chata.

Aproveite a oportunidade.

Mas eu poderia me machucar?

Sim, voc pode. Mas talvez voc no v se machucar.

Sim.
Talvez eu no v.
Captulo Vinte e
Quatro

A vida secreta de Tina

Passou um pouco mais de uma semana desde que Sissy


fez sua jogada em Nik. Ontem foi segunda-feira e eu me sentia
um pouco doente. Mas eu arrastei minha bunda para trabalhar
como faz a maioria das pessoas.
Eu acabei ficando a metade do tempo de bobeira e
fungando antes de Meems e Nat me enviarem ao escritrio de
Nik com uma nota.

Sinceramente me senti como se estivesse sendo enviada


para o escritrio do diretor. Quando chego ao escritrio de
Nik vi seu rosto ficar preocupado depois de ver meu estado.
Eu me arrastei at ele e entreguei-lhe a nota. Seus olhos se
estreitaram, mas ele pegou a nota e leu em silncio.
Nik coloca a nota sobre a mesa e comea a rir.

Eu me inclinei sobre a mesa para ler.

Vou pagar-lhe cem dlares se voc ficar com ela pelo resto do dia.
Eu a amo at a morte, mas ela uma porcaria total quando ela est
doente.
Com amor Nat x

Bem, esta no sou eu! Eu finjo estar ferida.

Mas minha amiga no est errada. Eu no sou fcil


quando estou doente. Eu me torno uma criana petulante de
cinco anos de idade. Nik me pega em um abrao de urso. Ele
to quente. Meu resfriado me deixa surda e eu tenho certeza
que eu estou com o nariz escorrendo. Eu digo com uma voz
anasalada: No me abrace, meu bem, voc vai ficar doente.

Ele esfrega minhas costas.

Isso muito bom.

Ele responde: No se preocupe comigo, querida. - Ele


me puxa de volta e beija o meu nariz. Eu nunca fico
doente.
Isso nos leva ao dia de hoje.

Eu j no estou doente, de fato, eu me sinto tima. Acho


que foi apenas um vrus de 24 horas. Os abraos calorosos de
Nik e o ch sem fim ele me trouxe ontem parecem ter
funcionado. No incio desta manh recebo uma mensagem
multimdia. de Max e ele diz: Olho por olho.
uma foto. De Nik.

A foto foi tirada cerca de uma polegada de seu rosto


adormecido. Sua boca est bem aberta porque tem bolas de
papel enroladas em suas narinas. As extremidades do papel
ficaram ao redor de sua boca. Gotas de suor rolavam para
baixo em sua testa.

Sim.

O Sr. Eu-nunca-fico-doente... Ficou doente.

Meu corpo treme com uma risada silenciosa e eu salvo a


imagem de Nik em meu telefone assim sempre que ele me
chamar ela vai aparecer.
Eu bato levemente na porta do quarto de Nat e digo a ela
que eu vou cuidar de Nik hoje. Ela balana a cabea e eu
deixo as chaves em sua mesa de cabeceira. Ento eu chamo
Max e digo que ele est no comando hoje no The White
Rabbit. Ele responde com um divertido: Sim, senhora.

Eu embalo algumas roupas em uma mala para noite e


chamo um txi.
Tempo para cuidar do meu homem.

***

No caminho para casa de Nik eu fao o taxista parar em


vrios lugares. Em primeiro lugar, eu paro na farmcia e
consigo xarope e aspirina. A prxima parada no
supermercado onde eu compro bebidas isotnicas que contm
eletrlitos, ch de camomila, mel, macarro e legumes. Minha
ltima parada no aougue. Compro uma carcaa de frango,
carne de ossobuco67, e asas de peru. Uma combinao
estranha, eu sei.

Max me disse que iria deixar o porto lateral aberto para


mim, ento quando chego casa deles entro diretamente. Eu
despejo tudo na cozinha, tomo uma bebida isotnica e fao o
meu caminho para o quarto de Nik.
67
Ossobuco http://www.feed.com.br/mundo-da-carne/cultura/ossobuco-conheca-todo-o-sabor-desse-
corte-de-origem-italiana/
Abro a porta devagar, e espreito. Ele levanta a cabea e
geme: Voc a pior namorada do mundo. Ns no somos
mais amigos.

Eu rio e vou sentar ao seu lado na cama. Ele realmente


parece doente, o pobrezinho. Usando a palma da mo para
testar a temperatura da sua testa, eu digo: Compartilhar
importante, querido.

Ele fecha os olhos em xtase quando as palmas frias das


minhas mos descansam em sua bochecha e testa. Ele diz:
Haha. Voc to engraada que est me dando dor-de-cabea.
Tolinha.

Eu pensei que eu era ruim quando estava doente. Mas


Nik ainda mais sombrio do que eu quando ele est doente e
muito mais temperamental. Mas ele adoravelmente
temperamental.

Pobre beb.

Eu puxo as cobertas de cima dele e puxo um lenol sobre


ele, em seguida, volto para cozinha para buscar uma aspirina,
xarope, e outra bebida isotnica, em seguida, levo de volta
para o meu paciente. Eu fao-o tomar a aspirina que ele
realmente no quer e deixa-me saber disto por seu suspiro
longo e profundo.

Sorrindo, eu enxugo seu rosto com uma toalha gelada e


corro meus dedos por seu cabelo bagunado. Ele sussurra:
Isso bom, baby.

E ento ele est dormindo, roncando e tudo. Uau. Ele


est mais doente do que eu estava ontem. Mas ele disse que
nunca fica doente, ento isso deve ser o resultado de anos de
doena reprimida.

A casa precisava de um pouco de arrumao o que para


mim estava bem, passo o resto da manh verificando Nik,
certificando-me de que ele tome aspirina e xarope para tosse a
cada trs horas e limpando seu rosto e braos com gua fria.
No incio da tarde eu comeo a fazer sopa. Eu felizmente
encontrei uma panela de sopa; tenho certeza que da me de
Nik, porque eu no posso imaginar Nik ou Max fazendo sopa.

Eu jogo a carne e os legumes dentro, cubro com gua


fria, e coloco a panela em fogo alto. Eu espero at que ferva,
em seguida, mexo de dez em dez minutos. Depois de uma
hora fervendo, parece do jeito que eu quero ento eu desligo.
Eu coloco a sopa em outra panela, retiro a gordura do peru,
corto a carne em pequenos pedaos e jogo no caldo. Eu pego
duas cenouras cozidas e espremo com um garfo e acrescento
sopa tambm. Eu volto o caldo a ferver novamente. Eu
adiciono mais gua, um pouco de molho de tomate e tempero
a gosto, ento eu quebro o macarro e jogo-os tambm. Tudo
ferve junto por dez minutos. E Voil!

A cura para qualquer doena... De acordo com a minha


me.
Braos fecham em volta da minha cintura e eu grito. Eu
sinto Nik rir ao lado do meu pescoo.

Voc. Me assustou outra vez!

O homem to silencioso como uma pantera, mesmo


quando ele est doente como um co! Fico feliz em ver que ele
tem um pouco de sua cor de volta. Sua testa parece mais fria
tambm.

Viva!

Eu pergunto calmamente: Sentindo-se um pouco


melhor?
Ele balana a cabea e olha para panela de sopa. Ele d
um tapinha em seu estmago e diz: Isso cheira bem. Estou
com um pouco de fome.

Sim!

Seu apetite est de volta tambm. Deve ter sido um vrus


de 24 horas, assim como o meu.
Digo-lhe para sentar-se no sof e eu vou levar para ele
um pouco de sopa. Ele se senta e eu encho duas tigelas de
sopa. Todo este trabalho de enfermeira me deu fome.
Cuidadosamente, eu coloco as duas tigelas prximas a
ele, eu sento e ns comemos. A reao de Nik a minha sopa
engraada. Ele faz barulhos quando ele gosta de alguma coisa
que ele come. Tudo o que ouo so gemidos de aprovao e
mmmm. Eu sorrio para minha tigela.

Ele no tem ideia de como ele adorvel.

De repente, eu me endireito.

Diga ele.

Hesitao trabalha o seu caminho em mim.


Eu luto comigo mesma, mas justo quando acho que
ganhei a batalha, deixo escapar: Ento... Eu tive uma filha.

O corpo de Nik enrijece ao lado do meu.

Evitando seu olhar, eu mexo a minha sopa e continuo,


dizendo: Ela... ela teria feito cinco anos este ano. O nome
dela era Mia. E ela era linda, Nik. - Minha garganta engrossa
com emoo. Eu sussurro: Ela era linda, Nik. Voc a teria
amado.

Meus olhos e meu nariz formigam. Eu estou tendo um


momento difcil para controlar minhas emoes, mas eu fao
o melhor que posso.

Por que eu acho que isso foi uma boa ideia?

A tigela de sopa faz barulho quando ele coloca a sobre a


mesa. Ele coloca a minha sopa sobre a mesa tambm antes
que ele me embale em seus braos.

Colocando seus lbios contra minha testa, ele pergunta


baixinho: O que aconteceu com Mia, baby?
Tomando um segundo para controlar a angstia que se
instala no meu peito, eu limpo minha garganta e respondo:
Mame a levou para uma caminhada matinal. Elas faziam
isso todos os dias. Mame tinha Mia em seu carrinho e estava
atravessando em uma faixa de pedestres quando um carro
atropelou as duas. Memrias deste evento horrvel passam
atravs de mim. Lgrimas enchem meus olhos e eu sussurro
roucamente, Mame deve ter visto isso chegando no ltimo
segundo, porque ela jogou seu corpo na frente do carrinho de
Mia. Mas no fez diferena, porque o garoto que colidiu com
elas estava em estado de choque e no conseguiu frear
imediatamente. Elas foram arrastadas por algum tempo. Ele
mandando mensagens e dirigindo. Nem estava olhando a
estrada, Nik. O soluos ameaaram sair ento digo em um
grunhido:
Mesmo que minha me tenha sido atingida primeiro,
ela viveu por trs dias antes de desistir de sua luta. Minha beb
morreu no local. Ela tambm nasceu com hemofilia. Ela
herdou isso de mim. Ela sangrou. Em seu maldito carrinho de
beb Nik. Meu beb saiu para seu passeio matinal e morreu. A
nica coisa que me impediu de ficar louca saber que minha
me est em algum lugar nas nuvens cuidando e brincando
com Mia. O carrinho ficou preso sob o para-choque dianteiro.
Eu tive que ter um caixo fechado para ela. - Minhas
memrias torturadas rompem. Continuo em um tom spero:
O lado direito de seu rostinho lindo se foi, Nik. Seu caixo
era rosa e to pequeno. Ningum deveria ter de fazer caixes
to pequenos. Jace nem sequer apareceu para o seu funeral.

Passei meses tendo pesadelos sobre os ltimos momentos


de Mia. O que ela estava pensando? Ela entendeu o que estava
acontecendo? Por quanto tempo ela sentiu esta dor horrvel
antes de morrer? A ansiedade me mantinha imvel, s vezes.
Depois vieram os ataques de pnico. Houve um curto espao
de tempo quando eu pensei que teria que ser internada para
controlar a minha dor.

Todas as noites durante meses eu ia dormir e acordava


ouvindo os gritos de Mia. Desespero me deixava arranhando
minhas orelhas e arrancando pedaos do meu cabelo, pedindo
e implorando para isto parar. Isto tudo estava na somente na
minha cabea, mas parecia to real. Nada poderia afast-los.

Ele pergunta: Jace era o pai de Mia?

Eu concordo. Respiro fundo e respondo com voz


trmula: Sim, Jace era o pai de Mia. Eu era jovem quando
nos conhecemos na faculdade. Estivemos juntos por dois
perfeitos anos. Ele foi meu primeiro e eu pensei que amos nos
casar algum dia. Eu achava que ele era perfeito para mim.
Namoramos e desfrutamos da companhia um do outro, nos
apoiamos mutuamente. Quando eu descobri que estava
grvida e disse a Jace, ele me disse que precisava de tempo
para pensar nisso. Ele pediu um pouco de espao. O que
deveria ter sido a minha primeira dica. Ento, dei-lhe trs dias.
Quando eu fui ao apartamento dele... Foi horrvel. O corpo
de Nik fica tenso, mas eu continuo:
No restou nem uma foto na parede. Este era algum
que disse que me amava diariamente. E eu acreditei nele.
Liguei para sua me tentando encontr-lo. Ela no sabia onde
ele estava. Os pais de Jace viam Mia algumas vezes por ano e
a amavam tanto. Jace perdeu o contato com sua famlia, mas
eu ainda os coloquei na vida de Mia. Eles participavam de
cada Natal e aniversrio. Jace apenas... se foi.
Nik permaneceu em silncio. Estou preocupada que isso
seja demais para ele. Mas, se estamos seriamente envolvidos
Eu no quero mais quaisquer segredos entre ns.

J era tempo.

Nik finalmente diz: por isso que voc no quer mais


filhos. Esta uma declarao.

Balanando a cabea, eu sussurro: Eu no posso


passar por isso, Nik. Nunca mais. Meu corao se partiu de
uma forma que as peas simplesmente no se encaixavam
juntas novamente.

Eu estou desesperada para ele entender. Nik beija minha


testa e diz baixinho: Eu sinto muito, baby. Ningum
deveria ter a experincia que voc teve. No s perder seu
beb, mas sua me, tambm. Eu no posso... Eu no posso
nem mesmo comear a imaginar o que voc passou meu
amor.

O peso que estava sobre mim foi substitudo por um


turbilho de emoes mais leves.

Alvio. Medo. Amor.

Eu no quero pena. A pena de Nik poderia destruir-me.

Levantando os olhos para os dele, eu imploro: No


tenha pena de mim.

Nik balana a cabea lentamente e responde: Eu no


tenho pena de voc, beb. Mas, foda-me, eu sinto tanta tristeza
por voc agora. E amor. E admirao. - Ele enfia uma mecha
solta do meu cabelo atrs da minha orelha e continua: Eu
no sei como voc conseguiu passar por tudo isso. Mas eu
respeito voc pra caramba agora. E a questo sobre crianas
faz sentido para mim, tambm. Eu no sei como eu teria
lidado se tivssemos perdido Ceecee no acidente. Eu sinto
muito que voc perdeu a sua menina, baby. Eu te amo, Tina.

Seu beijo me enche de esperana. Isto muito mais do


que eu pensei que eu precisava. Eu nem sequer percebi isso.

Eu amo Nik tanto.

Uma parte pequena, danificada do meu corao se cura.

***

Depois de minhas confisses para Nik, eu acabei


passando a noite l. Ceecee e Max voltaram para casa e
comeram sopa no jantar e fiquei surpresa que ambos pareciam
felizes com isso. As pessoas normalmente no achavam que
era suficiente. Mas Max explicou: Ns s conseguimos
comer sopa quando estamos doentes por isso quase nunca
comemos.

Depois de comer, Nik e eu nos despedimos e fomos para


cama. Ns seguramos um ao outro toda a noite, ficamos
abraados e nos beijamos. Isso foi perfeito. Apenas o que eu
precisava. Esta manh ns dois estamos de volta ao trabalho.
Nat abriu a loja que estava vazia.

Eu digo a ela: Eu contei a Nik sobre Mia.

Seu corpo congela, seus olhos se arregalam e ela arqueja:


No! Srio?

Eu concordo. Sim, estava na hora.

Um leve sorriso se forma em seus lbios e ela me abraa.


Ento ela diz: Eu estou to orgulhosa de voc. Mia no
um segredo sujo, querida, ela uma memria bonita.

Sim, ela .

Ding, dong

Eu amo o novo som!

Desculpe, volto mais tarde.

Nat e eu nos separamos do nosso abrao para ver Ghost


de p na porta olhando desconfortavelmente para ns.
Sorrindo para ele, eu digo: Foi apenas um abrao,
Ghost. Ns no estvamos fazendo nada!

Ele muda de seu p esquerdo para o p direito, em


seguida, parecendo indeciso olha para mim. Ele me d uma
pequena caixa. Eu olho para ele com os olhos apertados e
pergunto: Isto de Nik?

Ghost sacode a cabea e fala: Eu no sei, eu s


pensei... parecia importante para voc ento eu... Foda-se,
voc pode apenas abri-lo?

Ghost me comprou alguma coisa? O mundo est louco?!


Voltei a poucos passos do balco e coloquei a caixa na
parte superior. Eu cuidadosamente abro e ofego.
Minhas mos cobrem a minha boca escancarada e as
lgrimas escorrem pelo meu rosto. Ghost empalidece
rapidamente e diz: Oh Foda-se, Tina. Sinto muito. Achei
que voc ia gostar. Eu vou jog-lo fora. Nik vai chutar minhas
bolas.

Ele pega a caixa e eu grito: No!


Eu limpo as lgrimas de meu rosto e sussurro: Eu amo
isto. Obrigado.

Eu ando at ele, envolvo meus braos em torno de sua


cintura, e o abrao apertado. Eu sinto seu brao envolver em
torno de meu ombro e apertar. Ghost me abraou. Eu posso
morrer em paz agora.
Sorrindo, eu o liberto de minhas garras e caminho de
volta para caixa. Eu retiro a pequena urna de cermica e
coloco sobre o balco. Corro os dedos do outro lado da placa
gravada.

Bear.
O meu rapaz favorito est de volta com sua me. De
repente, sinto-me mais leve. Eu no tinha notado Ghost atrs
de mim at que ele diz: Ele era um bom gato, hein?

Concordo com a cabea e sussurro: Ele era o gato da


minha filha. Ele era tudo o que eu tinha dela.

Um longo silncio segue ento eu sinto sua mo apertar


meu ombro.

Ding, Dong.
Eu no tenho que olhar para trs para saber que ele se
foi. Nat surge ao meu lado e me abraa pela cintura e ns duas
mostramos nosso respeito a Bear.

Depois de um tempo eu pergunto a Nat: Ainda acha


que Ghost no tem um corao?

Ela responde calmamente: Eu no tenho mais certeza


de nada.

Eu sorrio, beijo meus dedos e os coloco na urna.

Amo voc, Bear.

***

Ghost entra na sala de conferncias como uma


tempestade e bate a porta atrs dele.
Max, Trick, e eu j estamos l, ns olhamos para ele
como se ele tivesse perdido a cabea. E o que ele diz a seguir
confirma que ele perdeu mesmo.

Tina tinha a porra de uma criana?! - Ele grita.


Ah Merda.

Eu levanto e deixo escapar a primeira coisa que vem


mente: Como foi que voc descobriu?

Ghost passeia pela sala, nervoso e gagueja sua resposta:


Ela s me disse! Eu... eu s queria dar-lhe o gato. E
depois... Bam! Ela menciona a filha. Eu somente... Eu s
trouxe o gato pelo amor de Cristo!
Ele soa histrico. Eu nunca vi Ghost perder a cabea
assim. Ele no demonstra sentimentos. Eu acho que por isso.

Pensando sobre o que ele disse, eu estou confuso. Eu


pergunto com cuidado: Voc comprou um novo gato para
Tina?

Ele imediatamente responde: No, eu cremei o gato


dela. Levei-o para ela esta manh e ela perdeu o controle.
Chorando e merda. Por que elas sempre choram?!
Max e Trick esto olhando de boca aberta para mim. Eu
sei que tenho algumas explicaes a dar. Preocupa-me porque
Tina no me deu permisso para discutir isso com os meus
rapazes. Mas, novamente, ela disse a Ghost. Apesar de que
poderia ter sido devido ao fato de que ela foi esmagada pela
emoo do que ele fez por ela. Eu estou oprimido pelo que ele
fez para ela. Eu acho que ele gosta dela depois de tudo.

Eu aponto para ele e digo: Sente-se. Relaxe antes de


voc ter um ataque cardaco. Ghost senta e eu comeo:
Tina me disse ontem que ela teve uma filha. Ela ficou grvida
na faculdade de seu namorado e o idiota a deixou sem deixar
vestgios. Mia tinha dois anos quando ela morreu. A me de
Tina levou o beb para um passeio e elas foram atropeladas
por um carro e arrastadas em uma faixa de pedestres. A me
de Tina se jogou na frente do carrinho, mas ambas morreram.
Ento, sim, Tina tinha uma filha chamada Mia. Tina perdeu a
me e a filha no mesmo acidente. Essa a razo pela qual ela
veio para Nova York. Fim da histria.
Um silncio espesso e longo se seguiu.

Todos estavam perdidos em pensamentos. Depois de um


momento Max perguntou baixinho: Como ela faz isso?

Viro-me para o meu irmo. Ele parece triste. Essa


conversa deve ter trazido de volta memrias do acidente de
Ceecee. Pergunto baixinho: Fazer o qu, mano?

Ele vira seus olhos tristes para mim e responde: Viver.


Eu balano minha cabea e ombros.
Eu no sei.
Captulo Vinte e
Cinco
Para o bem comum

Acordo esta manh com meu telefone tocando. Eu no


posso acreditar em meus olhos quando eu encontro um texto
em meu telefone do Omarr. uma mensagem pedindo para se
encontrar comigo. O cara perdeu sua mente maldita?
Ele matou meu gato!

Nik e os caras tm falado muito sobre Omarr e os Sixes


ultimamente, o que significa que j estive escutando muito
tambm.

Eu sei que o tio Jerm est preocupado com Omarr e


agora o classifica como um pilantra, o que seja que isto
signifique, e que o Nik est preocupado por mim, porque
Omarr um psicopata. Descobri que Nik gastou mais de dez
mil dlares em segurana na Safira sozinho. Eu no quero
nem saber o quanto ele gastou na segurana do apartamento.
Nik tambm mencionou ao Max na outra noite que o tio Jerm
precisa de evidncias para provar que Omarr est atuando por
trs das suas costas, e assim possa puni-lo.

Acho que posso ajudar com isso. Mas eu preciso de um


par extra de mos. Eu chamo a Nat. Quando ela aparece na
porta, eu sento de pernas cruzadas no centro da minha cama e
uso minha melhor voz profissional.

Sente-se, senhorita Kovac.

Seus olhos estreitam, mas eu sei que Nat est intrigada.


Ela se senta na beira da minha cama e acena com a cabea
para eu continuar.
Eu entrego-lhe o meu telefone. Enquanto ela l o texto,
eu explico: Ento, Nik e tio Jerm tem um grande problema
com Omarr. O que podemos fazer para ajudar, voc
perguntaria? Bem, eu tenho um plano. Mas s posso fazer isso
se voc est dentro, tambm. Eu no posso fazer isso sozinha,
querida.

Ela balana a cabea e pergunta: Qual o plano?


Eu estremeo e lhe explico. Com os olhos arregalados,
ela diz:
Voc est louca. Mas eu amo isto. Estou dentro.

Eu grito e salto na minha cama. Nat ri e me devolve meu


telefone, eu imediatamente mando uma mensagem para
Omarr para nos encontrar hoje noite no meu apartamento.

Deus, eu espero que isso funcione.

***

Nik e eu nos encontramos para almoar hoje como


sempre. Ele continua me olhando com olhos apertados. Ele
sabia que algo estava acontecendo. Eu estava um pouco
nervosa e ansiosa e no importa o quo duro eu tentei
suavizar o meu corpo, eu estava to rgida como um cabo de
vassoura.
Quando ns estvamos caminhando de volta para Safira
Nik pergunta: Est tudo bem, querida?

Eu no confio em mim mesmo para responder-lhe, ento


eu s dou um aceno de cabea e sorrio.
Tudo vai ficar bem, Nik.

Marque minhas palavras.

***

Nat e eu acabamos de chegar. So seis horas e tenho


meia hora para me preparar para reunio com Omarr. Pulo no
chuveiro, mas hoje no canto Working 9 to 5. Esta minha
cano de dia feliz, hoje pode no ser um dia to feliz. Tenho
que manter minha cabea no jogo. Uma vez fora da ducha,
pego a roupa que Nat escolheu de cima da minha cama.

Oh, Deus que nojo!

a roupa mais reveladora que tenho. um minivestido


preto colante, que usei s uma vez com meias e um par de
saltos brancos. Nat entra no meu quarto com as mos cheias
de maquiagens e produtos para o cabelo. Ela move meu cabelo
e arruma, depois aplica muito mais maquiagem que da ultima
vez coloquei por vontade prpria.

Ela me borrifa com perfume, justo quando a campainha


toca.
Ela segura meus ombros firme e diz: Relaxe. Eu estou
apenas no quarto ao lado. Voc sabe o que fazer. Ns
passamos isso cem vezes.

Eu concordo. Esta foi a minha ideia. Minha maldita


ideia idiota!

O QUE DIABOS EU ESTAVA PENSANDO?!

muito tarde agora, atenda a maldita porta.

Eu fecho meus olhos e respiro profundamente. Eu conto.


Um-dois-trs-quatro e abro a porta.

Omarr inclina-se contra o batente da porta parecendo to


malditamente lindo.Pena que ele doido de pedra.

Coloquei meu melhor sorriso sensual para coincidir com


a minha voz sensual e digo lentamente: Uau. Voc est
gostoso demais, lindo.

Os olhos do Omarr se abrem e sua boca cai ligeiramente.

Oh sim. Eu te peguei. Anzol, linha e a chumbada.


Ele limpa a garganta e pergunta: Posso entrar?

Ainda sorrindo, eu passo para o lado, mas no muito,


enquanto ele entra meu corpo roa o dele e me pressiono
contra ele. Eu coloco a mo em seu peito e me inclino para
perto do seu ouvido, os meus lbios descansam em sua orelha
e sussurro: Precisamos conversar. Em particular.

Ele parece atordoado, mas concorda lentamente como se


estivesse em transe. Eu pisco e aceno com a cabea em direo
ao corredor. Enquanto entramos no meu quarto, eu grito:
Nat, eu estou no meu quarto com companhia.

Alguns segundos se passam e Nat responde um abafado:


Certo. No perturbe. Entendi.
Perfeito. Nat boa nisso.

Ns entramos no meu quarto e eu fao sinal para que ele


sente em minha cama. Justo quando estou a ponto de
sentarme, endireito dramaticamente e digo: Precisamos de
bebidas. Volto logo.
Eu corro de volta para cozinha, pego o telefone e disco o
nmero de Nat. Ela responde e sussurra: Esta em marcha.
V peg-lo, baby.

Eu volto para o meu quarto com duas cervejas e meu


telefone. Assim que eu entro olho para o meu telefone, rolo os
olhos e murmuro:

Desculpe. Eu tenho que mant-lo perto de mim no


caso de Nik chamar. Coloquei muito esforo nesse homem
para perd-lo agora.
Eu coloco meu telefone na mesa ao lado da minha cama
e sento na minha cama perto do Omarr. As Sobrancelhas do
Omarr esto franzidas e ele pergunta: O que voc quer
dizer em colocar muito esforo nele para perd-lo?

Eu respondo to srio como eu posso conseguir.

Bem, Nik tem dinheiro. Muito mesmo. Eu no estou


em um bom caminho agora e eu preciso de dinheiro.
Urgentemente. Eu dou de ombros e reviro os olhos. Nik
me ama, O. Ele vai me dar qualquer coisa que eu quero. S
tenho que enrol-lo um pouco mais.
Os olhos do Omarr ampliam e ele repete: Nik tem
dinheiro. Muito dinheiro.

Eu aceno e sorrio como se dissesse agora voc est


entendendo.
Omarr sorri e toma uma cerveja da minha mo, toca na
minha cerveja em um brinde.

Para as cadelas manipuladoras!

Oh meu Deus, est funcionando!

Eu luto contra a vontade de vomitar e anuncio: Voc


est fodendo as coisas para mim, Omarr. Voc tem que parar,
baby. Se voc me quer vai ter que esperar sua vez. Entende?

Omarr acena com a cabea solenemente e diz: Isso


uma merda. Sinto muito, baby. Eu sei que eu tenho feito
algumas fodidas coisas para voc, mas eu quero voc. No
apenas por causa do Nik. Eu s quero voc.

Ele se vira para olhar para o meu rosto e diz: Eu no


sei se eu posso esperar por voc, pequena. Eu quero voc
agora.
Ele se inclina para frente e eu apenas sei que ele vai
tentar me beijar. No ltimo segundo, eu viro minha cabea e
ele beija minha bochecha. Decepo cruza seu rosto enquanto
rapidamente sacudo a cabea e minto.

Querido, este no o primeiro trabalho que eu fiz. Eu


no posso ter nenhuma distrao ao redor. J aconteceu
comigo antes e eu perdi. Grande. Eu no vou deixar que isso
ocorra novamente. - Eu coloco a mo em seu peito e mexo
com o colarinho. Agora voc vai deixar o Nik em paz ou o
que?

Omarr no parece feliz, mas ele concorda.

Viva!

Eu deslizo minha mo at sua mandbula, inclino e


coloco um beijo lento em sua bochecha. Eu sussurro:
Obrigado, querido. Voc no vai se arrepender.
Seus olhos esto fechados quando eu me afasto dele. Ele
rapidamente abre os olhos e diz: Voc perguntou a ele
sobre Marcus?

Eu aceno, fao um beicinho e respondo: Sim, eu fiz.


Eu sinto muito, baby. Eu no sabia que Nik matou seu irmo.
Isso uma coisa difcil de passar. Eu no posso acreditar que
seu tio no iria se vingar do Nik. como se ele simplesmente
ficasse livre por assassinato. O que h com isso?
Eu pareo quase genuinamente curiosa. Espero que ele se
abra mais.
Os olhos do Omarr endurecem e ele responde: O tio
Jerm no gosta de guerras. Nik era parte do Chaos e Marcus
foi morto na casa de um membro da Chaos, ento ele pensa
que Marcos mereceu.

Ele olha nos meus olhos e dor real brilha atravs deles.
Eu sinto muito por este homem quebrado. Ele prossegue:
Eu entendo que o Nik era uma criana, mas nas ruas olho
por olho. Eu quero fazer sua vida to miservel como a minha
foi. Alm disso, eu no me preocuparia muito sobre o tio
Jerm... pode ser ele que no esteja aqui por muito mais tempo
para nos preocupar.

Meu interior se retorce.

Bingo!

Eu inclino minha cabea em seu ombro e esfrego seu


joelho. Pergunto com voz tonta: Por qu? Ele est doente?
Ele ri e beija o meu cabelo.

Nota mental; tomar banho aps Omarr ir embora.

Ele se gaba. No, baby. Voc no a nica que est


trabalhando. - Acaricia meu brao e sussurra em voz
estridente: Eu vou ter meu prprio exrcito at o final do
ano. Estamos planejando um motim. Se ele no se ajoelhar
diante de mim, ele um homem morto.

Eu arquejo e grito surpresa: Voc mataria seu prprio


tio?!

Ele me pega de surpresa quando ele puxa meu rosto para


ele e me beija. Eu me foro a ficar calma e me aviso para
continuar respirando. Ele se afasta de meus lbios e sorri:
Voc muito bonita. Soube que era para mim desde o
primeiro dia em que nos conhecemos. Ele deixa ir meu rosto
corado e se endireita. E sim, eu mataria meu tio. Num piscar
de olhos. Nik ainda est vivo. Eu deveria ter sido autorizado a
colocar uma bala nele.

Oh uau. O nvel de psicose desse cara est no vai mais


alto de que qualquer cara que eu j vi. Ele fala sobre morte
como se fosse nada. Apenas um trabalho.
Eu engulo em seco e sussurro: Por que voc matou
meu gato, O?

Ele tem a decncia de parecer envergonhado enquanto se


desculpa. Eu sinto muito, Tina. Eu s queria feri-la porque
voc me machucou.

Eu olho para cima e minto: Mas isto foi apenas um


ato! Nik no nada para mim. Somente um cheque de
pagamento.

Ele concorda e garante: Foi rpido. Decapitao


uma maneira muito pouco dolorosa.

Meu rosto empalidece, minha respirao fica pesada, e


me sinto mal. Oh caro senhor. Ele decapitou meu gato?! Eu
acho que vou vomitar. Em vez disso levanto e digo com fora:
Bem, agora que temos resolvido as coisas e firmamos uma
trgua, eu posso perdo-lo.

Sobre o meu cadver. Ele entende o significado e


tambm fica em p. Aproxima-se de mim e murmura:
Talvez devssemos selar este acordo com um beijo.
Sua mo traa minha clavcula e eu estremeo em
desgosto.
Omarr entende meu estremecimento como outra coisa e
sorri. Afirmo: Claro, s assim ns dois saberemos o que
estamos enfrentando. Eu continuo trabalhando com o Nik e
uma vez que me pague sou tua.

Ele balana a cabea e continuo: Mas voc tem que


recuar. Eu no posso ser distrada. Voc quer Nik ferido e eu
vou machuca-lo, baby. Para voc, eu faria qualquer coisa.

Ento eu ando um passo em frente e o beijo com os


lbios fechado, mas com entusiasmo. Depois que eu conto
mentalmente a quinze, eu dou um passo para trs e foro um
sorriso. Omarr est radiante e de repente eu j no me sinto
mal sobre fazer isto. Omarr precisa de ajuda e seu tio o nico
que pode fazer isso.

Eu estou fazendo a coisa certa.

Para o bem maior.

Pego a mo de Omarr e o acompanho at a porta. Ele


hesita enquanto abro a porta logo se inclina e beija minha
bochecha. Com seus lbios, todavia contra mim, sussurra:
Te quero, gata.

Em seguida, ele se foi.


Assim que fecho a porta meu estmago faz um n e eu
deslizo as mos tremulas para cima apertando minhas
bochechas e em meu cabelo.
Isso vai valer a pena no final.
De p, eu lano meus saltos e corro para o quarto da Nat.
Quando eu entro ela diz: Estou to orgulhosa de voc!
Voc fez isso!

Seu laptop est aberto e ela est transferindo a gravao


em um USB.
Por que me sinto to horrvel se isso uma coisa to boa?
Eu tenho um mau pressentimento.
Nat grava dois discos. Uma para eu dar a Nik, e um para
dar ao Tio Jerm amanh de manh e ela mantm o USB como
segurana. Eu a abrao forte e sussurro: Eu espero que isso
funcione.

Ela responde com um aperto: Tem que funcionar.

Deus me ajude se isso no acontecer.


***

Minha cabea lateja de falta de sono.

Ansiedade me manteve acordada a noite toda, ento


decidi me levantar mais cedo do que normalmente fao. Tomo
banho e me arrumo.
Tio Jerm no est me esperando ento espero que ele no
se recuse a me ver. Eu entro em meu carro e dirijo. Tentando
ser discreta na noite passada no telefone com Nik perguntei-
lhe onde o tio Jerm trabalhava ele tentou ser vago quando ele
disse que nas docas. Ento, para onde estou indo.
Certamente, algum pode me apontar na direo certa,
quando eu chegar l.

Chego s docas e as portas esto fechadas e trancadas.

Que demnios?

Verifico a hora no meu telefone, j passa das sete. Eu


suspiro e saio meu carro. Vou at o enorme porto de arame,
pressiono minha testa contra ela e respiro o ar fresco salgado.

Isso bom.
Posso ajud-la? Diz uma voz profunda e forte.

Abro os olhos, salto para trs e grito por uns bons cinco
segundos. O homem do outro lado da cerca grande, afro-
americano e olha de cara feia para mim. O olhar em seus
olhos diz que ele quer xingar algumas palavras rudes e
grosseiras.

Tomando um segundo para me recompor, respiro fundo


e coloco a mo no meu peito. Dou um passo mais perto da
cerca e pergunto:

Como fao para chegar ao tio Jerm?

O rosto do homem endurece e ele responde friamente:


Se voc no sabe como chegar a ele voc no deve estar aqui,
gata.

Ansiedade obstrui minha garganta e desespero me bate.


Esta uma emergncia. Eu no dormi toda a noite por
causa dessa aberrao do Omarr. Eu preciso ver Jermaine. -
Eu fecho meus olhos e peo em um sussurro: Por favor.
Isso importante.
Meus olhos ainda esto ainda fechados, mas eu ouo do
homem um grande suspiro. Ele pergunta: Qual seu nome?

Abro os olhos e respondo: Tina. Jermaine me


conhece.

Os olhos do homem ampliam e ele repete. Tina? + Eu


aceno de cabea e ele continua, Como a mulher de Leokov?

Eu concordo. Ele solta um assobio longo, e diz: Ele


disse que voc tinha bolas, mas eu no tinha ideia que voc
seria estpida o suficiente para vir aqui. Ele no vai ficar feliz
com isso, mas se eu te deixar aqui ele vai chutar a minha
bunda.

Ele me olha de cima a baixo, em seguida, indica o porto


lateral e suspira: Vem doura.

O grande homem me leva ao primeiro armazm, em


seguida, levame a um escritrio. Ele diz: Tio Jerm estar
aqui em breve. Sinta-se a vontade.

Em seguida, ele abre a porta do escritrio do tio Jerm, eu


entro e ele fecha-o atrs de mim. Eu retiro o CD da minha
bolsa e sento no sof. Eu inclino a cabea no brao do sof e
suspiro.

Eu s vou descansar meus olhos por um momento.

***

Meus olhos se abrem e eu vejo o tio Jerm sentado atrs


da sua mesa, inclinando-se para o lado com uma mo sobre os
olhos. O CD que eu trouxe comigo est desaparecido. Eu me
mexo e tio Jerm olha para cima. Ele no parece feliz. No que
eu pensei que ele ficaria feliz com a minha visita. Seu sobrinho
o quer morto, pelo amor de Deus!

Eu comeo a falar, mas o tio Jerm me corta com um


firme: Mulher estpida!

Bem, isso no bem o que eu estava esperando.

Ele continua: Voc percebe o perigo em que voc se


colocou? Nik vai ficar muito chateado. Eu estou lvido. De
todas as coisas que voc poderia ter feito, esta foi a mais
estpida.
E foi a que eu comecei a chorar. Meu corpo treme com
soluos e eu gemo: Ele quer mat-lo, Jermaine. E quer ferir
Nik. E-eu-eu no sabia mais o que fazer. Ouvi dizer que voc e
Nik precisavam de evidncias que Omarr estava recrutando e
agora voc tem isso. Ento, faa alguma coisa!

Eu tremo e sussurro: Por favor, faa alguma coisa. Eu


no posso perder Nik.

Eu cubro meu rosto com as mos e choro.

Tio Jerm puxa minhas mos do meu rosto e ajoelha-se


diante de mim. Ele enxuga as lgrimas do meu rosto e
assegura: Omarr no uma preocupao mais, filha. - Meu
corpo despenca de volta com alvio. Ele continua: Desde
uns dez minutos atrs, Omarr tem um preo em sua cabea.

Ah no!
Eu gaguejo. M-M-Mas eu pensei que voc fosse
conseguir alguma ajuda para ele! - Meu rosto empalidece e
sussurro: Eu no queria v-lo morto, Jermaine!

Ele balana a cabea lentamente e me responde baixinho:


Tina, Omarr no est bem. Pense nisso desta maneira,
voc e Nik ou ele. E fique esperta, ele ir atrs de voc. Ele vai
descobrir sobre isso, menina. Eu sei que voc tinha boas
intenes, mas isto loucura. Camisa de fora, salas
acolchoadas, fora da sua maldita mente, louco. Voc me
entende?

Se eu ficasse mais plida seria transparente. O que foi que


eu fiz?

Tio Jerm sorri. Mas, por Deus, voc tem um conjunto


de bolas em voc. - Ento ele fica sbrio e diz: Temos que
dizer a Nik sobre isso.
Eu concordo.

Isso deve ser divertido.

***

O CD que o tio Jerm tinha enviado ao The White Rabbit


se reproduz no meu computador. Sento-me na minha mesa
para escutar.

Minhas entranhas se retorcem.

Eu no tenho certeza do que eu estou ouvindo.


Claro, s assim ns dois sabemos o que nos estamos
enfrentando. Eu continuo a trabalhar em Nik e uma vez que
eu sou paga, sou sua. Mas voc tem que recuar. Eu no posso
ser distrada. Voc quer Nik ferido e eu vou machuc-lo, baby.
Para voc, eu vou fazer qualquer coisa. -No h dvidas.
Essa minha garota.

No pode ser. No. No.

Porra nenhuma.

Isso no pode estar acontecendo.


Captulo Vinte e Seis
O grande mal entendido de 2013

Tio Jerm no me deixou sair do armazm que chama de


fbrica at que eu tive um pouco de caf e fiz o desjejum com
ele. Fico feliz que ele me convenceu. Eu provavelmente teria
desmaiado no meio do caminho para The White Rabbit de
exausto.

Ao sair o tio Jerm me puxou para um abrao caloroso e


me disse: Voc salvou minha vida Tina, o que significa que
eu devo a voc. Muito. Se voc precisar de alguma deste
homem velho, apenas chame. Ele me d seu carto negcios e
eu coloco na minha bolsa.

O que nos leva a este momento. Estou na frente do The


White Rabbit.
Meu corao dispara e meu estmago est em ns.

Eu vou ter que dizer tudo a Nik. E ele no vai gostar.


Minhas experincias anteriores dizem que eu deveria ser
honesta com Nik, mas estou petrificada de como poderia ser a
sua reao. Eu fecho meus olhos e respiro profundamente.
Nik vai entender. Ele tem que entender.

Eu me recomponho tanto quanto posso e fao o meu


caminho para o escritrio do Nik. Pouco antes de eu chegar l
eu sou recebida por um Max parecendo realmente enojado.
Ele levanta sua mo e diz:

No v l, Tina.

Passo pisando forte ao seu lado e respondo com


urgncia: No tente me parar desta vez, Max. Eu tenho que
ver Nik agora mesmo. Eu no me importo se ele est ocupado
e se escondendo. Isto prioridade. importante. - E entro no
escritrio do Nik.
Nik est sentado atrs de sua mesa olhando para o nada.
Eu me aproximo e ele se levanta. Na metade do caminho eu
sorrio e digo: Oi, querido.

Seus olhos ficam frios e ele diz: Nik me ama, O. Ele


vai me dar tudo e qualquer coisa que eu quero. Eu apenas
tenho que engan-lo um pouco mais.

Meu rosto empalidece e meu corao se aperta.


Ele j ouviu o CD. O que significa que o tio Jerm lhe
enviou.

Eu comeo. Eu...

Mas Nik me corta com um tranquilo. Basta. - Ele


parece magoado. Eu nunca quis machuc-lo. Eu pensei que
ele iria entender por que achei que tinha que fazer isso. Ele
continua to baixinho: Nunca pensei que eu ia ser um
daqueles estpidos. Eu pensei que eu fiz um bom trabalho de
me proteger de mulheres como voc. - H um punho em torno
de meu corao e ele aperta forte. Ele continua: Mas voc...
Voc realmente chegou ao ponto. Com minha famlia e
amigos tambm. Voc passou todas s etapas. - Ele ri
acidamente. Quem diabos envia doces para um cara?!

Eu fao.

Meu corao est se quebrando. Nik pensa que eu joguei


com ele.

Eu tento explicar: Por favor, Nik. Deixe-me exp...

Ele me interrompe com um duro: No.


Meu rosto se franze e eu comeo a chorar. Eu
hiperventilo, cubro meu rosto com as mos e grito: Deixe-
me explicar!

Ele balana a cabea e eu coaxo um desesperado:


apenas um mal-entendido, baby.

O rosto dele endurece e sussurra cruelmente: No diga


nenhuma outra palavra mais. Ele olha para baixo e diz:
Voc era meu mundo. Meu tudo. Voc realmente time
enganou. Foi tudo apenas um jogo para voc. Um trabalho.
Nunca pensei que eu iria acabar com uma mulher como voc.
Eu amei voc. Nunca acreditei que eu merecia voc. Mas
agora que sei quem realmente voc , eu no quero voc.
Ento isso funciona bem. Outra lio aprendida.

Soluando, eu ando at ele e engasgo ao dizer: Eu te


amo, Nik.

Ele no olha para mim quando ele responde friamente:


Sim, bem, eu no te amo.

Meu corao se quebra. Sinto-me extremamente tonta.


O que foi que eu fiz?

Nik caminha passando por mim e bate em meu corpo


com o ombro ao passar. Em meu estado dbil, um toque se
sente mais como um empurro. Tropeo para trs e meus
sapatos enrolam e caio. Minhas costas, ombro e cabea
golpeiam o canto da mesa. Duro.

Sento-me no cho um momento e murmuro: Ai.

Antes que eu saiba o que est acontecendo Max entra.


Ele se d conta da minha forma dbil no cho, em seguida, o
duro rosto do Nik. Ele caminha furioso at Nik e prximo ao
seu rosto grita: Que diabos est errado com voc? Se
controla, Nik.

Eu tomo isso como minha deixa para obter o inferno fora


de l. Max continua a gritar na cara de Nik.
Eu rastejo para frente alguns passos, vacilante, e recupero
o flego.
Ento eu vou embora.

***
Max est na minha cara gritando comigo, mas eu no
posso entender qualquer das palavras que ele est dizendo. O
sangue ruge em meus ouvidos. Raiva, dor e um corao
quebrado me deixaram drenado.
Eu no pretendia que Tina casse. A culpa foi minha,
apesar de tudo, mas queria que no tivesse acontecido. Meu
telefone do escritrio toca e eu corto discurso do Max fora,
respondendo: Ol?

Tio Jerm pergunta: Voc escutou o disco, filho?

Eu respondo: Sim, Jerm. Obrigado por ter enviado.

Tio Jerm diz: Aquela sua garota ou bem tem um


desejo de morte ou te ama pra caramba. Nem sequer vacilou
indo contra Omarr.

Espera, o que?

A confuso se instala em mim e pergunto: Desculpe o


qu?

Tio Jerm hesita: Voc viu sua menina esta manh?

Eu respondo friamente: Sim.


Ele no diz nada por um momento e depois suspira:
Por favor, me diga que voc ouviu a criana.

Eu no ouvi.

Eu respondo: O que havia para ouvir, Jerm? Ela


brincou comigo. Fim de historia.

Tio Jerm perde a compostura e atira de volta: Bem,


sua garota veio me ver esta manh com evidncias de que meu
sobrinho est planejando um motim. Ela jogou com Omarr e
se colocou na lista negra de um psicopata para o homem que
ela ama e para salvar a vida de um velho homem traficante de
drogas que ela mal conhece. Ento eu diria que havia um
monte para ouvir, filho.

O medo faz meu estmago afundar.

No. Isso no pode estar certo.

Eu indago.

Explique.
Tio Jerm responde calmamente: J fiz.

Em seguida, desliga.

Ansiedade me come.

Minhas experincias com mulheres com fome de


dinheiro foram ridiculamente altas. Sempre h uma mulher
procura de um homem rico. Nem uma vez Tina pediu algo
para mim. Eu nunca lhe dei uma escolha ao lhe dar presentes
ou fazer coisas para ela. No culpa dela. Eu queria fazer isso
como seu namorado e protetor. Nunca tive a impresso de
Tina ser uma escavadora de ouro. Eu deveria ter escutado meu
instinto. Cometi um erro terrvel. Preciso encontrar Tina. Eu
sabia no meu corao que algo no estava certo.

Voc lhe disse que no a amava.

Eu coloquei minha mo sobre a mesa para me segurar e


sinto algo molhado. Eu olho para baixo e h uma pequena
quantidade de sangue no canto da minha mesa misturado com
um pouco de cabelo. O cabelo da Tina. O sangue combina
com o mogno, e voc mal consegue perceber isso.

PORRA!
Oh Deus. Ela tem hemofilia. Seu sangue no coagula
bem. Ela pode estar perdendo muito sangue. Talvez ela nem
saiba que est sangrando. Sinto-me mal do estmago.

O que foi que eu fiz?

Pego o telefone da minha mesa e chamo a Tina. Seu


telefone vai direto para caixa postal. Eu no deixo uma
mensagem. Em vez disso, eu corro para fora do escritrio e
direto para Safira.

Nat esta no balco e me cumprimenta com um sorriso.


Ela obviamente no sabe sobre o mal-entendido com a Tina,
seno ela j teria rasgado as minhas bolas fora.

Ela diz: Ei Nik, ela acaba de sair. Ela bateu a cabea


na porta do carro e tem um corte em sua nuca ento eu a
mandei para casa.

Ela olha para esquerda e depois direita, se aproxima e


sussurra: Quo impressionante ela foi com o Omarr?! Eu
no pensei que ela fosse capaz disso. E, por favor! Ela tendo
dificuldades com o dinheiro! Ha! Tina uma maldita
milionria!
Eu fico plido e sussurro com voz entrecortada: O
que?

O rosto de Nat fica srio e ela pergunta:

Ela no lhe disse ainda? Ela suspira. O seguro


de vida de sua me foi enorme. Mia tinha tambm uma
aplice, mas tudo foi usado para abrir a Safira. Tina colocou
todo o dinheiro do seguro de vida da sua me em uma conta
de investimento. Por cinco anos, tem mais de trs milhes de
dlares agora. um pouco difcil ter acesso, mas com minha
assinatura, bem como do seu pai, ela poderia pegar tudo hoje
se ela quisesse.

timo. Simplesmente timo.

Eu acuso a minha namorada de ser uma escavadora de


ouro e ela tem mais dinheiro do que eu!

Lembrando minha razo de estar aqui, eu pergunto:


Voc disse que ela estava ferida. Quo ruim isso?

Ela acena suas mos, revira os olhos, e diz: No fique


todo protetor! Foi apenas um corte. Mas Tina sangra muito
por isso sempre parece pior do que . Eu limpei. Esta bem e j
no sangrava mais.

Graas a Deus. Agora, irei at o apartamento e


implorarei de joelhos o seu perdo.

Pergunto a Nat: Existe algum doce que Tina gosta?

Nat olha para mim como Bem, D. E eu entendo isso.


Esta a Tina. Ela adora doces.

Eu rolo meus olhos e pergunto: Qual o doce favorito


de Tina?

Ela escreve quatro nomes diferentes e eu me dirijo para


rua loja de doces.

Eu espero que isso funcione.

***

Eu arrasto minha bunda fora do meu carro com um saco


cheio de doces.
Ao me aproximar do apartamento de Tina Eu penso
sobre minha entrada. Devo bater? Ou usar a minha chave?
Acho que usar minha chave a melhor opo. Eu sei que ela
pode fingir no estar em casa. Mas eu vejo que seu carro no
est aqui.
Usando minha chave reserva, entro no apartamento e a
primeira coisa que noto uma nota manuscrita na mesa de
jantar. Eu ando mais perto. Ela foi enviada para Nat. Eu sento
para ler.

Ei querida, desculpe eu no falado com voc sobre isso antes,


mas eu estou me sentindo um pouco vulnervel. Eu no acho que eu
poderia ter falado sobre isso sem chorar um rio.
Nik e eu terminamos.
O negcio com Omarr funcionou, mas ferrei tudo. Houve um
grande mal-entendido e eu preciso de um pouco de espao. Eu estou
saindo por alguns dias para me tranquilizar e descansar. Eu vou ter
meu telefone, mas ele vai estar desligado, ento deixe uma mensagem
se voc precisar de mim. Eu no confiaria a loja para ningum alm
de voc. Voc me conhece, eu vou ficar bem. Somente preciso de algum
tempo sozinha. Falamos sobre isso quando voltar para casa.
Amo voc. Voc a melhor irm que existe.

Meu corao afunda.


Conduzi a nica mulher que eu queria proteger do
sofrimento e da dor para isso. Eu me sinto como o maior
idiota do mundo. Na verdade, sou o maior idiota do mundo.

Quando aconteceu todo o calvrio no meu escritrio com


Sissy, Tina me ouviu (com a ajuda de Nat) e acreditou em
mim. Eu nem sequer a deixei falar uma palavra. Eu sabia que
algo no estava certo, mas eu deixei meu orgulho ficar no
caminho. Uma sbita ideia aparece na minha cabea. Girando
eu abro meu celular e disco o nmero do meu cara. Ele atende
e digo: Preciso que voc rastreie algum. Como para
ontem.

Ele responde com: Preciso do nmero do celular.

Eu lhe dou e o aviso que o celular estar desligado a


maior parte do tempo, de modo que ele vai precisar verificar
regularmente. Eu adiciono rapidamente que ele vai ser bem
pago para o tempo que gastar nessa tarefa. Ele aceita os
termos e vai ligar assim que descobrir algo. Termino a
chamada e peo a Deus que Tina esteja segura e bem.

Se algo acontecer com ela eu no seria capaz de me


perdoar.
***
Dois dias depois

Minha mente est apenas focada em uma coisa.

Tina.

No ser capaz de ver por mim mesmo que ela est bem
est me deixando louco. Estou ansioso e mal-humorado com
todos aqueles que se preocupam comigo.

Uma das piores coisas que eu j tive que fazer era admitir
paras meninas o que tinha feito. Dizer que Nat estava com
raiva de mim seria um eufemismo. Ela me deu um soco no
nariz. E o quebrou. Aceitei sem dizer uma palavra porque sei
que merecia. Ento, estou ostentando um par de olhos negros
e um nariz roxo e arrebentado.

Quem sabia que Nat tinha tal gancho de direita?

Assim que eu fiz isso decidi que tinha de dizer aos caras.
Admitir que voc esteja errado sobre algo faz voc se sentir
intil. Admitindo que voc esteja errado sobre algo
importante, mais ainda.

Agendei uma reunio na sala de conferncias com o meu


nariz recm-quebrado. Uma vez que os caras estavam
sentados, explico o que tinha acontecido. Max foi o primeiro a
reagir. Ele se levantou de sua cadeira e deixou a sala de
conferncias, sem uma palavra. E doeu mais do que quaisquer
palavras poderiam.

Ghost perguntou o que aconteceu com o meu nariz com


uma contrao de seus lbios.

O idiota j sabe.

Eles tm CCTV da Safira. Eu respondo com: Sua


namorada deve se tornar um boxeador.

O ltimo foi Trick. O olhar em seu rosto era pura


decepo. Decepo comigo. Eu no gostei disto. Trick
sempre foi meu amigo, mesmo no pior dos tempos. Esta a
primeira coisa que ficou no caminho da nossa amizade. Ele
no cobriria minhas costas aqui.
Ningum faria. Eu fodi isto. Estava de costas contra uma
parede com trs homens e trs mulheres ameaando atacar-me
a qualquer momento. Isso nunca uma boa sensao. E fica
pior quando estas pessoas so teus amigos e familiares.

O que nos leva ao dia de hoje.

J se passaram dois dias e nem uma palavra ou novas


informaes do meu cara. Ele ligou para dizer que seu telefone
ainda esta desligado, mas que esta mantendo vigilncia
constante sobre ele. Isto no me faz sentir melhor. Com cada
dia que Tina est longe, a preocupao e a apreenso
arrancam o que sobrou da minha mente.

Os dias passam devagar e as noites no so melhores. Eu


no consigo dormir sem saber onde Tina est dormindo. Nat
disse que ela no foi capaz de entrar em contato com ela, mas
Tina enviou-lhe um texto duas vezes para garantir que estava
bem.

Eu no acredito.

Se ela estivesse bem, j teria voltado.

Frustrao com minha prpria estupidez uma boa


maneira de descrever meus sentimentos no momento. Isto
tudo culpa minha.
Assim quando estou prestes a comear a bater minha
cabea na mesa, meu telefone toca. Eu pulo e quase o deixo
cair. Eu fao malabarismo por alguns segundos antes de
coloc-lo no meu ouvido e dizer um pouco alto: Sim?

Ns a pegamos. - Esse o meu cara... e ele sabe onde


Tina est! Eu estou dando a este homem um bnus. Eu quero
beijar seus ps agora. Estou mais que aliviado. Ele me d os
detalhes e eu rio. Claro que Tina iria ficar em um hotel trs
minutos do seu apartamento. Agradeo a ele com a promessa
de uma transferncia de dinheiro rpido e desligamos.

Eu decido para tomar banho e trocar de roupa antes de ir


v-la, eu preciso fazer a barba tambm.

No, no faa a barba! Ela gosta da barba.

Sim, meu beb gosta de restolho de barba.


Eu no deveria cham-la assim agora. Isso , claro,
supondo que ela esteja disposta a ser o meu beb novamente.
Eu no a culpo se ela no quiser. O que fiz foi quase
imperdovel.

Por que voc ainda est sentado em sua mesa?


Deus, eu sou um grandessssimo idiota. Eu espero por
dias por esta informao e agora estou hesitante sobre us-la.

No.

Eu me movimento antes do meu corpo tentar resistir. Eu


ando pela sala de recreao, no final do corredor e eu ouo
Max gritar:

Aonde voc vai?

Eu grito de volta para ele.

Pegar uma carga preciosa.

***

Foi surpreendentemente fcil obter uma chave de


reposio para o quarto da Tina. E isso s me custou cem
dlares.
Ok, talvez tenha contado uma histria sobre surpreender
a minha namorada que pensou que eu estava vindo noite
seguinte. A garota na recepo principal era obviamente uma
romntica e se encantou.

Nota mental; nunca utilizar este hotel.

A garota da recepo no tinha nenhuma maneira de


saber que eu no era perigoso. Eu poderia ter sido Omarr, pelo
amor de cristo.
Ento, aqui estou eu na frente do quarto da Tina com o
meu saco cheio de doces. Eu verifico o meu relgio. 23h49.
Eu tenho certeza que ela estar dormindo. Ou pelo menos
espero isso. Esse era o meu plano. Esgueirar-me enquanto
Tina est dormindo; haver menos chance de ela me dar um
soco no rosto quando ela est com sono.

Espere
Por acaso ela no havia se colocado em modo Bruce Lee
e me colocado em um estrangulamento quando estava
dormindo?

timo. Simplesmente timo. Eu me esqueci disso.

Eu balano minha cabea e deslizo o carto-chave. A luz


fica verde e eu abro a porta suavemente, com cuidado para
no fazer um som. Caminho com cuidado e vejo a Tina
dormindo na cama. Ela est dormindo sobre seu estmago,
coisa que nunca faz. Ela sempre se enrola de lado. Parece que
ela esta nua embaixo do lenol que puxado um pouco acima
dela justo por cima do seu traseiro. Eu me aproximo e o que
vejo me d vontade de rugir e quebrar algo.

As costas e o ombro da Tina esto roxos e com


hematomas.

por isso que ela est dormindo em seu estmago. Ela


sente dor. Eu a feri. Eu no mereo a Tina.

Mas eu a quero.

Sento-me na beira da cama, com cuidado para no


acord-la e inclino para frente com os cotovelos sobre os
joelhos. Eu passo minhas mos pelo meu cabelo.

Talvez Tina esteja melhor sem mim.

***

Assim que eu sinto o cheiro dele, eu acordo.


Eu sei que Nik e independentemente do que aconteceu
no outro dia, no tenho medo dele. Nik no foi a razo de eu
tropear. E isso exatamente o que aconteceu. Eu tropecei.

Eu ainda estou sofrendo, fsica e mentalmente, no


entanto. por isso que eu tomo o covarde caminho e finjo
dormir. Lembro-me de respirar dentro e fora profundamente e
no reagir. Eu sinto sua mo levemente acariciar meu ombro
machucado e eu tremo.

Obrigado corpo traidor!


Eu sinto o lenol subir da minha parte inferior para cobrir
minhas costas e ombro. Eu no entendo isso, mas at mesmo
a pequena quantidade de presso a partir do lenol di. Tenho
muito cuidado para no vacilar.

Nik sussurra com voz rouca: Eu sinto muito, baby.

Eu quase me esqueo de respirar. Uma pequena parte de


mim est me castigando por fingir dormir, mas outra parte
quer to desesperadamente ouvir o que ele diz a minha
suposta forma adormecida.
Ele continua em um sussurro: Nunca quis magoar
voc. Volte para mim, baby. Eu vou passar o resto da minha
me redimindo com voc.

Meu corao palpita.

Nik me quer de volta. Ele deve saber o que realmente


aconteceu.

Isso timo!

No faa isso. No d seu corao novamente. Di muito.

Estou ferida. Eu no sei se eu poderia lidar com isso de


novo. Depois de Jace era difcil, mas depois de Nik realmente
pensei que morreria de corao quebrado.

Eu tenho que pensar sobre isso.

Eu sinto a respirao dele perto do meu ouvido. Ele beija


o lado do meu pescoo to baixinho que eu poderia ter
imaginado e sussurra:

Eu te amo, Tina.
Ele da volta e faz alguns barulhos estranhos por alguns
minutos, a porta se abre e fecha e ele se foi. Sento-me na cama
e vejo algo sobre a mesa no canto que no estava l antes.
Precisando de um pouco de luz, eu ligo a lmpada de
cabeceira e movo meu corpo dolorido at a mesa.
O que eu vejo me faz sorrir. O primeiro sorriso de
verdade que tive em dias. Nik tem, obviamente, falado com
Nat sobre as meus doces preferidos.

Escrito em balas de framboesa est 'Sinto muito.

Escrito em balinhas de ma verde est 'Sinto sua falta'.

Escrito em balinhas de cereja est 'Eu te amo'.

Meu corao salta uma batida na ltima linha.

Escrito em ursinhos de goma est 'Casa comigo?'.

Nik acabou de me propor casamento usando doces?

Sim, crebro. Sim ele fez.


Captulo Vinte e Sete
O pai da sua filha

Uma semana se passou desde que Tina desapareceu e eu


no tenho nenhuma notcia dela. Eu fao a checagem com
Ghost, mas ele diz que ela no apareceu na loja. Eu diria que
ela est, provavelmente, ainda muito dolorida. Eu ainda no
posso acreditar que eu propus a ela usando ursinhos de goma.

Voc um idiota.

Calma, crebro.

Mas aqui est o problema; se ela quisesse se casar comigo


j teria aceitado.
Eu me inclino para trs em minha cadeira, coloco meus
ps em cima da minha mesa, e uso o meu antebrao para
cobrir meus olhos. Eu acho que estou deprimido. Lembro-me
de sentir sentimentos semelhantes a este quando o meu pai
morreu. Nada pode me fazer feliz. Nem mesmo Ceecee, que
est muito confusa com a minha sbita mudana de atitude.
Pelo menos Max est falando comigo novamente.

Tina voltou.

A voz me faz sacudir na minha cadeira e eu sinto-a cair


mais e mais para trs. A prxima coisa que eu sei que eu
estou no cho com Ghost inclinado sobre mim rindo. Ele diz:
Desculpe, mano.

Voc no parece sentir muito, imbecil.

Ele continua: Tina acabou de voltar. Ento eu sugiro


que voc levante sua bunda gorda e v falar com ela.

Ele oferece sua mo, e ele me ajuda a levantar. Ento ele


d um tapa em meu ombro em um gesto fraterno e sai.

Antes que eu possa mudar minha mente, eu caminho


para fora da porta.

***
Esconder-me na despensa no era o que eu tinha
planejado quando decidi voltar ao trabalho hoje. Mas aqui
estou; sentada no cho, minha escrivaninha em minhas costas,
minha cabea descansando para trs, e minhas mos cobrindo
meus olhos.

Cedo demais.

Eu ouo a porta abrir em seguida, fechar. Eu murmuro:


Eu no deveria ter vindo hoje, Nat. Acho que vou tentar de
novo amanh.

Mos esto sob meus braos e me levantam, ento eu


estou sentada na mesa. Abro os olhos e vejo o lindo, mas um
pouco machucado rosto de Nik. Seu nariz est torto, tambm.

Isto se parece trabalho de Nat.

Meu corao se aperta e meus olhos ficam enevoados.


Deus, eu senti falta dele. Seus olhos cor de mbar procuram
meu rosto. Sua mo se move para parte de trs do meu
pescoo e aperta.

Ele soa dolorido quando ele diz: Eu no aguento


mais. Passou uma semana, Tina. Uma longa e torturante
semana. Faa algo! Grite comigo ou me bata, qualquer coisa
pelo fodido amor de deus. S no me deixe de fora, baby. Eu
sei que estraguei tudo, realmente estraguei. Diga-me o que
posso fazer para corrigir isso. - Ele inclina a testa na minha e
sussurra com voz rouca: Por favor, deixe-me corrigir isso.

Eu quero beij-lo to mal, mas me contenho. Em vez


disso, eu seguro seu rosto com minhas mos trmulas e
sussurro: Eu no sei se isso pode ser corrigido, Nik. Voc
no pode colar um corao partido.

Eu me inclino para trs e vejo a devastao transformar


seu belo rosto. Eu toco a cicatriz em sua sobrancelha e
continuo: Meu corao estava quebrado antes mesmo de
conhecer voc, Nik. Isso no tudo sobre o que aconteceu. E
no, eu no vou me casar com voc por alguma obrigao
torcida que voc sente sobre o que aconteceu.

Ele parece quebrado como me sinto quando ele me diz:


Voc ser para sempre a minha garota. Se voc me deixar,
voc sempre ser a nica que me escapou. Eu nunca vou
encontrar o que tenho com voc nunca mais. Eu amo voc.
Por favor, diga que voc ainda sente algo por mim. - Ele olha
nos meus olhos e pede: Por favor, baby, por favor. Estou te
implorando. Diga-me que no acabou.
Essa a mais bela e comovente coisa que algum j me
disse. de cortar o corao porque no sei se isso algo que
eu possa fazer mais.
Eu respondo calmamente: Voc no deixa de amar
algum em um dia, Nik. Claro que eu te amo. Voc significa o
mundo para mim. Mas s vezes o amor no suficiente. Voc
est se comprometendo demais por mim. Voc quer ter filhos
e no vou t-los. - Eu respiro de maneira instvel e vou em
frente. Voc no tem ideia de quo danificada eu estou. Eu
sou um monte de trabalho, Nik. No se contente com
mercadoria danificada. Voc merece o melhor das coisas. E o
melhor no sou eu. Nem perto disso, querido.
Eu termino com um sussurro e tenho uma sbita
vontade de chorar.

Deus, acalme-se mulher!

Nik balana a cabea e responde com firmeza: Isso


no verdade. Voc vale muito mais que uma centena de
mulheres l fora. Voc daria suas roupas do corpo a algum
que precisasse. Eu nunca conheci uma mulher to honesta e
abnegada como voc. Eu no me preocupo com filhos,
honestamente. Enquanto eu tiver voc, eu no vou precisar de
nada mais.
Ele segura meu rosto em suas mos e diz: Voc
tudo. A nica. O comeo. O final. Voc como a minha
histria termina.

Desmaio. Droga, Nik, voc no luta justo.

Nik est me dando uma dor de cabea. Mas eu no vou


desistir.

Eu respondo com uma voz trmula: Eu preciso de


tempo.

Ele balana a cabea e sussurra: Tudo bem, baby.

Em seguida, ele puxa meu rosto para o dele e me beija


suavemente. Assim que seus lbios tocam os meus, eu suspiro.
Ele se move para ficar entre meus joelhos e eu aperto as
lapelas de sua camisa de seda. Eu tento pux-lo mais perto de
mim, incrivelmente perto.
Neste momento, somos apenas Nik e Tina. Sem
problemas. Apenas amor.

Eu estou to apaixonada por Nik.


Ele belisca meu lbio inferior e eu suspiro. Sua lngua
toca a minha e eu gemo levemente em sua boca. Estou
perdendo a compostura. Os beijos de Nik so divinos.

De repente, ele se afasta e sussurra: Eu vou dar-lhe


tempo, baby. Mas faa-me um favor, sim?

Concordo com a cabea e ele diz: Lembre-se de como


voc se sente quando me beija. Porque se um pequeno
pedao do que sinto quando eu te beijo, no h nenhuma
dvida sobre o que voc deve fazer.

Ele vira as costas, caminha para fora da sala e da loja e


fecha a porta atrs de si. Eu movo meus dedos aos meus lbios
ainda molhados. Nik est impresso neles.

Eu pensei muito nos ltimos dias. Eu tentei duro deixar


ir, mas Nik est provando ser difcil de deixar. A tragdia tem
um jeito de fazer voc apreciar cada pequena felicidade que
voc experimenta. O mais feliz que eu j estive nos ltimos
cinco anos foi com Nik.

Eu me perco em pensamentos antes de deslizar para fora


da mesa. Eu quero ir para casa. Ento eu arrumo minhas
coisas, deixo minhas chaves com Nat, e pego um txi de volto
para o apartamento.

***

Assim que eu chego em casa, vou para cama. As


emoes so to cansativas.

Quando eu abro meus olhos novamente, est escuro.

Droga! Quanto tempo eu dormi?

Olho para o relgio de cabeceira e ele mostra 19h12.


Merda! Eu dormi durante oito horas! Isso timo. Agora
eu no vou conseguir dormir a noite.

Nat tem um encontro hoje noite. Ela no foi a um


encontro em muito tempo e eu estou to feliz por ela. Ela tem
ficado muito ocupada certificando-se de que eu estou bem.
hora de Nat ter algo de bom em sua vida.

Eu estou prestes a sair da cama e ir ao chuveiro quando


algum comea a bater na porta da frente como um manaco.
Eu puxo as cobertas at o queixo e meus olhos se arregalam.
E se for um ladro?

Sim docinho. Porque ladres batem antes de entrar.

Eu tiro as cobertas e vou me esgueirando para o corredor.


Ento eu ouo.

TIIIINNNNA! Vrata Otvoriti! Sada!68

Meu Deus!

Aquela voz forte com sotaque exigindo que eu abra a


porta do meu pai! Um enorme sorriso aparece no meu rosto,
eu sorrio enquanto abro a porta. Assim que ela abre, meu pai
grita:

Onde est o filho da puta de merda?!

Ah, ok.

Papai parece um pouco fora de controle. Seu cabelo est


uma baguna, com os olhos injetados de sangue e ele est
cuspindo dio.

68
Vrata Otvoriti! Sada! Abra a porta! Agora! Em Croata
Minha testa enruga e eu pergunto: Que filho da puta,
Tata?

Ele abre caminho para o apartamento e faz um show ao


olhar ao redor. Levantando as almofadas do sof, olhando em
tudo, verificando debaixo da mesa de jantar e indo to longe a
ponto de at mesmo verificar se estou escondendo algum nos
armrios da cozinha.

Ele est na cozinha se vira para mim, e responde: O


bastardo fodido. Ele no est aqui?

O bastardo fodido. Este s poderia ser... Eu respondo


suavemente: Jace no est aqui, Ta. Eu no o vi em anos.
Desde antes de Mia nascer.

Os olhos do meu pai fecham e ele me diz: Ele ligou.


Ele me telefonou para perguntar de voc. Ele perguntou onde
voc mora, Valentina. Eu no disse a ele, mas ele tentar
encontr-la.

O que? De jeito nenhum.


Eu balancei minha cabea e disse: Tata, voc deve ter
se enganado. Ele no est aqui, ento...

Eu nem percebi que eu deixei a porta aberta at eu ouvir:


Est tudo bem, baby?

Eu giro e vejo Nik ali de p fulminando a cabea de meu


pai com seu olhar. Ele tem uma caixa de pizza em suas mos e
est vestido de moletom e uma camiseta.

Eu suspiro. Ele parece incrvel.

Eu giro outra vez e vejo meu pai fulminando Nik com


seu olhar tambm. O engraado que Nik est agindo todo
protetor comigo. compreensvel, j que meu pai tem as mos
nos quadris enquanto seu rosto tem uma carranca, mas se meu
pai fosse um cachorro, ele seria um Chihuahua. Todo latidos e
nenhuma mordida.

Pergunto a Nik baixinho: O que voc est fazendo


aqui?

Nik continua a olhar fixamente para o meu pai e


responde: Nat pensou que voc poderia precisar de alguma
companhia hoje noite, por isto ela me pediu para vir.
Aquela pequena tratante! Meu pai relaxa. Ele se
aproxima de Nik, estende a mo e diz: Nat lhe disse para
cuidar da minha Tina? Natalia como minha prpria filha. Se
ela gosta de voc, eu gosto de voc.

Eu rolo meus olhos e apresento-os: Nik. Pai. Pai. Nik.


Papai aperta a mo de Nik e replica: Voc tem um
nome inteiro?

Nik acena com a cabea e responde: Nikolai Leokov.

Meu Pai sorri e diz: Ah, Russo! - Ento ele olha para
mim e diz: Nije hrvatskom, ali no je bem69. Em seguida, ele
se inclina para frente como se Nik no estivesse l e sussurra
em voz alta: Mas Russos so comunistas, Tina.

Oh meu Deus, papai!

Eu no acredito que meu pai est me envergonhando.


Felizmente, eu ouo Nik rir e ele me pergunta: Existe um
problema? Voc parecia ansiosa quando eu cheguei aqui.

69
Nije hrvastskom, ali no je bem No croata, mas tudo bem.
Mas o meu pai quem responde com forte sotaque:
Um grande problema, Niki. Grande problema. O homem est
tentando ver Tina, ela no quer v-lo. Ele me ligou hoje.

Nik franze a testa enquanto pergunta: Que homem?

Oh droga!

Eu comeo a dizer: Tata, nemoj70!

Mas tarde demais, meu pai deixa escapar: Jess, o


bastardo fodido!

Papai no consegue dizer Jace corretamente. Nik se vira


para mim, seus olhos contraindo e ele repete: Jace? Aquele
Jace?

Ah Merda!

Eu normalmente no amaldioo, mas este um


momento de merda! Nik parece prestes a matar algum, ou
seja, matar Jace, e meu pai parece gostar disso porque ele est
sorrindo como um louco.

70
Tata, nemoj Papai no fale para ele.
Estou prestes a responder quando algum entra pelo
batente da porta e eu congelo.
Jace Weathers olha para o apartamento aberto e congela
tambm.

Eu engasgo e falo: Jace? O que voc est fazendo


aqui?

Nik d um passo frente para ficar ao meu lado.

Jace olha de mim para Nik e logo depois para meu pai e
cumprimenta: Oi. Passou-se um longo tempo, Tina.

Voc est falando srio?!

Jace parece estar bem, parece um pouco mais maduro,


ainda alto e bonito. Ele olha para meu pai e diz em saudao:

Marko. Em seguida, ele olha para Nik e diz: Eu


sou Jace.

Ele estende a mo para que Nik aperte. Ah no. Eu no


quero que Nik seja preso por agresso, ento eu rapidamente
pego a mo de Nik e aperto.
Nik profere: Eu sei quem voc . Eu s no sei quem
voc acha que para vir aqui.

Eu salto de susto quando Jace empurrado por trs. Ele


voa para frente dentro do apartamento e l est uma Nat
furiosa atrs dele e gritando: SAIA DAQUI FILHO DA
PUTA, VOC NO BEM-VINDO AQUI!

Nat entra no apartamento seguida por Mimi, Lola, Trick,


Ghost, e Max.

Eu pergunto estridente: O que est todo mundo


fazendo aqui?!

Nat olha para mim e diz: Seu pai me chamou. Deixei


o jantar e pedi reforos.

Papai cai sobre Nat, beija a bochecha dela e coloca um


brao em torno do seu ombro. Papai adora Nat. Sempre foi
assim. Eles tm a mesma personalidade abrupta e isto os une.

Meu rosto cai e eu pergunto: Voc deixou seu


encontro por mim? Querida, voc no deveria ter feito isso.
Ela sorri e d um tapinha na minha mo. No se
preocupe, eu vou remarcar.

Jace levanta-se, endireitando a jaqueta. Ele olha para Nik


e diz em voz alta: Eu sou o pai da filha de Tina. Este o
quem eu sou.

Um longo silncio se segue.

Nat a primeira a reagir. Ela d um passo para frente e


sussurra: Voc se atreve a se chamar de pai?

Raiva me enche. Eu olho para Jace e pergunto


lentamente: Voc sabe quando era o aniversrio de Mia,
pelo menos? Jace olha para seus sapatos. Eu continuo em
silncio: Ou a primeira palavra que ela disse? A raiva se
constri dentro de mim e eu grito com ele: Quando ela deu
seu primeiro passo, Jace? Eu fecho os olhos e respiro fundo
antes de dizer com calma e silenciosamente: Um doador de
esperma foi tudo que voc foi. Mia no tinha um pai.

Comeo a chorar e continuo: Eu precisei tanto de


voc quando ela morreu. Meu pai estava com a minha me.
Quando ele mais precisava de mim eu no pude estar l para
ele porque eu estava organizando o funeral de Mia, bem como
ele o da minha me. E voc nem sequer foi ao seu funeral.
Eu assinto e termino. Vinte e cinco malditas mensagens,
Jace. Esta foi a quantidade de mensagens que te deixei. Se no
fosse por meu pai e Nat, no sei onde eu estaria agora. Mas eu
estou bem agora. No graas a voc.

Max olha enojado quando pergunta: Voc no foi ao


funeral de sua prpria filha? Que tipo de homem voc ?

Ghost parece lvido, ele avana e cospe: Voc precisa


fodidamente ir embora agora.

Trick rosna: Esquea que voc alguma vez conheceu


Tina.

De repente estou cercada pelo calor e o amor dos meus


amigos. E bom. Nik no disse nada por um tempo, ento ele
diz: Dinheiro.

Jace evita meu olhar quando Nik afirma: Ele precisa


de dinheiro, Tina. por isso que ele est aqui.

Minha boca cai aberta. Eu no acredito nisso. Mas Jace


no nega. Nik fica cara-a-cara com Jace e diz com assustadora
calma: Eu juro por Deus, se voc chegar perto dela de novo
e eu vou estripar voc e usar seus intestinos para decorar a
minha rvore de Natal. Voc no nada para Tina. Apenas
algum que ela conhecia.

Lola que est segurando a mo de Trick fala: Tina tem


algo de bom aqui. Ela nem sequer pensa mais sobre voc.

Mimi d um passo frente: Se eu fosse voc eu iria


embora. Esses caras so ex-membros de gangues. Eu no os
provocaria.

Os olhos de Jace ampliam e seu rosto empalidece. Meu


pai realmente sorri mais. Jace limpa sua garganta e me diz:
Voc parece bem.

Ento ele vira as costas e vai embora.

O apartamento irrompe em caos, com todo mundo


falando ao mesmo tempo. Estou recebendo perguntas de todos
os lados e ansiedade me envolve.
Dando um passo para trs eu grito: Vocs podem
calar a boca?

Meu pai suspira e diz: Valentina, no seja rude com


seus amigos desse jeito!
Eu aceno com a cabea em concordncia e tento
novamente: Todo mundo pode, por favor, calar a boca?
Meu pai balana a cabea fazendo um gesto de aprovao. Eu
continuo, Eu sei que todos vocs devem ter perguntas, mas
eu no estou com humor para responder. Ento, por favor, me
desculpem, porque tudo que eu quero fazer agora ir para
cama.

Eu beijo a bochecha do meu pai e pergunto: Voc


precisa de um lugar para ficar ou voc est indo para casa?

Ele profere: Eu vou para casa. Ele aponta para os


meus amigos e sussurra: Voc no precisa de mim.
Eu pego a mo do meu pai, apertando, e eu lhe digo:
Eu sempre vou precisar de voc, Ta. Sempre.

Ento eu baixo minha cabea e ando pelo corredor at o


meu quarto, deixando todos para trs. Deito na minha cama
dez minutos antes de meu quarto explodir. Nat, Meems, e
Lola trazem a pizza que Nik trouxe e sentam na minha cama.

Mimi diz: Os rapazes foram embora, mas voc deve


estar fora de sua mente, se voc acha que estamos te deixando,
boneca.
Nat pergunta: Esta vai ser uma noite estilo "Night at
the Roxbury71"? Ou mais como uma noite tipo "Uncle Buck72"?

Lola responde: Eu pensei que era mais como a


comdia "That Thing You Do73.

Eu a corto: Voc est errada. um tipo de noite


"Zoolander".

Todas ns rimos e batemos palmas. Sento-me na cama e


curvo minha cabea regiamente. Estou feliz por elas no me
deixaram. Passamos a noite comendo pizza e assistindo
"Zoolander", citando o filme e rindo como loucas.

Amizades como essas so difceis de encontrar. Acredito


que, se voc pode contar com seus verdadeiros amigos quando
precisar, voc abenoado. Eu prefiro ter trs amigos
verdadeiros que trs centenas de conhecidos.

Mimi e Lola saem aps o filme. Estou de volta na cama e


penso sobre hoje noite. Eu estava to preocupada em ver
Jace, mas agora tudo o que posso pensar quem Jace?
71
Night at the Roxbury uma comdia Americana de 1998, no Brasil ganhou o nome Os estragos de
sbado noite
72
Uncle Buck - outra comdia de 1999 no Brasil ganhou o nome de Quem v cara no v corao.
73
That Thing Yoy Do comdia de 1996 no Brasil ganhou o nome The Wonders, o sonho no acabou.
Justo quando eu estou caindo no sono, meu telefone
vibra na mesa de cabeceira. Eu leio o texto e dou risada.

Nik: preferia estar na sua cama hoje noite, mas no


quero outra festa de pijama estranho com Nat junto.

Eu: Haha... Eu estou contente que voc estava aqui hoje


noite.

Nik: Eu tambm, baby. Gostaria de dizer que eu te amo,


mas eu estou tentando dar-lhe tempo...

Eu: Eu te amo, Nik. Boa noite.

Nik: Eu te amo mais, Tina. Bons sonhos.

Eu sorrio e coloco meu telefone de volta na mesinha.

No posso negar. Eu amo Nik.


Ver Jace esta noite trouxe de volta as mesmas memrias
antigas, mas de alguma forma elas pareciam diferentes. No
havia tanta dor associada a elas. Apenas uma picada leve.

Est curando.

A probabilidade de uma pessoa encontrar o amor


verdadeiro de mnima a muito difcil. Quem sou eu para
negar isso quando eu encontrei-o?
Amanh ser um novo dia.

***

Eu acordei agitada.

Eu fico pronta para o trabalho e estou muito animada


para ver Nik hoje.
Deixar o passado onde ele pertence e seguir em frente o
que minha me sempre me disse. Quando meu pai conheceu a
minha me, eram apenas crianas. Meu pai era um pequeno
otrio e chamou minha me de gorda.

Sim.
J encantador. Ento, meu pai encontrou a minha me
pela segunda vez mais tarde na vida e ficou chocado, porque
minha me era linda. Meu pai a olhava como um cachorrinho
perdido, implorando por um encontro. Mame recusou. Meu
pai a seguia por toda a parte at que ela disse sim. Ele a
esperava na frente de seu trabalho e a levava at seu carro
quando ela saa. Ele aparecia aleatoriamente com um guarda-
chuva quando estava chovendo e deixava notas doces em sua
janela do carro.

Eu chamo isso de perseguio. Papai chama isso de


romance.

O ponto desta histria que minha me nunca poderia


ter se apaixonado por meu pai se ela no tivesse mudado e
deixado para trs a dor que ele causou quando ela era uma
criana. Ento isso que eu estou fazendo. Mudando.

Eu dirijo para o trabalho com a inteno de ir direto ver


Nik. Eu estaciono meu carro e saio. Eu sou pega de surpresa
quando mos agarram-me. Algum forte coloca uma mo
apertada em torno de minha boca e outro brao me levanta
pela cintura.
Eu grito em sua mo, mas o som sai abafado. Eu sou
puxada para trs e sou colocada em uma van. Eu perco um
sapato na rua. O homem me mantm apertada enquanto eu
guincho e arranho com as mos. Eu no posso v-lo, mas ele
alto. Eu empurro minha cabea um pouco para frente e bato
em seu queixo. Ele grita: Foda-se!

Eu conheo essa voz.

Ele cobre a minha boca com um pano. Eu estou sem


flego pelo esforo e eu estou de repente mais fraca.
To cansada.

Estou com tanto sono.

As luzes so apagadas.
Captulo Vinte e Oito
O incio do fim

A manh foi muito bem at agora.

Eu estou esperando Tina chegar ao trabalho para que eu


possa ir abraa-la.Ela me disse que me amava ontem noite e
eu tenho-que dizer que foi a primeira boa noite de sono que
tive desde o mal-entendido sobre Omarr.

Estou surpreso que seu ex-namorado cretino teve a


coragem de mostrar-se em seu apartamento. Eu no tinha
certeza por que ele estava l no comeo, mas logo que eu
mencionei dinheiro, ele empalideceu.

Idiota estpido.

Ento eu me levanto e fao o meu caminho pelo corredor


at a sala de segurana, Nat irrompe no salo segurando um
sapato. Ela parece abalada. Seus olhos esto vermelhos e
inchados. Ela me v e corre pelo corredor gritando.

Eu a puxo para um abrao e digo: Calma. O que


aconteceu, querida?

Ela esbraveja sua resposta: Tina estava realmente


fificando atrasada para o trabalho, ento eu fui checar seu
carro. O carro dela somente estava ali aberto, Nik. Seu sapato
estava no cho e sua bolsa ainda estava no carro. Ela
desapareceu, Nik.

Meu estmago cai.

No. Deus, no.

Eu pergunto: Seu celular?

Ela responde: Ainda em sua bolsa. Parece que ela


lutou Nik. Tinha um pouco de sangue no cho e seu sapato
estava no meio da rua. Eu no acho que era o sangue de Tina,
porque eram apenas algumas gotas, se fosse de Tina haveria
muito mais. Eu a vi sangrar muito de um pequeno corte. Ela
sangra como uma torneira.
H duas opes aqui.

Jace o idiota pegou-a para tirar dinheiro dela ou Omarr


tem ela.
Eu realmente espero que seja Jace. Eu no acho que ele
iria machuc-la, ele no parece o tipo. Omarr, no entanto, iria
ficar doentiamente satisfeito em torturar Tina.

Eu digo a Nat: Eu preciso do nmero do celular de


Jace.

Ela me passa o telefone de Tina e eu procuro. Espero que


ele no tenha mudado de nmero. Eu chamo de seu celular.

Fico atordoado quando Jace responde: Tina?

Eu grito no telefone: Se Tina estiver com voc,


melhor voc me dizer seu pedao de merda.

Ele imediatamente esbraveja: Ela no est comigo, eu


juro. Estou de volta em Cali!

Eu desligo.
Eu reconheo o medo quando eu ouo. Ele no sabe
onde Tina est. Olho para Nat e balano a cabea.

A nica outra opo Omarr. Se esse filho da puta


machucar Tina de qualquer forma, eu vou mat-lo. E o tio
Jerm no vai fazer uma coisa sobre isso agora que h um
preo pela cabea do sobrinho.

Eu levo Nat para sala de conferncia e chamo os rapazes.


Max, Trick, e Ghost aparecem na porta sorrindo e brincando
at que eles notam a aparncia de Nat. Seus rostos caem. Eles
sabem que algo que aconteceu.

Eu anuncio: Omarr sequestrou Tina esta manh.

Nenhum deles diz uma coisa at que eu continuo:


Precisamos de um plano. Eu tenho quase certeza que sei onde
ele vai lev-la, mas ele no vai mov-la at mais tarde desta
noite. Graas ao meu pai, eu tenho detalhes sobre o lugar.
Quem est dentro?

Todos os caras balanam a cabea e comeam a


trabalhar.
***

A noite cai e ns estamos prontos para ir em frente.

Se eu conheo o estilo de Omarr bem o suficiente, eu


diria que ele gosta de drama. Ele provavelmente vai fazer um
show. Ghost entra em contato com tio Jerm, explica a
situao e pede para ele diminuir a segurana durante a noite.
Aps Tina salvar sua vida, ele estava disposto a ir mais longe e
oferece a sua assistncia em tudo que precisarmos.

Ns fazemos o nosso caminho para fbrica em carros


separados. As meninas foram proibidas de vir. Elas no
estavam felizes com isso, mas no h nenhuma maneira que
eu estou as colocando em perigo. ruim o suficiente que
tenho que colocar os meus rapazes nessa situao. Pelo menos
eles sabem o que est por vir.

Eu estaciono em frente ao armazm. Os caras esto indo


pelos fundos. Saio do carro e fao meu caminho para porta do
escritrio. Uma vez l dentro, eu tomo uma respirao
profunda e abro a porta de ligao para fbrica.
Assim que a porta se abre, Omarr tem a arma apontada
em mim. Ele est em p atrs de Tina, que est amarrada a
uma cadeira. Eu olho em seus olhos e vejo o medo, claro
como o dia.

No se preocupe, beb.

Omarr sorri, d um passo frente e anuncia


teatralmente: O homem do momento! Sente-se, Nik. Ns
estivemos esperando por voc. Ns no esperamos, baby?

Tina d de ombros e faz uma cara de confuso.


genuna.

V? Omarr est louco.


Eu ando para frente e pergunto: Onde voc me quer?

Omarr aponta para cadeira ao lado de Tina e diz:


Tente qualquer gracinha, e eu vou atirar em voc e faz-la
assisti-lo morrer.

Sento-me na cadeira e ele me prende com fita adesiva


com fora. Omarr me olha por um momento antes de virar
para Tina. Ele diz: Tudo bem, beb. Voc tem algumas
explicaes a dar. Como tio Jerm conseguiu nossa conversa?
Ela gagueja e mente: N-Nik grampeou meu quarto,
querido. Eu no tinha ideia de que ele no confiava em mim.
Estou to envergonhada. Ele enviou a fita para o tio Jerm. Eu
vim aqui assim que eu descobri e disse-lhe que era uma farsa.
Ele acreditou em mim, baby.

Boa menina. Colabore.

Omarr parece crdulo e suspira: Eu sabia. Eu sabia


que voc no iria me entregar. - Ele acaricia seu rosto
amorosamente e afirma: Voc me ama. Voc no faria isso
para mim.

Algum deve ter batido naquela cabea.

Eu limpo minha garganta e atiro um olhar duro a Tina.


Eu minto dizendo: Voc sua puta gananciosa. Eu sabia que
no podia confiar em voc. Voc acha que foi a nica escuta?
Eu tinha escutas em todos os lugares. A nica razo pela qual
eu mantive voc em torno era porque eu gosto do jeito que
voc chupa um pau.
Tina faz uma carranca para mim e sussurra: Omarr
me deixe sair desta cadeira ou que deus me ajude... Eu vou
deixar voc.

Os olhos de Omarr ampliam e ele grita: No! Voc


no est me deixando nunca mais!

Tina coloca-se em seu melhor papel de cachorra.


Deixe-me sair da porra da cadeira, Omarr!

Omarr franze o cenho e suspira: Tudo bem, caramba,


Tina. No seja uma vadia.

Ele corta a fita fora de seus pulsos e a ajuda. Assim que


ela est solta, ela lhe d um tapa. Forte. O barulho ecoa
atravs do armazm e ele esfrega seu rosto. Ele exclama:
Que porra foi isso, Tina?!

Ela pisca por um segundo, em seguida, inclina em sua


cara e ruge: Voc me manteve toda a porra do dia
amarrada a uma cadeira! Isso no como voc trata algum
que voc ama. Isso como voc trata algum que voc no
gosta! Agora, voc me ama?
Ele parece devidamente arrependido e acena. Ela diz
calmamente: Bom. Ento, voc nunca vai fazer aquilo
novamente. Ser que voc entendeu, querido? - Ele balana a
cabea e ela continua: Bom. Eu te amo, baby. Mas voc
est seriamente fodido. Eu vou te fazer sentir melhor, est
bem?

Ele balana a cabea e sorri para ela com pura adorao.


Eu nunca vi Omarr deixar uma mulher colocar as mos
sobre ele sem ela desaparecer depois e transformar-se em
adubo semanas mais tarde. Ele realmente acha que ama Tina.
Ou adora a ideia de am-la, pelo menos.

Tina est atrs de Omarr e envolve seus braos em volta


de sua cintura.

Uau, isso di mais do que deveria. Eu sei que ela s est


fingindo.
Ela fica na ponta dos ps e sussurra em voz alta: Olhe
para seu rosto, baby. No importa o quanto ele diga o
contrrio, isso est machucando-o. Ele me amou, Omarr. Eu
te prometi que amos machuc-lo, no foi?

Ela movimentou os lbios em minha direo, me desculpe.


Omarr ri e esfrega o brao de Tina. Ele se gaba: Sim,
eu tenho a sua garota. Como voc se sente ao perder algo que
voc ama, Nik? Ela no quer voc.

Tina reclama. Omarr, quanto tempo isso vai demorar?


Eu quero ir para casa. Eu estou fedendo e eu preciso muito de
um chuveiro. - Ela faz beicinho. Voc nem mesmo me
alimentou hoje. Estou com tanta fome, baby.

Omarr bate na cabea e suga o ar atravs de seus dentes.


Ele parece arrependido enquanto assegura: Merda, sinto
muito, querida. Eu estive to preso nisto que eu nem sequer
perguntei se voc estava com fome. Vou pedir a um dos caras
que consiga alguma coisa para voc agora.

Se eu no estivesse nesta situao gostaria de cair na


gargalhada. A Tina que Omarr acredita estar apaixonado no
existe. Ela o oposto completo do que minha Tina . Eu no
gosto desta Tina, mas Omarr parece extasiado com ela.

Ele se vira em seus braos e a levanta. Ela grita e fora


uma risadinha. Ela exige: Omarr coloque-me para baixo!

O que ele faz, mas no antes que ele a beije. Omarr


fecha os olhos e planta um beijo profundo em Tina. Seus olhos
se arregalam e ela olha para mim, eu no posso esconder o
olhar de desgosto no meu rosto. Seus olhos esto se
desculpando e eu aceno. Eu sei que ela no quer estar aqui
mais do que eu.

Faa o que tem que fazer, baby.

Ele interrompe o beijo e ela coloca um grande sorriso


falso em seu rosto. Omarr parece to feliz. Eu quase sinto
pena dele.

Quase.

Tina caminha at mim, fica na frente do meu rosto e


debocha: Aposto que voc me quer agora, hein? Mas
adivinha, Niki? Voc nunca mais vai ter-me. Nunca mais.

Eu me inclino um pouco mais perto e sussurro:


Quando ns sairmos dessa, eu vou pedir-lhe para se casar
comigo. - Sua cara congela, eu continuo. E voc vai dizer
sim.

Omarr entra na sala ao lado e Tina corre para frente. Ela


sussurra: Me desculpe, querido! Eu no sabia mais o que
fazer!
Sussurro de volta: Voc est fazendo um grande
trabalho, baby. Mantenha Omarr ocupado. Eu te amo tanto.
Os caras esto na parte de trs, isso vai acabar logo. Eu
prometo.
Tina corre de volta ao seu lugar, assim que Omarr abre a
porta. Ele vem para frente com sacos de alimentos para ela.
Ela os abre, torce o rosto e diz: Eu vejo azeitonas, querido.
Eu no como azeitonas. Nunca.

Isso a nica coisa verdadeira que ela lhe contou toda a


noite. Toda vez que almoamos juntos, eu troco meus tomates
por suas azeitonas. Eu amo quando fazemos isso. uma coisa
nossa.

Omarr abre o saco e suspira. Eu sinto muito, baby. Eu


vou faz-los trazer algo mais. Nenhuma azeitona.

Ela sorri para ele e diz: Obrigado, querido. Eu estou


realmente com fome.

Assim que ele se dirige para porta, ela pega um par de


tesouras da mesa, corre para frente e corta debaixo de meus
pulsos por isso ainda parece que eu estou amarrado cadeira.
Ela coloca a tesoura na parte de trs das minhas calas e corre
de volta para mesa.

Deus, eu amo essa mulher.

Omarr volta e entrega a Tina outro saco de fast food. Ele


promete: No tem nenhuma azeitona, corao.

Ela finge um sorriso, beija a bochecha dele, e diz:


Obrigado, querido.

Omarr caminha at a minha cadeira, tira a arma para


fora da cala e a aponta para o meu peito. Tina grita:
Omarr, no!

Omarr franze o cenho e olha para ela. Ela imediatamente


se endireita e lhe diz a ele: Baby, eu no vou ser capaz de
comer se voc fizer isso agora. Voc pode esperar at que eu
termine de comer, por favor?

Ela parece um pouco instvel e eu sei que Omarr sente


isso. Mas ele balana a cabea e se move para se sentar com
ela. Tina pega a comida que eu sei que ela no quer comer,
mas faz um bom trabalho em fazer com que parea que est
gostando. Ela ainda oferece pedaos de comida para Omarr
que come da mo dela como um animal de estimao. Ela
afaga sua cabea como uma criana.
Este cara tem um grave problema. Aps Tina acabar de
comer metade da refeio, ela empurra tudo de lado. Acabou-
se o tempo.

Omarr lhe estende a mo e ela a pega. Ele a leva at


mim, mas para no meio do caminho e lhe diz: Baby, fique
aqui. Voc no quer ter o sangue dele em voc.

Em seguida, ele anda para frente e aponta a arma para o


meu peito. Ele coloca o dedo no gatilho e silva: Isto por
Marcus.

Assim quando ele est prestes a faz-lo, dois pequenos


braos vm ao redor do pescoo de Omarr e duas pernas
embrulham em torno de sua cintura. Tina est estrangulando
Omarr com tudo o que ela tem.

Maldio, Tina!

Omarr tenta lutar contra ela, mas ela tem a cabea atrs
da sua para que ele no possa at mesmo bater-lhe com a
coronha da arma. Ele tenta tir-la de cima dele. Eu vejo seus
olhos se arregalarem e ele cai com fora sobre suas costas
esmagando a minha menina.

Tina suspira. Ela est sem flego e no pode puxar uma


respirao completa.

J suficiente.

Eu no posso esperar pelos rapazes. Eu tenho que agir


agora.

Estou em p e fora da cadeira. Eu tomo a tesoura e


mergulho-a em Omarr recuando para trs. Ele se vira, uivando
de dor, pega a arma e dispara em Tina.

Tudo se transforma em cmara lenta.

O corpo de Tina recua e eu sinto respingos de sangue no


meu rosto. Seu rosto mostra uma mistura de choque e dor. Em
poucos segundos ela est inconsciente numa poa de sangue.

Tina est sangrando em profuso.

Ela vai sangrar at morrer.


Eu chuto Omarr na regio lombar. Ele uiva novamente,
rola para suas costas, aponta a arma e dispara novamente. Eu
sinto a bala me atingir, mas eu quero tanto v-lo morto que a
dor nem registrada. Pura adrenalina corre em minhas veias.
Minha viso comea a desaparecer e eu luto duro para manter
meus olhos abertos. Eu tropeo para frente, tomo a arma de
suas mos trmulas e atiro-lhe na testa. Eu vejo quando a luz
se apaga de olhos de Omarr. Eu sinto um momento de intensa
satisfao seguido pelo vazio de pavor.

Eu cambaleio para frente e caio na enorme poa de


sangue prximo ao corpo de Tina.

Sinto muito, T. Eu daria a minha vida por voc.

Eu vejo escurido e sombras se formando sobre nossos


corpos. Mos esto em cima de ns. Enquanto estava deitado
ao lado de Tina, pego a sua mo mole e penso que se este vai
ser o jeito que vou morrer, pelo menos estou nas mos de
algum que eu amo.

Minha viso fica preta.

***
Eu acordei com um sobressalto. Eu no posso ver! E eu
estou sufocando!

Apoiando-me em meus braos fracos, sento-me e retiro o


que est cobrindo meus olhos. Eu tiro o negcio e olho para
aquilo.

Tapa-olho?

O que eu sou? Uma maldita pirata?!

Eu tento engolir, mas algo bloqueia minha garganta. Eu


comeo a entrar em pnico. Eu no posso respirar. Um bipe
agudo penetra meus ouvidos e eu gemo pela obstruo na
garganta.

Eu estou assustada!

Lgrimas enchem meus olhos, eu comeo a tremer e


soluar silenciosamente.

Calma, querida, quieta. Est tudo bem agora, criana.


Voc s est desorientada. Abra seus olhos para mim querida.
Eu acalmo um pouco ao ouvir o som de uma voz suave.
Abro os olhos e leva um tempo para me concentrar. Eu vejo
uma enfermeira mais velha, na minha cabeceira de hospital.

Ela sorri e me diz: Eu tenho esperado muito tempo


para voc me mostrar estas olhos bonitos.

Estou to confusa.

Como eu cheguei aqui? O que aconteceu?

Eu fao o sinal para asfixia e minha enfermeira d uma


risadinha. Ela diz: Sim, voc tem um tubo em sua garganta.
Eu posso tirar isso para voc agora, mas voc vai estar
dolorida ento tente no falar.

Ela sai do meu quarto e volta alguns minutos depois com


outra mulher mais velha. A mulher d um enorme sorriso e
diz: Querida, voc nos deu um susto de verdade, Valentina.
Houve momentos em que pensei que voc no conseguiria.
Voc perdeu muito sangue. Fizemos quatro transfuses de
sangue. Como voc est se sentindo?
Ah, tenho um tubo na minha garganta, doutora, e eu no sei
linguagem de sinais.

Eu fao o sinal para asfixia novamente e a mdica toca a


testa e ri. Que tal se retirarmos o tubo e ento voc me
responde?

Eu aceno com a cabea e ela sorri. A enfermeira e a


mdica trabalham juntas e eu babo no tubo quando ele vem
para cima e para fora da minha garganta. Eu respiro fundo e
isto di mesmo. A mdica me pergunta: Como voc est se
sentindo?

Eu sussurro: Cansada. Dolorida. Confusa.

Nossa, isso di.


Eu coloco a mo no meu pescoo e meu rosto di. A
mdica olha para mim com simpatia e diz: Voc vai ficar
dolorida por um tempo, querida. Levar um tiro no uma
coisa fcil para o corpo se recuperar.

Oh meu deus, eu levei um tiro.

As lembranas voltam.
Omarr me sequestrando. Nik vindo para mim. Eu
levando um tiro.
Isso tudo o que me lembro.

Eu sussurro: Nik.

A mdica sorri suavemente e diz: Talvez voc devesse


esperar por seus amigos chegarem aqui. Liguei para Natalia
Kovac, logo que me foi dito que voc estava acordada.

Concordo com a cabea, mas eu no posso controlar a


ansiedade que me invade. Ela no quer falar sobre Nik. Espero
que ele esteja bem.

Eu fico sozinha com meus pensamentos por um tempo.


S quando eu me sinto em paz a porta abre com um golpe.
Nat est l e quando ela v minha cara sorridente ela cai de
joelhos no batente da porta e solua duro.

Ver minha melhor amiga sofrendo me di, tambm. Eu


no consigo parar as lgrimas de carem pelo meu rosto e
minha garganta di. Ghost aparece atrs dela e a levanta. Ele
a coloca ao meu lado na cama e eu a abrao fracamente. Ela
solua no meu ombro. Eu olho para Ghost. Ele sorri e
empurra meu cabelo atrs da minha orelha.
Nat endireita e grita: Voc nunca, nunca faa isso
comigo de novo! Ou eu vou bater no seu rabo com tanta fora
que voc vai acordar na prxima semana!

Eu rio, mas nenhum som sai. Meus lbios esto


rachados, mas eu no me importo.

Eu sussurro: Nik.

Nat olha para mim e me diz: Ns s podemos te


visitar dois de cada vez e os outros querem v-la tambm
assim que eu vou voltar depois de todo mundo ver voc.

Eu concordo. Ghost e Nat saem da sala enquanto Lola e


Trick entram. Lola segura minha mo em um dos lados da
cama e Trick segura a outra do outro lado da cama. Lola tenta
ser corajosa, mas as lgrimas escorrem atravs de seu sorriso
forado. Trick beija minha testa. Quando eles saem, Max e
Mimi entram.

Max sorri, mas seus olhos esto brilhantes. Ele se senta


na cama, me abraa e sussurra suavemente: Eu nunca
esquecerei que voc levou um tiro por Nik. Eu no me
importo se no temos o mesmo sangue; voc um membro da
minha famlia.

Eu sorrio, mas lgrimas esto escorrendo pelo meu rosto.

A nica concluso que eu cheguei que Nik faleceu.


por isso que ningum quer falar comigo sobre ele.

Estou completamente arrasada com isso, mas no vou


chorar por ele at que esteja sozinha. Quero chorar por Nik
privadamente e eu vou ter tempo para fazer isso mais tarde.
No quero decepcionar meus amigos que esto felizes de ver
que estou bem.
Mimi sorri grande para mim e alega: Voc nunca me
disse que eu era amiga de uma total fodona que pula nas
costas dos bandidos armados.

Sussurro de volta: Eu tambm no sabia. Uma fodona


total.

Mimi sorri e sussurra: Certo.

Max me sustenta pelos ombros e eu tomo o calor que ele


oferece. Depois de alguns minutos, ambos me beijam e saem.
Depois de ver todos, eu estou exausta. Eu fecho meus olhos e
procuro conforto na escurido. Ouo um lento arrastar de ps
na porta e abro os olhos. Eu vejo Nik.

Eu sorrio e espero que este seja um sonho bom. Ele est


vestindo moletom, uma camiseta e tnis. Ele tem uma bengala
na mo esquerda e ele manca at mim. Eu franzo a testa.
Este no um sonho bom. Nik nunca est ferido em
meus sonhos.
Ele da um enorme sorriso e beija minha testa. Ser
que voc est tendo sonhos doces, beb?

Eu viro meus olhos cansados, semicerrados para os seus


brilhantes e queridos olhos mbar e imploro num sussurro
rouco,

No me acorde.

***

Meus olhos revolvem-se e eu me pressiono mais


profundamente no calor ao meu lado. Algo aperta em volta da
minha cintura. Abro os olhos e me inclino para trs. Nik est
na cama do hospital comigo. Vestido com moletom e uma
camiseta.
Oh Deus. Eu no estava sonhando. Nik est vivo!

Ele sorri e seus olhos procuram meu rosto, ento


sussurra: Oi, baby.

Eu sorrio, mas um fluxo interminvel de lgrimas


escorrem pelo meu rosto. Eu gesticulo oi.

Ele enxuga minhas lgrimas e diz: Bem, isso prova


que... - Eu franzo a testa e encolho os ombros. Ele continua:
Nada vai nos separar. E ns precisamos nos casar.
Amanh.

Eu silenciosamente sorrio e fao gesto de aceito. Depois


de um momento eu gesticulo: O que aconteceu?

Ele se endireita e explica: Quando Omarr atirou em


voc, eu pensei que voc estivesse morta, baby. Nunca, em
toda minha vida, me senti da maneira que me senti naquela
noite.

A luz em seus olhos desaparece e ele parecia perdido,


depois sussurra: Havia muito sangue. Eu tinha certeza que
no restava mais nada em seu corpo.
Estpida hemofilia !
Ento ele me deu um tiro na coxa. No parecia ser
ruim, mas atingiu uma artria principal, ento eu estava
sangrando to ruim quanto voc. E eu pensei comigo mesmo,
enquanto voc estivesse ao meu lado, na vida ou na morte, eu
ficaria bem. Eu matei Omarr, baby. Meu ltimo pensamento
antes de desmaiar foi que no consegui salv-la. E isto doeu.

Ele parecia to triste.

Eu sussurro: Eu te amo... e vamos nos casar.

Ele sorri e brinca: Promessa de dedinho?

Eu silenciosamente rio e levanto meu dedo mindinho.


Ns unimos os dois juntos. Eu me inclino para frente e coloco
um beijo suave nos lbios dele. Ns rimos e nos abraamos.

Meus olhos pesam e eu escorrego em um sono profundo


e reparador.
Captulo Vinte e
Nove
Fazendo isso Oficial

Um ms depois

S de pensar no ms passado me deixa exausta.


Acontece que eu estava no hospital trs semanas antes de
acordar do meu profundo estado de coma. Fui baleada justo
abaixo da clavcula direita. A bala passou direto, entrou e saiu,
felizmente no atingiu rgos vitais.

Nik esteve l comigo todos os dias, deixando Max no


comando do The White Rabbit. Meu pai veio quando eu levei
um tiro, mas Nik mandou de volta para Cali com a promessa
de que, se alguma coisa mudasse, ele ligaria.
Um dia depois que eu acordei, meu pai estava l me
pressionando para ficar melhor, o que me fez rir. Meu pai se
torna ainda mais brusco quando ele est sofrendo.

Passei uma semana no hospital depois que acordei e ao


sair pedi para ver o mdico em particular. Passar um ms no
hospital depois de uma experincia de quase morte faz coisas
para uma pessoa. Primeiro voc pergunta como voc vive sua
vida. Em segundo lugar, voc opta por fazer alteraes. E, por
ltimo, voc decide viver uma vida mais plena. Esta a razo
da minha conversa particular com o mdico.

A Doutora que conheo como Gail entra no meu quarto


e fecha aporta. Fao meu pedido e ela sorri. Claro!
Podemos faz-lo hoje. Leva apenas um minuto. Eu s vou
perguntar isso mais uma vez. Voc tem certeza?

Eu aceno e em poucos minutos, est feito. Estou to


surpresa comigo mesma e no posso evitar o sorriso enorme
que se estende por meu rosto.

As semanas que se seguem consistem de Nik e eu


fazendo fisioterapia duas vezes por dia. Ns motivamos um ao
outro tanto quanto podemos, mas alguns dias so mais difceis
do que outros. Ns dois estamos quase completamente
curados, mas fomos informados que feridas como esta ficam
sempre latentes na mente e que ns vamos experimentar dores
fantasmas de vez em quando.

Tio Jerm trabalhou com a polcia enquanto eu estava no


hospital para ter Nik livre de quaisquer acusaes que ele
poderia ter enfrentado por matar Omarr. Todas as acusaes
foram retiradas e foi constatado legitima defesa.

Uma semana depois que eu fui liberada do hospital, Nik


deu uma festa de boas-vindas para mim em sua casa. Todas as
pessoas que amo estava l; meu pai, as meninas, os rapazes, a
me e as irms de Nik, Molly, Ceecee, mesmo Tio Jerm.

No meio da noite maravilhosa, Max e Trick me pegam e


me colocam sentada no balco da cozinha. Todos se voltaram
para me ver com diverso em seus olhos. Ento, claro, os
meus olhos se estreitaram em um tipo Eu-No-Gosto-de-
Surpresas.

Nik se adiantou e disse para todo mundo ouvir: Eu


acho que a coisa tradicional a ajoelhar-se, mas no posso
devido minha leso, ento eu pedi aos caras para coloc-la
em cima do balco para mim. - Ele tirou uma pequena caixa
de couro de seus jeans. Eu engasguei em voz alta e cubro
minha boca com as mos. Ele sorri e diz: Tina, a melhor
coisa que voc fez foi me colocar na zona de amigo74. - Com
isso, todos caem na gargalhada, eu inclusive. Ele continua:
Eu nunca pensei que eu seria to grato por aqueles
repugnantes doces de lbios. H tantas coisas que se
interpuseram em nosso caminho... mas sempre seguimos em
frente. Nem sequer a morte poderia nos separar. Eu quero
voc ao meu lado para sempre, baby. Voc me daria a honra
de se tornar minha esposa?

Ainda segurando minhas mos sobre minha boca eu grito


um abafado: Ahhh, sim!

Ele ri e abrie a caixa. O anel de ouro bonito e elegante.


de bom gosto e exatamente o que eu poderia ter escolhido
por mim mesmo. Ele tem trs bonitos diamantes brilhantes em
cima dele.

Eu amo isso.

Com voz rouca digo: Eu o amo!


Nik responde: No tanto quanto eu te amo, Tina.

74
Nesta parte ele usa Friend-zoned, mas optei por usar a traduo para a frase ter sentido.
Segura meu rosto e me beija profunda e docemente.
Todos aplaudiram e Nik anunciou que eu iria morar com ele
to rpido quanto desse. Nat finge estar ferida, mas estava
sorrindo como uma louca.

O que nos traz aos dias de hoje. Eu estou indo morar


com Nik, Max, e Ceecee. Nik est me ajudando a embalar
caixas e transferi-las para o meu novo lugar. Eu estava um
pouco preocupada em deixar Nat sozinha, mas ela garantiu
que est totalmente bem com isso.

Ela vai ficar no apartamento mais um ms at a locao


terminar, em seguida, obter um apartamento de um quarto
para ficar mais perto do trabalho. Eu tenho muita sorte de ter
uma amiga como ela.

Eu paro de embalar para uma curta pausa. Eu me inclino


para a parte de trs do armrio da cozinha para pegar um copo
e braos pegam em volta da minha cintura fazendo-me abalar.
Viro-me e grito: Cada maldita vez!

Nik ri e balana a cabea para mim. Fazemos isso quase


todos os dias. Voc acha que eu estaria acostumada com isso
agora. Ele empurra suavemente meu cabelo para fora do
caminho, coloca o rosto na parte de trs do meu pescoo e
sussurra: No posso esperar at hoje noite.

Meu estmago aperta e fico corada. Eu no posso esperar


tambm. A nossa primeira noite vivendo juntos.

Emocionante!

Sussurro de volta. Eu tambm no. E pode ser que eu


tenha algo especial para esta noite. Algo que eu comprei em
uma loja de lingerie muito chique.

Seu brao aperta em volta da minha cintura e ele me


puxa contra seu corpo duro. Ele belisca meu ouvido, rosnando
levemente e adverte: No me tente, baby. No podemos
faz-lo at hoje noite e ns ainda temos um monte de coisas
para embalar.

Eu suspiro e pergunto baixinho: Quer uma rapidinha


agora e ento ns podemos ter o nosso tempo mais tarde?
Voc sabe, apenas para aproveitar a oportunidade?

Desde a nossa experincia de quase morte temos sido


insaciveis um com o outro. Encontrar qualquer desculpa
vlida para termos intimidade e fazer.
Ok, ento estivemos tranzando como coelhos.

E tem sido to bom!

Nik est ainda apoiado em minhas costas e sorri. Ele me


levanta e dou risada, ele corre para o meu quarto, chuta a
porta fechando-a e, juntos, aproveitamos a oportunidade.

***

Eu estou oficialmente morando com Nik!

Ns desempacotamos a ltima caixa uma hora atrs e


me senti bem!
Este o mais feliz que eu me senti em dois meses. Se
voc me perguntasse h dois meses, onde eu estaria e o que
estaria fazendo daqui a dois meses, a minha resposta teria sido
exatamente a mesma coisa que eu estava fazendo no ms
anterior dirigindo a Safira, vivendo com Nat e saindo com
meus grandes amigos e incrvel namorado.
Esta noite especial para mim. Ns pedimos comida
chinesa e ficamos preguiosos assistindo TV, depois de
arrumar tudo.

Peo a Nik para me dar meia hora antes que ele venha
para a cama. Ele sorri e me beija suavemente. Corro para
tomar banho, fazer o meu cabelo e maquiagem. Eu me visto a
minha fabulosa lingerie nova e aplico levemente perfume em
meus pontos de presso.

Antes que eu me de conta, Nik grita do quarto: Eu


espero que voc esteja pronta em breve ou eu vou entrar a.

Eu toco a cicatriz inchada que macula a pele plida sob o


colarinho e digo: Quase pronta, querido.
Basta ir l e fazer isso.

Sim. Assim como arrancar um band-aid. Rpido e


indolor. Usando as tcnicas de respirao lenta que me foram
ensinadas no hospital, a calma me invade.

Eu sorrio para mim mesma e abro a porta. Eu saio e


caminho de volta para o quarto vestida com nada mais que
minha nova lingerie sexy. O suti uma meia taa com rendas
e as calcinhas so estilo corte francs que deixa metade da
bunda exposta, ambos em cor creme com detalhes negros.

Nik esta sentado na cama com o lenol puxado at seu


ventre. Seus olhos esto cerrados e suas mos esto unidas
atrs da cabea. Eu limpo minha garganta e ele abre os olhos.
Ele fala com voz rouca: Santo inferno, Tina. Voc vai me
dar um ataque de corao.

Eu rio e subo ao seu lado na cama. Assim que eu estou


perto o suficiente, ele me puxa para cima dele entoe estou
montada no seu colo. Ele senta-se reto e envolve seus braos
musculosos em torno de mim. Um atrs na minha bunda e o
outro atravessado entre meus ombros. Ele me puxa para perto
e me beija suavemente.

Ele murmura entre beijos: Eu no posso acreditar que


eu recebo voc na minha cama todas as noites. Eu sou o mais
sortudo filho de uma cadela.

Seus beijos se convertem em urgentes e eu inclino para


trs longe dele. Sua testa franze, mas eu sorrio de forma rpida
e explico: H algo que eu preciso discutir com voc.

Ele olha para mim, incrdulo e pergunta: Agora?!


Eu no posso deixar de rir da sua expresso devastada.
Eu suavizo as linhas na testa e sorrio.

Sim. Agora, baby.

Ele se inclina para trs e suspira: Tudo bem, querida.


O que ?

Eu deixo escapar: Voc ainda quer ter filhos, Nik?

Sua testa franze novamente e ele comea: Eu lhe disse


que no me importa mais...

Eu o interrompo com: Eu estou grvida.

Ele fica quieto e pisca por um momento. A preocupao


revolve meu intestino. Em seguida, ele sussurra: T de
brincadeira?

Eu abaixo meu rosto e sussurro de volta: No estou


brincando.

Antes que eu possa reagir, Nik me vira de costas ento


estou deitado na cama com ele elevando-se sobre o meu corpo.
Seus olhos esto fixos na minha barriga. Ele parece atordoado.
Eu no o culpo. Eu nunca lhe disse que tive o meu dispositivo
de controle de natalidade retirado.

Seu silncio me enche de medo. Eu digo: Se voc no


quis...

Nik me corta com: Voc est brincando comigo? - Ele


sorri de orelha a orelha, se aproxima da minha barriga e diz:
Nosso beb esta crescendo aqui. Ns fizemos este pequeno
feijo. E isso foi feito de amor, baby. Isso uma bno.
Somos abenoados.

Meus olhos turvam e eu sorrio tambm. Sim, querido.


Ns somos abenoados. Ainda cedo, ento no podemos
dizer a ningum ainda, mas o beb est crescendo a cada dia.

Ele se inclina sobre o meu rosto e corre o nariz at o


meu. Ele me beija suavemente e diz: Eu espero que ela seja
como a me dela.

Eu rio e murmuro: Espero que ele seja como seu pai.

Seus olhos abrem e ele se senta na cama. Ele passa a mo


pelo cabelo e repete: Papai. Vou ser um pai. - Ele pula em
cima da cama no estilo Tom Cruise e sussurra com voz
entrecortada: Eu vou ser um papai!.

Eu caio na gargalhada e ele pula em cima de mim, me


fazendo ccegas. Ele acusa: Voc pequena ardilosa!
Quando tirou o contraceptivo?

Entre ataques de riso, eu gaguejo: No dia em que


deixei o hospital! Por favor, Nik, para! Vou fazer xixi!

Ele para de me fazer ccegas e me beija com ferocidade.


Eu envolvo meus braos em volta do pescoo dele e ele diz
contra a minha boca: Eu espero que voc esteja no clima
para uma boa foda, baby, porque agora eu me sinto todo viril
e msculo!

Ns dois rimos de sua tolice emocionada.

Seus beijos crescem mais e mais urgentes. Ele abaixa a


calcinha e pergunta: Duro e rpido ou lento e doce?

Eu respondo sem flego: Duro e rpido.

Ele puxa um pouco para trs e sorri: Deus, eu te amo.


Nik se move entre as minhas pernas, posiciona-se na
minha entrada e lentamente empurra-se at que estamos
virilha com virilha. Eu seguro forte em volta do pescoo e
imploro: Mova-se, baby.

Ele retira-se um pouco e me penetra de novo duro. Fogos


de artifcio explodem nos meus olhos. Meu estmago vibra.

Nada se compara a isso. Nik preenche as peas que


faltam do meu corao e o torna inteiro outra vez. Suas mos
se movem sob a minha bunda, ele me agarra e me levanta um
pouco. A pequena mudana tem um efeito fantstico. Estamos
perfeitamente posicionados e Nik impulsiona para dentro de
mim, revirando os quadris a cada estocada.

a perfeio.

Eu sinto meu aumento da frequncia cardaca e meu


ncleo aperta. Nik se abaixa e puxa meu suti. Meus seios se
libertam. Ele toma um bico duro em sua boca e chupa duro
nele.

E isso. Estou voando. Eu dou um largo gemido e


contraio ao redor do seu inchado comprimento.
xtase.
Ele deixa meu mamilo ir com um pop. Seus olhos se
fecham em xtase. Ele me beija profundamente, me abraa
apertado e empurra uma, duas, trs vezes antes de ele gemer
profundamente em minha boca, me envolve com fora,
enrijece e empurra sua libertao em mim.

Ns ficamos juntos enquanto recuperamos a respirao e


desfrutamos do brilho de nosso amor por um longo tempo. Eu
comeo a adormecer. Nik nos rola para os nossos lados, ainda
unidos ele sussurra: Voc vai ser uma mame, baby.

Com os olhos fechados, eu sorrio e afirmo: Eu vou ser


a melhor me de todos os tempos.

Eu ouo sua diverso quando ele responde: Mesmo se


voc quisesse ser uma pssima me, voc no conseguiria.
No est em sua natureza, querida.

Abro os olhos e encontro o seu. Eu sussurro: Voc


acha que Mia se importaria?

Nik balana a cabea e sorri um sorriso triste. De jeito


nenhum. Voc no acha que ela ficaria animada sobre ser uma
irm? Estaria encantada, querida. E ns vamos ter certeza que
nosso pequeno feijo saiba tudo sobre sua irm Mia que a est
observando do cu. Mia ser um anjo da guarda para seus
irmos e irms.

Eu alargo os meus olhos e sussurro: Vamos ter mais?

Nik revira os olhos e afirma: Claro! Pelo menos mais


um.

Eu pisco, em seguida, pergunto: Posso ter este


primeiro antes de adicionar mais lista?

Ele sorri e responde um sarcstico: Eu no sei. Eu


pensei que ns poderamos ter dois ao mesmo tempo.
Economizaria tempo.

Eu rio e esfrego a parte de trs do seu pescoo. Eu


provoco: Voc vai ser um daqueles irritantes pais, no ?
Que diz a todos o quo melhor a sua criana do que a de
todos os outros.

Nik ri e admite: Sim, eu provavelmente serei.

Ns conversamos sobre a nossa nova famlia at tarde da


noite.
Nik est pra l de encantado e eu tambm.

Ns vamos ter um beb.

***

Todos os domingos, desde que cheguei casa de Nik do


hospital, ele tem feito um jantar para nossos amigos e
familiares. Papai foi embora algumas semanas depois que
acordei, mas nos falamos quase todos os dias. Ele gosta de Nik
e est agradecido que encontrei algum a quem amar. Eu disse
ao meu pai que eu estava grvida e ele realmente chorou o que
significava que eu chorei.

Terminamos ambos soluando e sem poder falar, ento


s desligamos e falamos mais tarde naquele dia. Meu pai est
animado sobre se tornar um av novamente. Sendo um
carpinteiro ele me disse para no me preocupar em comprar a
moblia do beb para alm de um bero, porque ns vamos
projetar alguns juntos e ele os vai fazer mo.
Isso um grande presente que espero tornar uma relquia
de famlia. Ento, domingo. Todo mundo est aqui para
jantar e todos ns estamos conversando do lado de fora.
Ceecee est grudada minha cadeira como sempre e adoro.
Brinco com seu cabelo, a abrao e a beijo. Ela vai ter um
pequeno primo correndo ao seu redor em breve e sei que ser
um bom modelo a seguir.

Nik anuncia que a comida est pronta e todos ns


sentamos no novo conjunto de jantar externo que eu insisti em
comprar. Nik e eu sentamos lado a lado, como sempre, faz a
nossa troca de alimentos mais fcil.

Todo mundo est esticando-se uns sobre os outros para


obter alimentos. Nik serve meu prato para mim, com trs
vezes mais alimento do que eu normalmente como. Ele um
pouco louco em resguardar minha gravidez.

Eu comeo a tirar coisas do meu prato e coloc-las no


seu. Eu removo as azeitonas, queijo feta, e bacon para fora da
minha salada. Ele acrescenta tomates ao meu. Eu no percebo
Nat nos observando. Ela estreita os olhos para mim e me
oferece um pouco de vinho que eu gentilmente recuso.

Nat suspira e levanta to rpido que sua cadeira voa para


trs. Ela sorri, aponta para mim e grita: Voc esta grvida!
Todo mundo para de comer a olha para mim com rostos
chocados e atordoados.
Meu rosto fica corado, meu pescoo coa e tento neg-lo
com: O qu? Voc louca! Esto todos loucos se acham
que estou grvida, certo Nik?

Nik balana a cabea e olha em volta da mesa. Ele fica


srio e afirma: Ela est grvida.

A mesa irrompe em aplausos. Eles todos se levantam e


abraam-nos. Nat ri e chora ao mesmo tempo, ela pergunta:
Voc realmente acha que voc poderia esconder algo assim
de mim?

Eu digo em voz alta para que todos possam ouvir:


muito cedo, pessoal. Eu no estou no segundo trimestre ainda.
Eu queria esperar at que estivesse, pelo menos, de doze
semanas. Mas sim, ns temos um pequeno feijo crescendo na
minha barriga.

A me de Nik, Cecilia, d um enorme sorriso, mas est


chorando. Eu vou l abra-la. Ela diz: Voc o salvou. Meu
Niki. Voc o salvou de uma vida solitria. Estive sempre
preocupada que ele nunca iria viver e ele no o fez at que ele
conheceu voc. Eu estarei para sempre em dvida.
Lgrimas escorrem pelo meu rosto. Voc pode me
pagar de volta cuidando do beb de vez enquanto.

Ela ri. claro que sim, mesmo se voc no precisasse


de mim, eu ajudaria.

As irms de Nik me abraam e me beijam, elas esto


todos muito felizes.
Isso me faz feliz.
Max, Ghost, e Trick todos se revezam me abraando.
Pergunto a todos: Ento, esto prontos para serem tios
mais uma vez?
Max sorri e acena com a cabea vigorosamente, Ghost
sorri, mas seus olhos esto arregalados e ele parece um pouco
assustado e Trick grita:
O inferno, sim!

As meninas saltam em cima de mim. Elas me pegam em


um abrao de grupo e eu deixo escapar: Eu sou dona da
Safira!

Nat sorri e Mimi e Lola se entreolham e explodem na


gargalhada. Elas esto na verdade chorando de tanto rir!
Eu coloquei a mo no meu quadril e pergunto: O que
to engraado?

Mimi diz entre acessos de riso: Oh, deus a abenoe


senhor. Ela pensou que ns no sabamos.

O QUE?!

Lola ri e me diz: Querida, ns nos conhecemos h


quase dois anos. Os nossos cheques de pagamento saem de
uma conta da Safira com voc listada como a proprietria!

Eu no sabia disso!

Eu pisco e sussurro: Eu no sabia disso.

Ns todos camos na gargalhada, eu limpo as lgrimas de


alegria longe de meus olhos e murmuro: Eu queria dizer a
vocs h um tempo, mas pensei que vocs poderiam me tratar
de maneira diferente se soubessem que eu era a grande chefe.

Mimi se endireita, balana a cabea e diz: Voc


sempre ser minha salvadora, boneca. No importa o que.
Lola sorri grande: Sim, T. Voc nos deu uma chance.
Voc sempre ser nossa amiga.

Nat aperta minha cintura e diz: Voc sempre nos


apoiou, querida. E, a propsito, voc com certeza no pode
mentir.

Ns todos rimos.
Eu peo desculpa e me dirijo para a cozinha tomar um
copo com gua. Dou um gole e olho pela janela ao ptio onde
todos meus amigos e a famlia do Nik conversam juntos, riem
e brincam. Isto tudo o que sempre eu quis. Eu no consegui
da primeira vez, mas eu sou uma crente em segundas chances.

Eu olho para a minha barriga, coloco minha mo em


cima e sorrio.

Ser concedida uma segunda oportunidade um presente.

Vou us-la bem.


Eplogo
Um beb!

Sete meses e meio ms depois...

NIK, SEU ESTUPIDO FILHO DE UMA PUTA!


EU TE ODEIO! - Tina grita.
Olho para a mdica em pnico e grito: Me d as
drogas! Me d as drogas!

Gail sorri. Tina, voc est indo to bem, mas tarde


demais para as drogas. Seu beb est quase aqui e quer
conhecer sua me. Ento, quando eu avisar, empurre.

Tina aperta minha mo, joga a cabea para trs e geme


fortemente. Ela esta corada, suando e seu cabelo um
desastre, mas por Deus ela est linda. Ela uma guerreira.

Gail olha para Tina e diz: Agora, Tina. Empurre forte,


querida.
Tina aperta minha mo com fora e deixa escapar um
longo gemido tenso. Gail grita e nos diz: A cabea est
fora. Mais um empurro e voc ter seu beb!

Tina ofega e Gail diz: Agora, Tina. Um ltimo


empurro!

Tina empurra com toda sua fora e, em seguida... O


choro.

Oh Deus. um som to bonito.

Gail sorri e me entrega um par de tesouras cirrgicas. Ela


segura o cordo umbilical e eu corto atravs dele. duro
como borracha grossa! Ela leva o beb para o canto, o limpa e
o pesa antes de traz-lo de volta para ns. Ela coloca o beb
sobre a Tina, ajustando a sua pequena boca contra seu seio, e
anuncia:

Parabns, a vocs dois. Vocs tem uma saudvel


menina.

Olho para minha esposa e filha e tento arduamente me


segurar. Tina olha timidamente para mim e diz: Eu no
posso ser responsabilizada por aquilo que eu digo em meio do
parto, Nik. Ns no devemos mencionar a minha boca suja
nunca mais. Amm.
Eu rio e toco o rostinho da minha filha. Ela faz barulhos
pouco exigentes e mexe um pouco, mas continua mamando.

Ela to pequena.

Minscula.

Mas eu ajudei a faz-la. Ela minha. Eu farei qualquer


coisa por ela.

Deus, ela tinha acabado de nascer e eu j estou envolvido


em torno de seu dedo.

Pergunto a minha linda esposa: Como vamos chamar


a nossa pequena princesa?

Tina olha para mim e sussurra: Eu gosto de Tatiana.

Eu sorrio e sussurro de volta: Eu adoro isso.

Tina olha para a nossa filha e pede a ela em voz baixa:


Tatiana, voc quer conhecer a sua famlia?
Tatiana lamenta suavemente e se contorce. Tina diz:
Vou tomar isso como um sim.

Eu vou para o corredor e chamo nossos amigos. Nat,


Mimi e Lola esto chorando abertamente. Max, Trick, e
Ghost esto engolindo em seco e olhando para a nossa filha
em reverncia.

Nat pede: Qual o nome dela?

Eu respondo: Tatiana.

Mimi sussurra. lindo.

Todo mundo sorri e acena com a cabea em


concordncia. Os caras tratam de sair. Algo sobre mulheres
que amamentam com quem no somos casados nos faz
desconfortvel. Tina grita:
Rapazes? Vocs podem ficar por um minuto? Quero
pedir a todos vocs uma coisa.
Os caras voltam ao grupo e Tina olha para mim e sorri.
Esse o meu sinal.

Pergunto: O que acham de todos vocs serem


padrinhos da Tatiana?
Todos os seis olham para mim de boca aberta. Lola
sussurra. Todos ns?

Tina balana a cabea e sorri. Ns no poderamos


decidir sobre apenas dois de vocs. Alm disso, no seria
justo. Ns amamos todos vocs, e no apenas dois de vocs.
Ns nos sentiramos honrados se aceitassem.

Eu me endireito e pergunto aos rapazes: Alguma


objeo?

Todos eles sorriem amplamente e abanam a cabea. Eu


olho para as meninas e pergunto: Objeces, senhoras?

Mimi limpa a garganta e sussurra: Vocs tm certeza


de que querem que eu seja sua madrinha? - Ela olha para
baixo e continua: Eu no sou exatamente material de
madrinha.

Eu comeo a falar, mas Tina me detm. Ela assegura a


Mimi: Isso no verdade. Quando Tatiana precisar de
ajuda com um valento que voc estar l. - Tina olha ao
redor da sala e continua:
Quando ela precisar de algum para faz-la rir, Trick
lhe contar suas piadas horrveis. Quando queria ouvir de
histrias de amor, ter a Lola para ler-lhe uma dzia delas.
Quando algum a olhar de forma incorreta, ela ter o Ghost
cobrindo suas costas. Quando seja maior e necessite ajuda
com roupa e maquiagem, Nat a ajudar a ir elegante. Quando
tenha um mal dia e necessite desabafar, ela ter seu tio Mx
para conversar. E quando sinta que o mundo esta chegando ao
fim por alguma tragdia adolescente, ela ter Ceecee para
lembrar que coisas ruins ficam melhor. Ento, voc v,
Tatiana tem a melhor famlia que se pode pedir. Pode ser que
sejamos inadequados separadamente, mas juntos nos
encaixamos perfeitamente.

Mimi d um sorriso vacilante, limpa a garganta e diz


baixinho: Ok, mas no diga que eu no avisei vocs.
Ns todos rimos e todo mundo diz adeus a Tatiana que
parou de mamar e decidiu dormir. Eu pego ela do peito da
Tina e coloco em seu bercinho. Sento-me ao lado da Tina na
cama, coloco um brao ao seu redor e pergunto: Como
voc est se sentindo, baby?

Ela brinca com os dedos da outra mo e sorri


suavemente.
Eu estou esgotada, querido. Mas to, to feliz. o
melhor dia da minha vida. - Ela levanta o rosto para o meu e a
beijo suavemente.

Eu sussurro contra seus lbios: Eu amo voc, Tina.


Voc meu mundo.

Sinto seu sorriso contra os meus lbios e ela diz: Eu te


amo mais. - Ento ela pergunta: Voc pode me arrumar um
pouco de gua, amor? Eu estou sedenta.

Levanto-me para trazer um pouco de gua. Volto para o


quarto e sorrio. Minhas duas meninas bonitas esto dormindo
profundamente. Eu tomo um momento para pensar sobre
como estou me sentindo. Estou nervoso como o inferno sobre
ser um pai. Estou animado sobre ver a Tatiana crescer. E estou
mais feliz do que eu j estive em minha vida.

Eu olho para a pequena mulher dormindo na cama. Uma


mulher forte, com corao de ouro, que um dia me enviou
doces. Minha esposa e a me da minha filha.

O amor da minha vida.

O calor se expande dentro de mim.


E me dou conta de que por fim estou em paz. Eu sorrio.

Valeu a pena a espera.

Fim

*** A srie Friend-zoned continua com a histria de Nat e


Asher (Ghost) ***