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Antecedentes mdicos y familiares

Su mdico puede preguntarle si usted tiene alguno de los signos o sntomas de la


anemia. Tal vez le pregunte si ha tenido una enfermedad o problema de salud que
pueda causar anemia.

Dgale al mdico qu medicinas toma, qu come normalmente (el tipo de alimentacin


que consume) y si alguno de sus familiares tiene anemia o antecedentes de esta
enfermedad.

Examen mdico

El mdico le har un examen para determinar qu tan grave es la anemia e investigar


las posibles causas. El examen mdico puede consistir en lo siguiente:

Or el corazn para ver si los latidos son rpidos o irregulares


Or los pulmones para ver si la respiracin es rpida o irregular
Palpar el abdomen para ver el tamao del hgado y del bazo

El mdico tambin puede hacerle un examen plvico o rectal para buscar fuentes
comunes de prdida de sangre.

Pruebas y procedimientos diagnsticos

Es posible que tenga que hacerse varias pruebas de sangre y otros anlisis o
procedimientos para averiguar qu tipo de anemia tiene y qu tan grave es.

Hemograma completo

Por lo general, la primera prueba que se usa para diagnosticar la anemia es


unhemograma completo , en el que se examinan diferentes partes de la sangre. (El
enlace corresponde a un documento en formato de PDF*).

En el hemograma se determinan los niveles de la hemoglobina y el hematocrito. La


hemoglobina es la protena rica en hierro que se encuentra dentro de los glbulos rojos
y que transporta el oxgeno por el cuerpo. El hematocrito es una medida del porcentaje
de la sangre representado por los glbulos rojos. Un valor bajo de hemoglobina o de
hematocrito es un signo de anemia.

El intervalo normal de estos valores podra ser ms bajo en ciertas poblaciones raciales
y tnicas. El mdico puede explicarle los resultados de sus pruebas.

En el hemograma tambin se determina la cantidad de glbulos rojos, glbulos blancos


y plaquetas de la sangre. Los resultados anormales pueden ser un signo de anemia, de
otro trastorno de la sangre, de una infeccin o de otra enfermedad.

Por ltimo, en el hemograma se determina el volumen corpuscular medio (VCM). El


VCM es una medida del tamao promedio de los glbulos rojos y constituye una pista
de la causa de la anemia. Por ejemplo, en la anemia por deficiencia de hierrolos
glbulos rojos por lo general son ms pequeos de lo normal.
Otras pruebas y procedimientos

Si los resultados del hemograma muestran que usted tiene anemia, es posible que
necesite otras pruebas, como:

Electroforesis de hemoglobina. Esta prueba evala los diferentes tipos de hemoglobina


que hay en la sangre. Puede servir para diagnosticar el tipo de anemia.
Recuento de reticulocitos. Esta prueba determina la cantidad de glbulos rojos
inmaduros (reticulocitos) de la sangre. Muestra si la mdula sea est produciendo
glbulos rojos a la velocidad adecuada.
Pruebas para determinar las concentraciones de hierro en la sangre y en el cuerpo. Entre
ellas se encuentran el hierro srico y la ferritina srica. La transferrina y la capacidad
total de captacin de hierro tambin son pruebas que miden las concentraciones de
hierro.

Como la anemia tiene muchas causas, podran tambin hacerle pruebas para
enfermedades como la insuficiencia renal, la intoxicacin por plomo (en nios) y las
carencias de vitaminas (B12, cido flico).

Si el mdico cree que usted tiene anemia debido a sangrado interno, quiz le ordene
varias pruebas para investigar el origen del sangrado. En el consultorio del mdico o
en su casa podran hacerle una prueba para ver si tiene sangre en la materia fecal. El
mdico puede darle un kit o estuche para que recoja una muestra de materia fecal en
casa y le dir que la lleve al consultorio o la enve a un laboratorio.

Si se halla sangre en la materia fecal, tal vez le hagan otras pruebas para determinar
el origen del sangrado. Una de esas pruebas es la endoscopia, en la que se usa un
tubo con una cmara diminuta para examinar la capa interna del tubo digestivo.

El mdico puede querer hacerle pruebas de la mdula sea . Estas pruebas muestran
si la mdula sea est sana y produce suficientes clulas de la sangre.

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Acerca de los estudios clnicos


Los estudios clnicos son investigaciones que exploran si una estrategia mdica, un
tratamiento, o un dispositivo son seguros y eficaces para los seres humanos. Estos
estudios son una herramienta importante de investigacin y sirven para adelantar en el
conocimiento mdico y el cuidado del paciente.Aprenda ms sobre los estudios clnicos
(solo en ingls).
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El NHLBI actualiza los temas del DCI en un ciclo de cada dos aos, basndose en una
revisin cuidadosa de los resultados de investigacin y de literatura nueva. Segn sea
necesario, los temas del DCI tambin se actualizan si se publica nueva e importante
investigacin. La fecha en cada tema del DCI refleja cuando el contenido fue publicado
originalmente o cuando se hizo su ltima modificacin