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TEMA 20. El CONOCIMIENTO HISTRICO.

TIEMPO HISTRICO Y CATEGORIAS


TEMPORALES. EL HISTORIADOR Y LAS FUENTES. NUEVAS LNEAS DE
INVESTIGACIN.

1. La historia y el conocimiento histrico.


2. El espacio y el tiempo: coordenadas de la historia.
3. La Investigacin histrica.
4. Naturaleza, tipologa e importancia de las distintas fuentes histricas.
5. El historiador y las fuentes.
6. La explicacin en la historia.
7. Funcionalidad de la historia.
8. La enseanza y comprensin en la historia.
9. Conclusiones.

1. La Historia y el conocimiento histrico.

La Historia proporciona conocimientos significativos sobre el pasado de las


sociedades humanas, con una perspectiva bsicamente dinmica y poniendo especial
atencin en los cambios que se han ido originando en ellas a lo largo del tiempo.

Nos conduce as a una percepcin de la Historia como un progreso, progreso que no


siempre se produce de forma continuada, simultanea e igual para toda la humanidad.
Es ms, a menudo, se producen retrocesos. Este progreso se concreta en el conjunto de
conocimientos que el legado histrico conforma la sociedad actual y en el hecho de que
ese legado puede ser proyectado hacia el futuro.

En este sentido, el presente que vivimos se concibe como algo inacabado,


configurado a partir de esa herencia histrica, sobre el que los hombres y mujeres
pueden y deben actuar para proyectar y modelar el futuro.

Lo que es el mundo en la actualidad, los grandes proyectos nacionales y


supranacionales que definen el presente de los distintos grupos sociales, as como los
problemas ms acuciantes que les afectan, tienen sus races en el pasado y son, en
parte, el resultado de una determinada trayectoria histrica. Por ejemplo, el problema
de los Balcanes en Europa, o el conflicto rabe-israel en Oriente Medio, tienen unas
races histricas que se encuentran en la expansin del Imperio Turco Selucida en el
primer caso, y en la dispora juda que se produce en la poca antigua en el segundo.

Conocer el pasado es posible, pero, para ello, es necesario recorrer el camino


adecuado (identificar, utilizar e interpretar de forma correcta las fuentes
historiogrficas) usar unos procedimientos (tcnicas especficas) que nos ayuden a
establecer niveles de lectura coherentes (sin pretensin excluyente del pasado)

La Historia puede ser definida como una ciencia social que estudia los
acontecimientos del pasado, pero no todos, sino los ms significativos,
trascendentes e importantes, en un tiempo y espacio concretos. La nocin,
debida a la Escuela de los Annales, de Historia Total no debe confundirse con el
estudio indiscriminado de cualquier aspecto no importante o definitorio del pasado,
error en el que la actual historiografa de sesgo comercialista incurre con frecuencia.
TEMA 20. El CONOCIMIENTO HISTRICO. TIEMPO HISTRICO Y CATEGORIAS
TEMPORALES. EL HISTORIADOR Y LAS FUENTES. NUEVAS LNEAS DE
INVESTIGACIN.
Un problema que encuentra la Historia, tal y como seal acertadamente Pier
Vilar, es que el concepto que se emplea para definirlo es vlido tanto para denominar el
conocimiento de la materia (Historia), como la materia de ese conocimiento (historia).
Tendramos as dos concepciones diferentes de la historia:

a) La historia como todo lo pasado, como conjunto de hechos, fechas,


ancdotas, etc sin ninguna relacin estructural.
b) La historia fundada en una eleccin de hechos de acuerdo con la ideologa
dominante en cada momento. Hechos importantes recogidos por la
tradicin, el recuerdo colectivo, las crnicas oficiales, constatadas por
documentos, monumentos, restos arqueolgicos, etc.

A estas dos concepciones, se podra aadir una tercera definicin de la Historia:

c) La historia como estudio de los hechos pasados, especialmente de aquellos


que determinan (hechos de masas) los movimientos de poblacin, la
produccin, las luchas sociales, etc, sin olvidar los hechos concretos
(guerras, revoluciones, etc.) El anlisis cientfico de este cmulo de hechos
es el objeto de la historia como ciencia.

La Historia no trata, por tanto, de la vida de personas concretas aisladamente,


ni tampoco de aspectos parciales de su comportamiento, todo conocimiento
histrico del pasado es recursivo y vlido pero en la medida en que se integra en
un corpus ms significativo de conocimientos sobre dicha sociedad histrica.

La Historia se ocupa de las personas en sociedad. Estos son los sujetos de la


Historia, los que producen los hechos, que generalmente se clasifican en
polticos, sociales, econmicos y culturales o ideolgicos.

Por eso, la misin del historiador es para L. Febvre Organizar el pasado en


funcin del presente: eso es lo que podra denominarse la funcin social de la historia.
En Espaa, Josep Fontana ha concebido la historia desde una posicin
influida por la escuela de los Annales y por la dialctica materialista: La historia
deber reconocerse por estos dos signos: porque se ocupa de los hombres en sociedad,
de sus luchas y de sus progresos y porque su finalidad es ayudarles a comprender el
mundo en que viven para que les sirva de arma en sus luchas y de herramienta en la
construccin de su futuro. Por su parte, Tun de Lara ha preferido
considerar la historia como un elemento necesario para el desarrollo colectivo
de un pueblo la comprensin del pasado es el entendimiento del presente, ya
que si un pueblo no ha comprendido su pasado y no sabe cmo y por qu ha
llegado a ser lo que es, ese pueblo no podr prever ni afrontar el porvenir.

En definitiva, la misin del historiador es trabajar sobre los hechos histricos


ms importantes que han realizado los hombres y las mujeres en el pasado,
especialmente aquellos que han tenido mayor trascendencia sobre el presente y
el futuro.
TEMA 20. El CONOCIMIENTO HISTRICO. TIEMPO HISTRICO Y CATEGORIAS
TEMPORALES. EL HISTORIADOR Y LAS FUENTES. NUEVAS LNEAS DE
INVESTIGACIN.

La Historia es una ciencia social y disciplinar:

El historiador utiliza el mtodo cientfico, aplicado al campo de las


Ciencias Humanas.
Sus conclusiones deben ser suficientemente argumentadas y probadas.
Se basa en fuentes de las que emana la informacin necesaria para que,
con las estrategias, tcnicas y medios adecuados, el historiador analice
los hechos histricos, los estructure y saque conclusiones.