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A ARTE

AFRO-BRASILEIRA*

Rita de Cssia Alves Lotti Silva

Resumo: a cultura afro-brasileira est presente em toda a tra-


jetria de formao do povo brasileiro. O Brasil foi o pas que mais
recebeu escravos africanos e, aps a abolio, a luta pelo seu reconhe-
cimento na sociedade tem sido incessante. Falar em uma cultura
afro-brasileira implica abordar as lutas sociais, a miscigenao, a dis-
criminao, o sincretismo e a contribuio cultural de um modo geral.
Somente compreender o objeto artstico afro-brasileiro aquele que
souber o significado das formas, das cores e das disposies espaciais
desses objetos em seu contexto. A arte negra reflete o esprito de um
povo. O esprito de um povo que, uma vez cativo, buscou manter sua
cultura e sua crena usando artifcios de toda espcie, lutando por sua
integridade, mesmo atado ao tronco.

Palavra chave: cultura, frica, Brasil

Um canto de amor raa que silenciosa incorporou sua representa-


o neste pas e se transformou nele. (Emanuel Arajo)

O continente africano acolhe uma grande variedade de culturas, carac-


terizada cada uma delas por um idioma prprio, tradies e formas
artsticas. So agrupamentos regionais que criam peculiaridades prprias, o
que permite farta variedade em suas formas de expresso e justifica tanta
influncia exercida nos demais continentes, principalmente em sua lingua-
gem artstica.

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ALGUMAS CARACTERSTICAS DA ARTE AFRICANA

A arte africana est fortemente ligada aos costumes tribais, e certamente


nela encontram-se refletidos o esprito de seu povo, a sua conscincia de mundo
e a sua religiosidade. Poderamos endossar alguns autores (OSTROWER, 1998;
RODRIGUES, 2004) que encontram, na arte africana, um reflexo extrema-
mente sincero de suas crenas, mitos, histrias, bem como um extravasar espon-
tneo e singular de seus humores caractersticos, num colorido que vai alm da
ousadia natural presente em algumas obras primitivas, atingindo, com a fora de
suas combinaes, no somente o apreciador comum, mas tambm a crtica
internacional e inmeros artistas que, de outros continentes, buscam em seus
estudos analisar e absorver algo em sua enigmtica e complexa simplicidade.
A arte africana no apenas religiosa como se diz, mas , sobretudo,
filosfica. A evocao dos mitos nas artes da frica um tributo s origens
ao passado, com vistas perpetuao no futuro da cultura, da sociedade,
do territrio. E assim, essas artes relatam o tempo transcorrido; tocam no
problema da espacial idade e da oralidade.
Para uma perfeita compreenso de nossa cultura material necessrio
que consideremos algumas caractersticas da cultura e da arte africanas, pois
toda produo artstica afro-brasileira est embebida nesses padres, o peso da
tradio antepassada perpassa por todos seus domnios. Para o africano, a
existncia ocorre em dois nveis, o Ai-terra e o Orm-plano invisvel, que
pode ser sentido e vivido atravs de alguns mecanismos rituais. Quando fala-
mos de arte afro-brasileira devemos ter estes conceitos em mente, pois influ-
enciou inmeros dispositivos culturais trazidos para o Brasil com as diversas
etnias. As manifestaes artsticas no iderio africano so muito mais que sim-
ples objetos estticos, pois sempre foram um meio de comunicao com o
plano espiritual. Na vinculao da arte com a cosmologia, as representaes
iconogrficas se tornaram no apenas um meio de comunicao privilegiado
com o mundo sobrenatural, mas instrumentalizaram a materialidade da vida
cotidiana, fazendo da arte um elemento fundamental para a valorizao da
cultura e para a afirmao da identidade negra.
Os povos africanos faziam seus objetos de arte utilizando diversos
elementos da natureza. A escultura em marfim, as conhecidas mscaras
entalhadas em madeiras e tantos ornamentos em ouro e bronze revelam o
cotidiano e os aspectos naturais do continente e de cada regio, alm de sua
forte ligao com motivos religiosos.
A histria da arte africana remonta ao perodo pr-histrico. As for-
mas artsticas mais antigas so as pinturas e gravaes em pedra de Tassili e

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Ennedi, na regio do Saara (6.000 aC ao sc. I da nossa era). A principal
atividade artstica voltava-se para a escultura (JANSON; JANSON, 1996,
p.19-20), em diversos materiais, incluindo as modeladas em argila dos ar-
tistas da cultura Nok (norte da Nigria), feitas entre 500 aC e 200 dC (Fi-
gura 1). Destacam-se tambm os trabalhos decorativos de bronze de
Lgbo-Ukwu dos sculos IX e X (Figura 2) e as magnficas esculturas tanto
em bronze quanto em terracota de If do sc. XII ao XV (Figura 3).

Figura 1 - Cermicas Nok (500 a.C e 200)


Fonte: Disponvel em: <http://www.passeiweb.com/.../africa_soc_cult_nok.jpg>.

Figura 2 - bronze de Lgbo-Ukwu (sc. IX e X)


Fonte: National Museum, Lagos, Nigria. Disponvel em: <http://www.images.google.com.br/
imgres ?imgur>.

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Figura 3 - Fragmento de uma cabea, If Ioruba, 1100-1500 Terracota1
Fonte:2006/09/fragment-of-a-head-nigeria-ife-yoruba - 1100-1500-terra-cotta.
Disponvel em: <http)://espacotempo.files.wordpress.com/.

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Algumas caractersticas das esculturas de Nok parecem ter influen-
ciado largamente a arte africana at os dias de hoje. Cabeas cilndricas,
grandes em proporo s pernas pequenas, detalhes do vesturio e de pen-
teados, a forma dos olhos e dos lbios salientes. Em If, percebe-se um
esforo por atingir as propores naturais do corpo humano, em
contraponto a uma forte tendncia estilizante na representao do rosto
humano, em que os olhos e os lbios se projetam protuberantes.
A arqueologia no pode explicar a origem e a difuso da metalurgia
na frica, uma vez que parece haver uma lacuna entre a Idade da Pedra e
a Idade do Ferro. Os africanos que vieram para a Amrica como escravos
j se encontravam bastante desenvolvidos e dominavam a metalurgia e a
arte cermica.

A INFLUNCIA DA ESCRAVIDO NA ARTE AFRICANA

A relao da vida com as manifestaes artsticas, com as formas de


comunicar, foi desestruturada graas s incurses europias em busca de
escravos, o que alterou irreversivelmente a estrutura social nativa. A cons-
tante troca de produtos manufaturados por escravos causou a decadncia
do artesanato negro-africano.
Devido ao trfico negreiro milhes de negros foram violentamente
arrancados da sua terra O crescimento do comrcio de escravos, que per-
durou por sculos, provocou guerras contnuas entre estados africanos do
litoral, que abasteciam os europeus, e as tribos do interior. Entre mortos
na caada de escravos e na viagem dos navios negreiros, a frica perdeu de
50 a 200 milhes de habitantes, em menos de quatro sculos.
Portugal foi o primeiro pas da Europa a realizar o comrcio de es-
cravos negros. Isso foi possvel porque os portugueses dominavam muitas
regies da frica.
Os negros que vieram para o Brasil foram trazidos para c pelos
portugueses durante os perodos colonial e imperial e pertenciam a dois
grupos principais: os bantos, que vinham do sul da frica, principalmente
de Angola, e geralmente eram levados para Pernambuco, Rio de Janeiro e
Minas Gerais; os Sudaneses, que vinham principalmente da Costa do
Marfim, em sua maioria desembarcavam na Bahia. A arte africana chegou
ao Brasil atravs desses escravos.
Na poca do escravismo, a desafricanizao1 foi a principal estrat-
gia dos dominadores para fazer com que os cativos esquecessem o mais
rapidamente suas condies de africanos e assumissem a de negros, marca

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de subalternidade. Isto para prevenir o banzo2 e o desejo de rebelio ou
fuga, reaes freqentes, posto que antagnicas.
O processo de desafricanizao comeava ainda no continente de
origem, com converses foradas ao cristianismo, antes do embarque. De-
pois, vinha a adoo compulsria do nome cristo, seguido do sobrenome
do dono que representava, para o africano, verdadeira tragdia de ampu-
tao. Apesar disso, os africanos nunca iriam esquecer sua origem.
Il, em orub, quer dizer casa ou templo, lugar de cultuar os
costumes da ptria abandonada. Lugar de onde os negros sempre teriam
saudade e que procurariam reconstruir de alguma forma aqui no Brasil.

INFLUNCIA NEGRA NA ARTE BRASILEIRA

Todos sabem da imensa influncia negra na cultura brasileira desde


o sculo XVI: msica,dana, alimentao, religio, vocabulrio, vesturio
e adornos. Sua presena contribuiu decisivamente para que a arte brasilei-
ra assumisse caractersticas prprias. Em muitos casos, os elementos arts-
ticos africanos fundiram-se com os indgenas e portugueses, para gerar
novos componentes artsticos de uma magnfica arte afro-brasileira.
At os dias atuais encontramos dificuldade em convencionar o que
seja arte afro-brasileira, isto se d pela complexidade de uma manifestao
que no se configura somente em campo artstico, mas tambm nos cam-
pos social, religioso e cultural, num tipo de arte que no diz nada sozinha,
que necessita de seu contexto, de sua histria, de suas pessoas para se fazer
viva.
Os primeiros estudos acerca da cultura afro-brasileira datam dos
sculos XVIII e XIX. Debret, Rugendas, Carlos Julio, entre outros docu-
mentalistas, resgataram das ruas, praas, festas populares e manifestaes
religiosas uma ampla e preciosa iconografia de costumes. As primeiras obras
denotam uma viso extica do escravo africano, em tudo diferente aos olhos
dos europeus ainda desacostumados aos trpicos. Etnlogos coletavam ob-
jetos com o objetivo de evitar a perda dessas culturas e tambm para tes-
temunharem a respeito da origem e da evoluo do homem. Essas peas,
na verdade, eram apreciadas por seu exotismo e pela raridade de seus ma-
teriais constituintes. O valor atribudo cultura afro e a seus objetos est-
ticos era ligado sempre sua capacidade de informar a respeito dos estgios
primitivos da cultura humana.
No sculo XIX, o negro volta o olhar para si mesmo. o momento
em que os escravos exibem a troca do trabalho no engenho e na casa gran-

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de pelo manuseio da paleta. Uma litografia de Johann Moritz Rugendas
Mercado de Negros de 1935 (Figura 4) expe uma cena de escravido
tirada de uma gravura do prprio Rugendas Mercado de escravos de 1834
(Figura 4a). Mas o que vale ressaltar aqui nesse contexto o negro que
desenha sobre a parede. Ficcional que seja, a imagem indica um feito
excepcional: durante a escravido, quando a representao dos africanos
e afro-descendentes era restrita, um cativo se vale das artes plstico-visuais
como meio de auto-representao (CONDURU, 2007, p. 50).
A partir da segunda metade do sculo XIX, o processo gradativo
que vai levar abolio da escravatura traz, para Rio de Janeiro, milhares
de negros livres em busca de trabalho, que vm juntar-se aos africanos,
crioulos e mestios que j ganhavam vida na antiga capital do imprio,
principalmente nas zonas central e porturia. Esses negros livres que vo
constituir a Pequena frica e outros ncleos dinamizadores da arte no
Rio de Janeiro.

Figura 4 Mercado de Negros, litografia de Rugendas 18351


Fonte: frica e Brasil Africano. Marina de Mello e Souza

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Figura 4a - Mercado de Escravos, gravura de Rugendas. 1834.1
Fonte: disponvel em: <http://www.polemica.uerj.br/pol16/cimagem/zecaligier>.

INFLUNCIA DA ARTE NEGRA NO BARROCO BRASILEIRO

No Barroco brasileiro, so ntidas as influncias africanas e temos a


presena no somente dos anjos mulatos, mas diria que da genuna arte mu-
lata. Madonas negras pintadas nas paredes das igrejas dos brancos bem como
Madonas brancas recebendo as oraes de negros, imagens de santos africanos
compondo altares de brancos, anjinhos negros, mulatos (Figura 5 e 5a) e bran-
cos brincando entre guirlandas, que simulam uma ingnua harmonia celestial
bem distante da realidade terrena.

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Figura 5 Anjos msicos. Manoel da Costa Atade -1801/1812
Fonte: Arte Afro-Brasileira. Roberto Conduru

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Figura 5a Nossa Senhora cercada de anjos msicos - madona e anjos apresentam traos
africanos - Manoel da Costa Atade - 1800 a 1812

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Outro singular exemplo de adaptao e reformulao interpretativa
so as imagens de Cosme e Damio (Figura 6), que na Europa eram dois
mdicos e que no foram representados juntos seno no Brasil, onde em geral
so afixados sobre o mesmo pedestal, tomando a forma de dois irmos g-
meos, tal qual os Ibeji (gmeos) do culto africano (Figura 6a). No processo
de representao catlica dos negros na Colnia, h So Elesbo, um rei etope
que derrotou um rei rabe, o triunfo de um negro sobre um branco, Santa
Efignia princesa da Nbia, convertida por So Mateus, So Benedito
siciliano descendente de escravos, Santo Antonio de Noto mulumano
escravizado por cristos e Nossa Senhora do Rosrio, protetora das irman-
dades terceiras dos negros de onde teriam surgido os teros feitos com se-
mentes de um tipo de capim chamadas de lgrimas de Nossa Senhora.

Figura 6 - So Cosme e Damio


Fonte: Disponvel em: <http://www.oratorio.com.br/port/colecao_item.asp?id=5>.

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Figura 6a - Ibeji Yoruba, 1
Fonte: coleo particular

Mas o ponto culminante a eleio de Nossa Senhora Aparecida, uma


Maria de Nazar negra (Figura 7), como padroeira do Brasil, cuja imagem
de cor canela sugere sua afro-descendncia, a qual surgiu na rede de um pes-
cador em 1717 ( CONDURU, 2007).
Pode-se falar ainda de imagens cujo sexo faz meno fecundidade na
estaturia africana, recobertas por vestes esculpidas ou por tecidos e brocados.
Como na frica, a arte negra no Brasil est intimamente ligada idia da sua

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cultura, de seu cotidiano e de seus ritos religiosos, extremamente iconogrfica
e saudosista. A arte catlica tambm faz pensar na mo-de-obra afro-descen-
dente que a produziu com nomes que despontam no sculo XVIII: Antonio
Francisco Lisboa, o Aleijadinho, e Valentim da Fonseca e Silva, o mestre
Valentim, considerados uns dos pontos mais altos da arte no Brasil.

Figura 7 Nossa Senhora Aparecida 1717 - terracota2


Fonte: <www.santuarionacional.org.br>.

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Na arte afro-brasileira predominam as esculturas em duas dimen-
ses, talvez por questes de ordem econmica, embora tambm na fri-
ca se encontrassem esculturas bidimensionais (mesmo com volume s
possuem altura e largura) na representao dos smbolos (ferramentas)
dos orixs (deuses e entidades). As esculturas afro-brasileiras parecem
mesmo uma forma de buscar sua identidade tnica (mistura dos povos),
de diferenciar sua cultura (mistura de religies e costumes), j que tan-
tos objetos de uso cotidiano se revestem de carter simblico. Os uten-
slios de uso cotidiano, portas e portais para suas casas, cadeiras e utenslios
diversos.
Muitas so as caractersticas artsticas trazidas da frica e inseridas
na arte produzida aqui no Brasil, to envolvidas em nossa realidade
miscigenada, que encontramos elementos tradicionalmente africanos ao
lado de influncias da esttica branca. Caractersticas como a posio tra-
dicional de joelhos numa figura perfeitamente equilibrada em torno de
um eixo, ou ainda os olhos salientes concepes tipicamente africanas
unem-se ao uso de traos fisionmicos do branco, como o nariz e a boca,
a forma dos seios e tambm na representao do formato da cabea, que
passa a ter tamanho mais proporcional ao corpo, padro diferente dos
adotados originalmente.
O que considerado arte afro-brasileira? difcil dizer. Por certo
no somente a arte feita por negros no territrio brasileiro. Iorubs, Bantus
e Nags esto no Brasil misturados a ndios, europeus, asiticos... So parte
de nossa cultura, so parte de ns, so parte de nossa arte. A arte afro-bra-
sileira est em toda parte, permeia os templos de umbanda, j bastante in-
tegrada com as culturas europia e indgena. Passeia tambm pelas igrejas
barrocas e por toda a arte feita no Brasil, j que estamos todos lado a lado,
partilhando de espaos, culturas e crenas que se misturam. No temos
mais uma arte afro-brasileira, luso-brasileira, sio-brasileira, nativo-brasi-
leira..., e, segundo as palavras de Milena Teixeira, o que temos uma
arte cheia de faces, de cores, rica em sua cultura miscigenada. Temos uma
arte brasileira.
A tomada de conscincia sobre a igualdade e valorizao do homem
de qualquer etnia importante para o estudo e busca de nossas razes. Com
a implantao da lei n. 10.639, de 09 de janeiro de 2003 (Anexo A), ficou
decretada a obrigatoriedade do ensino sobre Histria e Cultura Afro-Bra-
sileira. Este ainda um desafio para ns educadores, mas, com certeza,
a consolidao de um projeto que diminui as diferenas do nosso processo
histrico.

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Notas
1
Desafricanizao o processo pelo qual se tira ou se procura tirar de um indivduo os contedos que
o identificam com sua origem.
2
Banzo nostalgia, saudade que os negros da frica sentem da ptria; esta nostalgia pode ser consi-
derada um suicdio forado, tendo o banzo dizimado os negros pela inanio, fastio ou apatia.

Referncias

CONDURU, R. Arte Afro-Brasileira. C/ Arte, Belo Horizonte : 2007.


JANSON, H.W., JANSON, Anthony F. Iniciao histria da arte. Trad. Jefferson Camargol, 2ed.,
So Paulo: Martins Fontes, 1996.
OSTROWER, F. Universos da arte. 14. ed. Rio de Janeiro: Vozes, 1998.
RODRIGUES, N. Os africanos no Brasil. 8. ed. Braslia: Ed. da UnB, 2004.

Abstract: the Afro-brazilian culture is presente in all the trajectory of the


Brazilian people formation. Brazil was the country which recieved the largest
number of African slaves and, after the abolishing, the fight for the
acceptance in the society has been endless. To speak about Afro-Brazilian
culture implies also the social fights, miscegenation, discrimination,
syncretism and cultural contribution generally. One only will understand
the afro-Brazilian artistic object, only with an understanding of forms, colors,
spacial disposition of these elements in the context. The Afro art reflects its
peoples spirit. Peoples spirit that once was captive but choose to keep the
integrity of its own culture and believes using all sorts of tolls. Fighting for
its integrity, even when it was chained to a pole.

Key words: Culture, frica, Brazil

* Artigo apresentado como Trabalho de Concluso do curso de Ps-Graduao em Filosofia da Arte.

RITA DE CSSIA ALVES LOTTI SILVA


Graduada em Arquitetura e Urbanismo pela Universidade Catlica de Gois (UCG) e em Matemtica
pela Universidade Federal de Gois. Ps-graduada em Filosofia da Arte pela Universidade Estadual de
Gois/Instituto de Filosofia e Teologia de Gois.

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Anexo A

Presidncia da RepblicaCasa CivilSubchefia para Assuntos Jur-


dicos

LEI No 10.639, DE 9 DE JANEIRO DE 2003.

Mensagem de veto Altera a Lei no 9.394, de 20 de dezembro de


1996, que estabelece as diretrizes e bases da educao nacional, para
incluir no currculo oficial da Rede de Ensino a obrigatoriedade da temtica
Histria e Cultura Afro-Brasileira, e d outras providncias.
O PRESIDENTE DA REPBLICA Fao saber que o Congresso
Nacional decreta e eu sanciono a seguinte Lei:
Art. 1o A Lei no 9.394, de 20 de dezembro de 1996, passa a vigo-
rar acrescida dos seguintes arts. 26-A, 79-A e 79-B:
Art. 26-A. Nos estabelecimentos de ensino fundamental e mdio, oficiais
e particulares, torna-se obrigatrio o ensino sobre Histria e Cultura Afro-
Brasileira.
1o O contedo programtico a que se refere o caput deste artigo incluir
o estudo da Histria da frica e dos Africanos, a luta dos negros no Brasil,
a cultura negra brasileira e o negro na formao da sociedade nacional, resga-
tando a contribuio do povo negro nas reas social, econmica e poltica
pertinentes Histria do Brasil.
2o Os contedos referentes Histria e Cultura Afro-Brasileira sero
ministrados no mbito de todo o currculo escolar, em especial nas reas de
Educao Artstica e de Literatura e Histria Brasileiras.
3o (VETADO)
Art. 79-A. (VETADO)
Art. 79-B. O calendrio escolar incluir o dia 20 de novembro como Dia
Nacional da Conscincia Negra.
Art. 2o Esta Lei entra em vigor na data de sua publicao.

Braslia, 9 de janeiro de 2003; 182o da Independncia e 115o da


Repblica.

LUIZ INCIO LULA DA SILVA


Cristovam Ricardo Cavalcanti Buarque

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