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Economa y Estado

Mdulo II. La economa como una forma de pensamiento

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D.R. Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey,


Eugenio Garza Sada 2501 Sur, Col. Tecnolgico, Monterrey, N.L. Mxico. 2013
Unidad 3. Modelos econmicos simples

Introduccin a la unidad
Para responder a la pregunta Qu es una economa y cmo funciona?, nos apoyamos de
la construccin de un modelo econmico.
Los modelos econmicos son representaciones simples de una realidad, problema o
sistema complejo. Piensa por ejemplo en los arquitectos, ellos hacen modelos de edificios
y los bilogos hacen modelos del ADN. Los modelos econmicos estn basados en teoras
econmicas. Esas teoras pueden ser explicadas en palabras y representadas en grficas,
modelos matemticos o programas computacionales. Si la teora es correcta, puede
explicar por qu las cosas son as, y an ms, puede ayudar a predecir lo que va a pasar.
Un modelo econmico tiene dos componentes: 1) Supuestos e 2) Implicaciones
Los supuestos constituyen los cimientos sobre los cuales se construye el modelo. Son
proposiciones acerca de lo que es importante y de lo que puede ignorarse. Las
implicaciones son el resultado del modelo.
En esta unidad vers algunos modelos econmicos simples, por ejemplo la Frontera de
posibilidades de produccin, que representa la combinacin de opciones entre las que
puede elegir la sociedad; como los recursos son escasos hay combinaciones que son
inalcanzables y otras que se consideran ineficientes porque no estn aprovechando todos
los recursos que se tienen. En efecto, el propsito de los modelos es permitirnos visualizar
lo real.

Competencias de la unidad

Las competencias que desarrollars en esta unidad son las siguientes:

Identificar el flujo circular de la economa para conocer el rol que desempea cada
uno de los agentes econmicos que existen.
Explicar el modelo de la frontera de posibilidades de produccin para relacionar la
escasez, la eleccin y el costo de oportunidad en su entorno.
Explicar el modelo del flujo circular de la renta para conocer el rol que desempea
cada uno de los agentes econmicos que existen.

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Interpretar grficas sobre el modelo de la frontera de posibilidades de produccin
para comprender la relacin entre la escasez, la eleccin y el costo de oportunidad
en una economa simple.
Analizar mediante la frontera de posibilidades de produccin lo que es posible
producir en una economa, dados unos recursos y una tecnologa, y las diferentes
combinaciones de bienes y servicios que son eficientes.

Revisa a continuacin los temas que componen esta unidad:

Tema 1 El flujo circular de la renta o ingreso


Tema 2 La frontera de posibilidades de produccin

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Tema 1. El flujo circular de la renta o ingreso

Como sealamos anteriormente, los economistas utilizan modelos econmicos para


representar la realidad. Normalmente nosotros gastamos nuestro dinero en diferentes
cosas, pero pocas veces pensamos en el impacto que nuestro gasto tiene sobre la
economa nacional.

El FCR (flujo circular de la renta) o del ingreso, como prefieras llamarlo, es un modelo
econmico muy simplificado que representa cmo funciona la actividad econmica en un
pas.

El modelo del FCR bsico incluye dos agentes econmicos y dos mercados econmicos, y
muestra la interrelacin e interdependencia que existe en una economa.

Son agentes econmicos las personas, las empresas o cualquier entidad o institucin que
tiene la capacidad de actuar, decidir e influir sobre la economa; mientras que los
mercados econmicos son los lugares destinados para que los agentes econmicos
compren o vendan los bienes y/o servicios que ellos produjeron o contribuyeron a
producir.
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Observa la representacin grfica del FCR.

Recuerda en el FCR bsico existen dos agentes: la familia o persona y la empresa o la


industria; y dos mercados: el mercado de productos o bienes y servicios y el mercado de
recursos o factores de produccin. Como puedes observar los agentes y los mercados se
encuentran en diferentes ejes, esto es porque los agentes se relacionan entre ellos
mediante los mercados.

Si lees detenidamente el grfico, distinguirs que los individuos ofrecen sus factores de
produccin: la tierra, el trabajo, el capital y el espritu emprendedor, en el mercado de
recursos.
Recuerda que recurso y factor de produccin pueden ser sinnimos

Por otro lado la empresa compra esos factores de produccin en el mercado de recursos
y a cambio de ello paga costos que se convierten en ingresos para la familia.
Una vez transformados esos factores de produccin, la empresa coloca esos bienes o
servicios que gener en el mercado de productos y ah es en donde la familia compra los
bienes o servicios que requiere. A cambio de los productos, la familia gasta sus ingresos
y la empresa recibe utilidades por la venta de sus productos.

Lo importante del flujo circular de la renta es que hacia la derecha, siguiendo las
manecillas del reloj, se intercambia dinero y hacia la izquierda, contrario a las manecillas
del reloj lo que se intercambia son factores de produccin y bienes o servicios, por eso se
habla del flujo circular de la renta o del ingreso y el grfico muestra la interdependencia
de la economa de cualquier pas.

Otra versin del FCR incluye en el centro del esquema como agente econmico al
gobierno. El Estado adquiere sus ingresos por el cobro de impuestos a las personas y a las
empresas. Con dichos ingresos, paga y adquiere factores y bienes y servicios en los
mercados y enva a las familias y a las empresas infraestructura como carreteras,
hospitales, escuelas, alumbrado pblico, parques, entre otros.

Observa el siguiente grfico del FCR con el gobierno como agente econmico:

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Tema 2. La frontera de posibilidades de produccin

Como ya conoces, la escasez de recursos significa que aunque se utilicen todos los
factores de produccin no puede haber una produccin ilimitada de bienes y servicios.

En consecuencia, los agentes econmicos deben escoger qu bienes y servicios han de


producir o consumir y de cules han de prescindir.
Este hecho se puede estudiar a partir del modelo llamado Frontera de Posibilidades de
Produccin (FPP).

La FPP es otro modelo econmico que considera una economa simple en la que todos los
recursos productivos se destinan nicamente a la produccin de dos tipos de bienes.

Al existir escasez de recursos, la FPP representa varias combinaciones de los bienes y/o
servicios que una economa puede producir cuando todos los recursos son empleados

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totalmente. Si la economa produce ms de un bien entonces tiene que producir menos
del otro.

La tabla 1.1 muestra un ejemplo de las elecciones o posibilidades de produccin para una
economa que produce solamente pelculas y computadoras.
TABLA 1.1
Puntos Pelculas Computadoras
(alternativas)
A 0 25,000
B 100 24,000
C 200 22,000
D 300 18,000
E 400 13,000
F 500 0

Al unir los puntos que se muestran en la tabla anterior se obtiene la frontera de


posibilidades de produccin, como puedes observar en la grfica 1.1. Esta curva o
frontera muestra el nmero mximo y simultneo de computadoras que se pueden
producir para cada cantidad de pelculas producida.
GRFICA 1.1

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El modelo de la FPP es muy til para representar los siguientes tres conceptos bsicos del
anlisis econmico:

LaLa
eficiencia
eficiencia ElElcosto
costo
dede El crecimiento
El crecimiento
econmica
econmica oportunidad
oportunidad econmico
econmico

a) La eficiencia econmica

La grfica 1.2 representa la curva o frontera de posibilidades de produccin de la


economa anteriormente descrita. Cualquier punto situado sobre de la frontera de
posibilidades de produccin significa que se estn utilizando todos los recursos: la
economa es eficiente. Es decir, la economa est utilizando eficazmente todos los
recursos disponibles, dada una tecnologa o factores de produccin.

Existen tambin otras posibilidades:

-Cualquier punto situado por debajo de la FPP (el punto G) es ineficiente: la economa
est produciendo menos de lo que podra si utilizara todos los recursos productivos de
forma eficiente.

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-Cualquier punto situado por encima de la curva (el punto H) es inalcanzable o imposible
de producir con los recursos y la tecnologa existentes.

b) Costo de oportunidad

Recordemos que el costo de oportunidad, se define como la cantidad a la que hay que
renunciar de un bien o servicio para obtener una unidad adicional de otro. En la grfica
1.3 se observa que el costo de oportunidad es creciente: aumenta a medida que va
aumentando la produccin de pelculas. Por ejemplo, el costo de oportunidad de producir
100 pelculas es de 1,000 computadoras (24,000 en lugar de 25,000). Al aumentar estos
costos de oportunidad la curva de posibilidades de produccin baja en forma cada vez
ms marcada.

c) Crecimiento econmico

Para que la frontera de posibilidades alcance puntos que inicialmente eran inalcanzables
o imposibles, es necesario que se produzca alguna modificacin en la dotacin de
recursos o factores de produccin disponibles o que cambie la tecnologa utilizada.

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Por ejemplo en la grfica 1.4, la frontera de posibilidades de produccin inicial est
definida por A'B (color negro). En esta situacin, el punto E queda por encima de la
frontera de posibilidades de produccin, lo que significa que sera inalcanzable. Si la
frontera fuese AB' (color azul), la combinacin de recursos que representa el punto E pasa
a ser eficiente. Para ello hemos supuesto que ha habido un crecimiento econmico, es
decir, un aumento de las posibilidades de produccin, ya sea un aumento de los recursos
disponibles (mayor nmero de trabajadores, de los bienes de capital o de los recursos
naturales), una mejora en la calidad de los recursos o un progreso tecnolgico. En este
caso es posible producir una mayor cantidad de ambos bienes que en la situacin inicial.

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Sin embargo, el crecimiento econmico no significa que el progreso tcnico tenga que
producirse necesariamente en todos los sectores de la economa. Tambin puede darse si
slo hay progreso en un sector.

En la grfica 1.5 se muestra un desplazamiento nicamente en la industria que produce


las pelculas que pudo haber ocurrido por algn avance tecnolgico o un aumento de los
factores de produccin de dicha industria.

Qu ocurre en una economa si, por el contrario, la frontera de posibilidades de


produccin se desplaza hacia adentro? En este caso, la economa se encuentra en una
situacin de decrecimiento, producida por una cada del tamao de la poblacin, una
disminucin de la eficiencia del trabajo, una catstrofe natural, una guerra, etc. y
entonces ahora la FPP estara dada por AB (color rojo) como se muestra en la grfica
1.6.

A continuacin se presentar otro ejemplo.

Supongamos que la economa de un pas tiene que decidir entre dedicar sus recursos a la
produccin de alimentos o automviles. Las opciones entre las que tiene que elegir son las
siguientes:

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TABLA 1.2

Opciones Alimentos Automviles


(alternativas)
A 10,000 0

B 9,400 1,000
C 7,810 2,460
D 6,580 3,260
E 5,040 4,100
F 3,200 4,840

Hagamos primero la representacin grfica de la tabla 1.2. La frontera de posibilidades de


produccin refleja las opciones que tiene la economa de este pas y la necesidad de elegir
entre ellas. Producir ms cantidad de uno de los bienes implica reducir la produccin del
otro de los bienes, y a la inversa.

El ttulo del grfico Frontera de posibilidades de produccin

Los ttulos de los ejes Alimentos y Automviles. Es indiferente en qu eje coloques


cada uno de los bienes, solo asegrate de tener los pares de
coordenadas correctos.
Las escalas Deben estar bien proporcionadas y tienen que estar en
relacin con los datos proporcionados en la tabla.

Opciones En la curva deben estar bien indicadas las diferentes


opciones (para este caso: A, B, C, D, E, F)

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Continuando con el ejemplo anterior, ahora, imagnate que existieran los siguientes
puntos:

Puntos fuera de la Los puntos situados fuera de la curva estn en la denominada


frontera regin imposible de la FPP, ya que dada una dotacin de
recursos no se puede sobrepasar la produccin de alimentos ni de
automviles sin disminuir una u otra.
Puntos dentro de la Los puntos dentro de la frontera, es decir, en el interior, indican
frontera que existen recursos desempleados, por ello a esta zona se le
denomina de "ineficiencia econmica".
NOTA: Los puntos que estn sobre la frontera indican por
un lado el caso extremo: en el punto A slo se produce uno
de los dos bienes (alimentos), y por otro, las posiciones
intermedias en las que se va renunciando a una cantidad
de alimentos para producir automviles (puntos B, C, D y
E).

Puntos sobre la Todos los puntos situados sobre la curva estn en la zona
frontera de "mxima eficiencia econmica".

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Tambin es importante que conozcas que la
FPP es convexa, esto significa que partiendo
de que los factores productivos son fijos, la
produccin de uno de los dos bienes
disminuir a medida que aumenta la
produccin de otro. Una curva convexa es la
que tiene la superficie ms prominente en el
medio y va disminuyendo en los extremos.

En la frontera de posibilidades de
produccin los extremos representan los
casos en los que se produce solo uno de los
bienes, por ello la curva se aproxima en los
extremos a los ejes.

Por ltimo, sabemos que el costo de oportunidad de un bien es la cantidad de otro bien
(o de otros bienes o servicios) a los que se debe renunciar para obtener el primero.

Entonces, si en una economa los recursos estn plena y eficientemente utilizados,


aumentar la produccin de uno de los bienes supone la reduccin de otro, esa reduccin
es el costo de oportunidad. Recuerda: una economa es eficiente (en trminos
econmicos) cuando no se puede aumentar la produccin de un bien sin disminuir la de
otro.

Para esta economa los costos de oportunidad de fabricar automviles se expresan en


unidades de alimento que se dejan de producir, como se muestran en la tabla 1.3.

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TABLA 1.3
Opciones Alimentos Automviles Costo de oportunidad de
(alternativas) automviles

A 10,000 0 --

B 9,400 1,000 600 u. de alimentos

C 7,810 2,460 1,590 u. de alimentos


D 6,580 3,260 1,230 u. de alimentos
E 5,040 4,100 1,540 u. de alimentos
F 3,200 4,840 1,840 u. de alimentos

Cierre de la unidad
Has concluido con el estudio de la Unidad 3. Modelos econmicos simples, revisa a
manera de conclusin lo que en esta unidad has aprendido

Ahora has comenzado a descubrir la manera en que los economistas enfrentan las
interrogantes econmicas. Todos los das, en minas, fbricas, agencias, negocios, oficinas,
granjas, huertos y diversas construcciones, millones de personas producen una enorme
cantidad de bienes y servicios; pero esa cantidad que se puede produce se ve limitada por
la disponibilidad de recursos y de tecnologa.

En esta unidad aprendiste que la frontera de posibilidades de produccin describe, de


manera sencilla, el lmite que podemos producir y ofrece una clara idea de lo que es un
intercambio. Adems, ayuda a relacionar de mejor manera los conceptos de la escasez, la
eleccin y los costos de oportunidad. Ya con esta informacin, ahora debes conocer cmo
funcionan los mercados y cmo es que se establecen los precios mediante las fuerzas
econmicas de la oferta y la demanda.

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