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Revista Latinoamericana de Psicologa

ISSN: 0120-0534
direccion.rlp@konradlorenz.edu.co
Fundacin Universitaria Konrad Lorenz
Colombia

Baquero, Alejandro; Gutirrez, Germn


Abram Amsel: teora de la frustracin y aprendizaje disposicional
Revista Latinoamericana de Psicologa, vol. 39, nm. 3, 2007, pp. 663-667
Fundacin Universitaria Konrad Lorenz
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=80539315

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Revista Latinoamericana de Psicologa
2007, volumen 39, No 3, 663-667

ABRAM AMSEL:
TEORA DE LA FRUSTRACIN Y
APRENDIZAJE DISPOSICIONAL

ALEJANDRO BAQUERO
y
GERMN GUTIRREZ1
Universidad Nacional de Colombia

El anlisis de los procesos de aprendizaje a lo esperan de su comportamiento. El arreglo expe-


largo de la historia de la disciplina se ha centrado rimental que describe la primera situacin es la
con mayor nfasis en los fenmenos asociados extincin y el que describe la segunda, son los
con la adquisicin del comportamiento, que en programas de razn variable. Los efectos
los relacionados con su extincin. Sin embargo, conductuales descritos anteriormente, se transfieren
mltiples observaciones cotidianas nos mues- a otras situaciones y pueden convertirse en disposi-
tran instancias en las que individuos expuestos a ciones generales de accin. Estas disposiciones y
situaciones en las que se han eliminado las sus relaciones con estructuras neuroanatmicas y
consecuencias que han favorecido su adquisi- cambios neurofisiolgicos, fueron el inters general
cin, mantienen en forma persistente su conduc- de investigacin del reconocido cientfico Abram
ta. En forma similar, se observan situaciones en Amsel.
las que individuos que responden ms
persistentemente a una situacin, son aquellos Amsel naci en Montreal, Qubec, Canad,
que no siempre reciben las consecuencias que el 4 de diciembre de 1922. Obtuvo un B.A. en

1 Correspondencia: ALEJANDRO BAQUERO, Cra 70 # 22-75, Int. 33, Apto. 103, Correo electrnico: mjbaqueros@unal.edu.co.
GERMN GUTIRREZ, Departamento de Psicologa, Universidad Nacional de Colombia, Bogot, Colombia. Correo electrnico:
gagutierrezd@unal.edu.co.
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Queens University en 1944, un grado de Maes- grupo de animales en los que se entremezclan
tra de McGill University en 1946 y un doctorado ensayos reforzados y no reforzados en la adqui-
de la Universidad de Iowa en 1948 donde trabaj sicin presenta una extincin ms lenta que un
bajo la direccin de Kenneth W. Spence, recono- grupo de animales entrenados con ensayos refor-
cido discpulo, a su vez, de Clark Lee Hull. zados todas las veces. Este hallazgo contradice
(es paradjico en relacin con) las teoras clsicas
Entre 1948 y 1960 Amsel trabaj en Newcomb del refuerzo, como la de Thorndike (1911) y Hull
College de Tulane University, donde ocup el (1943), que afirman que las asociaciones estmu-
cargo de Profesor Asistente y Profesor de Psico- lo-respuesta se forman cuando un organismo
loga. Luego, entre 1960 y 1969, estuvo en la aprende que el refuerzo es necesario para fortale-
Universidad de Toronto, cuando sta inici una cer tales asociaciones y, por lo tanto, una mayor
expansin significativa de la psicologa experi- recompensa produce asociaciones ms fuertes y
mental en su campus. Desde 1969, hasta su retiro ms comportamiento; dicha fortaleza es medida
en 1999, trabaj en la Universidad de Texas en como resistencia a la extincin.
Austin, donde se desempe como un destacado
investigador y docente. El aporte de Amsel en este sentido es la
formulacin de una teora sobre el papel de la
Abe Amsel se defini a s mismo como un omisin frustrante de recompensa en situaciones
investigador del comportamiento biolgicamente de recompensa no continua o Teora de la Frustra-
orientado o como un neurocientfico cin (1958, 1962, 1992, 1994). Segn dicha
comportamental, de los cuales crea que haba dos teora, en la fase de adquisicin el animal aprende
tipos. Por un lado, aquellos interesados en los a anticipar la recompensa recibida en el contexto
animales de forma naturalista cuya pregunta de experimental gracias a la presencia de claves
trabajo generalmente es, qu hace el animal y contextuales que la anuncian. Luego de que se
cmo llega a hacerlo?, o cmo es la inteligencia omite sorpresivamente la recompensa, el animal
animal en los trminos en que entendemos las desencadena una respuesta emocional innata y
capacidades cognitivas humanas? El otro tipo de aversiva llamada frustracin que ahora es antici-
investigadores del comportamiento, o de las rela- pada por las claves que antes anunciaban recom-
ciones cerebro-comportamiento, usa un conjunto pensa. Esto produce un conflicto al principio del
reducido de especies, en psicologa biolgica, entrenamiento ya que tanto frustracin como
predominantemente ratas, palomas, conejos o mo- recompensa estn predichas por condicionamiento
nos como un modelo animal de una funcin gene- clsico por los mismos estmulos condicionados.
ral y especficamente humana. Deca pertenecer a A medida que pasa el entrenamiento, por efecto
estos ltimos, ya que haba elegido la rata como su de un contracondicionamiento, el conflicto se
modelo animal experimental. De acuerdo con su resuelve a favor de responder debido a que el
propia visin, su campo de estudio fue la compren- refuerzo no es predecible en la situacin tpica de
sin de lo que llam aprendizaje y memoria refuerzo parcial, pues en ensayos en que existen
disposicional, sistemas que ordinariamente tienen claves que predicen la ausencia de un
una etiologa histrica de largo plazo y en los que reforzamiento, se refuerza la respuesta instru-
el aprendizaje es relativamente reflexivo y la me- mental. De este modo, la respuesta persiste cuan-
moria es implcita y no marcadamente episdica do se introduce la extincin ya que se ha
como se ha pensado habitualmente. condicionado a la expectativa de ausencia de
recompensa. En cambio, en los sujetos reforza-
Su inters terico inicial gir en torno a los dos continuamente, no hay nada que los motive a
denominados Efectos Paradjicos de la Recom- responder en ausencia de recompensa.
pensa y, especialmente, al Efecto del Refuerzo
Parcial en la Extincin (Amsel, 1958). En este De acuerdo con la teora de la frustracin, a
fenmeno comportamental, se encuentra que un este estado emocional pueden atribuirse otros
TEORA DE LA FRUSTRACIN Y APRENDIZAJE DISPOSICIONAL 665

fenmenos comportamentales encontrados tres respuestas (correr, saltar y trepar) en diferentes


consistentemente luego de la omisin sorpresiva grupos fueron entrenadas en un contexto A bajo
de la recompensa. Bajo ciertas circunstancias las reforzamiento continuo o reforzamiento parcial
claves de no recompensa desencadenan la evita- durante la fase 1. Estas respuestas estaban bajo el
cin de las mismas de forma que hay un deterioro control de comida como reforzador. En la fase 2
de la respuesta en curso como, por ejemplo, la todos los animales fueron entrenados en un con-
reduccin de la velocidad de carrera hacia el final texto B, pero slo correr fue reforzado en forma
de un pasillo donde ya no encuentra refuerzo y la continua con agua. Finalmente, en fase 3 las res-
aparicin de una desorganizacin conductual en puestas para obtener agua fueron evaluadas bajo
este sector del aparato. Amsel establece un paralelo condiciones de extincin. Los resultados del estu-
entre esta situacin y el paradigma de dio mostraron que la persistencia sobrevivi al
condicionamiento aversivo de temor. Tambin, en reforzamiento continuo de la fase 2. Tambin que
determinadas condiciones, tras la aparicin de una se transfiri a una situacin diferente (aparato), a
situacin de omisin sorpresiva de recompensa el una respuesta diferente (saltar-correr) y a una
sujeto intensifica la conducta: al finalizar el recorri- condicin motivacional diferente (hambre-sed).
do en un pasillo recto repentinamente se deja de
entregar el refuerzo esperado y se da el acceso Una variacin interesante de la respuesta de
reforzado a un segundo pasillo observndose que persistencia es un estudio de Amsel y Rashotte
la velocidad de carrera aumenta con respecto a la (1969) en el que ratas tenan que correr lentamente
que se exhibe en el primer pasillo. Un tercer efecto, en un corredor para ser reforzadas. Ellos encontra-
ampliamente documentado es la aparicin de con- ron que las ratas eran capaces de demorar su carrera
ductas agresivas hacia congneres en los primeros ejecutando una serie de respuestas idiosincrticas
ensayos de extincin. tales como dar la vuelta y olisquear las esquinas del
corredor. Cuando los animales fueron transferidos a
Con esta propuesta terica, que desarroll des- un corredor diferente, no slo tranfirieron la res-
de finales de la dcada de 1950 hasta el inicio de la puesta instrumental neta (correr lentamente), sino
de 1970, Amsel busc explicar los otros efectos tambin las respuestas idiosincrticas asociadas con
paradjicos del refuerzo que tienen que ver con la esa instrumental.
magnitud de la recompensa, la variabilidad en la
demora de entrega del refuerzo, la variabilidad en Desde la dcada de 1970 hasta bien entrada la
la magnitud de refuerzo entregada, el de 1980, el inters de Amsel se volc a plantear
sobreentrenamiento y el decremento repentino en explicaciones tericas de los efectos paradjicos
la magnitud de recompensa (Flaherty, 1996). Un del refuerzo teniendo en cuenta la ontogenia de los
efecto de inters estudiado en este periodo fue el de mismos en ratas jvenes. Dado que sus primeras
transferencia de la persistencia; esto es, la observa- investigaciones se realizaron con ratas adultas, su
cin de persistencia en la conducta en situaciones propuesta terica implica que la frustracin en las
en las que el individuo no haba sido entrenado con diferentes condiciones experimentales ya mencio-
reforzamiento parcial. Primero, se ha observado nadas funciona con un conjunto de procesos co-
que la persistencia sobrevive a un periodo de munes. Sin embargo, encontr que los diferentes
vacaciones de hasta 90 das y a pesar de la efectos aparecan secuencialmente, lo que lo llev
interpolacin de ensayos adicionales de a suponer que eran dependientes de capacidades
reforzamiento continuo antes de la extincin (Donin, diferentes que emergen durante la maduracin
Surridge & Amsel, 1967). temprana. Tales hallazgos motivaron una
reformulacin de la Teora de la Frustracin en
La persistencia resultante de reforzamiento par- esta segunda etapa de trabajo.
cial se transfiere a diferentes condiciones:
motivacional, tipo de respuesta y situacin de est- Desde mediados de los ochentas y hasta el
mulo. Ross (1964) hizo un experimento en el que final de su vida acadmica, al trmino de los
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noventa, Amsel se concentr en el uso de tcni- reforzamiento y su influencia en la persistencia


cas de dao del hipocampo en animales jvenes comportamental (Rashotte, 2007)
para evaluar ms directamente su papel en las
primeras apariciones ontogenticas de los efec- La carrera de Amsel fue brillante y prlifica.
tos del programa de recompensa en diferentes Obtuvo apoyo financiero de la National Science
estadios del desarrollo temprano (Amsel, 1994). Foundation y del National Institute of Mental
Dichos trabajos incluyeron la irradiacin X, Health regularmente desde 1954 hasta 1996.
etanol pre y post-natal y tratamiento postnatal Fue Editor-fundador de la revista Animal Learning
con un antagonista del NMDA advirtindose el and Behavior (hoy Learning and Behavior) y
papel central del hipocampo y, en menor medida Editor del Journal of Experimental Psychology,
de la amgdala y los lbulos frontales, en el International Journal of Psychophysiology, y
aprendizaje y memoria disposicionales en infan- Psychonomic Science. De un total de 166 publi-
tes y adultos (e.g., Lilliquist, Nair, Gonzalez- caciones, cabe destacar sus libros Behaviorism,
Lima & Amsel, 1999). neobehaviorism and cognitivism in learning
theory (Amsel, 1989) y Frustration Theory: An
El uso combinado de enfoques de investiga- analysis of dispositional learning and memory
cin indica un admirable grado de creatividad y (Amsel, 1992). El primero es un libro sobre
flexibilidad en el trabajo de Amsel. Si bien filosofa e historia de la Psicologa, en el que
personalmente no desarroll una estrategia com- defiende su posicin como conductista tipo E-
parativa entre especies para el estudio de sus R, frente a las prevalecientes posiciones
ideas, otros autores han retomado su trabajo y en cognitivas en la teora del aprendizaje. El segun-
forma sistemtica han hecho uso de sus hallaz- do libro es una autobiografa cientfica que reco-
gos y teora para el estudio de la evolucin de la pila los hallazgos centrales del trabajo acadmico
conducta (ver Ortega y Papini, 2007). Por ejem- de toda una vida sobre efectos paradjicos de la
plo, Papini y sus colegas (ver Papini, Salas y recompensa, el papel de la frustracin en ellos,
Muzio, 1999) han explorado la presencia de la relacin con sustratos neurales especficos y la
efectos paradjicos de reforzamiento en ontogenia de su aparicin. En 1994, en su primer
vertebrados (mamferos, aves, anfibios), como volumen, Psychonomic Bulletin and Review
una estrategia para estudiar la evolucin del public un nmero dedicado a la discusin de la
aprendizaje. Otros investigadores han explora- Teora de Frustracin de Amsel (Capaldi, 1994).
do igualmente los efectos de reforzamiento par- En l, autores como M.E. Bitterman, E. J. Capaldi,
cial en invertebrados (p.ej., Ishida, Couvillon & P. Killeen y el propio Amsel, entre otros, argu-
Bitterman, 1992). mentan y contraargumentan sobre los elementos
ms sensibles de la teora presentada en el libro
La calidad del trabajo de Amsel en docencia de Amsel (1992).
e investigacin y sus caractersticas personales
que sirvieron de modelo para estudiantes y cole- En el ltimo cuarto del siglo XX, como parte
gas, le valieron el reconocimiento y distincin de la revolucin cognitiva, se recoge eviden-
dentro de la Universidad de Texas con el ttulo cia creciente de que el condicionamiento
Ashbel Smith Professor en 1981 y como Profe- pavloviano y el instrumental involucran asocia-
sor Emrito en 1999. Tambin, recibi el galar- ciones E-C y R-C controladas o moduladas por
dn de Graduado Distinguido de la Universidad claves contextuales. No obstante, la compren-
de Iowa en 1992 y ese mismo ao la Academia sin de la extincin ha requerido el regreso a (o
Nacional de Ciencias lo nombr miembro por quizs permanencia en) los conceptos E-R. As,
sus extensas contribuciones a la comprensin el logro fundamental de Amsel es el plantea-
terica de los factores motivacionales, incluyen- miento de una teora que se mantiene dentro de
do la frustracin, subyacentes a los ajustes los supuestos metatericos de la tradicin
comportamentales a diferentes condiciones de neoconductista de Hull y Spence, que se enfren-
TEORA DE LA FRUSTRACIN Y APRENDIZAJE DISPOSICIONAL 667

ta no solo con las asociaciones aprendidas y la comportamiento adulto. Esta ltima pregunta es un
ejecucin cuando hay recompensa o no, sino problema fundamental con implicaciones claras
tambin con las condiciones en las que la no en la terapia del comportamiento y que se aborda
recompensa tiene consecuencias emocionales y en la Teora de la Frustracin con conceptos como
stas a su vez afectan el futuro comportamiento frustracin secundaria (respuesta aprendida de frus-
instrumental. De tal manera, pese a que anticipa- tracin a claves contextuales), persistencia (ten-
cin, expectativa y memoria son constructos dencia a responder a pesar de la presencia de claves
hipotticos, se les da un tratamiento en trminos de no recompensa), transferencia (observacin de
de asociaciones Estmulo-Respuesta. persistencia comportamental en contextos diferen-
tes al de entrenamiento) y regresin (aparicin de
La bsqueda de Amsel se mantuvo en tratar de modos de comportamiento persistente aprendido
resolver preguntas concernientes al aprendizaje de en un contexto de adquisicin temprana con frus-
programas de recompensa, incluyendo la pregunta tracin por refuerzo parcial).
de cmo las experiencias comportamentales con la
recompensa y la no recompensa en estadios Abram Amsel falleci el 31 de agosto de 2006
tempranos de la vida continan influyendo en el a la de edad de 83 aos.

REFERENCIAS

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