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Secundaria Activa // Ministerio de Educacin Nacional

historia de la humanidad, siendo esta ltima la


Tema 8. ms larga y compleja.

La evolucin tcnica y fsica 1. Qu acontecimientos marcan tu historia per-


sonal? Descrbelos brevemente y comntalos
de la especie humana con tus compaeros.
2. Qu hitos son importantes en tu familia?
Indagacin 3. Qu acontecimientos de tu familia son com-
partidos con tu comunidad?
4. Cmo crees que fue el principio de la
humanidad?

Todas las personas tenemos historia, la cual nos Conceptualizacin


hace nicos, a partir de los acontecimientos ms Cmo conocemos
significativos de nuestra vida: el nacimiento, los a nuestros antepasados?
cumpleaos, las fiestas, las celebraciones, los su-
cesos y momentos tristes, entre otros. Todos ellos,
dejan huella y marcan nuestra identidad personal. Rastrear la huella de los primeros seres humanos no
Con el tiempo, la historia se convierte en identi- es fcil. A esta tarea se dedican los paleontlogos,
dad familiar, escolar e incluso en identidad social. los arquelogos y antroplogos. Estos profesiona-
Esos eventos los llamaremos hitos y son la base de les han elaborado procedimientos de investigacin
nuestra historia personal. que les permiten estudiar diferentes aspectos de la
Los hechos personales involucran a los indivi- prehistoria, a travs de la investigacin de fsiles y
duos que comparten el tiempo con nosotros, que restos materiales de asentamientos humanos, tales
viven con nosotros. Esto nos permite construir como: herramientas primitivas, utensilios y restos
nuestra historia familiar, que est llena de acon- de alimentos, entre otros.
tecimientos importantes para el grupo social. Las La informacin encontrada con estas investi-
historias familiares, en su conjunto, forman la his- gaciones ha permitido cambiar profundamente
toria social. Los hitos de la sociedad narran los la imagen tradicional que se tena acerca de los
eventos importantes para el grupo social. primeros grupos humanos, desde sus rasgos fsicos
De la misma manera que deviene la historia hasta su capacidad mental y los mtodos que apli-
personal, lo hace la historia familiar, social, y la caron para sobrevivir en un medio adverso.

Los paleontlogos son los


especialistas en el estudio
70 de los fsiles.

Unidad 2. De qu manera el ser humano transforma el medio?


Tema 8 // La evolucin tcnica y fsica de la especie humana

Los primates
Para hablar del origen del ser humano, debemos
remitirnos a los primates. Este trmino significa
primeros en latn y fue Linneo, en el ao 1758,
quien utiliz dicho trmino en su ordenacin taxo-
nmica de los animales. Cuando se refera a los
primates incluy a animales como los monos y al
ser humano, para diferenciarlos de otros mamfe-
ros que llam Segundates.
Entre las caractersticas de los primates estn:
manos y pies con cinco dedos, pulgar oponible en
manos y pies, uas planas en lugar de garras, vi-
sin a color, articulacin del hombro y del codo
bien desarrolladas, entre otras.
Los primates vivan en los rboles, con el
tiempo cambiaron sus hbitos y su fisonoma;
por ejemplo, su crneo fue de mayor tamao, lo
que llev al crecimiento de su cerebro; con la
mano prensil pudieron tomar las frutas y vegeta-
les de los rboles.

De los primates

TVSHJFSPO

MPTTJNJPT MPTIPNOJEPT

DPNP EFMPTDVBMFTTVSHJ

t&MDIJNQBOD FMTFSIVNBOP
t&MHPSJMB
t&MPSBOHVUO BUSBWTEF

VOQSPDFTP
FWPMVUJWPEF
NJMMPOFTEF
BPT

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Captulo 3. El ser humano evoluciona y conoce su medio


Secundaria Activa // Ministerio de Educacin Nacional

De los homnidos al ser humano


Segn los restos arqueolgicos, se ha establecido que los
homnidos evolucionaron fsica y culturalmente hasta de-
rivar en el ser humano. A continuacin, las caractersticas
de cada especie.

Australopithecus
t Su nombre traduce hombre del hemisferio Austral.
t Fue el primer homnido del que se han hallado evidencias.
t Vivi hace aproximadamente 4 millones de aos.
t Era ms humano que simio.
t Meda entre 100 y 120 cm.
t Tena brazos largos que no le servan para
construir herramientas.
t Su cerebro era pequeo.
t Caminaba en posicin erguida.
t Hubo dos clases de esta especie:

Estas dos figuras son una reconstruccin de lo


que se piensa que fueron los Australopithecus.
a. El grcil: era delgado y pequeo,
El Grcil (izquierda) delgado y de baja altura. El b. El robustus: que era mucho ms alto y de huesos
Robustus (derecha) es ms grande y corpulento. ms grandes.

Homo habilis
t Su nombre designa hombre hbil.
t Vivi hace aproximadamente 2 millones de aos.
t Tuvo un cerebro ms grande que el Australopithecus.
t Pudo manipular objetos con precisin.
t Coman ms alimentos de origen animal en su dieta que
sus predecesores.

Homo erectus
t Vivi aproximadamente hace 1.6 millones de aos.
t Construy gruesos utensilios de piedra.
Este es el posible aspecto de un Homo habilis.
t Tena con un cerebro ms grande.
t Fue el primero que se aventur hacia nuevos territorios.
t Algunos de ellos conocieron el fuego.
Entendemos por
Evolucin: transformaciones o cambios El Australopithecus y el Homo habilis cohabitaron en la
que se dan a travs del tiempo en los misma poca y desaparecieron para dar paso al Homo erec-
organismos y dan cuenta de sus orgenes y tus. No se sabe si el Homo habilis (hombre hbil) evolucio-
proceso de cambio. n hasta llegar al Homo erectus (hombre erguido) o si ste
Homnido: individuo perteneciente a descendi de otra especie de homnidos.
los mamferos y al orden de los primates
superiores, cuya especie superviviente
es la humana.

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Unidad 2. De qu manera el ser humano transforma el medio?


Tema 8 // La evolucin tcnica y fsica de la especie humana

Homo sapiens
t Su nombre traduce hombre sabio.
t Vivi aproximadamente hace 300.000 o 200.000 aos.
t Esta especie se divide en los arcaicos, y los modernos;
los segundos fueron ms evolucionados fsica y cultural-
mente que los primeros.
t Los neardenthales son representativos de este grupo.
t Tenan un cerebro mayor que el de los homnidos anteriores.
t Se adapt a las duras condiciones de vida, incluso a
la glaciacin.
t Elabor utensilios de hueso y piedra cada vez ms sofisticados.
t Elabor sus ropas de las pieles de los animales, para
aguantar las inclemencias del tiempo.
t Conoci la pirita y la yesca y, por ende, pudo controlar
el fuego.
t Se han hallado indicios de que desarroll rituales.
Los utensilios creados por el hombre mejoraron
sus condiciones de vida. La piel fue aprovechada
Homo sapiens sapiens para hacer campamentos y ropa para el invierno.

t Esta es la ltima expresin del Homo Sapiens.


t Vivi hace 40.000 o 35.000 aos.
t Sus caractersticas fsicas son las mismas que las del hu-
mano actual.
t Su capacidad cerebral es cercana a la humana.
t Se cree que apareci en Australia hace aproximadamen-
te 40.000 aos.
t Perdieron robustez y hay evidencia de que desarrolla-
ron las primeras formas de lenguaje verbal, pensamiento
abstracto y arte simblico.
t Desde el ao 10.000 a. C. desarroll las primeras for-
mas de agricultura, domesticacin de animales y la
vida en ciudades.
t Su representante ms fiel es el hombre de Cro Magnon,
el cual se cree que vivi en Francia.
t Los Cro Magnon dominaron los metales y tuvieron una
organizacin social ms desarrollada. Entre ellos se
transmiten saberes de generacin en generacin.
Posible aspecto del Hombre de Croman.

Imagina que
La sima de los huesos es una cueva ubicada en la ciudad espaola de Atapuerca, que rene el mayor nmero de restos de
Neardenthales, 2.500 fsiles humanos descubiertos hasta el momento. Es el santuario ms reconocido de la antigedad.
Segn los datos obtenidos de antigedad estos restos tienen 300.000 aos.
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Captulo 3. El ser humano evoluciona y conoce su medio


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La importancia del fuego para la evolucin


El Homo erectus descubri el fuego de manera casual, pero lo-
gr mantenerlo, lo cual favoreci su evolucin. Esto le permiti:

t Iluminar las oscuras caverna.


t Espantar los animales.
t Calentar sus cuerpos en la noche.
t Cocinar los alimentos.

A su vez, la coccin de los alimentos facilit la digestin


y progresivamente modific la estructura del crneo, dejan-
Toda la comunidad se reuna alrededor
del fuego para escuchar a los ancianos do ms espacio para su desarrollo.
y compartir el alimento. El fuego favoreci la caza, permiti endurecer las he-
rramientas y foment la cohesin de los clanes, ya que al-
rededor del fuego la comunidad se sentaba a compartir la
comida y contar las proezas del da a da.
El fuego represent poder frente a los animales salvajes.
Por eso lo cuidaron en las cuevas y lo protegieron para que
otros clanes no lo robaran. En conclusin, el fuego mejor
la vida de los homnidos significativamente y fue indispen-
sable para el desarrollo posterior de los seres humanos.

El lenguaje codificacin evolucionado


El aprendizaje implica el desarrollo del lenguaje. El lengua-
je transmite y acumula la cultura. Se cree que en los orge-
nes del desarrollo del lenguaje, los sonidos iban acompaa-
dos de gestos, especialmente de las manos.
El desarrollo del lenguaje exigi cambios anatmicos en:

t El cerebro, rgano en el que se originan las ideas y se


codifican los sonidos.
t En la boca, la garganta y las vas areas, rganos que
intervienen en la produccin de los sonidos.

El lenguaje permiti la comunicacin verbal de ideas


Los cambios en la estructura de la boca, la
garganta fueron fundamentales para el lenguaje,
complejas como las concepciones acerca del mundo, las
lo cual contribuy en el desarrollo general y emociones y los saberes, entre otros.
organizacin de los primeros grupos humanos

Aplico mis conocimientos


1. Elabora un esquema en el que hagas una sntesis de los homnidos que antecedieron al ser humano y las principales
caractersticas de cada uno.
2. Elabora un friso o una cartelera ilustrada que muestre las mltiples aplicaciones que actualmente los seres humanos le
damos al fuego.
3. Explica las relaciones que existen entre el lenguaje, el trabajo y el desarrollo del cerebro humano.
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Unidad 2. De qu manera el ser humano transforma el medio?


Tema 8 // La evolucin tcnica y fsica de la especie humana

El arte rupestre
Los trazos, dibujos o bocetos hallados en las paredes inter-
nas y farallones de cuevas y cavernas prehistricas han sido
catalogados como expresiones de arte rupestre.
Para este tipo de arte se utilizaron los colores negro, rojo y
los ocres, tonos que fueron logrados con carbn vegetal, arci-
llas y en algunos casos hasta fluidos corporales como las heces.
El arte rupestre hallado en Europa y en frica ha sido inter-
pretado por los investigadores como intentos de comprensin
de la naturaleza por parte de los cazadores. Ellos consideran
que no es casualidad que sean animales los principales pro-
tagonistas en la mayora de las representaciones.
Algunos investigadores opinan que la frecuencia con que
los artistas prehistricos retrataron a mamuts, rinocerontes,
tigres, caballos, leones, bisontes y siervos est relacionada
con un profundo respeto por estos animales, adems de que
probablemente la pintura form parte de un rito para favo-
recer la caza.
Adems de pinturas de animales, en el arte rupestre se
presentan dibujos alusivos a tareas cotidianas como eventos
importantes dentro de la comunidad.

Entendemos por
Farallones: son las paredes externas
de las cavernas.
Heces: sinnimo de excrementos.

Aplico mis conocimientos


1. Consideras que el arte es importante en
La cueva de Altamira es la mxima expresin del arte rupestre.
la cultura de los pueblos? Por qu?
2. Con base en tu conocimiento sobre el legado
que te dejaron nuestros ancestros responde:
a. Qu aporte te parece ms importante?
Por qu?
b. Qu aporte te gustara dejar a las
nuevas generaciones?
c. Cul consideras que puede ser el sentido
de las pinturas que los antepasados
humanos dibujaron en las cuevas?
3. En la actualidad, de qu maneras
dejamos huellas, para que en el futuro
puedan saber cmo vivimos?
La cueva de las manos es una muestra de arte rupestre en el
continente americano como muchas otras. 75

Captulo 3. El ser humano evoluciona y conoce su medio


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Las herramientas transforman la vida


Gracias a los instrumentos que fueron fabricando, los seres humanos pudie-
ron mejorar sus viviendas, facilitar la cacera y confeccionar sus vestidos.
Comnmente se piensa que los primeros seres humanos vivan permanente-
mente en cavernas y arrastrando un garrote. En realidad, el ser humano no
ocupaba cavernas, sino techos naturales formados por salientes de roca que
conocemos como lechos rocosos y slo lo hacan durante determinadas
pocas del ao en las cuales el clima era favorable.
En las temporadas de fro, cuando la vegetacin disminua o cuando las
grandes manadas de bisontes, ciervos y otros animales partan buscando lla-
nuras para pastar, el ser humano tena que recurrir a la cacera y se dispona a
seguir a las manadas. Gracias a sus utensilios, pudo construir campamentos con
los cuales se desplazaba para conseguir alimento. Durante los periodos de gla-
ciacin, animales y personas viajaban al sur, a tierras ms favorables donde pu-
dieran alimentarse de la caza de animales y la recoleccin de frutos silvestres.

Aplico mis conocimientos Complementa tu saber


1. Explica cules fueron los cambios principales que La arqueologa
llevaron a la evolucin del ser humano. Es la ciencia que se encarga del estudio de las
2. Comenta con tu compaero cules fueron los sociedades a partir de restos o evidencias culturales y
instrumentos que permitieron la evolucin. fsicas de los seres humanos en el pasado. Con estos
3. Explica cul es la importancia del desarrollo del materiales, los arquelogos intentan descifrar y describir
lenguaje en los primeros seres humanos. En qu la vida de estos grupos humanos y relacionarlas con las
aspectos de la vida cotidiana pudo haber influido? sociedades actuales en general. La excavacin de estas
4. Hoy se sabe que la vida promedio de los primeros seres evidencias debe hacerse con mucho cuidado para evitar
humanos era de tan solo 25 a 30 aos. Por qu crees perder la valiosa informacin que stos pueden ofrecer.
que viva tan poco tiempo los primeros seres humanos?
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Unidad 2. De qu manera el ser humano transforma el medio?


Tema 8 // La evolucin tcnica y fsica de la especie humana

Algunos cambios evolutivos


Para nosotros, las primeras herramientas elabora- medio. Posteriormente, estos instrumentos fueron
das por los seres humanos apenas seran distingui- perfeccionndose; unos golpes a un bloque de s-
bles de una roca comn, pero para los habitantes lex o granito les bastaron para crear una navaja o
de esas pocas, una pequea roca afilada tuvo la lasca mediante el procedimiento que conocemos
utilidad que para nosotros tienen raspadores, ha- como de percusin.
chas o buriles y les signific un gran poder sobre el

Complementa tu saber Aplico mis conocimientos


A diferencia de los monos, el ser humano desarroll, a lo 1. Explica en tus palabras:
largo de su evolucin, una mano prensil y sensible que a. Qu es el acto y la actividad prensil?
le permiti empuar perfectamente cualquier objeto y b. Qu importancia tuvo el acto prensil en el desarrollo
sentir su textura. del ser humano?
Gracias a la habilidad prensil los seres humanos tuvieron c. Por qu la elaboracin de herramientas refleja un
la capacidad de hacer herramientas, caracterstica que cambio muy significativo en el proceso evolutivo del
los diferenci de los animales, porque si bien algunos ser humano?
animales utilizan objetos a modo de herramienta, no los 2. Describe:
transforman significativamente como s lo han hecho y a. La relacin entre las tres ilustraciones de una mano
lo hacemos los seres humanos. derecha y su relacin con el acto prensil.
b. La relacin entre los animales y el beb y la habilidad prensil.
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Captulo 3. El ser humano evoluciona y conoce su medio


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Aplicacin

Lee el siguiente texto tomado del libro El papel del trabajo en la transforma-
cin del mono al hombre, de Federico Engels.

Lo nico que pueden hacer los animales es utilizar la naturaleza exterior y


modificarla por el mero hecho de su presencia en ella. El hombre, en cam-
bio, modifica la naturaleza y la obliga as a servirle, la domina. Y sta es,
en ltima instancia, la diferencia esencial que existe entre el hombre y los
dems animales, diferencia que, una vez ms, viene a ser efecto del trabajo.
Sin embargo, no nos dejemos llevar del entusiasmo ante nuestras vic-
torias sobre la naturaleza. Despus de cada una de estas victorias, la na-
turaleza toma su venganza. Bien es verdad que las primeras consecuen-
cias de estas victorias son las previstas por nosotros, pero en segundo y
en tercer lugar aparecen unas consecuencias muy distintas, totalmente
imprevistas y que, a menudo, anulan las primeras. Los hombres que en
Mesopotamia, Grecia, Asia Menor y otras regiones talaban los bosques
para obtener tierra de labor, ni siquiera podan imaginarse que, al elimi-
nar con los bosques los centros de acumulacin y reserva de humedad,
estaban sentando las bases de la actual aridez de esas tierras. Los italia-
nos de los Alpes, que talaron en las laderas meridionales los bosques
de pinos, conservados con tanto celo en las laderas septentrionales, no
tenan ni idea de que con ello destruan las races de la industria lechera
en su regin; y mucho menos podan prever que, al proceder as, deja-
ban la mayor parte del ao sin agua sus fuentes de montaa, con lo que
les permitan, al llegar el perodo de las lluvias, vomitar con tanta mayor
furia sus torrentes sobre la planicie. () As, a cada paso, los hechos nos
recuerdan que nuestro dominio sobre la naturaleza no se parece en nada
al dominio de un conquistador sobre el pueblo conquistado, que no es
el dominio de alguien situado fuera de la naturaleza, sino que nosotros,
por nuestra carne, nuestra sangre y nuestro cerebro, pertenecemos a la
naturaleza, nos encontramos en su seno, y todo nuestro dominio sobre
ella consiste en que, a diferencia de los dems seres, somos capaces de
conocer sus leyes y de aplicarlas adecuadamente.

1. Busca el significado de las palabras subrayadas y de aquellas que no conozcas.


2. A travs de ejemplos, explica la diferencia entre los animales y el hombre
en la forma de utilizar la naturaleza.
3. Por qu crees que en el texto se afirma que la modificacin y el dominio
de la naturaleza es causada por efecto del trabajo?
4. Explica la afirmacin: La naturaleza toma su venganza. Sustenta tu respues-
ta con situaciones cotidianas o con los ejemplos que se plantean en la lectura.
5. Qu crees que puede llegar a pasar con la naturaleza, si el hombre la
78 sigue modificando y dominando?

Unidad 2. De qu manera el ser humano transforma el medio?

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