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El 94% de los habitantes de la regin siente que la deforestacin,

la contaminacin, el cambio climtico y la extraccin de minerales


e hidrocarburos amenazan al llamado pulmn del mundo.

La deforestacin en la Selva
Amaznica
20 Agosto, 2013 El Orden Mundial S.XXI Amrica Latina y el
Caribe, Regiones 12

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La Selva Amaznica es la selva ms grande de la Tierra. Cubre aproximadamente el


40% del territorio sudamericano, extendindose por nueve pases y siendo el abrigo,
los pulmones y el cobijo de gran parte del continente.
Un porcentaje importante del ciclo del carbono, crucial para la supervivencia del
planeta y del clima, se produce en la Amazonia, siendo conocida como Los
pulmones de la Tierra. La gran extensin de esta selva permite que sea una rica
fuente de biodiversidad, albergando un cuarto de todas las especies terrestres. A su
extensin, hay que aadirle la presencia del segundo ro ms largo del mundo, el Ro
Amazonas, con 6.400 km. En su cuenca ms de 30 millones de personas viven
distribuidas a lo largo de todo su recorrido, en pases como Brasil, Bolivia, Per o
Ecuador.

La vegetacin tropical alrededor del mundo atrapa cerca de 200.000 millones de


toneladas de carbono al ao. De ellas, 70.000 millones son procesadas por los
rboles amaznicos. As pues, cuanta mayor deforestacin, mayor cantidad de
carbono se convierte en dixido de carbono, como consecuencia, menor capacidad
de absorcin por parte de los rboles, puesto que hay un menor nmero de rboles,
y por tanto mayor dixido de carbono en la atmsfera del planeta.
Deforestacin para satisfacer las necesidades actuales

Hoy en da, la calidad de vida y las necesidades van cambiando y evolucionando a la


par que el desarrollo del planeta. Estas necesidades de la poblacin provocan que
cada vez se necesite ms territorio en el cual poder desarrollar las actividades
econmicas que sustentan a cada pas. En este caso, en Brasil, actividades como la
agricultura o la ganadera precisan de ms territorio, provocando la tala de rboles
de la selva amaznica en muchas de sus zonas.

Pero, qu es lo que ocurre cuando esta tala se convierte en una tala masiva? A la
selva amaznica se le denomina los pulmones de la Tierra por una razn: la
Amazonia juega un papel muy importante en la regulacin del dixido de carbono en
la atmsfera, por lo que la deforestacin tiene un impacto directo en el cambio
climtico.
La deforestacin de la Amazonia ha aumentado en el ltimo ao casi un 100% slo
entre agosto de 2012 y junio de 2013, segn los datos del IMAZON (Instituto del
Hombre y Medio Ambiente de la Amazonia). En el siguiente grfico, se puede
observar la deforestacin en nmeros, desde 1988 hasta 2004, slo en Brasil:

Aunque Brasil fue uno de los pases que redujo el nmero de kilmetros cuadrados
devastados por la deforestacin (de los 29.059 km2 de 1995 a 4.571 km2 en 2012),
lo cierto es que el pas vive unos aos de tensiones polticas y sociales en cuanto a
este asunto, debido a la aprobacin de una nueva ley que ms adelante
comentaremos.

Algunas de las causas de la deforestacin en la selva Amaznica se deben a:


Talado comercial: son muchas las industrias que necesitan madera. Desde las
fbricas de muebles hasta otras industrias que necesitan la madera como
materia prima. Sin embargo, la industria que mayor cantidad de madera
precisa es la industria papelera. Para poder abastecer la necesidad mundial
esta industria requiere de la quema de extensiones cada vez ms grandes de
la selva Amaznica.
Cra de Ganado: para la consecucin de esta actividad, se requieren grandes
extensiones de terreno. Se calcula que para la cra de un buey se requieren
dos acres de terreno, o lo que es lo mismo 8.000 m2 de
terreno. Concretamente en Brasil, la ganadera es la principal causa de la
deforestacin. Desde 1990 se duplic, pasando de los 26 millones a los 57
millones de cabezas de ganado. Consecuencia directa del aumento de la
demanda de exportaciones de carne de vacuno.
Cultivo: Se estima que menos del 10% del suelo Amaznico es apto para el
cultivo, lo que provoca la bsqueda de suelo virgen en el interior de la selva.
Construccin de Carreteras: En muchos casos, la construccin de estas
carreteras son necesarias, pero su localizacin no es la ms ptima. Desde los
aos 70 se han construido ms de 9.000 millas de carreteras (unos 14.500
km), poniendo en peligro la biodiversidad de la selva Amaznica.
Estas son algunas de las causas que han provocado este aumento de la
deforestacin de la selva amaznica. Seguramente haya ms, pero lo que queda
bastante claro es que en todas ellas aparece el ser humano como principal causante.
.

Medidas contra la desforestacin: la Ley Forestal en Brasil


Como decamos, el gobierno brasileo aprob una nueva ley forestal que
atiende las demandas de las poderosas empresas de la industria agropecuaria e
ignora las alertas ambientalistas y de la comunidad cientfica. Esta ley flexibiliza
instrumentos de proteccin para regularizar las reas de haciendas que estn fuera
de la ley.
Ahora hay que preguntarse: tiene algo que ver el aumento de la deforestacin
observado en los ltimos 12 meses con la aprobacin de esta nueva ley? Antes
de responder, sepamos algo ms sobre la ley en cuestin.
La actual Ley Forestal obliga a los propietarios rurales a preservar intactas reas
selvticas en sus propiedades, as como en otros sitios sensibles, como los terrenos
que bordean algunos ros, solo se contempla un 20% para ser susceptible a la
produccin. Pero, qu tres reformas se proponen?
En primer lugar, se propone una moratoria de cinco aos para la eliminacin
de la cobertura boscosa con fines agrcolas. Tras estos cinco aos, el cdigo
delega en cada uno de los 27 estados la definicin de las reas de proteccin
legal. Adems, hayque aadir que en las explotaciones menores de 400 ha,
catalogadas como pequeas, no se contempla compromiso de proteccin.
En segundo lugar, esta reforma introduce cambios en reas especiales de
proteccin. La reforma propone una reduccin de 30 a 15 metros en aquellas
reas ubicadas cerca de los ros y que son necesarias para proteger los
afluentes e impedir que stos se desborden.
Y por ltimo, se establece un periodo de amnista a productores que
deforestaron ilegalmente hasta 2008, a los cuales se les concede un plazo de
20 aos para recuperar lo destruido. Debido a esta amnista, los ecologistas
han denunciado que con esta reforma lo nico que se conseguir ser el
aumento de la deforestacin, ya que la ley perdona a quienes ya
deforestaron.
NOTICIA: WWF considera que la nueva ley es un golpe mortal para el
Amazonas (larazon.es)
Como toda ley, esta reforma tiene argumentos a favor y en contra. Lo que no se
puede negar es que el gobierno de Brasil se contradice en su discurso
medioambiental, principalmente por los compromisos internacionales que asumi en
su da para luchar contra el cambio climtico.
Hay que recordar que Brasil se comprometi a reducir su ritmo de deforestacin en
un 80% para el ao 2020. Con esta nueva reforma y con los datos publicados por el
Instituto del Hombre y Medio Ambiente de la Amazonia, que reflejan cmo la
deforestacin en la Amazona va en aumento, Brasil no conseguir su
compromiso. No se puede pretender reducir la deforestacin de un pas haciendo
este tipo de reformas en las leyes forestales.
Quizs no se pueda contentar a todas las partes del debate sobre el medio ambiente
y las actividades econmicas, pero hay que abogar por unas leyes que intenten
favorecer a todos. Y la mejor manera de hacerlo es procurando que se conserve el
medio ambiente y se evite la destruccin de la mayor selva mundial, ya que las
consecuencias de su destruccin seran desastrosas para todo el planeta.
Quemado de hectreas de selva para extender superficie dedicada a la

agricultura y ganadera
Como nunca antes, los habitantes de la Amazonia colombiana
manifiestan su preocupacin por los cambios negativos que
experimenta la regin.

El testimonio de Roberto Ordez, lder indgena huitoto del


municipio de Solano, deja ms que claro este escenario. Su
infancia, dice, transcurri entre cedros, carrecillos, guamos,
ceibas, canelos y tamarindos, y ahora, para encontrar un rbol
como aquellos, tiene que recorrer dos das agua abajo por el ro
Caquet, a donde no han podido llegar caucheros, cocaleros,
madereros, ganaderos y mineros.

Esta realidad coincide con los resultados de la cuarta Encuesta de


Percepcin de Ipsos-Napolen Franco y Amazonas 2030, la cual
evala de qu manera perciben los habitantes de la regin su
calidad de vida: mientras el ao pasado el 75% de los
encuestados afirm esta alarmado por las transformaciones en su
territorio, esta vez la cifra ascendi a 94%. Es decir, 9 de cada 10
pobladores de la Amazonia colombiana sienten que hay un
deterioro en sus ecosistemas.

A quienes habitan los departamentos amaznicos los inquietan la


tala de sus bosques (85%), el aumento de la contaminacin (62%)
y del nmero de especies en va de extincin (37%), la
sobrepoblacin (21%) y la variacin del clima (19%).

Llama la atencin que, aun cuando en la encuesta del ao 2011


nadie mencion como fuente de alarma la llegada de empresas a
explotar los territorios, este ao el panorama es otro: el 31% de la
poblacin siente temor al respecto, particularmente en el borde
amaznico (parte del Meta, Nario, Cauca y Vichada), donde la
minera y la extraccin de petrleo afectan tres veces ms que
hace dos aos la vida de los pobladores.

Adicionalmente, de 1.363 personas entrevistadas, el 82%


considera que la disponibilidad de alimentos en la Amazonia
colombiana est amenazada, al igual que el oro (75%) y el
petrleo (72%), recursos que segn los encuestados deberan ser
aprovechados por indgenas y campesinos y as generar
inversiones para mejorar la educacin, la calidad de vida y la
prestacin del servicio de salud.
El cambio climtico tambin preocupa. La mayora de quienes
respondieron la encuesta seala que las inundaciones y los
aumentos inesperados de temperatura han disparado el nmero
de enfermedades en sus productos de sustento, disminuido la
disponibilidad de estos y modificado su calendario ecolgico. Peor
an, para el 19% estos factores han sido responsables de su
desplazamiento hacia otras zonas.

La preocupacin de los habitantes sobre las presiones


ambientales que experimenta su regin se refleja en los
resultados del ndice Amazonas 2030, que mide de 0 a 100
(siendo 0 el peor escenario y 100 el mejor) el estado actual de los
departamentos de la regin en los aspectos social, institucional,
indgena, ambiental y econmico.

Si bien el ndice muestra que la dimensin ambiental, compuesta


por categoras como transformacin de ecosistemas y actividad
minero-energtica, obtuvo un puntaje de 68, lo cual indica que se
percibe en un estado normal, la tala indiscriminada se dispara y
amenaza el equilibrio del llamado pulmn del mundo.

El ndice confirma que la Amazonia es la regin ms deforestada


del pas. En promedio, cada ao se destruyen 87.374 hectreas
de cobertura boscosa, que equivale al 46% de la tala en toda
Colombia.

Rodrigo Botero, consultor en medio ambiente y exdirector de la


territorial Amazonia y Orinoquia de Parques Nacionales, resalta
que, contrario a lo que plantea el ndice, la situacin ambiental de
la regin no es normal. Hay un estado de alerta que los
ciudadanos manifiestan en la encuesta de percepcin, razn por
la cual debemos preocuparnos por los verdaderos factores que
estn incidiendo en la transformacin de la cobertura boscosa.
Estos son, segn el experto, la minera ilegal, de la que no hay un
control ni un sistema integrado que determine sus impactos y
ubicacin, y la extraccin de hidrocarburos, que en el caso del
borde amaznico se est incrementando, y desconocemos
informacin sobre cmo se estn solicitando estas licencias.

Al respecto, Wendy Arenas, coordinadora de la iniciativa


Amazonas 2030 de la que tambin hacen parte Gaia Amazonas,
Etnollano, Cecodes, El Espectador, Semana y Caracol Televisin
resalta otros resultados del informe. Por ejemplo, mucho ms que
lo registrado el ao pasado, la mayora de los habitantes de la
Amazonia colombiana territorio que ocupa el 42% del pas se
siente afectada en su vida cotidiana por el conflicto armado (76%)
y los cultivos ilcitos (76%).

El aislamiento tambin preocupa. Segn datos de la encuesta, en


el ltimo ao, despus del desempleo y la pobreza, la falta o el
mal estado de vas y puentes alarma al 54% de los habitantes de
la regin, mientras el 22% considera que las ganancias
provenientes de la explotacin de la selva deberan invertirse en
mejorar el transporte en sus territorios.

La contaminacin ambiental es una de las consecuencias de la falta de


prevencin en las formas del desarrollo econmico. En especial, la
combinacin de emisin de gases txicos y desforestacin ha provocado un
creciente calentamiento del globo terrqueo, el cual agudiz problemas como
la escasez de agua potable y la reduccin de la biodiversidad.
Ante esto, y a pesar del desarrollo de la conciencia ecolgica, poco se ha
hecho, en especial por las trabas puestas por los pases ms industrializados,
que no se muestran dispuestos a limitar seriamente la emisin de gases
txicos.
El principal agente de purificacin del aire en la Tierra es el Amazonas, pero
este pulmn se encuentra severamente amenazado. Los cientficos estiman
que en el 2020 perder un 15% de su cobertura actual, debido a la accin de
las empresas madereras y por la extensin de la agricultura.
Adems, y segn una reciente investigacin cientfica, la misma proliferacin
de dixido de carbono en la atmsfera fomenta, en la misma selva, la
mortalidad de las diversas especies de rboles de mayor potencial purificador.
A la vez, crecen rboles que no alcanzan un semejante nivel de eficacia en el
"lavado" del carbono que tiene el aire. Por el encadenamiento de los
fenmenos naturales, esta nueva herida del Amazonas no tardar en afectar
las especies vivientes de la regin.
Mientras no se establezcan mtodos ms racionales de explotacin de los
recursos y acuerdos internacionales sobre la preservacin del medio
ambiente, esta tendencia persistir y de este modo, muchas formas de vida
desaparecern y cada vez habr ms seres humanos afectados.
La explotacin irracional est reduciendo la superficie boscosa del
Amazonas, lo cual afecta a todo el planeta. Si no se adaptan mtodos de
preservacin y acuerdos internacionales el medio ambiente seguir
deteriorndose.
Causa inesperada de destruccin de la selva amaznica
La investigacin fue posible gracias a una tcnica de imgenes por
satlite de ultra-alta resolucin desarrollada por cientficos de la
Carnegie Institution y la Universidad de Stanford. El estudio fue
llevado a cabo en estrecha colaboracin con la agencia brasilea de
investigacin agrcola.

Los cientficos han estado vigilando la deforestacin a gran escala


en la Amazonia con satlites durante ms de dos dcadas, pero la
tala selectiva ha permanecido invisible en su mayor parte, hasta
ahora.

La Cuenca del Amazonas contiene la selva tropical hmeda


continua ms grande de la Tierra (una inmensa regin casi tan
grande como la parte continental de Estados Unidos) que incluye
porciones de Brasil y de otros siete pases sudamericanos.

La inspeccin bsica por satlite revela que, en un ao tpico, una


zona casi del tamao de Connecticut es quemada o talada de modo
extensivo, para dar paso a usos ganaderos, agrcolas o de otro tipo.
Cuando se tiene en cuenta la tala selectiva, el rea estimada de
tierra que se quema o es cortada extensivamente para dar paso a
ranchos, campos de cultivo y otras explotaciones, aumenta al doble.

Un rbol grande de caoba puede suministrar cientos de dlares al


aserradero, hacindolo un blanco tentador en un pas donde una de
cada cinco personas vive en la pobreza. La gente tala slo las
especies ms comercializables de la selva. La madera de caoba es
la ms conocida, pero en la Amazonia hay por lo menos 35 especies
de madera noble comercializable.

Montones de troncos recin talados. ((Foto: Stanford University))

El dao que se desencadena al extraer slo unos pocos rboles a un


tiempo, es enorme. Por ejemplo, como promedio, para cada rbol de
caoba talado, hasta 30 ms pueden ser severamente daados por la
propia operacin de extraccin de madera. Eso ocurre porque
cuando los rboles son cortados, las enredaderas que los conectan
tienden a tirar de los rboles vecinos y derribarlos.

Estudios previos han mostrado que en bosques talados, la luz


penetra hasta la capa inferior y seca el suelo del bosque, hacindolo
mucho ms susceptible a los incendios. Este es probablemente el
efecto que ms preocupacin despierta. Pero la tala selectiva
involucra asimismo el uso de tractores y equipos que maltratan el
suelo y el piso boscoso. Los leadores tambin abren caminos
provisionales para llegar, y, estudio tras estudio, se ha demostrado
que esos caminos se vuelven cada vez ms anchos a medida que
ms personas pasan por l, y que alimentan el proceso de
deforestacin.