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Diagrama de flujo

Diagrama de flujo sencillo con los pasos a seguir si una lmpara no funciona.
Diagrama de actividades para un loop (bucle

El diagrama de flujo o diagrama de actividades es la representacin grfica del


algoritmo o proceso. Se utiliza en disciplinas como programacin, economa, procesos
industriales y psicologa cognitiva.

En Lenguaje Unificado de Modelado (UML), es un diagrama de actividades que representa


los flujos de trabajo paso a paso de negocio y operacionales de los componentes en un
sistema. Un diagrama de actividades muestra el flujo de control general.

En SysML el diagrama ha sido extendido para indicar flujos entre pasos que mueven
elementos fsicos (p. ej., gasolina) o energa (p. ej., presin). Los cambios adicionales
permiten al diagrama soportar mejor flujos de comportamiento y datos continuos.

Estos diagramas utilizan smbolos con significados definidos que representan los pasos del
algoritmo, y representan el flujo de ejecucin mediante flechas que conectan los puntos de
inicio y de fin del proceso.

ndice
1 Normas de trabajo
2 Descripcin
3 Caractersticas
4 Tipos de diagramas de flujo
5 Simbologa y significado
6 Cursograma
o 6.1 Simbologa y normas del diagrama
7 Historia
8 Ventajas
9 Software de diseo de diagramas de flujo
10 Vase tambin
11 Referencias
12 Enlaces externos

Normas de trabajo
Un diagrama de flujo presenta generalmente un nico punto de inicio y un nico punto de
cierre, aunque puede tener ms, siempre que cumpla con la lgica requerida.

Las siguientes son acciones previas a la realizacin del diagrama de flujo:

Identificar las ideas principales al ser incluidas en el diagrama de flujo. Deben estar
presentes el autor o responsable del proceso, los autores o responsables del proceso
anterior y posterior y de otros procesos anidados, as como las terceras partes
interesadas.
Definir qu se espera obtener del diagrama de flujo.
Identificar quin lo emplear y cmo.
Establecer el nivel de detalle requerido.
Determinar los lmites del proceso a describir.

Los pasos a seguir para construir el diagrama de flujo son:

Establecer el alcance del proceso a describir. De esta manera quedar fijado el


comienzo y el final del diagrama. Frecuentemente el comienzo es la salida del
proceso previo y el final la entrada al proceso siguiente.
Identificar y listar las principales actividades/subprocesos que estn incluidos en el
proceso a describir y su orden cronolgico.
Si el nivel de detalle definido incluye actividades menores, listarlas tambin.
Identificar y listar los puntos de decisin.
Construir el diagrama respetando la secuencia cronolgica y asignando los
correspondientes smbolos.
Asignar un ttulo al diagrama y verificar que est completo y describa con exactitud
el proceso elegido.

Descripcin
En UML 1.x, un diagrama de actividades es una variacin del diagrama de estado UNL
donde los "estados" representan operaciones, y las transiciones representan las actividades
que ocurren cuando la operacin se termina.

El diagrama de mensajes de UML 2.0, mientras que es similar en aspecto al diagrama de


actividades UML 1.x, ahora tiene semnticas basadas en redes de Petri. En UML 2.0, el
diagrama general de interaccin est basado en el diagrama de actividades. El diagrama de
actividad es una forma especial de diagrama de estado usado para modelar una secuencia de
acciones y condiciones tomadas dentro de un proceso.

La especificacin del Lenguaje de Notificacin Unificado (UNL) define un diagrama de


actividad como:

una variacin de los estados de una mquina, los cuales representan el rendimiento de
las acciones o subactividades y las transiciones se provocan por la realizacin de las
acciones o subactividades.1

El propsito del diagrama de actividad es modelar un proceso de flujo de trabajo


(workflow) y/o modelar operaciones.

Una Operacin es un servicio proporcionado por un objeto, que est disponible a travs de
una interfaz.

Una Interfaz es un grupo de operaciones relacionadas con la semntica.


Caractersticas
Segn Gmez Cejas, Guillermo. Ao 1.997: Sinttica: La representacin que se haga de un
sistema o un proceso deber quedar resumido en pocas hojas, de preferencia en una sola.
Los diagramas extensivos dificultan su comprensin y asimilacin, por tanto dejan de ser
prcticos. Simbolizada: La aplicacin de la simbologa adecuada a los diagramas de
sistemas y procedimientos evita a los analistas anotaciones excesivas, repetitivas y confusas
en su interpretacin. De forma visible a un sistema o un proceso: Los diagramas nos
permiten observar todos los pasos de un sistema o proceso sin necesidad de leer notas
extensas. Un diagrama es comparable, en cierta forma, con una fotografa area que
contiene los rasgos principales de una regin, y que a su vez permite observar estos rasgos
o detalles principales. Segn Chiavenato, Idalberto. Ao 1.993: Permitir al analista
asegurarse que ha desarrollado todos los aspectos del procedimiento. Dar las bases para
escribir un informe claro y lgico. Es un medio para establecer un enlace con el personal
que eventualmente operar el nuevo procedimiento. Segn Gmez Rondn, Francisco. Ao
1.995: De uso, permite facilitar su empleo. De destino, permite la correcta identificacin de
actividades. De comprensin e interpretacin, permite simplificar su comprensin. De
interaccin, permite el acercamiento y coordinacin. De simbologa, disminuye la
complejidad y accesibilidad. De diagramacin, se elabora con rapidez y no requiere de
recursos sofisticados.2

Tipos de diagramas de flujo


Formato vertical: En l, el flujo y la secuencia de las operaciones, va de arriba hacia
abajo. Es una lista ordenada de las operaciones de un proceso con toda la
informacin que se considere necesaria, segn su propsito.
Formato horizontal: En l, el flujo o la secuencia de las operaciones, va de izquierda
a derecha.
Formato panormico: El proceso entero est representado en una sola carta y puede
apreciarse de una sola mirada mucho ms rpido que leyendo el texto, lo que facilita
su comprensin, aun para personas no familiarizadas. Registra no solo en lnea
vertical, sino tambin horizontal, distintas acciones simultneas y la participacin de
ms de un puesto o departamento que el formato vertical no registra.
Formato Arquitectnico: Describe el itinerario de ruta de una forma o persona sobre
el plano arquitectnico del rea de trabajo. El primero de los flujogramas es
eminentemente descriptivo, mientras que los utilizados son fundamentalmente
representativos.

Simbologa y significado
valo o Elipse: Inicio y Final (Abre y cierra el diagrama).
Rectngulo: Actividad (Representa la ejecucin de una o ms actividades o
procedimientos).
Rombo: Decisin (Formula una pregunta o cuestin).
Crculo: Conector (Representa el enlace de actividades con otra dentro de un
procedimiento).
Tringulo boca abajo: Archivo definitivo (Guarda un documento en forma
permanente).
Tringulo boca arriba: Archivo temporal (Proporciona un tiempo para el
almacenamiento del documento).

Cursograma
Se trata de la ms comn y prctica entre todas las clases de diagramas de flujo. Describe el
flujo de informacin en un ente u organizacin, sus procesos, sistemas administrativos y de
control. Permite la impresin visual de los procedimientos y una clara y lgica
interpretacin.

Simbologa y normas del diagrama

Crculo: Indica Inicio del Diagrama y Final del Diagrama


Cuadrado: Proceso de control.
Lnea continua: Flujo de informacin va formulario o documentacin en soporte
de papel escrito.
Lnea interrumpida: Flujo de informacin va formulario digital.
Rectngulo: Formulario o documentacin. Se grafca con el doble de ancho que su
altura.
Rectngulo Pequeo: Valor o medio de pago (cheque, pagar, etc.). Se grafca con
el cudruple de ancho que su altura, siendo su ancho igual al de los formularios.
Tringulo (base inferior): Archivo definitivo.
Tringulo Invertido (base superior): Archivo Transitorio.
Semivalo: Demora.
Rombo: Divisin entre opciones.
Trapezoide: Carga de datos al sistema.
Elipsoide: Acceso por pantalla.
Hexgono: Proceso no representado.
Pentgono: Conector.
Cruz de Diagonales: Destruccin de Formularios.

Segn la normativa, el flujo presupuesto es de izquierda a derecha y de arriba hacia abajo,


siendo optativo el uso de flechas. Cuando el sentido es invertido (de derecha a izquierda o
de abajo hacia arriba), es obligatorio el uso de la flecha.3

Historia
La paternidad del diagrama de flujo es en principio algo difusa. El mtodo estructurado
para documentar grficamente un proceso como un flujo de pasos sucesivos y alternativos,
el "proceso de diagrama de flujo", fue expuesto por Frank Gilbreth, en la Sociedad
Americana de Ingenieros Mecnicos (ASME), en 1921, bajo el enunciado de "Proceso de
Grficas-Primeros pasos para encontrar el mejor modo". Estas herramientas de Gilbreth
rpidamente encontraron sitio en los programas de ingeniera industrial.

Al principio de los 30, un ingeniero industrial, Allan H. Mogensen comenz la formacin


de personas de negocios en Lake Placid, Nueva York, incluyendo el uso del diagrama de
flujo. Art Spinanger, asistente a las clases de Mogesen, utiliz las herramientas en su
trabajo en Procter & Gamble, donde desarroll su Programa Metdico de Cambios por
Etapas. Otro asistente al grupo de graduados en 1944, Ben S. Graham, director de
ingeniera de Formcraft Standard Register Corporation, adapt la grfica de flujo de
procesos al tratamiento de la informacin en su empresa. Y desarroll la grfica del proceso
de mltiples flujos en mltiples pantallas, documentos, y sus relaciones. En 1947, ASME
adopt un conjunto de smbolos derivados de la obra original de Gilbreth como Norma
ASME para los grficos de procesos (preparada Mishad, Ramsan y Raiaan).

Sin embargo, segn explica Douglas Hartree fueron originalmente Herman Goldstine y
John von Neumann quienes desarrollaron el diagrama de flujo (inicialmente llamado
"diagrama") para planificar los programas de ordenador. Las tablas de programacin
original de flujo de Goldstine y von Neumann, aparecen en un informe no publicado,
"Planificacin y codificacin de los problemas de un instrumento de computacin
electrnica, la Parte II, Volumen 1 "(1947), reproducido en las obras completas de von
Neumann.

Inicialmente los diagramas de flujo resultaron un medio popular para describir algoritmos
de computadora, y an se utilizan con este fin. Herramientas como los diagramas de
actividad UML, pueden ser considerados como evoluciones del diagrama de flujo.

En la dcada de 1970 la popularidad de los diagramas de flujo como mtodo propio de la


informtica disminuy, con el nuevo hardware y los nuevos lenguajes de programacin de
tercera generacin. Y por otra parte se convirtieron en instrumentos comunes en el mundo
empresarial. Son una expresin concisa, legible y prctica de algoritmos. Actualmente se
aplican en muchos campos del conocimiento, especialmente como simplificacin y
expresin lgica de procesos, etc.

Ventajas
Ayudan a ilustrar modelos y a conectar ideas para aumentar nuestra productividad
en el entorno profesional e incentivar nuestra creatividad. 4
Favorecen la comprensin del proceso al mostrarlo como un dibujo. El cerebro
humano reconoce muy fcilmente los dibujos. Un buen diagrama de flujo reemplaza
varias pginas de texto.
Permiten identificar los problemas y las oportunidades de mejora del proceso. Se
identifican los pasos, los flujos de los reprocesos, los conflictos de autoridad, las
responsabilidades, los cuellos de botella, y los puntos de decisin.
Muestran las interfaces cliente-proveedor y las transacciones que en ellas se
realizan, facilitando a los empleados el anlisis de las mismas.
Son una excelente herramienta para capacitar a los nuevos empleados y tambin a
los que desarrollan la tarea, cuando se realizan mejoras en el proceso.
Al igual que el pseudocdigo, el diagrama de flujo con fines de anlisis de
algoritmos de programacin puede ser ejecutado en un ordenador, con un IDE como
Free DFD.

Software de diseo de diagramas de flujo


Actualmente existe una gran cantidad de software para la elaboracin de diagramas de
flujo. A continuacin se listan los programas ms comunes para elaborar diagramas de
flujo.

Microsoft Office ofrece tres herramientas tiles para la elaboracin de diagramas.


Uno de ellos es Microsoft Word, que nos permite crear diagramas de flujo bsicos a
travs de la opcin "Formas" que tiene un apartado especial para diagramas de flujo.
De igual manera Microsoft PowerPoint ofrece las mismas opciones para crear los
diseos de diagramas de flujo. Otra herramienta un poco ms sofisticada es
Microsoft Visio, que adems de la simbologa bsica de los diagramas de flujo
cuenta con una variedad de herramientas para elaborar otros tipos de diagramas
como es el caso diagramas UML entre otros tipos de diagramas de flujo.
Otro programa eficiente y muy fcil de usar es LibreOffice Draw que brinda una
solucin rpida para la creacin de diagramas de flujo adems de otro tipo de
diagramas usados en el ambiente informtico. Es considerado la versin no
comercial de Microsoft Visio.

Tambin existen aplicaciones que permiten que, una vez que un creador haya diseado el
diagrama de flujo, un usuario final lo utilice y, sobre la base de las opciones que vaya
escogiendo, se le vayan mostrando las siguientes etapas hasta llegar a un resultado final. Un
ejemplo de este tipo de aplicaciones es iBoske.

Vase tambin