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pea-salamanca e. j., c. a. madera-parra, j.m. snchez, j.

medina-vsquez - bioprospeccin de plantas nativas para su uso en procesos de biorremediacin 469

CIENCIAS NATURALES

BIOPROSPECCIN DE PLANTAS NATIVAS PARA SU USO


EN PROCESOS DE BIORREMEDIACIN: CASO HELICONA
PSITTACORUM (HELICONIACEA)
BIOPROSPECTING OF NATIVE PLANTS FOR THEIR USE IN
BIOREMEDIATION PROCESS: HELICONIA PSITTACORUM CASE
(HELICONIACEAE)

Pea-Salamanca Enrique J.*, Madera-Parra Carlos A.**, Snchez, Jess M.***, Medina-Vsquez Javier****

RESUMEN

Pea-Salamanca E. J., C. A. Madera-Parra, J.M. Snchez, J. Medina-Vsquez: Bioprospeccin de plantas


nativas para su uso en procesos de biorremediacin: caso Helicona psittacorum (heliconiaceae). Rev. Acad. Co-
lomb. Cienc. 37 (145): 469-481, 2013. ISSN 0370-3908.

La fitoremediacin es el proceso que emplea la vegetacin para el tratamiento de la contaminacin en el agua,


suelo y aire. Los Humedales artificiales de flujo sub-superficial y superficial, constituyen la principal aplicacin
tecnolgica para la matriz agua, basada en un tipo de plantas cuya caractersticas principales son la hiperacu-
mulacin de sustancias toxicas, y transformacin de dichos compuestos gracias a sus propiedades biolgicas.
Recientemente, se han estudiado el empleo de especies nativas como el caso de las Heliconias, cuyo uso ms
reconocido es en la ornamentacin. Los estudios realizados con Heliconia psitttacorum para evaluar su poten-
cial fitorremediador se ha logrado demostrar que la especie presenta caractersticas adecuadas a las condiciones
en los humedales construidos para el tratamiento de aguas residuales, a partir de su capacidad de eliminacin
de DBO5, DQO y SST, por encima del 70 % de remocin sin detrimento de sus propiedades fisiolgicas. Los
resultados aqu presentados plantean la necesidad de ampliar la evaluacin del desempeo de especies nativas
frente a la capacidad de tolerancia de las mismas para el manejo del estrs del contaminante. Esta informacin
complementaria es importante para identificar los problemas del tratamiento de aguas residuales mediante la
fitoremediacin en zonas tropicales.

Palabras clave: fitoremediacin, humedales artificiales, Heliconia, plantas hiperacumuladoras.

ABSTRACT

Phytoremediation is a process that use plants for the treatment of contamination in the water, soil and air. Sur-
face and Subsurface flow constructed wetlands are the main technological application for water matrix, based in

* Universidad del Valle, Facultad de Ciencias, Departamento de Biologa enrique.pena@correounivalle.edu.co


** Universidad del Valle, Facultad de Ingeniera, Escuela EIDENAR carlos.a.madera@correounivalle.edu.co
*** Universidad del Valle, Facultad de Administracin, Instituto de Prospectiva, jotasanchez19@yahoo.com
**** Universidad del Valle, Facultad de Salud, Escuela de salud pblica, Maestra en salud pblica jmedina@univalle.edu.co
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a specific plant type whose main features are hyper accumulate of toxics substances and transformation of these
substances through biological properties. Recently, there has been studying the use of native plants such as
Heliconia, which it is well-known for ornamental purposes. Recent studies has demonstrated the performance
of H. psittacorum for wastewater treatment, based in its removal capacity in terms of DBO5, DQO and SST
(efficiencies >70 %). Those results indicate the importance to evaluate removal efficiencies, plant tolerance
and physiological responses under stress conditions. Additional studies are needed to identify the optimal bed
design for the treatment of high-strength wastewater in tropical areas.

Key words: phytoremediation, constructed wetlands, Heliconia, hyper accumulator plants.

1. Introduccin si, 2001; Barcel & Poschenrieder, 2003; Gmez & Segura,
2008). En ellos, plantas y microorganismos, participan acti-
La fitoremediacin se define como el uso de plantas para eli- vamente en la eliminacin de contaminantes como patge-
minar, destruir o transformar contaminantes del suelo, agua nos, nutrientes o qumicos orgnicos e inorgnicos (Bragato
y aire (Zhi-xin et al., 2007; Panich-Pat et al., 2010). En este et al., 2006; Kantawanichkul et al., 2009; Konnerup et al.,
proceso, las plantas son seleccionadas principalmente por su 2009). Las plantas secuestran los nutrientes y los almacenan
potencial fisiolgico, como en el caso de enzimas presen- en races y brotes o para el caso de metales pesados, los acu-
tes para tolerar y asimilar sustancias txicas, por sus tasas mulan en otros tejidos, siendo tiles as en los procesos de
de crecimiento, por la profundidad de sus races y su habi- biorremediacin (Bragato et al., 2006). Entre los mecanis-
lidad para bioacumular y/o degradar contaminantes (Pea- mos de transformacin o eliminacin de contaminantes evi-
Salamanca et al., 2005; Ospina-lvarez et al., 2006; Wei et denciados en estas unidades se encuentran: sedimentacin,
al., 2009). La vegetacin con este tipo de caractersticas se precipitacin, transformacin qumica, adsorcin, cambio
conoce como plantas hiper-acumuladoras (Pea-Salamanca, inico en la planta, biodegradacin del sustrato, rompimien-
2005), por su capacidad de acumular uno o ms elementos to, transformacin y asimilacin de nutrientes (Haberl et al.,
inorgnicos, a niveles cien veces ms altos que el ambiente 1998; 1999; Quipuzco, 2002).
circundante y que otras especies creciendo bajo las mismas
condiciones ambientales (PilonSmits, 2005). Heliconia psittacorum (Kress et. al. 2001, Kress et. al. 1993)
es una especie neotropical de uso comercial que desde los
En las eco tecnologas de tratamiento como el caso de los hu- aos 70s se ha cultivado, debido en gran parte, a su valor
medales artificiales, las plantas cumplen un papel preponde- ornamental. La mayora de las especies del gnero Helico-
rante en la transformacin de las sustancias txicas que all nia, se distribuyen en el Neotrpico, desde el sur de Mxico
se depositan. stas deben adaptarse a una situacin de estrs hasta el norte de Argentina, incluyendo las islas del Caribe.
por cuanto estn expuestas a la contaminacin (Bragato et Colombia es considerada el pas ms diverso en Heliconias
al., 2006; Wei et al., 2009). La evaluacin de parmetros con 94 especies que equivalen a aproximadamente el 50%
fisiolgicos como el potencial hdrico, retencin y elimi- del total de especies descritas. En el pas, las especies de
nacin de nitrgeno (N) y las tasas fotosintticas, sirven de este gnero alcanzan la mayor diversidad entre los 500 y los
indicadores de la capacidad de respuesta de la planta (Tan- 1500 m.s.n.m. y tienen dos sitios altamente diversos: la ver-
ner, 2001). En el afluente del humedal, la materia orgnica tiente Pacfica y los Andes (Kress et. al. 1993). Reciente-
contenida en el agua residual domstica (ARD), se presen- mente, estudios han evaluado el papel de esta especie en la
ta en forma de material suspendido y disuelto, y abarca un remediacin de aguas residuales encontrando efectos positi-
gran nmero de compuestos qumicos. La cantidad de estos vos en la bioremediacin (Ascuntar & Toro 2007, Gomez &
compuestos es caracterizada por parmetros como la deman- Segura 2008, Gutirrez 2009a 2009b, Sandoval 2009, Pea
da bioqumica de oxgeno (DBO5), la demanda qumica de et al., 2011). Estas evidencias muestran una cierta toleran-
oxgeno (DQO), carbono orgnico total (COT) y slidos cia de H. psittacorum a un amplio espectro de condiciones
suspendidos totales (SST) (Gmez & Segura, 2008; Pea- ambientales, por lo que la hace una especie atractiva para su
Salamanca et al., 2009). uso en sistemas naturales como los humedales construidos
subsuperficiales (HC) para el tratamiento de aguas residua-
Sobre el funcionamiento de este tipo de sistemas y el papel de les (Brisson y Chazarenc, 2009, Maza, 2006, Madera et al.,
la vegetacin es muy poco lo que se conoce, especialmente 2013).
en latitudes tropicales, por lo que se hace necesario estudiar
los procesos internos involucrados en la transformacin del El propsito de este trabajo es examinar el papel de las plan-
contaminante con el fin de optimizar su desempeo (Kivai- tas en los procesos de transformacin y eliminacin de la
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materia orgnica en sistemas naturales para el tratamiento de Tabla 1. Variables empleadas para la comparacin del des-
aguas residuales como el caso de los HC, utilizando como empeo de Heliconia psittacorum en el tratamiento de aguas
planta modelo la especie Heliconia psittacorum a partir de residuales.
trabajos cientficos realizados en Colombia. Adicionalmen-
te, se presentara la informacin de la respuesta fisiolgica Parmetro Descripcin
de la vegetacin frente al estrs generado por la presencia Busca establecer la capacidad del
de contaminantes en la matriz agua, as mismo, se hace un sistema para reducir el contenido
Materia orgnica (MO) : de materia orgnica en el agua, lo
anlisis comparativo de la potencialidad de plantas cosmo- DBO5, DQO, SST cual es importante dado el impac-
politas y tropicales para su uso en la fitoremediacin. to ambiental que la MO causa en
los cuerpos hdricos.
2. Metodologa Determinar que tan eficiente es
el sistema con Heliconia ps en la
La metodologa empleada tuvo en cuenta la revisin y an- reduccin de los parmetros que
Nutrientes: Nitrgeno y ms contribuyen a fenmenos tan
lisis de documentos y artculos cientficos relacionados con Fosforo complejos como la eutrofizacin
experiencias en el uso de Heliconia en HC (fitoremediacion) de cuerpos de agua especialmente
de aguas residuales. El anlisis se realiz a partir de la eva- oligotrficos
luacin del desempeo de las especies en estos sistemas Determinar el aporte en reducir
naturales, para lo cual se tomaron en cuenta variables que Patgenos: e coli y huevos entero bacterias y helmintos aso-
se detallan en la Tabla 1. Las especies seleccionadas fueron de helmintos ciados a enfermedades del tracto
Heliconia psittacorum como planta modelo de ambientes digestivo en el ser humano.
tropicales y una planta cosmopolita como el caso Phragmi- Identificar la capacidad de acumu-
Metales pesados: Cd (II), lacin de metales pesados, que son
tes australis, especie comnmente empleada en humedales
Hg (II), Pb (II) y Cr (VI) elementos con un alto grado de to-
construidos para el tratamiento de aguas residuales (Zhi & xicidad para el ser humano.
Ji 2012).

Figura 1. Elementos de un humedal artificial de flujo subsuperficial.


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3. Humedales Construidos lar la movilidad de los metales hacia la planta. Igualmente,


el uso de hongos simbiticos con las races (micorrizas), est
En los humedales construidos subsuperficiales (HCS), los siendo estudiado para mejorar la habilidad de la planta para
procesos aerbicos predominan cerca de la rizsfera, en la absorber agua y ciertos nutrientes, incrementando el rea su-
cual se presenta el crecimiento microbiano ms importante perficial disponible para la absorcin (Prassad, 2004).
de la superficie del medio de soporte (Madigan et al., 2004;
Gmez & Segura, 2008; Li et al., 2009). Lo anterior, da lu- Entre las plantas comnmente usadas en estos sistemas de
gar a diferentes procesos microbianos que la convierten en HCS se pueden encontrar especies de la familia, Brassica-
la zona de reaccin activa de estos sistemas (Kadlec et al., ceae, y plantas acuticas del gnero Typha, Juncus, Lemna y
2000; Stottmeister et al., 2003). En trminos generales los Eichornia, entre otras (Pea-Salamanca, 2005). El papel de
HCS (Figura 1) estn compuestos de un medio filtrante, de estas y otras plantas en la fitorremediacn, puede observarse
un tipo de vegetacin y microorganismos asociados, cada en la Tabla 2. Al momento de seleccionar una planta para
uno desempeando funciones que favorecen el tratamien- fitoremediacin, es importante tener en cuenta sus requeri-
to del agua residual, a travs de la captura y fijacin de la mientos fisiolgicos de crecimiento y su condicin de planta
materia orgnica y su posterior incorporacin a los proce- nativa o introducida para evaluar su espectro de distribucin.
sos fisiolgicos de plantas y microorganismos (Kura et al., Recientemente se ha venido estudiando la vegetacin nativa
1997). Los HCS pueden ser adems de flujo horizontal o que permita identificar especies con potencial para su uso
flujo vertical (Chazarenc & Merlin, 2004; Cooper, 2004). en fitoremediacin a partir de biodiversidad regional tropical
Estos sistemas se han convertido en alternativas econmicas (Prassad, 2004). En la Tabla 3, se consignan diferentes es-
y efectivas, utilizados en varios pases de zonas templadas pecies vegetales nativas tropicales, junto con los parmetros
(Zhi-xin et al., 2007; Bragato et al., 2009; Kantawanichkul analizados y algunas aplicaciones a nivel local y nacional.
et al., 2009; Mirza et al., 2011).
Tabla 2. Plantas usadas en fitoremediacin (Modificada de
Prassad, 2004 y Torres & Vasquez, 2010).
3.1 Plantas hiperacumuladoras
Planta Papel en fitoremediacin
Las plantas hiperacumuladoras tienen la capacidad de acu-
Remediacin de compuestos orgnicos
mular y transformar una variedad de compuestos txicos, Agropyron cristatum como PCP (fenilciclohexilpiperidina) y
en especial metales (Mirza et al., 2011, Pea-Salamanca et PAH (Polihidroxialcanoatos)
al., 2004). Su capacidad fitorremediadora se mide a partir de Alyssum spp. Acumula nquel
sus tasas de crecimiento y de acumulacin, para obtener un Amaranthus retroflexus Acumula137Cs (Cesio)
valor de extraccin (en gramos o kilogramos de metal por Cultivos de pelos radiculares retiran me-
Armoracia rustica
hectrea y ao), adems deben presentar un alto rango de tales pesados
tolerancia a condiciones txicas (Zhi-xin et al., 2007). Este Armeria martima Acumula plomo
tipo de plantas se definen como aquellas que contienen ms Asthenatherum forsskalii Remediacin de hidrocarburos de petrleo
de 0,1% de su peso seco de Co (Cobalto), Cu (Cobre), Cr Altriplex prostrata Retira sal del suelo
(Cromo), Pb (Plomo) o Ni (Nquel), o 1% de su peso seco Azolla pinnata Acumula plomo, cobre, cadmio y hierro
de Mn (Manganeso) o Zn (Zinc) (Prassad, 2004; Wei et al., Brassica canola Remedia suelos contaminados con 137Cs
2009). No obstante, existen especies naturales o mejoradas Brassica juncea Hiperacumuladora de metales
que pueden acumular concentraciones de 2-4% de su peso Cannabis sativa Hiperacumuladora de metales
Cardamonopsis hallerii Hiperacumuladora de metales
seco (Brooks, 1998).
Ceratophyllum Acumuladora de metales. Retira TNT (tri-
Debido a que los requerimientos de eliminacin de metales demersum nitro tolueno)
son cada vez mayores, se calcula que las plantas naturales Cyperus conglomeratus Remediacin de hidrocarburos de petrleo
Datura innoxia Acumula bario
son muy lentas para ajustarse a estas medidas. La principal
Eucalyptus spp. Retira sodio y arsnico
limitante de las plantas hiperacumuladoras naturales, es su
Eichornia crassipes Acumula plomo, cobre, cadmio y hierro
baja tasa de crecimiento, por lo cual se considera incremen-
Acumula plomo y uranio Retira 137Cs y
tar sus tasas por medio de ingeniera gentica, para alcanzar Helianthus annuus 90
Sr (Estroncio) en reactores hidropnicos
valores mayores. Por otro lado, la limitada solubilidad de los Hydrocotyle umbellata Acumula plomo, cobre, cadmio y hierro
metales en los suelos es otro inconveniente que est siendo Kochia scoparia Retira 137Cs y otros radionucleicos
resuelto con el uso de quelantes u otros surfactantes en el Lemna minor Acumula plomo, cobre, cadmio y hierro
suelo o en el agua, o con la combinacin de la fitoremedia- Myriophyllum spicatum Degrada TNT
cin con tcnicas in situ como la electrosmosis para estimu- Phaseolus acutifolius Acumula 137Cs
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Tratamiento de contaminantes orgnicos Los procesos esenciales de la fitoremediacin se muestran en


Phragmites communis
en aguas residuales la Figura 2. Estos mecanismos incluyen desde la extraccin
Potamogeton nodus Elimina TNT de contaminantes del suelo o del agua, la concentracin de
Populus deltoides
Agua fretica contaminada con TCE (tri- los mismos en el tejido vegetal, su transformacin por medio
cloro etileno) de procesos fisiolgicos o de facilitamiento por interacciones
Populus charkowiiensis biticas; y la volatilizacin o transpiracin del contaminan-
Degradacin de TCE
x P. incrassata
te por parte de la planta (Zhi-xin et al., 2007; Mirza et al.,
Populus trichocarpa x P. Eliminacin de TCE, TCA (tricloroetano)
deltoides y CT (tetracloruro de carbono)
2011).
Disminuye el N. Posee altos niveles de
Paulownia sp. La fitoextraccin se constituye en la captacin de conta-
absorcin
Sagittaria latifolia Elimina TNT
minantes por las races de las plantas y la translocacin de
Salicornia Elimina sal del suelo
estos dentro de ellas (Mirza et al., 2011). Sin embargo, el
Fitoextraccin de metales pesados, trata- crecimiento lento de las plantas hiperacumuladoras lleva a
Salix sp. una baja produccin de biomasa y un sistema radicular poco
miento de aguas residuales y de escorrenta
Cultivos de clulas pilosas detoxifican profundo (Li et al., 2009). La biomasa de estos contaminan-
Solanum nigrum
PCBs (Bifenilos policlorados) tes extrados puede ser utilizada como fuente para reponer
Spartina alternifolia Elimina sal las deficiencias. No obstante, el metal puede llegar a tener
Spergularia Elimina sal del suelo efectos fitotxicos y por tanto se debe restringir su acceso
Stipagrostis plumosa Remediacin de hidrocarburos del petrleo por parte de animales y material vegetal cosechable. Los
Tamarisk Elimina sodio y arsnico contaminantes para los cuales aplica esta estrategia son me-
Typha spp. Volatilizacin de selenio tales como Ag (Plata), Cd (Cadmio), Co, Cr, Cu, Hg (Mer-
Thlaspi spp. Acumuladora de zinc, cadmio y plomo curio), Mn, Mo (Molibdeno), Pb, Ni, Zn; metaloides como
Vicia faba Remediacin de hidrocarburos del petrleo As (Arsnico) y Se (Selenio); los radionucleidos 90Sr, 137Cs,
Absorcin y degradacin TNT y RDX 239
Pu (Plutonio), 238U (Uranio), 234U; y no metales como el
Yucca spp.
(explosivos)

Tabla 3. Algunas especies vegetales nativas tropicales utilizadas en fitoremediacin.

Especie Aplicacin Referencia


Fitoremediacin de mercurio Skinner et al., (2007).
Reduccin de nitrato, fsforo, sulfato, Mbuligwe, (2004).
Colocasia esculenta Reduccin de pesticidas y herbicidas Cheng et al., (2002).
(Oreja de burro) Eliminacin de nitrato, fosforo y DQO Bindu et al., (2008).
+ -
Eliminacin de NH4 y NO3 . Morgan et al., (2008).
Eliminacin de Cd. Mandakini et al., (2005).
Petiveri alliacea (Anam) Efecto del nitrgeno e irradianza en la eficiencia fotosinttica Prez et al., (2007).
Echinochloa colona
Efecto en la germinacin por sometimiento a Cr(VI) Rout et al., (2000).
(Liendre de puerco)
Reduccin de nitrgeno amoniacal, total, fsforo total, DBO, DQO Xiao et al., (2009)
Vetiveria zizanioides
Efectos en el crecimiento por exposicin a Lixiviados. Rotkittikhun et al.,(2007
(Vetiveria)
Efecto por el riego con fertilizantes Edelstein et al., (2009).
Efecto en el crecimiento al riego con lixiviados de rellenos sanitarios Torres y Vsquez, (2010
Ascuntar y Toro (2007); Gutirrez (2009);
Eliminacin de DBO5, DQO, Nitrato, TKN, NH4, orto fosfato y SST Mosquera (2010); Ascuntar- et al., (2009)
Heliconia Sandoval (2010);
Psittacorum. Eliminacin de DQO, P-PO4 , NH4 , NO3 Konnerup et al., (2009).
(Heliconia) Eliminacin de Materia orgnica y nutrientes Paulo et al., (2008)
Eliminacin de metales pesados: Cd (II), Cr (VI), Pb (II) y Hg (II). Madera et al, 2013
Eliminacin de Cr (VI) y Nitrgeno. Cortes et al, 2013a.
Eliminacin de DQO, DBO5 y NH4+ Cortes et al, 2013b
Biomasa y crecimiento de la especie Torres y Vsquez, (2010).
+
Gynerium sagittatum Eliminacin de DBO5, DQO, NH4 y NO3 Stewar, (2005)
(Caa brava) Eliminacin de Cr (VI) y Nitrgeno Cortes et al, 2013a.
Eliminacin de metales pesados: Cd (II), Cr (VI), Pb (II) y Hg (II) Madera et al, 2013
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B (Boro). Las plantas de familias Brassicaceae, Euphorbia- ticularmente, el rompimiento de un contaminante orgnico,
ceae, Asteraceae, Lamiaceae o Scrophulariaceae, son ejem- es facilitado por la actividad microbial en la zona radicular,
plos de plantas utilizadas en estos procesos (Prassad, 2004). y es llamado rizodegradacin. En esta zona se liberan com-
puestos como azcares, cidos grasos, esteroles, aminoci-
dos, cidos orgnicos, factores de crecimiento, nucletidos,
flavonoides, enzimas y otros compuestos, todos exudados
PROCESOS Y APLICACIONES
DE LA FITORREMEDIACIN por las races. Por su presencia, la actividad microbial puede
ser aumentada en esta zona, resultando en la biodegradacin
Suelos Aguas de contaminantes orgnicos del suelo. No obstante, los exu-
dados pueden estimular microorganismos no degradadores,
que se desarrollen a expensas de aquellos degradadores.
Fitoestabilizacin
Fitoinmovilizacin
Rizofiltracin Igualmente, las races pueden modificar las condiciones del
Barreras hidrulicas
Fitoextraccin Cubiertas vegetativas
suelo, al aumentar la entrada de aire y regular el contenido
Fitovolatilizacin Humedales artificiales de humedad, as crear condiciones ms favorables para la
Fitodegradacin
biodegradacin de microorganismos nativos. Este sistema es
de bajo costo y tiene como ventaja que la transformacin del
Figura 2. Procesos de fitoremediacin, principalmente utilizados
en medio terrestre y acuoso.
contaminante que ocurre in situ. Sin embargo, puede tomar
un tiempo el desarrollo de una zona radicular extensa. Las
plantas ms comnmente utilizadas son Morus rubra, Ma-
La rizofiltracin consiste en la absorcin de los contami- lus fusca, Menta spicata, Medicago sativa, Agropyrum de-
nantes dentro de las races, por medio de procesos biticos sertorum, Oriza sattiva, Typha latifolia y varias especies de
o abiticos. Los exudados producidos en las races pueden algas (Pea-Salamanca et al., 2011). Estas plantas necesitan
causar la precipitacin de algunos metales. Los contaminan- fertilizacin adicional debido a la competencia de nutrientes
tes son eliminados, luego de ser inmovilizados o acumulados con las poblaciones microbianas. Se aplica en contaminantes
dentro de las plantas. Esta tcnica es comnmente utilizada como pesticidas (atrazina, diazinon, propanil herbicida), sur-
en suelos donde el contaminante debe estar en solucin para factantes, solventes clorados, pentaclorofenol, hidrocarburos
ser absorbido por el sistema vegetal. Las plantas requieren aromticos policclicos y de petrleo totales (Prassad, 2004).
un soporte y pueden ser usadas in situ o ex situ. Aplica para
contaminates como el Pb2+, Cd, Zn, Cu, Ni, Cr y los radionu- Finalmente, la captacin y transpiracin de un contaminante
cleidos U, Cs y Sr. Entre las plantas acuticas utilizadas en modificado a la atmsfera, se conoce como fitovolatilizacin
rizofiltracin, se incluyen Eichornia crassipes, Hydrocotyle (Mirza et al., 2011). La ventaja de este proceso es que los
umbelata, Lemna minor, Azolla pinnata (Prassad, 2004; Giri contaminantes pueden ser transformados en formas menos
& Patel, 2011). txicas e incluso pueden ser sujeto de procesos de degrada-
cin ms rpidos y efectivos. Sin embargo, de igual forma
La inmovilizacin de un contaminante del suelo o el agua pueden ser liberados contaminantes o metabolitos dainos a
por medio de absorcin, precipitacin y acumulacin por ra- la atmsfera, o incluso pueden acumularse en la vegetacin
ces, es definida como fitoestabilizacin (Mirza et al., 2011). y pasar a otras partes, como frutos y madera. Las plantas
La planta puede alterar las condiciones del medio, al conver- comnmente usadas en este proceso son Medicago sattiva,
tir metales de un estado de oxidacin soluble a uno insolu- Brassica juncea, Brassica napus y Arabidopsis taliana. En-
ble. Por tanto. Esta estrategia es utilizada en tratamientos de tre los contaminantes modificados por estas plantas, se en-
suelo, sedimentos y lodos y es menos disruptiva que otras cuentran aquellos orgnicos como solventes clorinados y
tecnologas, adems de tener un menor costo. Sin embargo, algunos inorgnicos como Se y Hg (Prassad, 2004).
tiene como desventaja que los contaminantes permanecen en
el suelo y las plantas pueden necesitar mantenimiento a largo 4. Resultados
plazo. Entre las plantas utilizadas para reducir la filtracin de
metales en suelos contaminados, son Brassica juncea, Ar- 4.1 Eliminacin de Materia Orgnica, Nutrientes y Me-
grostris tenuis y Festuca rubra. Los contaminantes para los tales Pesados
cuales se ha aplicado la fitoestabilizacin, son el As, Cd, Cr,
Cu, Hg, Pb y Zn (Prassad, 2004). Las plantas del gnero Heliconia (Heliconaceae), pretene-
cientes al orden Zingiberales (platanillos), son hierbas peren-
La fitodegradacin es la transformacin de un contaminante, nes, nativas de las zonas del Caribe y Amrica central y del
por medio de compuestos producidos por las plantas. Par- sur (Berry & Kress, 1991). Originarias de zonas de altitud
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media y baja, de 0 a 1200 metros sobre el nivel del mar; en materia orgnica, y se encuentra entre el rango estipulado
el caso de Colombia se cuenta con especies hasta los 2400 por diversos autores (60 - 80%) (Reed et al., 1995; Kadlec
metros de altitud (Corporacin Autnoma Regional del Valle & Knight, 1996; Karathanasis et al., 2003; Ascntar & Toro,
del Cauca, 2007). Al ser plantas nativas del trpico, proveen 2007). Estos hallazgos muestran la potencialidad de emplear
hbitat para muchas especies de organismos que dependen la Heliconia sp en el proceso de fitoremediacin de aguas
de ella como alimento (Arango, 2007). En el Valle del Cau- residuales.
ca, crecen el 73 % de las Heliconias de Colombia y se puede
estimar que tiene 50 o ms especies distribuidas a lo largo de Debido a que la mayora de macrfitas emergentes pueden
su territorio administrativo (Betancur & Kress, 1995). traslocar oxgeno de las hojas a las races, se presentan mi-
cro-zonas aerbicas en la superficie de las races y los rizom-
En la ltima dcada, se han desarrollado diferentes trabajos as, lo cual crea las condiciones en la zona de raz de la planta
para evaluar la respuesta de plantas del gnero Heliconia a que ayudan al desarrollo de microorganismos que participan
diferentes escalas (Figura 3). El propsito de estos trabajos en la descomposicin de materia orgnica y la nitrificacin,
fue evaluar y proponer una opcin tecnolgica verde que respectivamente (Brix, 1993). Este fenmeno fue reportado
parte del principio que las plantas son bombas direcciona- en casi todos los documentos revisados, donde destacan que
das solarmente y pueden movilizar contaminantes en varios H. psittacorum puede disponer una buena capacidad para
sentidos, lo cual ha creado y despertado un alto inters en proveer oxgeno al sistema radicular, beneficiando el proce-
el mundo acadmico y cientfico dado sus mltiples y poco so de nitrificacin (no se reportan valores de transferencia
conocidos mecanismos de eliminacin (Raskin et al., 1997). de oxigeno).
Adems de los beneficios ambientales del tratamiento de
aguas residuales, las Heliconias pueden tambin proveer Gutirrez (2009a) registr un mejor desempeo de estas
otros servicios ambientales con beneficios econmicos aso- plantas en la eliminacin de DOQ y DBO5 para la condicin
ciados (Belmont & Metcalfe, 2003). de ms alta carga contaminante aplicada al reactor sembrado
con la especie Heliconia sp, situacin igualmente reportada
En la Tabla 4 se reportan los resultados del potencial fito- por Madera et al, (2013). Montoya et al., (2010), encontraron
rremediador de Heliconia psittacorum y se compara con que en la eliminacin de DQO, COD y DBO5, no haban
humedales sin vegetacin y con la especie cosmopolita ms diferencias entre las especies Heliconia sp y Phragmities au,
ampliamente empleada y sembrada en procesos de elimina- indicando que el uso de la especie nativa adems de manten-
cin de contaminantes en aguas residuales (humedales cons- er las mismas condiciones operacionales de la tecnologa,
truidos) como el caso Phragmites australis (Zhi & Ji, 2012). permite crear ambientes agradables como ornamentacin por
En trminos generales, se encontr que estas dos especies las floracin que dicha especie produce.
contribuyen a la eliminacin de contaminantes en igual pro-
porcin. Adems, el desempeo de los sistemas sembrados La mayor asimilacin de nitrgeno ocurri en hojas (65.7%)
con estas especies en la mayora de los casos fue consistente y races (35,9%) y los porcentajes ms altos de desasimi-
con lo reportado en la literatura en cuanto a eliminacin de lacin fueron en el tallo (-1,6%). Evaluando el principal me-

Figura 3. Imgenes experimento a escala laboratorio (a) y escala piloto (b) usando Heliconia psittacorum.
Fuente: Madera et al., 2013 y Ascuntar et al., 2009.
476 rev. acad. colomb. cienc.: volumen xxxvii, nmero 145 - diciembre 2013

Tabla 4. Eficiencias (%) de eliminacin promedio para H. psittacorum y P. australis.

Parmetro H. psittacorum P. australis Sin Plantas (SP)


A&T* 63 63 63
G&S** 60 80 74
Ga*** 68 79 71
DBO5
S**** 65 77 70
Gb***** 57 - 52
Mo+++ 97 97
A&T* 59 (Totales) 58 (Totales)
y 42 (Filtrada) y 41 (Filtrada)
G&S** 63 77
Ga*** 63 70
DQO
S**** 65 (Totales) 74 (Totales)
y 52 (Filtrada) y 53 (Filtrada)
Gb***** 53 -
Mo+++ 95
A&T* 90 88 91
G&S** 78 85 79
SST Ga*** - - -
S**** 84 87 85
Gb***** - - -
A&T* Disminucin longitudinal Variacin longitudinal Disminucin longitudinal
G&S** 9 39 9
Nitrgeno Amoniacal
Ga*** 18(NH4+) 36(NH4+) 10 (NH4+)
(NH3/NH4+)
S**** 20(NH4+) 38 (NH4+) 9 (NH4+)
Gb***** 33(NH3) - 27 (NH3)
A&T* Concentraciones heterogneas en cada etapa
G&S** 43(NO2-) 65 (NO2-) 48 (NO2-)
Ga*** - - -
Nitritos y Nitratos S**** -32y -49 65 y -112 -22 y -77
(NO2-/NO3-) Gb***** -3,4 (NO3-) 16 (NO3-)
Ma+ 48 y 35 (NH4+ y NO3-) 45 (NH4+)
-
Co++ 40 (NO3-) -
50 (NH4+) -
A&T* Comportamiento oscilatorio en sentido longitudinal (La mayor parte de porcentajes de elimina-
cin fueron negativos)
G&S** Oscilacin permanente
Fosfatos (PO4)
Ga*** -111 -257 -244
S**** 10 30 10
Gb***** 10 - 23
Metales Ma+ 95 Cd, Pb, Hg, Cr (VI) - 90

Co++ 60 Cr (VI) -
*A&T-> Ascntar & Toro (2007) **G&S-> Gmez & Segura (2008) ***Ga-> Gutirrez (2009a);****S-> Sandoval (2009); *****Gb-> Gutirrez (2009b),+ Ma>Madera et al., 2013:
++ Co>Cortes et al., 2013; Mo+++>Montoya et al, 2010.
pea-salamanca e. j., c. a. madera-parra, j.m. snchez, j. medina-vsquez - bioprospeccin de plantas nativas para su uso en procesos de biorremediacin 477

canismo de eliminacin de nitrgeno(N) en este caso, fue entre otros factores que ocasionan progresivamente un ta-
la denitrificacin, la cual elimin el 19.7% de la carga de N ponamiento del sistema y una disminucin en su eficiencia
afluente en humedales plantados y 16.2% en los controles. hidrulica (Gmez & Segura, 2008).
Seguido por la acumulacin de N en el lecho de soporte,
siendo responsable de la eliminacin del 6.2 y 5.0% del N En el caso de los metales pesados, Cortes et al., (2013) y Ma-
afluente, respectivamente. El aporte de H. psittacorum en la dera et al., (2013) reportaron que la Heliconia ha mostrado
eliminacin de la carga afluente de N por asimilacin directa resultados muy alentadores, donde ubican esta especie como
solo fue del 0.2%, pero su presencia promovi la eliminacin una planta acumuladora de metales, con gran desempeo en
de N, por tanto se puede sugerir su uso en este tipo de siste- la eliminacin de metales pesados (Cd, Pb, Hg y Cr (VI)), de
mas de tratamiento (Gutirrez, 2009b). la matriz liquida contaminada con mltiples metales, donde
se lograron reportar porcentajes de eliminacin superior al
Las eliminaciones de nitrgeno amoniacal y de nitritos 90% de los citados metales, indicando que no se presenta-
fueron mayores en P. australis., lo cual puede estar asociado ron procesos de antagonismo o inhibicin en la especie por
a que las races de esta planta al ser ms extensas y abundan- la toma de un metal y la planta no mostr signo alguno de
tes ofrecen una mayor rea para transferencia de oxgeno y dao como hojas amarillas o clorosis. Los estudios con esta
formacin de comunidades de microorganismos (Gmez & especie estuvieron alrededor de un 5 al 10% con ms capaci-
Segura, 2008; Li et al., 2009). Por otro lado, la inestabilidad dad de eliminacin de los citados metales que un sistema sin
presentada en algunos casos, pudo ocurrir por la cantidad de plantas. As mismo, esta especie en el caso de metales como
interacciones que se generan en la rizsfera, que dan lugar Hg (II) y Cr (VI), logro traslocar una cantidad importante de
a fenmenos y eventos como nitrificacin-desnitrificacin estos metales desde la raz a los tejidos areos (tallo, hoja),
(Yang et al., 2001, Meuleman et al., 2003; Pea-Salamanca caracterstica importante en el proceso de fitoremediacion,
et al., 2011), fijacin simbitica de Nitrgeno, asimilacin por lo cual se puede calificar esta especie como acumuladora
biolgica, muerte vegetal, adsorcin del medio (Ascntar & de metales pesados y de alto potencial para emplear en siste-
Toro, 2007). Igualmente, en estos casos pueden darse pro- mas de humedales construidos.
cesos de transformacin como: volatilizacin del ion amonio
(NH3), mineralizacin (amonificacin), reduccin de nitratos 4.2 Respuestas fisiolgicas y de crecimiento
a amonio (nitrato-amonificacin), oxidacin anaerobia del
amonio (Anammox), adsorcin, desorcin y lixiviacin (Vy- En cuanto a las respuestas fisiolgicas de H. psittacorum,
mazal, 2007). De otro lado, en algunos casos, la variacin en resultados previos han demostrado mayores tasas de cre-
la saturacin de los sistemas pudo ocasionar la oscilacin en cimiento y de actividad fotosinttica de esta especie en el
la eliminacin de fosfatos, al afectar los procesos de adsor- primer tercio del largo del humedal en el sentido del flujo,
cin y desorcin de este contaminante en el medio (Gmez en comparacin con el resto de este, debido posiblemente
& Segura, 2008). a que la mayor parte de la materia orgnica y los nutrien-
tes eran consumidos en esta longitud (Lara, 1999). Por otra
Los resultados reportados del nitrgeno foliar en ambas es- parte, Phragmites sp. acorde con los reportes mostrados en
pecies (Heliconia y Phragmities) muestran que hay mayor la Tabla 5, present un crecimiento uniforme en la totalidad
acumulacin en hojas cuando las especies trataron menores del rea del humedal.
cargas orgnicas. As mismo, se encontr la existencia de
una diferencia en eficiencia fotosinttica en estas especies, La emisin de fluorescencia de la clorofila en plantas es una
la cual puede estar asociada a otros factores como el tipo de prueba sensitiva de la eficiencia fotosinttica de la planta y
metabolismo de las especies, pues las plantas C4, como P. permite reflejar a largo plazo perturbaciones en el aparato
australis, usan ms eficientemente el nitrgeno, el CO2, la fotosinttico (Prez et al., 2007; Hsu, 2007). Las plantas
radiacin solar y el agua, que las plantas tipo C3, como H. perturbadas usan menos energa radiante para la fotosnte-
psittacorum. sis, disipando el exceso de luz para evitar fotoinhibicin o
foto oxidacin, mediante reacciones de des-excitacin como
Adicionalmente, el uso de plantas contribuye a la minimiza- prdida de calor y fluorescencia de la clorofila, los cuales
cin de zonas muestras en los HCS y sirve de soporte para han sido exitosamente usados como mtodos no invasivos
evitar compactacin del medio, mejorndose as la compor- (Baker & Rosenqvist, 2004). Por tanto, las tasas fotosintti-
tamiento hidrodinmico de estos sistemas (Gmez & Segu- cas de la vegetacin en un humedal pueden ser consideradas
ra, 2008). Por el contrario, cuando no se tienen las plantas un indicador fisiolgico del metabolismo de la planta y de su
el grado de mezcla se ve favorecido por el crecimiento de participacin en la transformacin de los diferentes nutrien-
biopelculas, puede aparecer la compactacin del lecho, tes en el sistema; igualmente, permite evaluar la produccin
478 rev. acad. colomb. cienc.: volumen xxxvii, nmero 145 - diciembre 2013

de biomasa vegetal que participa en la eliminacin de nu- mientos con lixiviados no fue significativamente diferente
trientes del humedal. la Heliconia pssitacorum, los reportes con respecto al control (sin lixivado) para la mayora de las
indican que esta especie no altero su tasa fotosinttica, indi- especies (Tabla 6). Todas las especies vegetales presentaron
cando una alta capacidad de aclimatacin a las condiciones crecimiento positivo a las cargas a las que fueron sometidas.
extremas en la que fue sometida en los diferentes estudios. Las especies con mayor adaptabilidad fueron Colocasia es-
culenta, Echinochloa colona y Tradescantia sp.; con adap-
Otra variable fisiolgica utilizada para evaluar el efecto de la tabilidad alta fueron Petiveria alliacea, Cynodon dactylon y
carga contaminante en el desempeo de la planta es el poten- Beloperone guttata; con adaptabilidad media Ammana coc-
cial hdrico, el cual aporta informacin sobre umbral de to- cinea, Heliconia sp. y Gynerium sagittatum; y con adaptabi-
lerancia del estado hdrico al interior de las plantas (Shanker lidad baja el Cyperus sp (Torres y Vsquez, 2010).
et al., 2005, Lorenzen et al., 2001; SteinbachovVojtskov
et al., 2006; Prez et al., 2007, Zhang et al., 2008, Martnez, Tabla 6. Comparacin de la velocidad de crecimiento en
2008). Gutierrez, (2009b), report que H. psittacorum pre- once especies de plantas nativas en tallos y hojas.
sent el mayor potencial (valores ms bajos), cuando estuvo
sometida a caudales pequeos y menor carga de nutrientes, Especies vegetales
Crecimiento Crecimiento
con valores mejores a los encontrados para la especie P. en Tallo en Hojas
Heliconia sp. VR>VC VR>VC
australis.
Petiveria alliacea (Anam) VR>VC VR>VC
Martnez (2008), evalu diferentes parmetros para estable- Tradescantia sp. - VR>VC
cer la respuesta fisiolgica de Heliconia psittacorum y re- Colocasia esculenta
VR>VC VR>VC
gistr condiciones ptimas en ambientes con flujo de aguas (Oreja de burro)
residuales. La carga orgnica y el flujo de agua residual in- Vetiveria zizanioides (Vetiveria) - VR>VC
fluenci el comportamiento de la planta (Tabla 5). Estos re- Gynerium sagittatum (Caa brava) VR<VC VR>VC
Cynodon dactylon (Pelo de indio) - VR>VC
sultados sugieren realizar otras investigaciones para definir
Ammana coccinea (Palo de agua) VR>VC VR>VC
la eficiencia de la especie en la eliminacin de nitrgeno.
Echinochloa colona
VR>VC VR>VC
As mismo, se realizaron estudios evaluando la respuesta (Liendre de puerco)
de crecimiento de diversas especies vegetales a diferentes Beloperone guttata
VR>VC VR>VC
(Camarn Amarillo)
cargas de lixiviados para su uso potencial en la eliminacin
Cyperus sp. (Papiro Enano) VR<VC -
de cargas del contaminantes de este residuo lquido, Helico-
*VR: Velocidad en Rplicas *VC: Velocidad en Control
nia sp., Beloperone guttata, Cyperus sp., Petiveria alliacea,
Gynerium sagittatum, Vetiveria zizanioides, Colocasia es-
culenta, Tradescantia sp., Ammana coccinea, Echinochloa Finalmente, Arias y Brix (2003) destacan el desarrollo y la
colona y Cynodon dactylon, fueron estudiadas. Los resulta- investigacin de la tecnologa de humedales construidos en
dos mostraron que la velocidad de crecimiento en los trata- Colombia, al reconocer varias experiencias colombianas do-

Tabla 5. Respuestas fisiolgicas de Heliconia psittacorum.

Diferencia
con plantas Rango Observaciones
control
Nitrgeno Foliar Si 2,6 a 5,6mg/g Incremento de la asimilacin en la entrada del humedal proporcio-
nal al incremento de la biomasa.
Potencial Hdrico Si -1,31 a -0,04Mpa Valores de potencial cercanos a cero a la entrada del humedal y ms
Entrada: -1,7 a 0,49 negativos a la salida, en relacin con los requerimientos hdricos
Salida: -2,11 a 0,18 en la planta.
Eficiencia Fotosinttica No 0,78 a 0,85
Respuesta fotosinttica positiva a lo largo del humedal.
Valor normal 0,8 a 0,87
Biomasa Si Concentracin de Nitrgeno
Alcanz su crecimiento mximo a la entrada del humedal.
Entrada>Medio>Salida
Parmetros Fisicoqumicos - Nitrato>Nitrito>Amonio Los datos permiten establecer el comportamiento del humedal para
la eliminacin de nitrgeno.
pea-salamanca e. j., c. a. madera-parra, j.m. snchez, j. medina-vsquez - bioprospeccin de plantas nativas para su uso en procesos de biorremediacin 479

cumentados desde el ao 1998 con la opcin de estar disponi- Arango, A.M. 2007. Biosistema integral de tratamiento de aguas residuales
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