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Quantification de la croissance partir des indices dentaires

Fernando RAMIREZ ROZZI


De plus, lexistence de lignes de croissance lintrieur de lmail
Mots-cls : mail, lignes de croissance, dure de formation, hypoplasie
permet dattribuer des dures prcises aux tapes de la formation
dentaire (figure 1) (Ramirez Rozzi 1998).
La croissance chez lhomme moderne dure deux fois plus de temps que
chez le chimpanz. Par rapport sa taille et au poids de son cerveau, Figure 1 : Coupe schmatique dune molaire montrant la disposition des lignes de
croissance dans lmail et les deux parties de la couronne.
lhomme est le mammifre qui prsente la croissance la plus longue,
caractrise par une tape juvnile prolonge. Pourquoi, quand et de
quelle manire cette croissance prolonge sest-elle mise en place
au cours de lvolution des hominids ? Ces questions sont centrales
dans les nouvelles disciplines de lanthropologie comme evo-devo
(evolutionary development).
Les tudes de la croissance chez les espces fossiles se sont heurtes
pendant des annes un obstacle qui semblait insurmontable,
savoir lattribution dun ge prcis un vnement donn de la vie de
lindividu. Des travaux raliss au cours des vingt dernires annes
ont dmontr que lruption dentaire est compltement intgre la
croissance gnrale de lindividu et que le dveloppement dentaire
est un moyen exceptionnel pour calibrer la croissance des individus
(tableau 1) (Smith 1989 a et b ; 1992 ; Smith et al. 1994 ; voir Robson, De cette manire, les analyses de la microanatomie de lmail
Wood 2008). dentaire ont permis de caractriser la croissance des espces
Tableau 1 : Rapport entre les variables de croissance et lge druption de la dhominids fossiles, de commencer comprendre les processus
premire molaire chez les primates sous-jacents et davancer des hypothses sur le rle adaptatif de
diffrents types de croissance.
Variables de croissance N r pente
Longueur cycle 12 0,28 0,09 Lignes de croissance dans lmail dentaire
Femelle maturit sex. 13 0,86 1,06 Succinctement, rappelons que lmail se forme selon deux
Age de sevrage 14 0,93 1,07 directions, une verticale rsultant de la formation des prismes par
Longueur gestation 18 0,85 0,24 la scrtion des amloblastes (cellules productrices de la matrice
Intervalle e/ naissances 16 0,82 0,66 de lmail) depuis lunion de lmail avec la dentine jusqu la
Age femelle 1 naissance 8 0,93 0,76 surface dentaire, lautre, horizontale par linclusion de nouveaux
amloblastes actifs au front de formation de la matrice de lmail
Mle maturit sex. 9 0,93 0,76
(matrice qui, par la suite, se minralise et devient lmail tel quil
N : nombre dspces Daprs Smith 1992
apparat dans une dent en ruption). Lmail dentaire prsente
deux types de lignes de croissance qui sont intimement lies aux

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processus de formation. Les striations-transversales correspondent Figure 2 : Email cuspale. Lorientation gnrale des prismes est indique par les
des lignes plus ou moins transversales laxe des prismes qui rsultent lignes en pointill et les striations transversales par les flches noires. Les flches
dun changement dans la composition minrale des prismes d lactivit blanches signalent des bandes lintrieur de lmail, qui correspondent parfois aux
stries de Retzius.
circadienne des amloblastes. Elles prsentent donc une priodicit
journalire et la distance entre elles correspond la quantit dmail
form par un amloblaste en une journe (taux de scrtion dmail).
Les stries de Retzius sont des lignes qui apparaissent, dans la coupe
longitudinale dune dent, comme dlimitant des couches successives de
lmail aux alentours des cuspides et des couches en imbrication sur les
faces latrales de la couronne. Elles reprsentent les pas successifs du
front de formation de la matrice de lmail. Leur priodicit est donne
par le nombre de striations-transversales qui les sparent et est comprise
entre 6 11 chez lhomme moderne. On pense que la priodicit des
stries est la mme pour toutes les dents dun mme individu.
Selon la disposition des stries, la couronne dentaire se divise en une partie
cuspale dans laquelle les stries ne sont pas en contact avec la surface
de lmail et en une partie latrale dans laquelle les stries rejoignent
la surface de lmail et forment de faibles dpressions nommes
prikymaties (figure 1). La dure de formation des couronnes peut
tre obtenue avec plusieurs mthodes, mais on utilise principalement
une mthode pour la partie cuspale et un autre pour la partie latrale.
Dans la premire, le cours des prismes est suivi depuis la dentine
jusqu la surface de lmail et on compte le nombre de striations Hominids du Plio-Plistocne
transversales ; si ceci nest pas possible, la longueur du prisme est La croissance prolonge chez lhumain et la croissance raccourcie
divise par la distance moyenne entre les striations-transversales chez les grands singes ont t les rfrences de comparaison pour les
et on obtient la dure de formation en jours (figure 2). hominids fossiles qui lon a assign une formation dentaire de type
Pour la partie latrale, le nombre de stries est multipli par leur humain ou de type chimpanz selon lcart, long pour le premier et
priodicit. Laddition de la dure des deux parties permet de court pour le second, entre lruption de la premire incisive et celle de
connatre la dure de formation de la couronne. Il est important la premire molaire (Bromage, Dean 1985). Nous savons aujourdhui
de signaler que la formation de lmail ne commence, ni ne que si lcart entre lruption de ces deux types dentaires rappelle
finit, simultanment dans toutes les cuspides. Il est donc trs plutt celui des chimpanzs, la formation dentaire des hominids
important de signaler lendroit o le dcompte des lignes de fossiles est particulire et que, sil existe des similitudes entres
croissance est effectu et de tenir compte du dcalage de les espces fossiles, on dcouvre que chaque espce dhominid
formation entre les cuspides. prsente une formation dentaire caractristique. Il semblerait que
la dure de formation des molaires nest pas infrieure deux ans

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et ne dpasse gure trois ans chez les hominids et les grands singes; Figure 4 : Rapport entre le taux de scrtion de la partie cuspale et la mgadontie
les diffrences dans la morphologie et surtout dans la taille entre les chez les hominids. La mgadontie est le rapport entre la taille des molaires et la taille
espces rsultent du concours des relations particulires pour chaque du corps ; les valeurs leves indiquent que les dents sont de taille considrable. Il
existe une forte corrlation (P<0,01) entre le taux de scrtion et la mgadontie, ce
espce entre le taux de scrtion de lmail, le nombre damloblastes qui rvle que la quantit dmail scrt par jour joue un rle trs important dans
actifs chaque tape et la dure de vie active des amloblastes (figures la taille des couronnes dentaires, peut-tre plus important que la dure de formation.
3 et 4) (Lacruz et al. 2008). Daprs Lacruz et al. 2008.
Figure 3 : Variation du taux de scrtion de lmail selon les espces dhominids.
IC : intervalle de confiance. Daprs Lacruz et al. 2008.

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Nandertaliens et hommes modernes incisives et des canines, ltude du nombre et de la disposition


Lobservation des lignes de croissance dans lmail requiert que les des prikymaties a t ralise sur ces types dentaires (figure
dents soient naturellement casses ou sectionnes, ce qui constitue 5) (Ramirez Rozzi, Bermudez de Castro 2004). Le faible nombre
une limitation importante ce type dtude. Le dveloppement du de prikymaties chez les nandertaliens indique que la dure de
synchrotron et son utilisation pour ltude de la croissance dentaire chez formation des dents antrieures tait courte. Comme le rapport
les hominids fossiles permet ce type danalyse sans avoir sectionner entre les tapes de formation de tous les types dentaires chez les
les dents (Smith, Tafforeau 2008). Cependant, laccs au synchrotron nandertaliens ressemble celui chez lhomme moderne (Tompkins
est trs limit et nest donc rserv qu des cas ponctuels (Smith et al. 1996), une dure de formation raccourcie dans les dents antrieures
2007, 2007). doit forcement tre accompagne par une dure de formation
A la diffrence des dents des hominids du Plio-plistocne, les dents courte dans les autres types dentaires. Les travaux effectus
des hommes fossiles du Plistocne moyen et final sont rarement au synchrotron ont aussi suggr que les hommes modernes du
casses. Ltude de la croissance dentaire doit donc tre effectue Palolithique Suprieur prsentaient une formation dentaire et donc
partir des prikymaties. La partie latrale (o les prikymaties sont une croissance prolonge tandis que les nandertaliens avaient une
prsentes) comprenant un pourcentage lev de la couronne des croissance plus rapide (Smith et al. 2007 ; 2007).
Cependant, il est important de signaler que certaines populations
Figure 5 : Distribution des prikymaties dans les dents antrieures. La hauteur de
actuelles dhommes modernes (figure 6) prsentent un nombre faible
la couronne a t divise en dciles pour viter leffet de taille. Le nombre moyen
de prikymaties est donn pour chaque dcile (N Pk). Le nombre de prikymaties
augmente vers le collet dans toutes les espces, mais laugmentation est beaucoup plus Figure 6 : Distribution des prikymaties dans lincisive latrale infrieure chez
marque chez H. sapiens du Palolithique suprieur. Chez les nandertaliens, prs du lhomme moderne. Tandis que les europens actuels et du moyen ge montrent un
collet, le nombre de prikymaties est plus bas que chez H. heidelbergensis, leur anctre, nombre semblable de prikymaties, les pygmes de lAfrique de louest prsente un
ce qui suggre que la formation dentaire chez les nandertaliens sest spcialise en nombre moins lev de prikymaties prs du collet.
sens oppos celle de H. sapiens.

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de lignes de croissance suggrant probablement une croissance plus que leur utilisation pour dautres populations comporte probablement
courte que celle des hommes modernes du Palolithique Suprieure un certain biais.
et que ce sont les populations europennes ou africaines, avec un Figure 7 : Dans un schma de la premire incisive suprieure, la hauteur de la
mode de vie occidental, qui ont servi pour tablir les standards actuels couronne a t divise en dciles et lge correspondant chaque dcile a t indiqu
de croissances. La question reste ouverte pour des populations qui (daprs Reid, Dean 2006). Une hypoplasie produite vers lge de 2,5 ans se placerait
gardent encore un mode de vie traditionnel, pour lesquelles les registres la limite infrieure du 6 dcile, donc elle a lieu quand 60% de la hauteur de la
couronne a t form. La dure de formation de la premire incisive suprieure est
des naissances sont peu fiables ce qui rend les tudes de croissance
de 4,33 ans en moyenne. Si la mthode classique est employe pour estimer lge
difficilement abordables. auquel cette hypoplasie sest produite, le 60% de la hauteur indiquerait quelle a
eu lieu au moment o la dent tait forme 60%, cest--dire 2,6 ans. Si lon ajoute
Hypoplasies lintervalle qui spare la naissance du dbut de formation de la dent (0,44 ans) on
Les tudes des lignes de croissance dans lmail ont boulevers ltude estimera que lhypoplasie a t produite lge de 3 ans, ce qui est faux. tant donn
des hypoplasies, marqueurs de stress la surface des couronnes. En que lhypoplasie a t forme 2,5 ans, le rsultat obtenu avec la mthode classique
scarte dun 20%, ce qui est considrable.
effet, classiquement, lemplacement de lhypoplasie dans la hauteur de
la couronne tait obtenu afin destimer lge auquel le moment de stress
avait eu lieu chez lindividu. Par exemple, si lhypoplasie se situait mi-
hauteur dune premire incisive suprieure dont la dure de formation
de la couronne est de 4,3 ans, le stress tait arriv lge de 2,5 ans
(2,15 ans de formation de la couronne plus 0,35 ans pour la priode
entre la naissance et la premire scrtion dmail sur ce type de
dent). Or nous savons que la dure de formation des couronnes
comprend une zone que la hauteur de la dent ne prend pas en
compte et quelle ne seffectue pas de faon rgulire. La mthode
classique conduit des rsultats errons (figure 7).
Les hypoplasies linaires qui rsultent dun arrt prcoce de
lactivit des amloblastes se prsentent comme une bande plus
ou moins horizontale autour de la couronne en suivant le parcours
des prikymaties. Les hypoplasies comprennent une ou plusieurs
prikymaties bien dlimites. De ce fait, le moment du stress peut
tre parfaitement obtenu en effectuant le dcompte des lignes
de croissance dans lmail (Cunha et al. 2004). Des figures Conclusion
indiquant lge individuel pour chaque dcile de la hauteur des
dents antrieures ont t publies par Reid et Dean (2006) et Lvolution de la croissance mais aussi la variation de la croissance
sont trs utiles pour dater approximativement le stress quand entre les populations actuelles sont des champs dtude largement
le dcompte des lignes de croissance ne peut tre effectu ouverts. Le paramtre de formation dentaire qui donne le plus
directement sur la dent analyse. Notons cependant que ces dinformation sur la croissance dun individu nest pas connu avec
figures ont t tablies pour une population particulire et certitude, mais pourrait tre lruption dentaire (Robson, Wood 2008).

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La diversit des processus observs chez les hominids fossiles appelle SMITH (T.M.), TAFFOREAU (P.) 2008, New visions of dental tissue
une plus large comprhension de diffrents types de croissance et de research: Tooth development, chemistry, and structure, Evol.
leur probable rle adaptatif. Ltude des populations actuelles, en plus de Anthropol. 17: 213-226.
sa valeur intrinsque, pourra largement claircir ces aspects. SMITH (T.M.), TAFFOREAU (P.), REID (D.J.), GRUN (R.), EGGINS
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