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RED DE EXPERTOS EN RECUPERACION SECUNDARIA Y

MEJORADA

CRITERIOS DE SELECCIN PARA METODOS DE


RECUPERACION SECUNDARIA Y MEJORADA

VERSION 1.0

DRA. JUANA CRUZ HERNANDEZ


GRUPO DE RECUPERACION SECUNDARIA Y MEJORADA
INSTITUTO MEXICANO DEL PETROLEO
Email: jcruzh@imp.mx
Telfono 55 9175-7103

Marzo 2006.

1
CONTENIDO

Pag.
I. Fundamentos de ingeniera de yacimientos 4
I.1. Yacimiento petrolfero 4
I.2. Clasificacin de los yacimientos 5
I.2.1. Yacimientos de aceite 5
I.2.2. Yacimientos de aceite voltil 5
I.2.3. Yacimientos de gas y condensado 5
I.2.4. Yacimientos de gas hmedo 5
I.3. Propiedades roca-fluidos 5
I.3.1. Presin capilar 5
I.3.2. Tensin superficial 6
I.3.3. Tensin interfacial 7
I.3.4. Viscosidad 8
I.3.5. Saturacin 8
I.3.6. Mojabilidad 8
I.3.7. Permeabilidad absoluta 8
I.3.8. Permeabilidad efectiva 8
I.3.9. Permeabilidad relativa 8
I.3.10. Densidad del crudo 9

II. Recuperacin primaria 10


II.1. Mecanismos de recuperacin primaria 10
II.1.1. Empuje por agua 10
II.1.2. Empuje por gas en solucin 11
II.1.3. Expansin de la roca y los fluidos 11
II.1.4. Empuje por casquete de gas 11
II.1.5. Drene gravitacional 11

III. Recuperacin secundaria 12


III.1. Inyeccin de agua 12
III.1.1. Tipos de inyeccin 14
III.1.1.1. Inyeccin perifrica o externa 14
III.1.1.2. Inyeccin en arreglo o dispersa 16
III.2. Inyeccin de gas 18
III.2.1. Tipos de inyeccin de gas 19
III.2.1.1. Inyeccin de gas interna o dispersa 19
III.2.1.2. Inyeccin de gas externa 20
III.3. Factores que influyen en la recuperacin secundaria 22
III.3.1. Geometra del yacimiento 22
III.3.2. Litologa 22
III.3.3. Profundidad del yacimiento 23

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III.3.4. Porosidad 22
III.3.5. Permeabilidad 23
III.3.6. Continuidad de las propiedades de la roca 24

IV. Recuperacin terciaria 25


IV.1. Inyeccin de agua alcalina 27
IV.2. Inyeccin de dixido de carbono 27
IV.3. Inyeccin de nitrgeno 31
IV.4. Inyeccin de vapor 32
IV.4.1. Inyeccin cclica de vapor 33
IV.4.2. Inyeccin continua de vapor 34
IV.5. Inyeccin de aire 36
IV.5.1. Oxidacin de baja temperatura 38
IV.5.2. Oxidacin de alta temperatura o combustin in situ 38
IV.5.2.1. Combustin seca 39
IV.5.2.2. Combustin con aire enriquecido 39
IV. 5.2.3. Combustin hmeda 39
IV.5.2.4. Combustin inversa 40
IV.6. Inyeccin de surfactantes o emulsificantes 43
IV.7. Inyeccin de polmeros 43
IV.7.1. Tratamiento con polmeros cerca del pozo 44
IV.7.2. Gelacin in situ 44
IV.7.3. Desplazamiento con soluciones polimricas 44
IV.8. Recuperacin microbiana 46
IV.8.1. Produccin de gases, cidos orgnicos y surfactantes 47
IV.8.2. Taponamiento de zonas de alta permeabilidad 48
IV.8.3. Microorganismos involucrados en la recuperacin de petrleo 48
IV.8.3.1. Hipertermfilos y termfilos 48
IV.8.3.2. Halfilos 48
IV.8.3. Alcalfilos 49
V. Referencias 50

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I. FUNDAMENTOS DE INGENIERIA DE YACIMIENTOS

I.1. YACIMIENTO PETROLIFERO.

Un yacimiento petrolfero es la acumulacin continua de aceite y/o gas en una


roca porosa tal como arenisca, que acta como almacenadora delimitado por una
roca impermeable o sello que impide el paso de los hidrocarburos. Generalmente,
las capas estn geolgicamente ubicadas en forma de un anticlinal, como
muestra la Fig. 1.

Roca Sello gas

Aceite Roca Almacenadora

Agua Agua

Fig. 1. Esquema de un yacimiento petrolfero.

Un yacimiento petrolfero normalmente se compone de tres fluidos: gas, aceite y


agua, que se separan en secciones distintas de acuerdo a su densidad, ocupando
el gas la parte superior del yacimiento, el aceite la parte intermedia y el agua en la
parte inferior.

Fig. 2. Fluidos en un yacimiento petrolfero.

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I.2. CLASIFICACION DE LOS YACIMIENTOS.

Los yacimientos se clasifican de acuerdo a las caractersticas de los hidrocarburos


producidos y las condiciones bajo las cuales se presenta su acumulacin en el
subsuelo.

Por lo tanto tomando en cuenta las caractersticas de los fluidos producidos, se


tienen yacimientos de: aceite, aceite ligero (voltil), gas seco, gas hmedo y gas y
condensados.

I.2.1. Yacimientos de aceite: producen un lquido negro y verde- negruzco, con


una densidad relativa mayor de 0.800 y una relacin instantnea gas-aceite menor
a 200 m3g/m3o.

I.2.2.Yacimientos de aceite voltil: producen un lquido caf oscuro, con una


densidad relativa entre 0.740 y 0.800 y una relacin gas aceite instantnea entre
200 y 1500 m3g/m3o.

I.2.3.Yacimientos de gas y condensado: producen un lquido ligeramente caf o


pajizo, con una densidad relativa entre 0.740 y 0.780 y con relaciones
instantneas de gas aceite que varan de 1500 a 12000 m3g/ m3o.

I.2.4.Yacimientos de gas hmedo: producen un lquido transparente, con una


densidad relativa menor de 0.740 y con relaciones de gas- aceite entre 10 000 a
20 000 m3g/ m3o.

I.3. PROPIEDADES ROCA-FLUIDOS

I.3.1. Presin capilar.

Se define en los medios porosos simplemente como la diferencia de presiones que


existe entre la interfase que separa a dos fluidos inmiscibles, uno de los cuales
moja preferente la superficie de la roca.
Generalmente la presin capilar se expresa como la presin de la fase no mojante
menos la presin de la fase mojante y por lo tanto, comnmente se tiene un valor
positivo.

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Pc=Po-Pw

Pc=Presin capilar Fig. 3. Presin capilar petrleo-agua.


Po=Presin del aceite
Pw=Presin del agua

I.3.2. Tensin superficial.

La tensin superficial es la energa libre existente en la superficie de un


lquido gracias a la cual el lquido tiende a tener la menor superficie posible.

La tensin superficial es debida a las fuerzas de atraccin entre las molculas de


la superficie del lquido, las cuales no estn rodeadas totalmente de otras
molculas, con lo cual deja parte de esta fuerza sin utilizarse.
La tensin superficial puede observarse a travs del menisco curvo de la
superficie del lquido cuando ste est en un tubo capilar.

Fig. 4. Menisco para un fluido no mojante (mercurio) y uno mojante (agua).

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La tensin superficial:

o Permite que se formen gotas y evita que los lquidos se emulsionen


espontneamente con el aire.
o Es un factor que afecta a la capacidad del aceite para adherirse a una
superficie, para mantener la estabilidad de la emulsin y para mantener
sustancias slidas dispersas.
o La tensin superficial disminuye al aumentar la temperatura, debido al
incremento en la energa cintica de las molculas y a la consecuente
disminucin de la atraccin entre ellas.
o La unidad de tensin superficial en el SI es el N/m, aunque suele usarse la
dina/cm o erg/cm2.

I.3.3.Tensin interfacial.

Se llama tensin interfacial a la energa libre existente en la zona de contacto


de dos lquidos inmiscibles. Esta energa es consecuencia de las tensiones
superficiales de los dos lquidos, y evita que se emulsiones espontneamente.

Las distintas capas de sustancias se sostienen sobre un objeto por fuerzas que se
conocen como tensin interfacial.

Fig. 5. Tensin interfacial entre dos fluidos.

Al disminuir la tensin superficial de un lquido aumenta su poder humectante.

Cuanto ms alta sea la tensin interfacial del aceite-agua, ms difcil ser romper
la interfase y formar la emulsin.

La tensin interfacial (al igual que la superficial) puede reducirse con el uso de
aditivos emulsificantes. Estas sustancias se acumulan en la zona de contacto de
las dos fases de la emulsin, reduciendo la tensin interfacial. La tensin
interfacial est en relacin con otras propiedades del aceite, tales como la
viscosidad.

7
I.3.4. Viscosidad.
La resistencia de un lquido al movimiento o flujo; normalmente disminuye al elevar
la temperatura.

I.3.5. Saturacin.

Cada uno de los fluidos est presente en un punto del yacimiento en determinada
proporcin respecto al volumen total de los poros. A este valor porcentual lo
denominamos saturacin del fluido Sw , Sg y So. Siendo:

100 = Sw + Sg + So

Tiene particular importancia el conocimiento de la saturacin de agua Sw, lo que


se consigue por medio de resistividades en registros geofsicos, comparando el
valor de la agua de formacin con el registro de resistividades de la roca.

I.3.6. Mojabilidad.

Se define como la tendencia de un fluido a extenderse o adherirse sobre una


superficie slida en presencia de otros fluidos inmiscibles.
Al aplicar este trmino a la ingeniera de yacimientos, la superficie slida es la roca
del yacimiento: arenisca, caliza o dolomita. Los fluidos que existen en los espacios
de los poros de la roca durante la inyeccin de agua son aceite, agua y gas. Sin
embargo, puesto que las condiciones en las cuales el gas moja preferentemente la
superficie de la roca en lugar del lquido estn ms all del rango encontrado en
rocas con inyeccin de agua, solamente se considera al aceite y al agua como
posibles fases mojantes.
Ninguna de las energas interfaciales, aceite-slido o agua-slido pueden medirse
directamente. Sin embargo los trminos equivalentes-la tensin interfacial aceite-
agua y el ngulo de contacto-pueden determinarse independientemente en el
laboratorio.

I.3.7. Permeabilidad absoluta.


Permeabilidad de la roca completamente saturada por un fluido.

I.3.8. Permeabilidad efectiva.


Permeabilidad de la roca a un fluido cuando la roca esta saturada parcialmente
con este fluido.

I.3.9. Permeabilidad relativa.


Relacin de la permeabilidad efectiva con respecto a algn valor base, que
generalmente se toma como la permeabilidad absoluta.

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I.3.10. Densidad del crudo.
La industria mundial de hidrocarburos lquidos clasifica el petrleo de acuerdo a su
densidad API (parmetro internacional del Instituto Americano del Petrleo, que
diferencia las calidades del crudo).

Tabla 1. Clasificacin del aceite crudo, de acuerdo a su densidad.

Densidad Densidad
Aceite Crudo
( g/ cm3) grados API
Extrapesado >1.0 10.0

Pesado 1.0 - 0.92 10.0 - 22.3

Mediano 0.92 - 0.87 22.3 - 31.1

Ligero 0.87 - 0.83 31.1 - 39

Superligero < 0.83 > 39

En Mxico se preparan tres variedades de petrleo crudo:

Istmo. Ligero con densidad de 0.87 - 0.83 y 33.6 grados API y 1.3% de azufre
en peso.

Maya. Pesado con densidad de 1.0 0.92 y 22 grados API y 3.3% de azufre en
peso.

Olmeca. Superligero con densidad de <0.83 y 39.3 grados API y 0.8% de


azufre en peso.

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II. RECUPERACION PRIMARIA

La recuperacin de hidrocarburos se ha dividido en tres etapas: primaria,


secundaria y terciaria. La etapa primaria, de produccin inicial, resulta del
desplazamiento por la energa natural existente en el yacimiento. La secundaria
implementa dos procesos de recuperacin que son: inyeccin de agua y gas.

En la recuperacin primaria de un yacimiento petrolfero se emplea solamente la


presin natural del yacimiento sin aadir ninguna fuerza externa, para forzar la
salida de los hidrocarburos a la superficie.

El crudo atrapado en un yacimiento se encuentra bajo presin; si no estuviera


entrampado por rocas impermeables habra seguido ascendiendo debido a su
flotabilidad hasta brotar.

La mayor parte del petrleo contiene una cantidad significativa de gas en solucin,
que se mantiene as debido a las altas presiones del yacimiento. Cuando el
petrleo pasa a la zona de baja presin del pozo, el gas deja de estar disuelto y
empieza a expandirse. Esta expansin, junto con la dilucin de la columna de
petrleo por el gas, menos denso, hace que el petrleo aflore a la superficie.

A medida que se contina extrayendo lquido, el gas disuelto disminuye y por


consecuencia, la presin baja en el yacimiento. Esto hace que la velocidad de flujo
del lquido hacia el pozo se haga menor y se libere menos gas. Al ocurrir esto se
emplean bombas en el pozo para continuar extrayendo el crudo.

El porcentaje de recuperacin primaria del crudo original en el sitio es en promedio


del orden de 10-15% pero puede ser tan bajo como 5 % en yacimientos sin gas
disuelto o alcanzar 20% y an ms en yacimientos que poseen una baja
permeabilidad y una bolsa de gas o un acufero activo.

II.1. MECANISMOS DE PRODUCCIN PRIMARIA.

En cuanto a los mecanismos de produccin se encuentran los siguientes: empuje


por gas en solucin, empuje por agua, la expansin de la roca y de los fluidos, el
empuje por capa de gas y el drene gravitacional.

II.1.1. Empuje por agua.


Un yacimiento con empuje de agua tiene una conexin hidrulica entre el
yacimiento y una roca porosa saturada con agua denominada acufero, que puede
estar por debajo de todo el yacimiento o parte de l.

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El agua en un acufero est comprimida, pero a medida que la presin del
yacimiento disminuye debido a la produccin de petrleo, se expande y crea una
invasin natural de agua en el contacto agua-aceite.

La geologa del yacimiento, la heterogeneidad, y la porosidad estructural son


variables importantes que afectan la eficiencia de la recuperacin.

II.1.2. Empuje por gas en solucin.


El petrleo bajo ciertas condiciones de presin y temperatura en los yacimientos
puede contener grandes cantidades de gas disuelto. Cuando la presin del
yacimiento disminuye debido a la extraccin de los fluidos, el gas se desprende,
se expande y desplaza al petrleo del yacimiento hacia los pozos productores.

II.1.3. Expansin de la roca y de los fluidos.


Un petrleo crudo es bajo-saturado cuando contiene menos gas que el requerido
para saturar el petrleo a la presin y temperatura del yacimiento. Cuando el
petrleo es altamente bajo-saturado, mucha de la energa del yacimiento se
almacena por la compresibilidad de la roca y de los fluidos hasta que se alcanza la
presin de burbujeo.

II.1.4. Empuje por casquete de gas.


Cuando un yacimiento tiene un casquete de gas muy grande debe existir una
gran cantidad de energa almacenada en forma de gas comprimido, el cual
provoca la expansin de la capa a medida que los fluidos se extraen del
yacimiento, de modo que el petrleo se desplaza por el empuje del gas ayudado
por el drene gravitacional.

Los yacimientos con casquete de gas muy grande no se consideran como buenos
candidatos para la inyeccin de agua; en su lugar, se utiliza la inyeccin de gas
para mantener la presin dentro del casquete. Cuando en tales yacimientos existe
una zona de agua en el fondo, se puede aplicar un programa combinado de agua
y gas.

II.1.5. Drene gravitacional.


Este mtodo primario de produccin se presenta en yacimientos de gran espesor
que tienen una buena comunicacin vertical y en los que tienen un marcado
buzamiento. Este es proceso es lento ya que el gas debe migrar a la parte ms
alta de la estructura o al tope de la formacin para llenar el espacio normalmente
ocupado por el petrleo y crear un casquete secundario de gas. La similitud en
todos los mecanismos de recuperacin primaria es el hecho de que, para que
acten debe existir una reduccin de presin en el yacimiento.

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III. RECUPERACIN SECUNDARIA
Los mtodos de recuperacin secundarios consisten en inyectar dentro del
yacimiento un fluido menos costoso que el petrleo para mantener un gradiente de
presin. Estos fluidos se inyectan por ciertos pozos (inyectores), y desplazan o
arrastran una parte del petrleo hacia los otros pozos (productores).

Hasta principios de los aos 70, el bajo precio del crudo haca que los nicos
fluidos susceptibles de inyectarse econmicamente eran el agua, y en ciertos
casos el gas natural.

Una de las desventajas de considerar las etapas como una secuencia cronolgica,
es que muchas operaciones de produccin de los yacimientos no se llevan a cabo
en el orden especifico. Un claro ejemplo es la produccin de petrleo pesado, si el
crudo es suficientemente viscoso no puede fluir para que sea rentable mediante
empuje natural por lo tanto la produccin primaria sera insignificante (habra una
prdida), la inyeccin de agua tampoco es factible en este caso. Por esta razn, la
energa trmica seria la ptima. En este ejemplo el mtodo considerado como
terciario en una secuencia cronolgica de agotamiento podra ser el primero, y
quizs el nico proceso de produccin. Por tal motivo el trmino recuperacin
terciaria ha cado en desuso y la designacin de mtodos IOR (Improved Oil
Recovery recuperacin mejorada de petrleo), ha venido a ser la ms aceptada.
Cuando la recuperacin primaria se acerca a su lmite econmico, es posible que
solo se haya extrado un pequeo porcentaje del crudo almacenado, en ningn
caso supera el 25%. Por ello, se desarrollaron sistemas para completar esta
produccin. Los sistemas complementarios, conocidos como tecnologa de
recuperacin secundaria petrleo. Con estos mtodos se ha aumentado la
recuperacin de crudo hasta alcanzar una promedio del 33% del petrleo original.
En la actualidad se emplean dos tcnicas complementarias: la inyeccin de
agua y la inyeccin de gas.

III.1. INYECCIN DE AGUA.

En un campo petrolero explotado en su totalidad, los pozos pueden perforarse a


una distancia de entre 50 y 500 metros, segn la naturaleza del yacimiento. Si se
bombea agua en uno de cada dos pozos, puede mantenerse o incluso
incrementarse la presin del yacimiento en su conjunto. Con ello tambin puede
aumentarse el ritmo de produccin de crudo; adems, el agua desplaza
fsicamente al petrleo, por lo que aumenta la eficiencia de recuperacin. En
algunos yacimientos con un alto grado de uniformidad y un bajo contenido en
arcilla, la inyeccin de agua puede aumentar la eficiencia de recuperacin hasta
alcanzar el 60% o ms del petrleo in situ.

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La inyeccin de agua se introdujo por primera vez en los campos petroleros de
Pennsylvania a finales del siglo XIX. Despus de 1940, la prctica de la inyeccin
de agua se expandi rpidamente y se permitieron mayores gastos de inyeccin-
produccin. En la actualidad, es el principal y ms conocido mtodo de
recuperacin secundaria, constituyndose en el proceso que ms ha contribuido a
la recuperacin de petrleo extra.

Entrada de Salida de agua


agua y petrleo

Fig. 6. desplazamiento de petrleo por agua en un canal de flujo.

Bajo condiciones favorables, la inyeccin de agua es un mtodo efectivo para


recuperar petrleo adicional de un yacimiento. Los factores que son favorables
para una alta recuperacin por inyeccin de agua incluyen: baja viscosidad del
petrleo, permeabilidad uniforme y continuidad del yacimiento. Muchos proyectos
de inyeccin de agua son "patrones de inyeccin" donde los pozos de inyeccin y
produccin son alternados en un patrn regular.

Una de las primeras consideraciones en la planeacin de un proyecto de inyeccin


de agua es localizar una fuente accesible de agua para la inyeccin.

o El agua no debe ser corrosiva. El sulfuro de hidrgeno y el oxgeno son dos


fuentes comunes de problemas de corrosin.

o El agua no debe depositar minerales bajo condiciones de operacin.

o El agua no debe contener slidos suspendidos o lquidos en suficiente


cantidad para causar taponamiento poros de la formacin productora.

o El agua inyectada no debe reaccionar para causar hinchamiento de los


minerales arcillosos presentes en la formacin. La importancia de esta
consideracin depende de la cantidad y tipo de minerales arcillosos
presentes en la formacin, as como de las sales minerales disueltas en el
agua inyectada y la permeabilidad de la roca.

o El agua de inyeccin debe ser compatible con el agua presente inicialmente


en la formacin.

o La profundidad del yacimiento es otro factor que debe ser considerado en el


diseo de un proyecto de inyeccin de agua. El agua debe ser inyectada a

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una presin de tal manera que no fracture la formacin. Si la presin de
fracturamiento se excede, el agua fluir a travs de la fractura hacia el pozo
de produccin.

o La viscosidad del petrleo es una propiedad muy importante para


determinar el comportamiento de la inyeccin. Si todos los otros factores
son los mismos, la recuperacin de petrleo para un petrleo ligero ser
mayor que para un petrleo pesado. La movilidad de un fluido en una roca
es definida como la relacin de la permeabilidad efectiva a la viscosidad. La
movilidad del petrleo se calcula mediante la frmula siguiente:

o = Ko / o

Donde Ko depende de la saturacin del fluido y o es la viscosidad del petrleo a


condiciones de yacimiento. De igual manera la movilidad para el agua es:

w = Kw / w

La eficiencia de cualquier proceso de desplazamiento en un yacimiento de


petrleo es influenciado fuertemente por la relacin de movilidad M, definido como
la relacin de la movilidad del fluido desplazante a la movilidad del fluido
desplazado. Esta relacin es:

M = w / o

III.1.1. Tipos de inyeccin.

De acuerdo con la posicin de los pozos inyectores y productores, la inyeccin de


agua se puede llevar a cabo de dos formas diferentes:

III.1.1.1. Inyeccin perifrica o externa.

Este mtodo consiste en inyectar el agua fuera de las zonas de petrleo, en los
flancos del yacimiento. Se conoce tambin como inyeccin tradicional y en este
caso, como se observa en la figura, el agua se inyecta en el acufero cerca del
contacto agua-aceite.

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Pozo inyector

Pozo productor

Fig.XXXX. Patrn de inyeccin perifrica.

Fig. 7. Inyeccin de agua en inyeccin perifrica.

Las caractersticas de este mtodo son las siguientes:

1. Se utiliza cuando no se posee una buena descripcin del yacimiento y/o la


estructura del mismo favorece la inyeccin de agua.

2. Los pozos de inyeccin se colocan en el acufero, fuera de la zona de aceite.

Ventajas:

o Se utilizan pocos pozos.


o No requiere de perforacin de pozos adicionales, ya que se pueden usar
pozos productores viejos como inyectores. Esto disminuye la inversin en
reas donde se tienen pozos perforados en forma irregular o donde el
espaciamiento de los pozos es muy grande.
o No es indispensable una buena descripcin del yacimiento para iniciar el
proceso de inyeccin de agua por los flancos.
o Rinde una recuperacin alta de petrleo con un mnimo de produccin de
agua.

Desventajas:

o Una porcin del agua inyectada no se utiliza para desplazar el petrleo, ya


que sta se va fuera de la zona donde hay pozos perforados.
o No es posible dar un seguimiento detallado del frente de invasin, como s
es posible hacerlo en la inyeccin de agua en arreglos.
o En algunos yacimientos, no es capaz de mantener la presin de la parte
central del mismo y es necesario hacer una inyeccin en arreglo en esa
parte de los yacimientos.

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o Puede fallar por no existir una buena comunicacin entre la periferia y el
yacimiento.
o El proceso de invasin y desplazamiento es lento y, por lo tanto, la
recuperacin de la inversin es a largo plazo.

III.1.1.2. Inyeccin en arreglo o dispersa.

o Este mtodo consiste en inyectar el agua dentro del yacimiento. El agua


invade esta zona y desplaza los fluidos (petrleo/gas) del volumen invadido
hacia los pozos productores. Este tipo de inyeccin tambin se conoce
como inyeccin de agua interna, esto se lleva a travs de un nmero
apreciable de pozos inyectores que forman un arreglo geomtrico con los
pozos productores.

Pozo productor

Pozo inyector

Fig. 8. Inyeccin de agua en arreglo de pozos.

Las caractersticas de este mtodo son los siguientes:

o La seleccin del arreglo depende de la estructura y lmites del yacimiento,


de la continuidad de las arenas, de la permeabilidad (k), de la porosidad ()
y del nmero y ubicacin de los pozos existentes.
o Se emplea, particularmente, en yacimientos con poco buzamiento y una
gran extensin.
o A fin de tener un barrido uniforme, los pozos inyectores se distribuyen entre
los pozos productores, para lo cual se convierten los pozos productores
existentes en inyectores, o se perforan pozos inyectores de relleno.

Ventajas:

o Produce una invasin ms rpida en yacimientos homogneos, de bajos


buzamientos y bajas permeabilidades efectivas con alta densidad de pozos,
debido a que la distancia inyector-productor es pequea. Esto es muy
importante en yacimientos de baja permeabilidad.

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o Rpida respuesta del yacimiento.
o Elevada eficiencia de barrido areal.
o Permite un buen control del frente de invasin.
o Disminuye el efecto negativo de las heterogeneidades sobre la
recuperacin.
o Rpida respuesta en presiones.
o El volumen invadido por el agua en la zona de petrleo es grande en un
perodo corto.

Desventajas:

o En comparacin con la inyeccin externa, este mtodo requiere una mayor


inversin, debido al alto nmero de pozos inyectores.
o Requiere mejor descripcin del yacimiento.
o Exige un mayor seguimiento y control y, por lo tanto, mayor cantidad de
recursos humanos.

Un requisito para entender el comportamiento de la inyeccin de agua es el


conocimiento de las propiedades bsicas de las rocas del yacimiento. Estas
propiedades son de dos tipos principalmente:
a) Propiedades de la roca propiamente dicha, como porosidad, permeabilidad,
distribucin del tamao de los poros y el rea de su superficie.
b) Propiedades combinadas de la roca y los fluidos, como caractersticas de
presin capilar (esttica) y caractersticas de permeabilidad relativa (al flujo).

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III.2. INYECCIN DE GAS
En la inyeccin de gas; como ste es ms ligero que el petrleo, tiende a formar
un casquete artificial de gas bien definida, an en formaciones de poco
buzamiento. Si la produccin se extrae de la parte ms baja del casquete, dar
como resultado una forma de conservacin de energa y la posibilidad de
mantener los gastos de produccin relativamente elevados.

Gas Petrleo

Fig. 9. Desplazamiento de petrleo en los canales de flujo mediante la inyeccin de gas.

Adems, como se dispone de gas en algunas reas de produccin ya sea del


mismo yacimiento que se est explotando o de otras fuentes y como es un fluido
no reactivo con la roca del yacimiento puede inyectarse sin presentar mayores
dificultades.

Fig. 10. Inyeccin de gas en un yacimiento.

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III.2.1. Tipos de inyeccin de gas.

III.2.1.1. Inyeccin de gas interna o dispersa

Este proceso se refiere a la inyeccin de gas dentro de la zona de petrleo, se


aplica por lo general en yacimientos con empuje por gas en solucin, sin casquete
inicial de gas y donde no hay tendencia a desarrollar una capa de gas secundaria.
El gas inyectado emerge junto con el petrleo al poco tiempo de haber sido
inyectado.

Caractersticas:

1. Se aplica en yacimientos homogneos, con poco buzamiento y


relativamente delgados.

2. Generalmente se requiere un nmero elevado de puntos de inyeccin. Los


pozos de inyeccin se colocan formando ciertos arreglos geomtricos con
el fin de distribuir el gas a travs de la zona productiva del yacimiento.

La seleccin de dichos pozos y el tipo de arreglo dependen de la configuracin


del yacimiento con respecto a la estructura, al nmero y a la posicin de los
pozos existentes, de la continuidad de la arena y de las variaciones de
porosidad y permeabilidad.

3. La permeabilidad efectiva al gas debe ser de preferencia baja.

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Ventajas:

1. Es posible orientar el gas inyectado hacia las zonas ms apropiadas.


2. La cantidad del gas inyectado puede optimarse mediante el control de la
produccin e inyeccin del gas.

Desventajas:

1. Generalmente, la eficiencia de la recuperacin mejora muy poco o nada


como consecuencia de la posicin estructural o el drene gravitacional.
2. La eficiencia de barrido es inferior a la que se logra en operaciones de
inyeccin externa.
3. Los canales de gas formados por la alta velocidad de flujo originan que la
eficiencia de la recuperacin sea inferior a lo que se logra por la inyeccin
externa.
4. La cantidad de pozos de inyeccin requeridos aumenta los costos de
operacin y de produccin.

III.2.1.2. Inyeccin de gas externa.

Se refiere a la inyeccin de gas en la cima de la estructura donde se encuentra la


capa de gas, bien sea primaria o secundaria.
Por lo general, se lleva a cabo en yacimientos donde ocurre segregacin debido a
la influencia de las fuerzas de gravedad.

Caractersticas:
o Se usa en yacimientos de alto relieve estructural, para permitir que la capa
de gas desplace al petrleo.
o Se aplica en yacimientos con alta permeabilidad vertical; >200 md.
o Los pozos de inyeccin se colocan de manera que se logre una buena
distribucin del gas inyectado, a fin de obtener mayores beneficios del
drene gravitacional. La cantidad de pozos requeridos para un determinado

20
yacimiento depende de la inyectividad y de los puntos de inyeccin que se
requieran.

Ventajas:

En comparacin con lo que se obtiene con la inyeccin interna:

1. La eficiencia del barrido en este tipo de inyeccin es superior.


2. Los beneficios obtenidos del drene gravitacional son mayores.
3. La eficiencia de barrido vertical es generalmente mayor.

Desventajas:
1. Requiere de buena permeabilidad vertical del yacimiento.
2. Es necesario controlar la produccin de gas libre de la zona de petrleo.
3. Las intercalaciones de lutita, as como las barreras son inconvenientes para
la inyeccin de gas externa.

21
III.3. FACTORES QUE INFLUYEN EN LA RECUPERACIN DE
HIDROCARBUROS POR INYECCION DE AGUA Y GAS.

III.3.1.Geometra del yacimiento.

Una de las primeras etapas al buscar informacin de un yacimiento para un


estudio de inyeccin, es determinar su geometra, puesto que su estructura y
estratigrafa controlan la localizacin de los pozos, y en gran medida determinan
los mtodos por los cuales el yacimiento puede ser producido a travs de
prcticas de inyeccin de agua o gas.

La estructura es el principal factor que determina el drene gravitacional. As, en


presencia de altas permeabilidades, la recuperacin por drene gravitacional,
puede reducir la saturacin de petrleo a un valor al cual no resulta econmica la
aplicacin de la inyeccin de agua.

Si existe una estructura apropiada y la saturacin de petrleo justifica un proceso


de inyeccin de agua, la adaptacin de una invasin perifrica puede producir
mejores eficiencias de barrido que una inyeccin en un patrn de lnea directa. La
existencia de zonas con altos relieves, sugieren la posibilidad de un programa de
inyeccin de gas. La forma del campo y la presencia o no de una capa de gas
tambin influenciar esta decisin.

III.3.2. Litologa.

La litologa tiene profunda influencia en la eficiencia de la inyeccin de agua o de


gas en un yacimiento. De hecho, la porosidad, la permeabilidad y el contenido de
arcillas son factores litolgicos que afectan el proceso de inyeccin.

En algunos sistemas complejos, una pequea porcin de la porosidad total, por


ejemplo las porosidades creadas por las fracturas, tendr suficiente permeabilidad
para facilitar las operaciones de inyeccin de gas. En estos casos slo se ejercer
una pequea influencia sobre la porosidad de la matriz, la cual puede ser
cristalina, granular o vugular. La evaluacin de estos efectos requieren de estudios
de laboratorio y de un estudio detallado del yacimiento, y tambin puede hacerse
mediante pruebas pilotos.

22
Un rea que tiene baja permeabilidad puede depender de la salinidad del agua
inyectada; de hecho usualmente se sustituye el agua potable por salmueras para
propsitos de inyeccin.

III.3.3. Profundidad del yacimiento.

Si es demasiado grande para permitir perforar econmicamente y si los pozos


viejos deben ser utilizados como inyectores y productores no se pueden esperar
altas recuperaciones.
En los yacimientos profundos la saturacin de petrleo residual despus de las
operaciones primarias son ms bajas que en yacimientos someros, debido a que
estuvo disponible un gran volumen de gas en solucin para expulsar el petrleo
ya que el factor de encogimiento fue grande y, por lo tanto, ha quedado menos
petrleo.
Las grandes profundidades permiten usar mayores presiones y un mayor
espaciamiento, si el yacimiento posee un grado suficiente de uniformidad lateral.

III.3.4. Porosidad.

Se define como la relacin que existe entre el volumen de poros o espacios


vacos y el volumen total de la roca.

La recuperacin total de petrleo de un yacimiento es una funcin directa de la


porosidad, ya que ella determina la cantidad de petrleo presente para cualquier
porcentaje de saturacin de petrleo dado. Esta propiedad de la roca es muy
variable: algunas veces oscila desde 10 hasta 35% en una zona individual; otras
como en calizas y dolomas, puede variar desde 2 hasta 11 % debido a fracturas;
y en rocas llenas de agujeros como panales de abejas y porosidades cavernosas,
pueden ir desde 15 hasta 35%. Para establecer el promedio de porosidad es
razonable tomar el promedio aritmtico de las medidas de porosidad de un ncleo
de roca.

III.3.5. Permeabilidad.

Esta definida la permeabilidad como la capacidad de un material de dejar


pasar los fluidos a travs de l.

La magnitud de la permeabilidad de un yacimiento controla, en un alto grado, la


gasto de inyeccin de agua que se puede mantener en un pozo para una
determinada presin en la cara de la roca.
En la determinacin de la factibilidad de inyeccin de agua en un yacimiento, es
necesario conocer:

23
- la mxima presin de inyeccin aconsejable, tomando en cuenta la
profundidad del yacimiento.
- La relacin entre el gasto y el espaciamiento a partir de datos de
presin y permeabilidad.
- Esto permite determinar rpidamente los pozos adicionales que
deben perforarse para cumplir con el programa de inyeccin en un
lapso razonable.

III.3.6. Continuidad de las propiedades de las rocas.

Si el yacimiento est dividido en estratos separados por lutitas o rocas densas, el


estudio de una seccin transversal de un horizonte productor podra indicar si los
estratos individuales tienen tendencia a reducirse en espesor en distancias
laterales relativamente cortas, o si est presente una arena uniforme. Tambin a
partir de los ncleos se puede tener evidencia de estratificaciones cruzadas y de
fracturamiento.

24
IV. RECUPERACIN TERCIARIA

Despus de las recuperaciones primaria y secundaria, el yacimiento contiene


todava 60-80% (promedio 72%) del crudo original. Esto se debe a que la
eficiencia de los mtodos de recuperacin primaria y secundaria est limitada por
dos factores:

- A la escala de los poros, el crudo alcanza una saturacin residual


suficientemente baja para encontrarse en forma de glbulos discontinuos,
atrapados por las fuerzas capilares.
- A la escala del yacimiento existen ciertas zonas en las cuales el fluido inyectado
durante la recuperacin secundaria no penetra, por la baja permeabilidad de estas
zonas, porque siguen caminos preferenciales, o porque la geometra de
implantacin de los pozos no es favorable.

Con el aumento del precio del crudo en la dcada de los 70, ya se volvi
econmico inyectar un fluido diferente al agua con el propsito de aumentar la
recuperacin final.

25
RECUPERACIN
PRIMARIA

METODOS CONVENCIONALES
RECUPERACIN
SECUNDARIA

INYECCION DE MANTENIMIENTO
AGUA Y/O GAS DE PRESIN

RECUPERACIN
TERCIARIA

PROCESOS EOR
TERMICOS GASES QUIMICOS OTROS
MISCIBLES E
INMISCIBLES

INYECCION DE AGUA CALIENTE HIDROCARBUROS SOLUCIONES ALCALINAS BACTERIAS


INYECCION CICLICA DE VAPOR NITROGENO POLIMEROS
INYECCION CONTINUA DE VAPOR ESPUMAS
SAGD Steam Assisted Gravity drainage CO2
COMBUSTION

EOR: Recuperacin terciaria de petrleo.

Fig. 11. Diferentes procesos de recuperacin de petrleo (segn Setter y Thakur).

Entre los mtodos cuyo propsito es mejorar la eficiencia del desplazamiento


mediante una reduccin de las fuerzas capilares, se pueden citar la utilizacin de
solventes miscibles con el crudo y la obtencin de baja tensin interfacial con
soluciones de surfactantes o soluciones alcalinas. Para mejorar la eficiencia de
barrido se puede reducir la viscosidad del crudo mediante calentamiento,
aumentar la viscosidad del agua con polmeros hidrosolubles, o taponar los
caminos preferenciales por ejemplo con espuma. Se pueden inyectar tambin
hidrocarburos gaseosos, el CO2, el nitrgeno y los gases de combustin. Los
procesos trmicos tpicos se refieren al uso de vapor o agua caliente, o bien a la
generacin in situ de energa trmica mediante la combustin de petrleo en la
roca del yacimiento.

26
IV.1. INYECCION DE AGUA ALCALINA.

Un agua de inyeccin puede ser convertida para inyeccin alcalina adicionando de


uno a cinco por ciento en peso de hidrxido de sodio al agua. Otros agentes
alcalinos que han sido usados incluyen ortosilicato de sodio, metasilicato de sodio
y carbonato de sodio; el pH de la solucin inyectada se encuentra en el rango de
11 a 13.

Los procesos qumicos y fsicos que ocurren durante la inyeccin alcalina no son
completamente comprendidos. Los qumicos inyectados reaccionan con los
componentes cidos del petrleo, disminuyendo la tensin superficial entre las
fases petrleo y agua. Otros procesos que contribuyen a la recuperacin de
petrleo incluyen emulsificacin y entrampamiento de petrleo en la fase agua y
cambios en la mojabilidad de la roca.
Un petrleo debe contener componentes cidos para que ste reaccione con la
solucin alcalina inyectada. La acidez del petrleo se especifica como "nmero
cido" y se define como el nmero de mg de hidrxido de potasio requeridos para
neutralizar un gramo de petrleo. El nmero cido debe ser determinado sobre
una muestra de petrleo que est libre de cualquier aditivo qumico o gases cidos
disueltos (H2S o CO2). Se considera que el nmero cido mnimo para que un
petrleo responda a la inyeccin alcalina sea del orden de 0.2 a 0.5 mg/g.

IV.2. INYECCION DE DIOXIDO DE CARBONO.

La inyeccin de CO2 es uno de los procesos ms usados en recuperacin de


hidrocarburos. A presiones requeridas para recuperacin miscible, el CO2 dentro
del yacimiento es, ya sea lquido (a bajas temperaturas) o un fluido supercrtico.
Aunque el CO2 no es miscible con muchos petrleos, ste puede crear un frente
de desplazamiento miscible en el yacimiento a medida que se mezcla con los
hidrocarburos. En adicin al desarrollo de la miscibilidad, el CO2 puede tambin
contribuir a la recuperacin de petrleo al reducir la viscosidad del petrleo y
causar que el crudo del yacimiento se hinche.

La mnima presin requerida para miscibilidad es cerca de 1,500 psi. El volumen


de CO2 requerido frecuentemente es de 5 a 10 MCF por barril de petrleo
recuperado. La factibilidad econmica del proceso est determinado por los
precios locales del CO2.
Modelos fsicos de yacimientos y pruebas de laboratorio son usadas para disear
proyectos de inyeccin de CO2. El comportamiento de fases de la mezcla CO2 y
petrleo es bastante complejo. Cuando altas concentraciones de CO2 son
mezcladas con petrleo, la transferencia de masa de los componentes entre el
CO2 y el petrleo puede causar la coexistencia de cuatro fluidos separados y fase
slida.
Usualmente dos fases predominarn: una fase voltil y rica en CO2, y una fase
menos voltil y rica en hidrocarburos. A temperaturas debajo y cerca de 120F, las

27
dos fases son lquidas; a medida que la presin se reduce, los vapores se liberan
primariamente de la fase rica en CO2. Por encima de 120F (49C), el sistema
completo estar en fase vapor a alta presin y altas concentraciones de CO2; a
medida que la presin se reduce en el sistema, la fase lquida rica en
hidrocarburos puede condensar gas.
El mecanismo por el cual se desarrolla miscibilidad de mltiple contacto entre el
CO2 y el petrleo es controlado por el comportamiento de la fase dependiente de
la temperatura.
La inyeccin de CO2 ha sido efectuada bajo un amplio rango de condiciones de
yacimientos. Ha sido usada para varios tipos de roca, para un amplio rango de
viscosidad de petrleo, para formaciones delgadas y de gran espesor y para
desplazamiento miscible e inmiscible. Las desventajas del proceso incluyen
problemas de corrosin y la tendencia como consecuencia de la baja viscosidad
del CO2, a canalizar desde el pozo inyector al pozo productor, reduciendo de esta
manera la eficiencia de barrido.

La inyeccin de CO2 ha tenido un auge en los E.U. en los ltimos aos, debido a
que se ha podido obtener en grandes volmenes y a bajos precios, razn por la
cual es necesario analizar qu expectativas tcnicas y ecnomicas tenemos de los
procesos de la inyeccin de gases, para incrementar la produccin de
hidrocarburos en los yacimientos de Mxico.
El CO2 es el proceso ms utilizado en los E.U. para recuperar el aceite atrapado
en los procesos de inyeccin de agua.
Para incrementar la recuperacin de hidrocarburos bajando al mnimo la tensin
interfacial y consecuentemente la retencin capilar de aceite en el medio poroso,
se requiere la inyeccin de gases a presiones mayores que la Presin Mnima de
Miscibilidad (PMM); bajo estas condiciones es posible incrementar los factores de
recuperacin de aceite hasta en un 70 %.
La PMM es definida1 como la condicin fsica entre dos ms fluidos que
permitir que se mezclen en todas las proporciones sin la presencia de una
interfase. Es posible determinar la PMM por experimentos de laboratorio o por
medio de correlaciones.
El tipo de miscibilidad que ocurre en la inyeccin de gases1 se denomina de
contacto mltiple. En este caso, el gas es inyectado y viaja a travs del yacimiento
enriquecindose sucesivamente por la transferencia de molculas ligeras del
aceite hacia el gas de inyeccin. Cuando el frente de desplazamiento contiene
suficientes hidrocarburos vaporizados ser miscible con el aceite del yacimiento.
La PMM depende del gas inyectado, composicin del aceite, y la temperatura del
yacimiento.
El CO2 es el segundo mtodo de recuperacin mejorada en orden de importancia
en los E.U.; en 1986 se tenan 38 proyectos de CO2 miscible, y en 1996 se tienen
implementados 60 proyectos (Fig. 12), con una produccin atribuible de 170,715
bls, lo que corresponde al 23.5 % de la produccin de aceite por recuperacin
mejorada en los E.U. Es interesante observar que los proyectos de CO2
inmiscibles se redujeron de 28 en 1986 a 1 en 1996.
La mayor parte de los proyectos de CO2 son llevados a cabo bajo condiciones
miscibles, en yacimientos con densidades de aceite mayores de 25oAPI. El CO2

28
puede ser usado como proceso secundario o terciario, aunque el mayor nmero
de proyectos se han efectuado en yacimientos previamente sujetos a procesos de
inyeccin de agua durante aos2.
El CO2 se disuelve en el aceite reduciendo su viscosidad e incrementando su
volumen, su permeabilidad relativa, bajando la tensin interfacial para forzar al
aceite atrapado en los poros pequeos (por agotamiento natural o inyeccin de
agua), a que sea desplazado haca los pozos productores. El CO2 tiene una baja
viscosidad comparada con la del aceite, por lo cual se tiene una relacin de
movilidades desfavorable, lo cual ocasionar una rpida surgencia de ste en los
pozos productores, siendo prctica comn inyectar agua alternada con gas, para
mejorar la movilidad (Fig. 13), la mxima produccin de aceite2 ocurre despus de
la surgencia del CO2. Es prctica comn separar el CO2 producido desde la
corriente de hidrocarburos producidos para reinyectarlo en el yacimiento en
algunos casos, reinyectar la mezcla de gas producido si el contenido de metano
no incrementa demasiado la PMM.

Se ha observado que el mecanismo de miscibilidad se presenta con los diferentes


gases pero con la inyeccin de CO2 se obtienen recuperaciones mayores de
hidrocarburos, especialmente en yacimientos invadidos de agua, ya que el CO2 es
altamente soluble en agua (ms que los hidrocarburos), de tal manera que ste se
difunde en el agua reduciendo la tensin interfacial del sistema y el
entrampamiento capilar del aceite en el medio poroso.
El incremento en la recuperacin para los proyectos de CO2 efectuados a escala
de campo vara entre 7 a 23 % del volumen original de hidrocarburos a c. y. y la
cantidad requerida se encuentra entre 2.1 a 11 mpc de CO2 por barril adicional
producido con un promedio entre 6 y 7 mpc/bl. En los proyectos efectuados en
E.U. entre un 20 y un 25 % de CO2 es reciclado despus de la fase inicial de
inyeccin.

29
Hidrocarburo CO2 Misc CO2 NITROGEN GAS COMB.

70

60
PROYECTOS ACTIVOS EN E.U

50

40

30

20

10

0
1975 1980 1985 1990 1995 2000
AO
Fig. 12. Proyectos de recuperacin mejorada en los Estados Unidos.

30
PRODUCCION INYECCION DE
AGUA/ CO2

ACEIT BANC
ACEITE E ZONA
O
DESP DE MISCI CO2 AGUA CO2
BLE AGUA

CONTACTO ACTUAL AGUA -ACEITE

CONTACTO ORIGINAL AGUA -ACEITE


ACUIFERO

Fig. 13. Mecanismo de produccin de aceite por inyeccin de CO2.

IV. 3. LA INYECCIN DE NITROGENO.

Los procesos de recuperacin mejorada por inyeccin de nitrgeno constituyen un


mtodo viable si el yacimiento cumple con ciertos requisitos, que se describen de
manera resumida a continuacin:

El crudo del yacimiento:

Debe ser rico en fracciones comprendidas entre el etano y el hexano (C2-


C6) o hidrocarburos ligeros. Estos se caracterizan por tener gravedades
API > 35 .

Tiene un factor volumtrico alto o la capacidad de absorber el gas inyectado


a condiciones de yacimiento.

Est saturado de metano (C1).

31
El yacimiento:

Debe estar a una profundidad igual (o mayor) a los 5,000 pies, a fin de
mantener las altas presiones de inyeccin ( 5,000 psi) necesarias para
alcanzar la miscibilidad del crudo con el N2 sin fracturar la formacin.

En general, cuando se inyecta N2 en un yacimiento, ste forma un frente miscible


por vaporacin de componentes ligeros presentes en el crudo. Este gas, ahora
enriquecido en cierta magnitud, contina su movimiento desde los pozos
inyectores y as va contactando crudo y vaporizando ms componentes, lo cual lo
enriquece a medida que avanza el frente. Como consecuencia, el primer frente de
gas puede alcanzar tan alto grado de enriquecimiento que se convierte en solucin
o se hace miscible con el crudo de la formacin. En esta etapa, la interfase entre
el crudo y el gas desaparece, formndose una mezcla homognea de ambos
fluidos. Con la inyeccin continua de nitrgeno se logra desplazar el frente
miscible a lo largo del yacimiento, moviendo un banco de crudo hacia los pozos
productores. La inyeccin de este gas tambin puede alternarse con la inyeccin
de agua (proceso WAG) para incrementar la eficiencia de barrido y as, la
recuperacin de petrleo.

IV. 4. LA INYECCIN DE VAPOR.

Se emplea en yacimientos que contienen petrleos muy viscosos. El vapor no slo


desplaza el petrleo, sino que tambin reduce mucho la viscosidad (al aumentar la
temperatura del yacimiento), con lo que el crudo fluye ms de prisa a una presin
dada. Este sistema se ha utilizado mucho en California, Estados Unidos, y Zulia,
Venezuela, donde existen grandes yacimientos de petrleo viscoso.

La inyeccin de vapor fue introducida en California a principios de la dcada los 60


para calentar el petrleo pesado y poder extraerlo del subsuelo por bombeo. En
algunos de los yacimientos donde se realizaron las primeras operaciones de
inyeccin de vapor todava quedan cantidades considerables de petrleo que no
responden al tratamiento de vapor.

Para poder construir un modelo del yacimiento que se pueda utilizar para dirigir el
vapor a las formaciones que lo necesitan, se deben conocer los niveles de
saturacin de petrleo, agua y vapor de la roca del yacimiento en todo el campo.

Antes de iniciar la recuperacin asistida, se debe recoger tanta informacin como


sea posible acerca del pozo y de las condiciones de saturacin del yacimiento.
Este estudio se realiza mediante ensayos que involucran tcnicas analticas y
geolgicas acerca de la morfologa de yacimiento. Toda esta cadena de
informacin fundamenta las bases racionales para la prediccin de reservas

32
recuperables de petrleo mediante las distintas tcnicas que puede involucrar una
recuperacin asistida.

El vapor es generado en la superficie e inyectado por la tubera de produccin de


manera que el contenido del pozo es desplazado hacia tuberas laterales y
emerge a la superficie. Este mtodo se basa en una combinacin de condiciones
trmicas, reduccin de la viscosidad del fluido y presin (la presin con que el
fluido es desplazado hacia los conductos perifricos). El mecanismo del
desplazamiento del petrleo es una combinacin de cambios fsicos
interaccionantes, tales como la reduccin de la viscosidad y la destilacin del
vapor. Un esfuerzo considerable es requerido para tratar al agua hirviente y a los
gases resultantes de la combustin del crudo procesado, que frecuentemente
contiene compuestos de nitrgeno y sulfuros.
Una segunda tcnica de recuperacin asistida se basa en un simple pozo de
inyeccin y un pozo de produccin o extraccin. En el primero, se inyecta vapor
permitiendo que se transfiera calor a las proximidades del yacimiento, que
anteriormente posea una buena produccin de petrleo, antes que se comience a
bombear.

IV.4.1. Inyeccin cclica de vapor.

El proceso de inyeccin cclica de vapor es a veces llamada "huff and puff" o


"steam soak". El mtodo es muy usado en pozos que producen petrleo de baja
gravedad API (alta viscosidad). Este es un proceso cclico en el cual el mismo
pozo es usado para inyeccin y produccin.
Un proceso tpico involucra la inyeccin hacia un pozo de aproximadamente 1,000
barriles de agua por da en la forma de vapor. La inyeccin contina por dos o tres
semanas, despus de la cual el pozo es cerrado por unos cuantos das. El periodo
de cierre lo suficiente largo para que el vapor condense pero no para disipar la
presin substancialmente. Despus del periodo de cierre, el pozo ser producido
por un periodo de tiempo entre unos meses a aproximadamente un ao.

El ciclo de inyeccin seguido por produccin ser repetido varias veces,


usualmente en cada ciclo se producir menos petrleo que en el ciclo previo.
Algunos proyectos de inyeccin cclica de vapor han sido convertidos a inyeccin
continua de vapor despus de unos cuantos ciclos de inyeccin.

Crudos muy pesados (menores de 10API) usualmente no pueden ser producidos


econmicamente ya sea por inyeccin cclica o inyeccin continua; la cantidad de
calor requerido para una adecuada reduccin de la viscosidad del petrleo puede
ser excesiva.
Entre las ventajas de la inyeccin cclica de vapor incluye el bajo costo de probar
el proceso en el campo y los costos de desarrollo que son menores que los
procesos trmicos alternativos. Las desventajas del proceso incluyen el riesgo de

33
que la expansin trmica cause daos a la formacin mientras el vapor est
siendo inyectado.
La recuperacin de petrleo por inyeccin cclica de vapor es usualmente menor
que la que se puede obtener por inyeccin continua de vapor.

IV.4.2. Inyeccin continua de vapor.

Este tipo de proceso es similar a los patrones de inyeccin de agua. Este proceso
puede ser usado cuando la viscosidad es muy alta para un desplazamiento
eficiente mediante agua.
El espaciamiento entre pozos es frecuentemente menor que para una inyeccin de
agua.
Los costos de capital son mayores que los de la inyeccin cclica pero la
recuperacin es mayor. El proceso no puede ser usado para profundidades
mayores a 5,000 pies, donde la presin hidrosttica puede exceder la presin
crtica del vapor (3,202 psia).
Las prdidas de calor pueden ser excesivas si la zona productiva es menor de 10
pies. Si la viscosidad es alta, puede ser necesario precalentar el pozo con vapor
antes de iniciar la inyeccin. La electricidad tambin puede ser usada para el
precalentamiento, empleando al yacimiento de hidrocarburo como una resistencia.
El calor que es liberado cuando el vapor se condensa es llamado el calor latente
de vaporizacin. Un valor grande de calor latente tiende a incrementar la eficiencia
trmica de los proyectos de inyeccin continua y el calor latente de vapor
disminuye con un incremento de la presin alcanzando cero en el punto crtico. De
esta manera los proyectos a baja presin tienden a comportarse mejor que
proyectos a alta presin.
Se debe tener en cuenta para el diseo de un proyecto, optimizar la calidad del
vapor y el gasto de inyeccin. La calidad del vapor es definida como la fraccin de
la masa de agua que es vapor. Un incremento en la calidad del vapor,
incrementar la tasa a la cual el yacimiento es calentado, pero incrementar la
tendencia a la canalizacin del vapor.
Un adecuado suministro de agua de alta calidad es esencial. La cantidad
requerida es usualmente cercana a 5 barriles de agua por barril de petrleo
producido por vapor. Ya que el vapor condensa en el yacimiento, puede no ser
factible usar inyeccin de vapor en formaciones que contienen arcillas que
son sensibles al agua dulce.
El proceso forma una regin saturada de vapor en la regin cercana al pozo.
Dentro de esta regin la temperatura es cercana o igual a la del vapor inyectado.
Detrs de la zona saturada con vapor, el vapor se condensa para formar un banco
de agua caliente. Dentro de la zona de vapor, el petrleo es desplazado por vapor
destilado y gas (vapor). Los factores que contribuyen al desplazamiento del
petrleo desde la zona de agua caliente incluyen reduccin de la viscosidad del
petrleo, expansin trmica y reduccin de la saturacin residual del petrleo.
Tambin pueden ocurrir cambios en la permeabilidad relativa.

34
Tabla 2. Criterios para la inyeccin de vapor segn Taber et al3.

DESCRIPCION:

El proceso de inundacin de vapor o inyeccin continua de vapor implica la inyeccin de vapor de calidad
aproximadamente del 80 % para desplazar el petrleo crudo hacia los pozos productores. La prctica normal es
preceder y acompaar a la inyeccin continua de vapor por una estimulacin de los pozos productores con
inyeccin cclica de vapor.

MECANISMOS:

El vapor recupera el petrleo crudo (1) Calentando el aceite crudo y reduciendo su viscosidad; (2)
suministrando presin para desplazar el aceite hacia los pozos productores; y (3) destilando el vapor, sobre
todo en petrleos crudos ligeros.
Rango Recomendado Rango en los Proyectos
Actuales
Propiedades del aceite
Gravedad, API 8 a 25 8 a 27
Viscosidad, cp <100,000 10 a 137,000
Composicin No crtica, pero algunas
componentes ligeras para
la destilacin de vapor
ayudan
Caractersticas del
Yacimiento
Saturacion de aceite, %PV >40 35 a 90
Tipo de formacin Arena o arenisca con alta
porosidad y permeabilidad,
de preferencia
Permeabilidad media, mD >200 md 63 a 10,000
Espesor neto, ft >20
Profundidad, ft <5,000 150 a 4,500
Temperatura, F No crtica 60 a 280
Transmisibilidad, md-ft/cp >50

LIMITACIONES:
La saturacin del aceite debe ser bastante alta, y el espesor de la zona debera ser ms de 20 pies para reducir al mnimo
prdidas de calor hacia la formacin adyacente. Aceites ms ligeros, menos viscosos pueden ser sometidos a la inyeccin de
vapor, pero normalmente no se hace si el yacimiento responde positivamente a la inyeccin de agua. La inyeccin de vapor
es aplicable principalmente a aceites viscosos en areniscas de permeabilidad alta o arenas no consolidadas. A causa de las
prdidas excesivas de calor en el pozo, los yacimientos sometidos a inyeccin de vapor deben ser someros, lo suficiente
como para que la presin de los gastos de inyeccin necesarios pueda ser mantenida. La inyeccin de vapor normalmente no
se usa en yacimientos carbonatados. Debido a que aproximadamente un tercio del aceite adicional recuperado se consume
en generar el vapor requerido, el costo por barril adicional de aceite es alto. Para tener un buen proceso de inyeccin, es
deseable que el yacimiento tenga un porcentaje bajo de arcillas sensibles al agua.

35
IV. 5. INYECCIN DE AIRE.

La recuperacin de petrleo por inyeccin de aire trata de favorecer la


recuperacin de aceite mediante el aumento en temperatura y presin debido a la
generacin de calor por oxidacin de hidrocarburos y produccin de gases ligeros
como CO, CO2 y vapor de agua.

La inyeccin de aire es el proceso utilizado con ms frecuencia para introducir


oxgeno en un yacimiento y mejorar las condiciones de recuperacin de
hidrocarburos4-12. Esta preferencia se explica por las siguientes causas11-12:

1. La gran disponibilidad de aire.


2. La relativa facilidad con la que se inyecta, debido a que no hay que hacer
ningn proceso previo al aire inyectado.
3. Inyectndolo donde hay agua se crea una zona de vapor obtenindose los
beneficios de un proceso de desplazamiento de hidrocarburos por vapor de
agua y nos permite aprovechar la facilidad con la que el agua se mueve a
travs de la zona almacenadora de hidrocarburos.
4. El proceso de oxidacin produce hasta un 14% de CO2, con respecto al
volumen de oxgeno inyectado.

Los primeros procesos de oxidacin in-situ de crudos de yacimiento


probablemente ocurrieron durante los proyectos de inyeccin de aire a principios
del siglo XX para mejorar la recuperacin de petrleo. En 1917 Lewis14 report
los anlisis de gas de diferentes proyectos de inyeccin de aire, en los que la
concentracin de oxgeno era deficiente con respecto a la del nitrgeno. En estos
proyectos, se encontr adems un contenido pobre de CO2 indicando la
existencia de un proceso de oxidacin. Sin embargo en estos proyectos no se
tena la intencin de generar y utilizar el calor producido en el yacimiento.

Fue hasta 1920 que Wolcott y Howard15 incluyeron la inyeccin de aire con el fin
de producir una oxidacin de alta temperatura en una parte del crudo del
yacimiento, para generar calor, producir cambios en la viscosidad del petrleo y
aprovechar los gases generados para desplazar el petrleo del yacimiento. El
primer intento de este proceso a gran escala en un yacimiento petrolero se realiz
en 1934 en la Unin Sovitica16.

La tecnologa de recuperacin mejorada por inyeccin de aire incluye bsicamente


los siguientes fenmenos: oxidacin de hidrocarburos in-situ, generacin de calor,
vapor de agua, CO, CO2, aumento en la presin, cambios en la viscosidad y
tensin superficial, que permiten que mejoren las condiciones de desplazamiento
del petrleo.

La inyeccin de aire es una tcnica de recuperacin trmica en la que, el oxgeno


inyectado genera un proceso de oxidacin que libera energa la cual se propaga a
lo largo del yacimiento como frente de oxidacin. Mantener la propagacin del

36
frente de oxidacin en medios porosos es una condicin necesaria para lograr un
proyecto exitoso de recuperacin por inyeccin de aire18-19. Si hay prdidas de
calor, o si no hay suficiente combustible existe la posibilidad de que se extinga el
frente de calor.

Los frentes de oxidacin en medios porosos han sido estudiados ampliamente en


otros pases y en la actualidad la recuperacin mejorada por inyeccin de aire en
yacimientos petrolferos es una tcnica que ya ha sido probada con xito en
campo17. La inyeccin de aire es un proceso de recuperacin de petrleo muy
prometedor debido a la disponibilidad prcticamente ilimitada del fluido que se
inyecta y el costo relativamente bajo de ste.

La mayora de los proyectos de recuperacin por inyeccin de aire han sido


realizados en los Estados Unidos. En la gran parte de los casos reportados, el
porcentaje de recuperacin fue satisfactorio, logrando un aumento de 5 a 15%17-20.
Adems de mejorar la produccin de petrleo, algunos proyectos permitieron la
produccin de vapor de agua en el pozo. No obstante el nmero de pruebas que
se han realizado de oxidacin in-situ, la tecnologa no ha sido utilizada
ampliamente debido a los bajos costos del petrleo. Sin embargo cada vez es ms
necesario y ser indispensable en un futuro contar con tcnicas econmicas para
aumentar la recuperacin del aceite y en algunos casos la reactivacin de
yacimientos no productores.

En Mxico los estudios realizados de procesos de inyeccin de aire, en


yacimientos son prcticamente nulos. En particular en yacimientos mexicanos con
caractersticas especficas, el efecto real de la estimulacin trmica de
yacimientos, su modelacin, y simulacin no se ha realizado ni se han hecho
pruebas de campo.

Durante la inyeccin de aire se genera calor debido a la oxidacin in-situ de una


mnima cantidad de hidrocarburos principalmente pesados, debido a la presencia
de oxgeno en el aire inyectado.

Los niveles de temperatura en un frente de oxidacin dependen de la cantidad de


combustible oxidado por unidad de volumen de roca del yacimiento y afectan el
desplazamiento, la destilacin, el rompimiento o degradacin de los compuestos
del petrleo, la vaporizacin del crudo y contribuyen a la formacin de
combustibles slidos.

En un proceso de oxidacin en el que se inyecta nicamente aire, las


temperaturas que se alcanzan generalmente son de 200 a 820 C11-12,21-22, Tanto
en las pruebas de laboratorio como en el yacimiento, la temperatura de la zona de
oxidacin permanece alta debido a que la capacidad calorfica del aire inyectado
es muy baja como para transferir una cantidad significativa de calor. Por este
motivo, en algunas ocasiones se recomienda inyectar agua durante o despus de
un proceso de inyeccin de aire, para ayudar a que la transferencia de calor de la

37
zona oxidada al resto del yacimiento sea ms eficiente y utilizar la eficiencia del
vapor producido in-situ.

IV.5.1. Oxidacin de baja temperatura (LTO).

A temperaturas menores a los 343 C, el agua y los compuestos orgnicos


oxigenados son los principales productos de la reaccin. Estos productos
parcialmente oxigenados de LTO generalmente consisten de cidos carboxlicos,
aldehdos, cetonas, alcoholes e hidroperxidos.

IV.5.2. Oxidacin de alta temperatura (HTO) o combustin in situ.

Este mtodo de recuperacin asistida requiere una ignicin (in-situ) del yacimiento
de petrleo manteniendo un frente de combustin mediante la inyeccin de aire u
oxgeno. Este mecanismo es complejo, pero el frente de combustin (y la
produccin de petrleo) da como resultado una manera ordenada de forzar fuera
de l una mezcla de gases de combustin, vapor, agua caliente, y petrleo
movilizado. El proceso puede llevarse a cabo hasta que el frente de combustin se
ha extendido en un radio tan grande desde el pozo de inyeccin de aire, que
continuar con la inyeccin de aire ya no es tcnica o econmicamente factible.
La combustin in situ introduce calor en el yacimiento por la inyeccin del aire y de
la ignicin en el yacimiento para quemar ciertas porciones del aceite para
desplazar el aceite adicional. El frente de la combustin se sostiene y se propaga
a travs de la inyeccin continua del aire en el yacimiento. La inundacin del vapor
y la combustin in situ tienen altos costos en instalaciones superficiales ya que
requieren medidas de seguridad especiales.

En la combustin "in-situ" frontal, el aire se inyecta en el yacimiento en los pozos


elegidos para tal finalidad. El aceite es encendido espontneamente o por medios
externos. La viscosidad del aceite se reduce a la temperatura elevada, y el aceite
es conducido hacia los pozos productores por una impulsin vigorosa del gas de
combustin, una impulsin del vapor, y una impulsin del agua de la combustin y
recondensacin el agua de la formacin.

En la combustin frontal, el frente avanza en la misma direccin que el flujo de


aire, mientras que en la combustin inversa, el frente se mueve contra el flujo de
aire. La combustin frontal puede ser caracterizada ms a fondo como "seca"
cuando solamente se inyecta el aire o el aire enriquecido, o hmeda cuando se
inyecta aire y agua.

Despus de la ignicin, espontnea o inducida, el frente de la combustin es


propagado por el flujo continuo del aire.

El frente de la combustin es la zona de ms alta temperatura. En el frente de la


combustin, el oxgeno se combina con el combustible y la oxidacin ocurre con
una variedad de reacciones que producen los xidos del agua y del carbn. La

38
cantidad de combustible quemada es un parmetro importante porque se
determina cunto aire se debe inyectar para quemar cierto volumen del
yacimiento. La zona de craqueo/vaporizacin es en sentido descendiente del
frente. El petrleo crudo es modificado en esta zona por la temperatura alta del
proceso de la combustin. Las observaciones numerosas del campo demuestran
el aumento de 2 a 6 API para los aceites pesados.

Esta tcnica ha demostrado ser econmica en la recuperacin de aceite pesado


de yacimientos someros, y un aceite ms ligero de yacimientos profundos, donde
es econmicamente poco atractiva la inyeccin de vapor.

Para aceites pesados el calor y la generacin de vapor de agua y la subsecuente


reduccin de la viscosidad son los principales mecanismos de desplazamiento.
Por esta razn, la combustin in situ en aceites pesados debe operar en el
rgimen de oxidacin de alta temperatura. Para aceites ligeros, sin embargo, el
calor generado es de valor secundario y la generacin de gases de combustin es
el factor primario en el desplazamiento de aceite.

IV.5.2.1. Combustin seca. En este tipo de combustin, el aire es inyectado para


quemar parte de los hidrocarburos in situ. El gas de combustin y una zona de
vapor delante del frente de combustin desplazan al aceite hacia el pozo
productor. El calor es transportado para la parte delantera del frente de
combustin por los gases de combustin, el agua congnita evaporada y por
conduccin. Este transporte es frecuentemente insuficiente para remover todo el
calor disponible. Como resultado, una porcin del calor es dejado atrs del frente
de combustin para ser al final disipado en las partes superior e inferior de la
zona en que se efecta el proceso.

IV.5.2.2. Combustin con aire enriquecido. Es una modificacin de la


combustin in situ standard con el potencial de evitar un nmero de problemas
que han sido superados en aplicaciones de campo del proceso. En su excelente
revisin de combustin de oxgeno, Garon et al23, concluyeron que el oxgeno
ofrece muchas ventajas en el proceso y operacionales sobre la combustin in situ
normal por inyeccin de aire. Fairfield and White24 discutieron las ventajas de usar
oxgeno en los yacimientos de aceite pesado de Saskatchewan donde las
operaciones de campo evitaron arenamientos severos y bloqueo de gas en los
pozos de produccin y la formacin de emulsiones difciles de tratar.
Al hablar de aire enriquecido en general se refiere a una mezcla que contiene 95%
oxgeno o bien de una mezcla 20% de nitrgeno y 80% de oxgeno.

IV.5.2.3. Combustin hmeda. En este proceso el agua se inyecta junto con el


aire para recobrar algo del calor atrs de la zona de combustin. A bajos gastos
de inyeccin de agua, el calor es transportado a travs de la zona de combustin
por vapor sobrecalentado a donde puede ser utilizado para precalentar el
yacimiento. A altos gastos de inyeccin de agua, el agua apaga parcialmente la
combustin reduciendo la temperatura mxima del banco de vapor, y el calor es
transferido a travs de la zona de combustin como vapor saturado.

39
A un gasto de inyeccin de aire constante, el aceite puede ser producido ms
rpido con inyeccin de agua que sin ella debido al movimiento ms rpido de la
zona de combustin, el incremento en la utilizacin de la energa y el incremento
de volumen de fluido inyectado.

El agua, despus de ser calentada al punto de ebullicin detrs del frente de


combustin, se evapora cerca del frente de combustin, pasa el frente de
combustin, y agrega calor a la zona de vapor delante del frente. Si el tamao de
la zona de vapor crece con el tiempo, el frente de desplazamiento que puede ser
considerado como el frente de vapor, se mueve a ms alta velocidad que el frente
de combustin. A medida que se agrega ms agua, ms vapor es pasado a travs
del frente de combustin. Se alcanza un lmite cuando el agua incremental baja la
temperatura del frente de combustin debajo de la temperatura del vapor. En este
caso, el agua pasar a travs del frente de combustin y se tendr una
combustin parcialmente apagada.

IV.5.2.4. Combustin inversa. Este proceso es importante para carbn y arenas


bituminosas. La combustin inversa es usada primero para desarrollar una
trayectoria de alta permeabilidad entre los pozos productor e inyector de aire. En
una segunda etapa, la combustin es usada como mtodo de produccin de gas.
En el concepto de pozos verticales comunicados, la comunicacin entre los pozos
(productor e inyector) a travs de la trayectoria de alta permeabilidad es lograda
por el ligado trmico. En este mtodo los hidrocarburos son prendidos en el pozo
productor, mientras que el aire es introducido en el pozo de inyeccin. El frente de
combustin sigue las fisuras naturales hacia la fuente de oxgeno y desarrolla
una trayectoria permeable y caliente de hidrocarburos carbonizados. Una vez que
la comunicacin inyector-productor es establecida, el frente de combustin se
mueve hacia el pozo inyector a lo largo de la trayectoria permeable.

40
Fig. 14. Esquema de un proceso de inyeccin de aire.

41
Tabla 3. Criterios para aplicacin de combustin in situ, de acuerdo a Taber
et al3.

DESCRIPCION:
La combustin in situ o invasin de fuego implica el comienzo de un incendio en el yacimiento y la inyeccin de aire para
mantener el quemado de un poco del petrleo crudo. La tcnica ms comn es la combustin frontal en la cual el
yacimiento es encendido a travs de un pozo inyector, y el aire es inyectado para propagar el frente de combustin lejos
del pozo. Una de las variaciones de esta tcnica es una combinacin de combustin frontal e inyeccin de agua, que a
menudo se denomina combustin hmeda (COFCAW). Una segunda tcnica es la combustin inversa, en la cual el aire es
inyectado en un pozo que eventualmente se convierte en pozo productor, y la inyeccin de aire es cambiada a diferentes
pozos adyacentes; sin embargo, no ha habido casos de campo que hayan sido completados exitosamente para la combustin
inversa.
MECANISMOS:
La combustin in situ recupera petrleo crudo por (1) la aplicacin de calor que es transferido corriente abajo conduccin y
conveccin, bajando la viscosidad del aceite; (2) los productos la destilacin del vapor y craqueo trmico, que son
acarreados hacia adelante para mezclarse con el crudo y elevar sus grados API; (3) el coque quemado que es producido a
partir de las componentes pesadas del aceite; y (4) la presin suministrada al yacimiento por el aire inyectado.

Rango Recomendado Rango en los Proyectos


Actuales

Propiedades del aceite

Gravedad, API 10 a 27 10 a 40
Viscosidad, cp <5,000 6 a 5,000
Algunos componentes
Composicin asflticas para ayudar a la
depositacin de coque
Caractersticas del
yacimiento

Saturacin de aceite, %VP >50 62 a 94


Tipo de formacin Arena o arenisca con alta
porosidad
Permeabilidad promedio, md >10
Espesor , ft >50 85 a 4,000
Profundidad, ft <11,500 400 a 11,300
Temperatura, F >100 100 a 22
LIMITACIONES:
Si no se deposita suficiente coque del aceite que se est quemando, el proceso de combustin no ser sostenido; esto limita
la aplicacin para el caso de aceites parafnicos con altos grados API. Si se deposita demasiado coque, la velocidad de
avance de la zona de combustin, ser lenta y la cantidad de aire que requerida para sostener la combustin ser grande. La
saturacin del aceite y la porosidad deben ser altas para reducir al mnimo la de prdida de calor hacia la roca adyacente. El
proceso tiende a barrer por la parte superior al yacimiento, de tal manera que la eficiencia de barrido es pobre en
formaciones de gran espesor.

PROBLEMAS:

Cociente de movilidades adverso. Irrupcin temprana del frente de combustin (y oxgeno conteniendo mezclas de gases).
Es un proceso complejo que requiere una gran inversin de capital y es difcil de controlar. Los gases de combustin
producidos pueden presentar problemas ambientales. Se tienen problemas operacionales, tal como corrosin severa causada

42
por agua caliente de bajo pH, serias emulsiones aceite-agua, incremento de la produccin de arena, depositacin de carbn
o ceras y fallas de las tuberas en los pozos productores como resultado de las altas temperaturas.

IV.6. SURFACTANTES O EMULSIFICANTES.

Los surfactantes son sustancias complejas que se emplean para disminuir la


tensin interfacial entre la fase dispersa y la continua ya que cuanto menor es la
tensin interfacial entre las dos fases de una emulsin, tanto ms fcil es la
emulsificacin.

Las emulsiones son sistemas dispersos o suspensiones lquido - lquido,


constituidos por dos lquidos inmiscibles, en el cual la fase en suspensin (interna)
denominada fase dispersa se encuentra en forma de pequeas gotas contenidas
en una fase externa denominada fase continua.
Los tipos ms comunes de emulsiones son aqullas en las que un aceite se
dispersa en agua, en cuyo caso el sistema se conoce como emulsiones leo
acuoso (O/W), o cuando el agua se dispersa en el aceite para formar emulsiones
hidro-oleosas (W/O).

Los mtodos actualmente propuestos para la recuperacin terciaria involucran


uno o varios de estos aspectos. En lo que se refiere a la utilizacin de
surfactantes, se destacan los siguientes:

- Drene miscible con micro emulsiones


- Drene inmiscible con soluciones de surfactantes y polmeros
- Inyeccin de vapor con surfactante
- Espumas.

IV.7. INYECCION DE POLIMEROS.

La inyeccin de polmeros consiste en agregar polmeros al agua de inyeccin,


para hacer decrecer su movilidad. El resultado es un incremento en su viscosidad
y a la vez decrece la permeabilidad de la fase acuosa que ocurre con algunos
polmeros y causa una baja de su movilidad. Esta baja incrementa la eficiencia de
la inundacin a travs de un aumento de la eficiencia de recuperacin (aumenta el
barrido) y una disminucin de la zona de saturacin de petrleo. La mayor
eficiencia en la recuperacin constituye el incentivo econmico para la utilizacin
de inundacin por polmeros, generalmente, la inundacin por polmeros puede
ser econmicamente viable nicamente cuando la movilidad del agua de inyeccin
es alta, el yacimiento es altamente heterogneo o una combinacin de los
mismos.

43
Los polmeros pueden ser usados en la produccin de petrleo
En tratamientos en pozos cercanos para mejorar la perforacin de los
pozos inyectores de agua o los bombeadores de agua, mediante el bloqueo
de zonas de alta conductividad.
Como agente que puede unir zonas de alta conductividad en las
profundidades del yacimiento.
La movilidad decrece en una inundacin de polmeros por la inyeccin de agua
que contiene un gran peso molecular (polmero soluble en agua). Las
interacciones con la salinidad son importantes, particularmente para ciertas clases
de polmeros. Virtualmente todas las propiedades de las inundaciones qumicas
dependen de la concentracin de iones especficos ms que de la salinidad
solamente.

Las soluciones polimricas han sido usadas en tres formas para incrementar la
recuperacin de petrleo o reducir la produccin de agua:

IV.7.1. Tratamiento con polmeros cerca al pozo.

Ha sido efectuado en pozos de produccin e inyeccin. Los tratamientos en pozos


de produccin son diseados para reducir el flujo de fluidos desde zonas que
producen cantidades excesivas de agua. Los tratamientos en pozos de inyeccin
son diseados para reducir el volumen de agua que ingresa a zonas de alta
permeabilidad.

IV.7.2. Gelacin in situ.

Es usada para taponar zonas de alta permeabilidad a una distancia prudencial del
pozo.

Esta tcnica involucra la inyeccin de la solucin polimrica con un catin metlico


inorgnico que efectuar una unin (cross-link) entre las molculas del polmero
inyectado y las molculas que rodean la superficie de la roca.

IV.7.3. Desplazamiento con soluciones polimricas. Pueden ser inyectadas con


el propsito de reducir la movilidad de los fluidos desplazantes, para as mejorar la
eficiencia a la cual el petrleo debe ser desplazado. Esta aplicacin es la que se
describe a continuacin.

Los polmeros tales como las poliacrilamidas o polisacridos se pueden adicionar


al agua de inyeccin. Proyectos tpicos requieren de 2 a 3 lb., de polmero por
barril de petrleo producido.

44
Ya que muchas veces el agua de formacin afecta a los polmeros adversamente,
la solucin polimrica es frecuentemente precedida por una solucin de baja
salinidad.

El efecto primario del polmero es hacer densa al agua de tal manera que sea ms
eficiente en desplazar al petrleo. La inyeccin polimrica probablemente no
reduce la saturacin residual del petrleo, pero reduce la cantidad de agua que
debe ser inyectada antes de alcanzar la saturacin residual.
El uso de polmero tambin puede incrementar el porcentaje del patrn de
inyeccin que es barrido por el fluido inyectado. Algunos procesos usan un bache
(slug) surfactante (solucin micelar) adelante de la solucin polimrica. Los
requerimientos tpicos de qumicos para este proceso son de 15 a 25 lb, de
surfactante por lb de petrleo producido.
Las soluciones de poliacrilamida estn sujetas a degradacin por esfuerzo
cortante.

o El esfuerzo de corte tiende a quebrar las molculas grandes en pequeas


molculas y as se reduce la viscosidad aparente de la solucin. Se debe
tener especial cuidado para minimizar el esfuerzo de corte cuando se
mezcla e inyecta la solucin.
o La alta temperatura tambin tiende a causar degradacin en el polmero.

La retencin del polmero en la formacin es un factor significante para determinar


la cantidad de polmero requerido para el proceso. La retencin es causada por la
adsorcin y entrampamiento mecnico.
Los valores de retencin medidos en el campo estn en el rango de 19 a 183 g de
polmero por metro cbico de volumen bruto de formacin.
Los factores que influyen en la cantidad de polmero que ser retenido en la
formacin incluyen tipo de polmero, peso molecular, tipo de roca, salinidad y
dureza del agua, temperatura y velocidad de flujo.

Las poliacrilamidas usadas en el campo tienen frecuentemente pesos moleculares


entre 1 a 5 millones. El reemplazo de alguno de los grupos amidas (NH2) por
grupos carboxilo es llamado hidrlisis.
La cantidad de hidrlisis de polmero usada para recuperacin de petrleo vara
entre 30 a 60%.

La hidrlisis incrementa la viscosidad aparente de la solucin polimrica. La razn


para este incremento es la repulsin mutua de los grupos carboxilo (COO-)
cargados negativamente a lo largo de la cadena de la molcula; esta repulsin
aninica tiende a causar que la molcula se desenrolle. El cloruro de sodio y otras
sales minerales disueltas neutralizan las cargas negativas en las molculas, las
que tienden a enrollarse, reduciendo la viscosidad aparente de la molcula. Un
dcimo de incremento en la salinidad producir un dcimo de reduccin en la
viscosidad.

45
Aunque las poliacrilamidas hidrolizadas han sido empleadas para muchos
proyectos de inyeccin comercial, los polisacridos tambin han sido usados.
Estos polisacridos son formados por un proceso de fermentacin, y el polmero
puede ser atacado por bacterias despus que ste ha sido inyectado al
yacimiento. Los polisacridos son usados a veces en yacimientos donde el agua
de formacin tiene alta salinidad o dureza, lo cual reducir la viscosidad de la
solucin de poliacrilamida hidrolizada.

IV.8. RECUPERACION MICROBIANA.

La tecnologa de la recuperacin de petrleo a partir de microbios est an en su


etapa de desarrollo. Pruebas de laboratorio han demostrado que algunos
microorganismos producen qumicos que pueden incrementar la movilidad del
petrleo en el yacimiento.
Se ha demostrado tambin que estos organismos pueden ser desplazados a
travs del medio poroso, y que se pueden adaptar a vivir bajo una variedad de
condiciones medioambientales.
Los qumicos que pueden ser producidos por microorganismos incluyen
surfactantes, cidos, solventes y dixido de carbono. Se consideran como buenos
prospectos para inyeccin microbial los yacimientos con temperaturas menores a
160F (71C), saturacin residual mayor a 25-30% y permeabilidad mayor que 100
md.

La recuperacin microbiana de petrleo trata de resolver esta problemtica


mediante la aplicacin de microorganismos y/o sus productos metablicos y es
una tecnologa que se clasifica como recuperacin terciaria. Se considera que el
30% del petrleo presente en un yacimiento puede recuperarse utilizando esta
tecnologa (Singar y Fennerty, 1984). Los primeros estudios sobre el uso de
microorganismos para incrementar la produccin de petrleo fueron efectuados
por Beckman en los aos 20s. Sin embargo, Zobell realiz algunos trabajos
exploratorios al respecto hasta los aos 40s. En las siguientes tres dcadas los
trabajos realizados fueron solamente especulativos. En los aos 70s, los altos
precios del petrleo y la escasez de reservas impulsaron el estudio y desarrollo de
la tecnologa conocida ahora como recuperacin microbiana de petrleo.

Los procesos de recuperacin involucran el uso de microorganismos nativos de


los yacimientos o microorganismos con caractersticas especiales (crecimiento a
altas temperaturas, salinidad, presin y pH) para producir metabolitos especficos
que favorezcan la liberacin del petrleo del yacimiento. Los mecanismos a travs
de los cuales se da liberacin y recuperacin son demasiado complejos y pueden
involucrar mltiples procesos bioqumicos tales como:

46
1.-Produccin de cidos orgnicos que incrementan la permeabilidad del
yacimiento y provocan el ensanchamiento de las fisuras y canales mediante la
disolucin de carbonatos, permitiendo la liberacin de petrleo.
2.- Generacin de gases, CO2, H2, CH4, los cuales forzan la salida del petrleo de
los poros y arrastran los residuos que taponan los poros de las rocas. El tamao
del poro se incrementa y como resultado, las fuerzas capilares favorecen el flujo
del petrleo.
3.-Las fermentaciones bacterianas producen solventes como etanol, propanol,
butanol y acetona. Estos disuelven o suspenden los depsitos orgnicos,
mejorando la movilidad de la fase aceitosa.
4.-Los microorganismos producen agentes de superficie activa, detergentes o
agentes emulsificantes que reducen la tensin superficial e interfacial entre el
petrleo y el agua liberando el petrleo de las partculas de arena.
5.-Los microorganismos producen biopolmeros taponando selectivamente las
zonas de alta permeabilidad que originan estratificacin de la permeabilidad.

Las condiciones de los yacimientos tales como la salinidad (arriba de 12%),


temperatura (arriba de 75C), baja permeabilidad (<75 mD), pH, porosidad,
geologa del pozo y la disponibilidad de nutrientes, pueden restringir estos
procesos. As la aplicacin de este tipo de tecnologas requiere de un estudio de la
factibilidad del uso de microorganismos para llevar a cabo la recuperacin del
petrleo.

La estrategia a seguir en una tecnologa de recuperacin microbiana consiste


bsicamente en la inyeccin de nutrientes y fuentes de carbono que favorezcan la
actividad microbiana nativa de un pozo. As mismo, la adicin de microorganismos
exgenos que puedan llevar a cabo sus actividades metablicas bajo las
condiciones especficas y extremas de los pozos puede ser otra alternativa. La
aplicacin de enzimas, biosurfactantes y biopolmeros que mejoren las
condiciones del yacimiento o acten de forma que favorezca la liberacin del
petrleo es muy importante.

Algunos proyectos de recuperacin microbiana han sido realizados en los Estados


Unidos, Australia, China, Rumania y Rusia. Estos proyectos reportan resultados
benficos en la mayora de los casos y el porcentaje de recuperacin fue del 13%
al 65 %. Adems de mejorar la produccin de petrleo, algunos proyectos
permitieron disminuir la produccin de agua en el pozo.

IV.8.1. Produccin de gases, cidos orgnicos y surfactantes.

Debido a las actividades metablicas de los microorganismos y del aceptor final de


electrones disponible, estos producen gases tales como metano, nitrgeno y
bixido de carbono. Estos gases mejoran las caractersticas de flujo del aceite y
forzan la salida del mismo de los poros, arrastrando los residuos que taponan los
poros de las rocas. Como resultado, las fuerzas capilares son reducidas.
De la misma forma, los microorganismos producen cidos orgnicos, que resultan
en la disolucin de carbonatos de la roca madre e incrementan la permeabilidad

47
del yacimiento. Tambin producen solventes que reducen la tensin interfacial,
mejorando la movilidad del aceite.

IV.8.2. Taponamiento de zonas de alta permeabilidad.

El taponamiento en la recuperacin de petrleo consiste en el bloqueo fsico de los


estratos de roca altamente permeables que ya han sido drenados. El principal
objetivo es alcanzar profundidad en las zonas de alta permeabilidad. Los
microorganismos pueden ofrecer una alternativa factible a los mtodos actuales
debido a que ellos pueden penetrar profundamente en los yacimientos, formando
biobarreras que bloquean las zonas permeables. Las biobarreras se pueden
formar introduciendo microorganismos en estado de estrs y/o estimulando la
microflora autctona mediante la adicin de medios constituidos por nutrientes y
fuentes de carbono. Estos medios estimulan el desarrollo y crecimiento microbiano
in situ y la produccin de polmeros extracelulares, reduciendo de esta forma la
permeabilidad de la zona.

IV.8.3. Micoroorganismos involucrados en la recuperacin mejorada de


petrleo.

Existe una gran cantidad de microorganismos que pueden ser utilizados en


estudios de recuperacin de petrleo, sin embargo, los ms apropiados son
aquellos que sobreviven y/o prosperan en ambientes extremos como son los
pozos petroleros (alta salinidad, pH y temperatura elevada, ausencia de oxgeno),
donde las condiciones ambientales son severas para la mayor parte de los
organismos. Este tipo de microorganismos recibe el nombre de extremfilos.

IV.8.3.1. Hipertermfilos y Termfilos.

Los microorganismos hipertermfilos son capaces de desarrollarse a temperaturas


entre 80-115C. encontrndose la temperatura optima de crecimiento entre 50 y
70 oC. Algunos de estos organismos se encuentran en zonas volcnicas, sistemas
hidrotrmicos submarinos y yacimientos de petrleo. La baja solubilidad de O2 a
altas temperaturas y la presencia de gases reductores causa que la mayor parte
de estos ambientes sean anaerobios, aunque es importante mencionar que se han
aislado microorganismos aerobios.

IV.8.3.2. Halfilos.

Los microorganismos halfilos presentan crecimiento optimo en medios con altas


concentraciones de sales, principalmente NaCl, .que pueden ir del 3% a la
saturacin. El tipo de organismos en estos ambientes est determinado por

48
parmetros como salinidad, solubilidad de oxgeno, composicin inica, presin
osmtica y en algunos casos temperatura y pH (Rodrguez-Valera, 1988). Los
microorganismos halfilos presentan un gran potencial para ser aplicados en
procesos industriales ya que presentan las siguientes ventajas: potencial para su
manipulacin gentica, fciles de crecer y de mantener en el laboratorio,
disminucin en las condiciones aspticas, producen osmoreguladores y acumulan
altas concentraciones de iones (Ventosa y Nieto, 1995). Las aguas congnitas de
los yacimientos contienen diferentes concentraciones de sales.

IV.8.3.2. Alcalfilos.

Los microorganismos alcalfilos son aquellos cuyo crecimiento ptimo se


encuentra en medios con pH superiores a 8.5 y pertenecen a los procariotes,
eucariotes y Archaea. Los microorganismos alcalfilos se encuentran en
ambientes comunes, tales como suelos de jardn alrededor de un pH neutro. La
mayora de estos microorganismos se consideran facultativos por presentar la
habilidad de permanecer en ambientes alcalinos, pero no requerirlo. La mayor
parte de ellos se clasifican dentro del gnero Bacillus. Los alcalfilos obligados
(aquellos que no pueden crecer a pH neutros) se encuentran comnmente en
ambientes calcreos.

Adems de los grupos de microorganismos antes mencionados es muy importante


considerar la importancia de los microorganismos que combinan caractersticas
termfilas-halfilas, cuya aplicacin representa una de las reas de mayor inters.

Dentro de la gran variedad de metabolitos obtenidos a partir de microorganismos


extremfilos, las extremo-enzimas, los biosurfactantes y los polisacridos
representan productos con un alto valor agregado y un gran potencial para ser
aplicados en la industria del petrleo.

La fase acuosa de los yacimientos representa, desde el punto de vista


microbiolgico, la parte ms importante, es en ella donde se lleva a cabo el
crecimiento y el metabolismo microbiano. El agua encontrada en los pozos es de
origen marino y se encuentra atrapada en la roca, contiene suficiente
concentracin de elementos para soportar el crecimiento microbiano con
excepcin de fsforo, nitrgeno y algunas veces azufre. El pH de los pozos vara
entre 3 y 9.9. La concentracin de NaCl se encuentra por encima del 10% y
constituye el 90% de los slidos presentes en las salmueras. Se han reportado
varias bacterias que crecen a altas concentraciones de NaCl (32%, halfilas). Otro
factor a considerar en la microbiologa de los pozos es la ausencia de oxgeno.

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