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NOTAS Y COiVIENTARIOS

FREGE: SENTIDO Y REFERENCIA

Esteban Requena

SERA OCIOSO EXPONER LA IMPORTANCIAque la doctrina del


Sentido y de la Referencia tiene dentro de la obra freguia-
na, incluso en el mbito de la lgica. Pero no carece de
sentido hacer un replanteamiento general de los problemas
surgidos a raz de la distincin ya mencionada. Esta es la
finalidad de la obra de Christian Thiel CCSentidoy Rerefen-
cia en la Lgica de Gottlob Frege". o Segn afirma el autor
en la introduccin, los dos conceptos encuentran gran aten-
cin en la filosofa de la actualidad no solo porque han
demostrado ser tiles para resolver numerosos problemas
del anlisis de hoy, sino tambin porque estn rodeados de
una serie de dificultades, dificultades que se agravan cuan-
do queremos retrotraernos a lo que. el mismo Frege quiso
decir. La intencin de la obra puede ser resumida en los
siguientes trminos: hacer un replanteamiento de ciertos
puntos controvertidos, salvando y aclarando malas inter-
pretaciones, aportando nuevos datos a la investigacin al
utilizar originales inditos entonces, pertenecientes a la Uni-
versidad de .Mnster. El desarrollo de este plan ser com-
plejo al utilizar prctican1ente toda la bibliografa existente
en su momento.

o Thiel, Christian, Sinn und Bedeutung in der Logik Gottlob


Freges~ Anton Rain Verlag, Meisenheim. Traduccin espaola de
J. Sanmartn con el ttulo: Sentido y Referencia en la Lgica
de Gottlob Frege, Editorial Tecnos, Madrid, 1972.

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580 Sentido y Referencia
.En este comentario solo pretendo resaltar algunos puntos
de los tratados por Thiel. El centro de gravedad. de la
eleccin lo constituir el platonismo creciente de la obra
de Frege. Incidiendo de lleno en este campo encontramos
los problemas de la definici6n del nmero y la contamina-
cin ontolgica de la semntica, aspecto ms duramente
criticado de la obra freguiana. Otros temas son el contexto
proposicional y el problema del infinito, aspectos no muy
alejados d~l primero.
Es conocida la postura pitag6rica-plat6nica sobre la ~xis-
tencia autnoma e independiente de las entidades numri-
cas; durante los siglos xvm y XIX se dieron una serie de
definiciones desde los puntos de vista empirista y sicologista
que, intentando ser ms cientficas~ basaron la aproxima-
cin al n~mero en la abstracci6n a partir de lo real.
El empirismo de Mill rechazaba todo conocimiento
a priori; por tanto, tampoco el nmero era aprehendi-
do a priori, muy al contrario, todo enunciado numrico
expresa hechos observados. Entonces' al ser el nmero rime-
ro de algo, no existe en abstracto, independientemente de
los' hechos de la experiencia. Dos son las objeciones de Frege
a tal postura: imposibili.dad de explicar los grandes. nme-.
ros; as como los nmeros uno y cero. Por Qtra. parte, la
misma induccin necesita de las leyes de la aritmtica, al
serIe indispensable la teora de la probabilidad. De aqu
concluye Frege que no pueden derivars inductivamente las
leyes de la aritmtica, so pena de incurrir en crculo vicioso.
Similar es el caso de Husserl, donde las imgenes de las
que abstraemos son primeramente subjetivas y despus se
objetivizan. Las objeciones puestas por Frege son, asimis-
mo, prcticamente iguales. En' cuanto al caso d~ Kant, que
. consideraba las propo~iciones matemticas como modelo de
proposiciones sintticas ~ priori, su postura es ligeramente
diferente de las anteriores, al alejarse conscientemente del
empirismo. Pero, objetaba Frege, al tener que recurrir a
la intuici6n y al referirse exclusivamente a 10s nmeros pe-
queos, tiene un ligero matiz empirista, matiz que le hace
rechazar el mtodo y la postura kantiana.

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Sentido y Referencia 581
Cul es la definicin propuesta por Frege? El rechazo
de las posturas ya citadas se fundamenta en argumentos.
Pero la base la encontramos en que para Frege el nmero
era algo necesario, una entidad de tipo ideal, objetiva, inde-
pendiente de la mente. Para ello basta recordar la recensin
a Philosophie der Arithmetik. Psychologische und logische
Untersuchungen, de Husserl. Para definir el nmero as con-
cebido, considera en los Grundlagen que cc el nmero que
corresponde al concepto F es la extensin del concepto nu-
mricamente igual al concepto F'" (cit. p. 52). Thiel objeta
a Frege que no haba explicitado suficientemente qu era
la extensin de un concepto, limitndose a afirmar que ccse
sabe lo que es la extensin de un concepto" (p. 52) Y que
c'hubiera sido interesante saber qu hubiera respondido a
una pregunta directa sobre qu es una extensin concep-
tual" (ib.). Por otra parte, cmo es posible definir el n-
mero como lo ,cnumricamente igual"? Puede presuponerse
que los dos conceptos son realmente distintos, de tal modo
que no se incurra en un crculo vicioso? Porque es lo mismo
definir la direccin por el paralelismo que el nmero por lo
cCnumricamente igual"?
Por estos puntos obscuros, lo nico que podemos dedu-
cir es que no est clara la definicin de nmero, ms an
teniendo en cuenta que Frege descuid con bastante ligereza
la cuestin de las extensiones conceptuales. Desde luego,
salva las objeciones que opona a los empiristas y psicolo-
gistas, al poder definir el cero y el uno, al igual que salva
las leyes de la aritmtica, pero la base queda prcticamente
en el aire. Lo nico que s es evidente es que, al admitir el
nmero como perteneciente a la esfera de lo objetivo no
real, se basa en una concepcin ideal del nmero de corte
pitagrico-platnico, muy en lnea con el pensamiento de
Frege, especialmente de su ltima poca.
Respecto a la cuestin del infinito tendremos que apo-
yarnos en una observacin hecha al estudiar la jerarqua
de funciones. Una funcin ser de primer grado cuando el
argumento que completa el lugar vaco sea un nombre de
un objeto; pero cuando el lugar vaco se llene con una fun-

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582 Sentido y Referencia
cin, la fncin adquirir un rango de un grado inmedia-
tamente ms elevado que la que hace de argumento. La posi-
bilidad de desarrollar la jerarquizacin hasta el infinito es
evidente. Sin embargo Frege se . detuvo en las de tercer
grado. Visto .as, sera posible pensar que Frege rechaz
de plano el infinitismo? Sluga afirma que Frege se detuvo
ante el infinito, porque podra conducirle a une serie de
dificultades insuperables en el campo de la matemtica. Sin
embargo, en opinin de Thiel, el infinito no asust en modo
alguno a Frege; fue el nico de sus contemporneos en
admitir y calificar las ms altas potencias cantorianas como
un progreso significativo", pudi~ndo aplicarse los alephs "a
las extensiones conceptuales y a los simples nmeros natu-
rales" (p. 63). La solucin que da Thiel es bastante correcta:
Frege no dio el paso al infinito por una cuestin pragm-
tica; al tomar como objetivo la construccin de la aritm-
tica, necesitaba solamente las funciones de tercer grado;
pero para suponer que "ha temido al caos que significara
la admisin de infinitos grados funcionales (. ..) hay tan
pocos puntos de apoyo como para el hecho de que haya
considerado absurda la admisin de infinitas entidades pri-
mitivas o para haber seguido simplemente el "principio de
economa cient,fica' (Gg. 1. 26a) al que ha recurrido nume-
rosas veces en otros contextos" (p. 64). .

La cuestin de la primaca del contexto o de la palabra


en orden a la significacin de esta ltima, se presenta con-
trovertida. En Frege aparecen textos lo suficientemente con-
tradictorios como para dejarnos en suspenso ante la afirma- .

cin de uno de los dos extremos. Lo ms fcil en estos casos


sera adherirse a una de las afirmaciones alegando que el
texto contradictorio se debe solo a una indicacin sin im-
portancia. Enfrentarse a la contradiccin intentando dar
razn de los extremos es lo ms difcil, pero inteI(~ctual-
mente lo ms honrado. Esta es la postura adoptada por
Thiel.
Los' textos de Frege que aluden a una u otra postura son
numerosos. Me limitar a citar dos que nos darn una visin
clara del problema. Dice en los Grundlagen:. "'Debe pre-
Sentido y Referencia 583

guntarse por el significado de las palabras en el contexto


proposicional, no en su aislamiento" (Gl. X; cit. p. 130); el
texto que representara la opinin contradictoria podra ser
el siguiente: "A toda expresin que pertenezca a una tota-
lidad cOlnpleta de signos, debe corresponderle un Sentido
detern1inado" (Sinn und Bedeutung, p. 27; cit. p. 134). El
tratmniento metodolgico al que somete Thiel la contra-
diccin que presentan estos textos es n10dlico. Aunque su
solucin no fuera correcta, caso que no es el presente, en
mi opinin, debera estudiarse el procedimiento. El primer
paso radica en distinguir enh'e lenguajes naturales y Con-
ceptografa. En la Conceptografa no podr existir primaca
de contexto, pues todo signo ha de tener un Sentido unvo-
CaInente determinado. Es una exigencia de la n1isma Con-
ceptografa. Pero los lenguajes naturales jams podrn gozar
de tal prerrogativa. Debe ser el contexto el que detern1ine
el Sentido concreto de una expresin, de acuerdo con el
primer texto citado. Sin elnbargo, esto no quiere decir que
tengamos las palabras en una caja, carentes de todo Sen-
tido, y que al extraerlas obtengan un Sentido y una Refe-
rencia mediante una fuerza milagrosa cuando las estruc-
turan10S en una proposicin y lo pierden cuando sta se
diluye. "Ms bien, (...) las palabras tienen ya su Sentido
siempre y exclusivan1ente en relacin al contexto del habla,
y, por ello, en relacin al contexto proposicional. Por consi-
guiente es absurdo negarles ese Sentido, cuando no se en-
cuentran en el contexto de una proposicin determinada,
por ejen1plo, cuando son objeto de una investigacin filo-
lgica o sen1ntica" (p. 136). La solucin no puede tacharse
C01110solucin de cOlnpromiso. Est justificada amplian1ente
en los textos de Frege con la precisin suficiente C01110para
ser verdadera.
Si la sen1ntica ha de estudiar el lenguaje y cn10 sig-
nifica, no tiene por qu recurrir a la ontologa en sus expli-
caciones. La selnntica, si quiere ser fructfera, ha de libe-
l'arse de tal atadura. Hasta hace muy poco tien1po, este ha
sido un defecto con1n de la 111ayorparte de los estudios
sobre semntica. El platonismo semntico es toda postura

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584 . Sentido y Referencia
que admita la existencia de contenidos que respondan a
las 'palabras o expresiones, gracias al cual obtienen su fuer-
'za comunicativa. Por tanto, Fiege no ha sido el nico en
incurrir en semejante defecto, aunque su inHuencia ha sido
muy fuerte en el desarrollo posterior.. de la semntica.
A partir de 1895 la tendencia platonizante, inHuenciada
probablemente por las verdades eternas de Leibniz, segn
Egidi, se hace ms intensa en la obra de Frege. En "Luber
Grundlagen der Geometrie" se habla ya conscientemente
del reino de los Sentidos, afirmando en "Der Gedanke" que
los pensamientos no pertenecen ni al mundo exterior ni al
de la imaginacin, concluyendo por ello la existencia de
un tercer reino. A este "tercer reino" pertenece aquello que
no es perceptible por los sentidos, inclUida la percepcin
interna. Pero curiosamente, y CQntra 'lo que, caoraespera:.;,
no se le opone al reino de los Sentidos un reino de lo
psquico y otro de lo material, sino un reino de las pala-
bras y de las proposiciones, y otro reino de las referencias.
Es aqu donde se hace manifiesta, segn Thiel, la mezcla
de dos problmas diferentes: la divisin ontolgica y la
divisin semntica, donde esta ltima aparece tar3:da- con,
categoras ontolgicas, con l agravante de que ni siquiera
llegan a coincidir el dominio.- del Sentido con el dominio
de lo objetivo no real. Thiel piensa que es "inadmisible"
(p. 162) la contaminacin ontolgica de la semntica, tach,n-
dola de "ilcita" (p. 163). La semntica de Frege, debido a
la mezcla de las dos esferas encuentra autnticos callejones
sin salida como el problema, "suscitado de si, en lo que
concierne a las leyes lgicas, tiene la esfera del Sentido pri-
maca o no sobre la Referencia" (como las Logische Unter-
suchungen dicen) o el de si "las leyes lgicas son en primer
lugar leyes en el reino de las Referencias y se refieren solo
mediatamenteal Sentido". Claramente estosproblmas no
tndran sentido si no fuera por la intervencin de la ontolo-
ga, al igual que "el problema -a veces discutido en la_
literatura americana- de en qu lugar de una 'tabla de
entidades', o 'tabla ont,olgica' hay que colocar el Sentid"
(p. 165).
Sentido y Referencia 585

Thiel quiere purificar el sistema de Frege de estas conse-


cuencias nefastas. Para ello tiene que des contaminar pre-
viamente la semntica. Abandona la dimensin ontolgica
para quedarse exclusivamente con la dimensin semntica.
Apoyndose en una construccin de Carnap puede verse
que no estn determinados de una vez por todas el signo,
Sentido y Referencia. En efecto; supongamos un nombre N.
"Este nombre tiene un Referencia, b'N, y un Sentido, s'N.
Si designamos a este ltimo con la expresin "el Sentido
de N", tenemos un nuevo nombre, cuya Referencia es s'N,
pero que, a su vez, ha de tener un Sentido que, con segu-
ridad no es idntico al Sentido de N" (p. 164). De aqu
concluye Thiel que el lugar de un objeto en el esquema
cc

signo-Sentid o-Referencia puede ser diferente segn los ca-


sos" (lb.) y que la triple divisin semntica no cae dentro de
la dimensin ontolgica. El engao pudo radicar en que
Frege consider signo, Sentido y Referencia como propie-
dades, debido a que la variabilidad semntica no era ilimi-
tada, y lo ha conducido tal vez a la identificacin del Sen-
tido con los pensamientos y con ello a la ontologizacin.
De todo esto concluye que cCpuesto que ser signo, Sentido
o Referencia es slo un papel, no hay justificacin para
hablar de cCesferas", cCreinos", etc. en la semntica -a no
ser metafricamente, si alguna vez fuera necesario" (p. 165)
No obstante, concluye Thiel que los cCanlisisen el artculo
"U eber Sinn und Bedeutung" sern siempre un modelo cl-
sico digno de admiracin, de la aplicacin legtima del m-
todo semntico" (p. 166).
Hasta aqu la solucin propuesta por Thiel como alter-
nativa a las caractersticas que aparecan en Frege y que
tenan consecuencias negativas. Ahora bien, hasta qu pun-
to permanece en la lnea del pensamiento freguiano? Al
hablar de la causa del engao en Frege, Thiel introduce su
opinin con un cCquiz"(p. 164) que apoya la interpretacin
de conjetura. No hay ms bien razones para pensar que es
una consecuenci~ lgica de los presupuestos metodolgicos
de Frege? Porque Frege quiso tener una esfera ideal a la
que pertenecieran las leyes del pensamiento, el nmero,

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586 Sentido y Referencia
la extensin conceptual, tambin querra darle al Sentido
este status de entidad ideal, de contenido mental! con valor
propio que fuera expresado por las palabras. Aceptar el
mtodo que propone Thiel no ser quedarnos slo con las
palabras signo, Sentido y Referencia, pero considerable-
mente alejados de toda la lnea fundamental de Frege? Mi
pregunta, debido a la brevedad con que expone Thiel su
alternativa, ha de quedar en el aire.

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