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GEOLOGIA DE CAMPO II SEMESTRE 2016-1

COMO CONSTRUIR UNA COLUMNA ESTRATIGRAFICA

Existen numerosas formas de construir una columna estratigrfica, ya sea por medio de un estilo
propio, modelo de algn autor, etc. En la actualidad tambin se puede representar una columna
estratigrfica por medio de distintos software almacenados en la web. En este post slo me enfoco en
los principios bsicos para la construccin e interpretacin de una columna estratigrfica de acuerdo a
las exigencias de cada persona.

Qu es una columna estratigrfica?

Es una representacin vertical de la superposicin de distintos fenmenos fsicos presentes en la

naturaleza los cuales a lo largo del tiempo geolgico, ya sea en millones miles de aos, depositan las

diferentes capas de sedimentos y estratos que se encuentran presentes en la actualidad. La

interpretacin de estos fenmenos y los ambientes donde stos se producen (continentales y/o marinos)

es clave para determinar la evolucin de los distintos cambios que se han producido a lo largo de la

formacin de la Tierra.

De forma general los ambientes sedimentarios son:

Ambientes continentales

Fluviales, aluviales, lacustres, volcnicos, glaciares, de albfera lagoon.

Ambientes transicionales

Deltaicos y estuarinos.

Ambientes marinos

Abanicos aluviales submarinos, turbidticos.


Cmo empiezo a realizar una columna estratigrfica?

Para los interesados en geociencias, realizar una columna estratigrfica es algo comn y aunque existen

diversas maneras de llevar a cabo esto, en las siguientes lneas muestro los principios bsicos paso por

paso. Definitivamente hay algunos detalles que omitir, pero no por eso dejar de mencionarlos.

Para empezar, elaborar una columna estratigrfica puede ser algo tedioso para los que recin empiezan

y es lgico ya que el secreto est en la continuidad y la prctica que se tenga en cada salida de campo,

la dificultad aumenta cuando no se define una seccin corte geolgico apropiado. En la siguiente

fotografa se observa una seccin de campo bien definida:

En algunos casos, realizar columnas estratigrficas en sedimentos y en rocas sedimentarias (sedimentos

litificados y diagenizados) suele ser algo diferente ya que la distribucin y geometra horizontal de los

elementos litolgicos, para el caso de los sedimentos, es ms variada y ciertamente compleja. Esto no

quiere decir que en rocas estratificadas no lo sea, pero por lo general suele ser ms sencillo.
Para reafirmar lo mencionado anteriormente, en el siguiente ejemplo muestro la disposicin grfica de

los sedimentos que se observan en la fotografa anterior, ntese que los sedimentos poseen espesores

que varan de un lado a otro, por lo que en la prctica, a diferencia de lo que nos muestran los libros,

los sedimentos no siempre se muestran completamente regulares, aunque s estratificados unos sobre

otros.

Representacin sedimentolgica de campo sketch. Un sketch sedimentolgico es un esquema grfico

que muestra todos los rasgos de depsito en una secuencia sedimentaria

Puedo realizar columnas estratigrficas en rocas gneas y metamrficas?

Es variable, si se trabaja exclusivamente en rocas gneas no habra forma de realizar mediciones o

recolectar informacin de los parmetros sedimentolgicos necesarios (paleocorrientes, variacin en el

tamao de grano, seleccin de granos, etc.). Aunque, si existe una sucesin de rocas sedimentarias

asociadas a rocas gneas plutnicas (sills y/o diques) se puede establecer, de forma general, las

relaciones de contacto entre esos dos tipos de litologa. En rocas gneas volcnicas s se puede realizar

columnas estratigrficas, pero esto depende de la complejidad de sus depsitos ya sea en coladas de

lava en piroclastos.

Lo mismo sucede en rocas metamrficas, dependiendo del tipo de roca previa al metamorfismo

(protolito) y al grado de metamorfismo tambin puede aplicarse esta metodologa.

Elaboracin de una columna estratigrfica en 13 pasoso quizs ms


Para este ejercicio, utilizar la informacin de campo que pude obtener a partir de la fotografa de campo

anterior, para fines didcticos la columna estratigrfica se ha realizado en sedimentos o material

inconsolidado, ya que es aqu donde se puede observar de mejor forma y sin mucho esfuerzo los

distintos parmetros que se necesitan para construir nuestra columna estratigrfica.

Parmetros sedimentolgicos necesarios:

Litologa

Se determina de acuerdo a la granulometra: arenas, gravas, limos o arcillas. Ver clasificacin

granulomtrica Udden-Wenworth.

Color

Las capas sedimentarias poseen colores caractersticos de acuerdo a su litologa, aunque esto es

variable, siempre es necesario verificarlo por medio de la observacin y descripcin de muestras de

mano.

Dimetro mximo de clastos

Se aplica para las gravas conglomerados, este parmetro indica la variacin de la energa mxima con

la que se transport cierto sedimento clstico.

Textura

La textura es el arreglo la forma en cmo se orientan los clastos dentro de una capa sedimentaria,

mayormente se utiliza los trminos matriz-soportante o clasto-soportante para describir la

disposicin de las gravas en sedimentos, y conglomerados en rocas sedimentarias.

Clasificacin seleccin (sorting)

La seleccin de los granos es la uniformidad existente entre los tamaos de las gravas y/o arenas as

como para sus equivalentes en rocas sedimentarias.

Naturaleza de los clastos

Esta descripcin permite entender qu tipo de roca original se ha erosionado (fuente de proveniencia)

y posteriormente transportado a lo largo de una serie de ambientes sedimentarios, para el caso de las
gravas se identifica qu tipo de roca se ha depositado y para el caso de las arenas, se identifica los

constituyentes mineralgicos que la componen.

Estructuras sedimentarias

Corresponde a los procesos fsicos que han transportado cada capa de sedimento estrato.

Forma

La forma de las gravas y arenas es un factor importante que permite establecer cmo ha sido el

transporte de los sedimentos. En gravas y/o conglomerados las formas son ms notorias que en las

arenas, para este ltimo caso se utiliza una lupa de mano as como de un microscopio petrogrfico de

acuerdo a la escala de observacin.

Superficies erosivas

Normalmente son discontinuidades visibles entre una capa de material ms fino y una gruesa, tienen

diferentes geometras, desde planas y no muy visibles, hasta onduladas convexas y cncavas.

Paleocorrientes y contenido fsil

Para este ejemplo, no he adjuntado informacin sobre estos parmetros.

Paso N1
Delimitar los espesores de cada capa sedimentaria a lo largo de un eje Y, la granulometra, segn la

clasfificacin Udden-Wenworth se coloca en un eje X. La variacin entre arcillas y bloques segn su

granulometra aumenta de izquierda a derecha:

La construccin bsica o esqueleto de una columna estratigrfica es

la parte ms importante del trabajo!

Paso N2
En muchos casos, pero no en todos, el tamao de los granos en la base y en el tope de una capa

sedimentaria varan. En la siguiente imagen se observa que la variacin de la granulometra es notoria

a excepcin que en los tramos 1.35 a 1.45 y en 1.65 a 1.70 (metros). Las lneas azules corresponden

al tipo de litologa que se le asigna a cada tramo en la vertical. La informacin en color rojo se la litologa

que se determina segn la granulometra de los sedimentos.

Se puede observar que a partir de esta informacin, muchas de estas capas presentan una gradacin

normal normal grading desde la base hacia el tope de cada capa sedimentaria. La gradacin normal

repetitiva en una sucesin de capas en la vertical (desde abajo hacia arriba) se denomina secuencia

granodecreciente fining upward sequence.

Paso N3
Las reas vacas donde se ha establecido la litologa son rellenadas con la simbologa correspondiente

de acuerdo a su granulometra, ntese que en la simbologa se han aadido las formas de los detritos

observados en el campo

Paso N4
Se dibuja las superficies erosivas (en rojo) las cuales han sido determinadas en la base de las capas de

grava.

Paso N5
Se aaden las estructuras sedimentarias las cuales se posicionan de acuerdo a la capa donde stas se

encuentren

Paso N6
Se aaden los colores de cada capa donde afloran los sedimentos que son parte de la columna

estratigrfica

Paso N7
En el caso de las gravas conglomerados, se toma la informacin del tamao mximo en el dimetro

de las gravas tal como se ha explicado anteriormente.

Paso N8
Se aade la informacin correspondiente a la textura de las gravas.

Paso N9
Clasificacin seleccin de las arenas y las gravas.

Paso N10
Naturaleza de los clastos, indicador de la fuente de proveniencia de los sedimentos. Color naranja

(proveniencia volcnica), color rojo (proveniencia gnea plutnica o intrusiva).

Paso N11
Descripcin de los elementos sedimentarios de acuerdo a la descripcin de campo, los sheet flood (flujos

de hojas) y sieve deposit (depsitos tamizados) son caractersticos de depsitos cuyo origen es aluvial.

Paso N12
La interpretacin de los datos (en amarillo) se realiza despus de recolectar todos los datos disponibles

de campo. La interpretacin de los datos de campo implica determinar el origen del transporte y el

medio por donde se transportaron los sedimentos en el pasado, este proceso se puede realizar en el

campo, aunque por cuestiones de tiempo es recomendable realizarlo en el centro de trabajo o gabinete.

Paso N13
Presentacin final de datos de la columna estratigrfica A-A