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LA GUERRA DEL CHACO

1932-1935

La guerra del Chaco, entre Paraguay y Bolivia, se libr desde el 9 de


septiembre de 1932 hasta el 12 de junio de 1935, por el control del Chaco Boreal. Fue la
guerra ms importante en Sudamrica durante el siglo XX. En los 3 aos de duracin, Bolivia
moviliz 250 000 soldados y Paraguay 120 000, que se enfrentaron en combates en los que
hubo gran cantidad de bajas (60 000 bolivianos y 30 000 paraguayos), y gran cantidad de
heridos, mutilados y desaparecidos. Los distintos tipos de enfermedades tanto fsicas como
psicolgicas, la caracterstica hostil del teatro de operaciones y la falta de agua y mala
alimentacin produjeron el mayor porcentaje de bajas y afectaron la salud de los soldados
sobrevivientes, a muchos de por vida.
El enfrentamiento consumi ingentes recursos econmicos de ambos pases, de por s muy
pobres. El Paraguay abasteci a su ejrcito con la gran cantidad de armas y equipos
capturados en distintas batallas. Terminada la guerra, algunos excedentes los vendi
a Espaa (Decreto-ley 8406, 15 de enero de 1937).
El cese de las hostilidades se acord el 12 de junio de 1935. Bajo la presin de los Estados
Unidos, por un tratado secreto firmado el 9 de julio de 1938, Paraguay renunci a
110 000 km ocupados por su ejrcito al cese de las hostilidades.1 El Tratado de Paz,
Amistad y Lmites se firm el 21 de julio de 1938 y el 27 de abril de 2009 se estableci el
acuerdo de lmites definitivo. La zona en litigio qued dividida en una cuarta parte bajo
soberana boliviana y tres cuartas partes bajo soberana paraguaya. Bolivia recibi una zona
a orillas del alto ro Paraguay.

Descripcin de la regin en litigio


La regin central sudamericana conocida como el Gran Chaco se divide, de norte a sur, en
tres regiones: Chaco Boreal al norte del ro Pilcomayo, el Chaco Central entre ese ro
y el ro Bermejo, y al sur de este ltimo el Chaco Austral. El rea disputada entre Bolivia
y Paraguay correspondi exclusivamente al Chaco Boreal.

El Chaco Boreal posee una extensin de aproximadamente 650 000 km2 (un poco menos
que Francia) y, hasta fines de la dcada de 1920, estuvo casi despoblado y sin explorar.
Sus lmites son: al sur el ro Pilcomayo y la Argentina; al este, el ro Paraguay y la regin
oriental del Paraguay; al noroeste, la precordillera boliviana y al noreste, las regiones
selvticas de Brasil y Bolivia.

Paisaje del Chaco Boreal, el rbol es el quebracho colorado (Schinopsis balansae).

La regin estaba cubierta por bosques, matorrales espinosos y palmeras. En la franja


cercana al ro Paraguay, se explotaba el quebracho colorado para la produccin del tanino.
El desarrollo de la agricultura en esa poca era escasa.
El monte [chaqueo] es el absurdo materializado en rboles. Es el terrible mundo de la desorientacin.
En todas partes es el mismo, bajo, sucio, verde terroso. [] Sus rboles no son rboles, son
espantajos de formas torturadas, en cuya corteza rumian su miseria fisiolgica espinas y parsitos
[que] crecen prendidos a una tierra estril e infecunda, por eso viven y mueren sin adornar sus ramas
con la verde caricia de la hoja ni el milagro luminoso del fruto.
El clima de tipo semitropical era semiestpico en el sector oriental, y continental en el sector
occidental. La temperatura poda llegar a los casi 50 C en verano, y ser inferior a los 0 C.
en el invierno. Era el hbitat de una gran variedad de serpientes venenosas y de insectos
portadores de enfermedades, como la vinchuca y el mosquito. El agua era escasa y salobre
en las zonas centrales; los pocos pozos y lagunas existentes tuvieron una importancia vital
durante la guerra pero la contaminacin de los mismos produjeron muchas bajas por
disentera.
Durante la temporada de lluvia, de diciembre a mayo, los pocos caminos, que eran senderos
polvorientos durante la mayor parte del ao, se convertan en fangales intransitables debido
a la poca permeabilidad del suelo. Esta inhspita regin fue muchas veces el enemigo
principal que enfrentaron ambos contendientes.

Antecedentes y causas
Los antecedentes y causas de la guerra del Chaco son complejos. Cuando Bolivia y
Paraguay se volvieron estados independientes heredaron de la poca colonial una vaga
determinacin de los lmites de esa zona inhspita y despoblada por lo que tuvieron que fijar
sus respectivas jurisdicciones de acuerdo con documentos muchas veces contradictorios o
mediante el trazado de lneas geodsicas. Los cuatro tratados de lmites que se acordaron
entre 1879 y 1907 no fueron aceptados definitivamente por ninguna de las partes. Cuando
Bolivia perdi la salida al ocano Pacfico, como consecuencia de la Guerra del
Pacfico (1879), esa regin adquiri un valor estratgico para ese pas: la ocupacin del
Chaco Boreal fue necesaria para salir al ocano Atlntico por el ro Paraguay. Ambos pases
realizaron pocas expediciones al Chaco. Otra causa fue la supuesta existencia de petrleo
en el subsuelo chaqueo que la Standard Oil ya extraa en sus bordes serranos. Esa
empresa haba fracasado en su intento por sacar el petrleo boliviano por un oleoducto en
territorio argentino hasta la refinera que tena una subsidiaria suya sobre el ro Paran
quedndole como nica opcin cruzar por el Chaco Boreal hacia el ro Paraguay, lo ms al
sur posible.2
El Paraguay, unas dcadas antes, haba sido devastado por la Guerra de la Triple
Alianza (1865-1870). Una de las consecuencias fue la prdida de enormes territorios en la
zona oriental. Respecto del Chaco Boreal, la Argentina pretendi incorporar una parte a su
territorio, pero tras recurrir en 1879 al arbitraje del presidente estadounidense Rutherford
Hayes, este fall que la zona comprendida entre el ro Pilcomayo y el Verde, al norte,
corresponda al Paraguay. Con estos antecedentes, era difcil que ese pas pudiera aceptar
las pretensiones bolivianas sobre el Chaco Boreal.

Comandantes en jefe de los ejrcitos[editar]


Daniel Salamanca, presidente de Bolivia entre 1931 y 1934.

GeneralHans Kundt.

Enrique Pearanda.

Comandantes bolivianos[editar]
Durante la guerra del Chaco, el ejrcito boliviano fue dirigido sucesivamente por cuatro
generales:

Filiberto Osorio (desde septiembre a octubre de 1932);


Jos Leonardo Lanza (desde octubre a diciembre de 1932);
Hans Kundt (desde diciembre de 1932 a diciembre de 1933);
Enrique Pearanda Castillo (desde diciembre de 1933 hasta finalizar la guerra).
Detrs de ellos tuvieron fuerte influencia el presidente Daniel Salamanca y la oligarqua
boliviana. Osorio y Kundt fueron sustituidos por errores de conduccin y motivos polticos.

Hans Kundt fue la principal figura militar en Bolivia en las dos dcadas anteriores a la
guerra. Lleg al pas el 11 de marzo de 1911, con el grado de mayor, encabezando
una misin de 18 militares alemanes contratada por el estado boliviano para
reorganizar el ejrcito. Su buena actuacin, exclusivamente tcnica, le vali el ascenso
a general del ejrcito boliviano.
En 1914, estando de vacaciones en Alemania estall la Primera Guerra Mundial.
Particip esencialmente en el frente oriental y luego en el frente occidental. Se
retir del ejrcito alemn con el grado de general y regres a Bolivia en 1921 como
un civil. Fue nuevamente contratado por el presidente Saavedra, se nacionaliz
boliviano en 1921 y asumi la jefatura del Estado Mayor hasta 1926, pero con
funciones cada vez ms ligadas con la poltica interna boliviana. A mediados de
1930, intent orientar a los oficiales bolivianos en cuestiones polticas a favor de la
reeleccin del presidente Hernn Siles. Cuando este fue derrocado, tuvo que
exiliarse.
En diciembre de 1932, ya con 63 aos, fue llamado por el Gobierno para dirigir al
ejrcito boliviano en campaa. Fue calificado como oficial tropero, por no poseer
estudios de Estado Mayor, lo que influy en la deficiente movilizacin del ejrcito
boliviano en 1928 con su secuela de saqueos, disturbios, amotinamientos y
deserciones. No solo tuvo que enfrentar al ejrcito paraguayo, sino tambin a las
intrigas de los oficiales del alto mando boliviano. En diciembre de 1933, tras los
sucesivos fracasos en Nanawa, Campo Grande y en Alihuat-Campo Va, fue
destituido por Daniel Salamanca. Abandon Bolivia y falleci en Suiza seis aos
despus.

Enrique Pearanda Castillo fue elegido por el presidente Salamanca como


sucesor de Kundt por haber escapado del cerco de Campo Va, hecho que no
fue cierto y que Pearanda evit aclarar.3
Particip, antes de la guerra, en el engao del alto mando boliviano al presidente
Salamanca con motivo de la ocupacin del fortn paraguayo Carlos A. Lpez,
amparndose en la obediencia debida.4
Careciendo de un punto de vista estratgico propio, y engaoso casi por omisin en
sus relaciones civil-militares, Pearanda era una misteriosa mezcla de camaradera
de rancho, que le daba acceso a las sugerencias de los subordinados y de
intolerancia cuartelera cuando estaba irritado (complicando as sus relaciones con
Salamanca).
(Dunkerley, 1987, p. 223)

El general Pearanda contina siendo el hombre sin carcter ni iniciativa propia. Esta
impresin se ha hecho conciencia en el ejrcito y nadie la disimula.
Salamanca, en (Querejazu Calvo, 1981)

Si bien present su renuncia dos veces antes de la batalla de El Carmen, el


presidente Salamanca hizo caso omiso de ellas porque consider que las
distintas fracciones del ejrcito lo respetaban porque no haca sombra a
nadie.5
Salamanca lo responsabiliz por la derrota en El Carmen e intent sustituirlo.6
Este hecho motiv que el 27 de noviembre de 1934, Pearanda encabezara el
motn conocido como el Corralito de Villamontes y que por haber sucedido en
tiempos de guerra fue calificado como de traicin a la Patria.7
Poco tiempo despus Pearanda no pudo evitar el colapso del Segundo
Cuerpo boliviano frente a La Faye al no imponer su autoridad al coronel David
Toro para que se retirara a un lugar ms seguro.8A partir de ese momento, y
con el ascenso del coronel Toro al cargo de jefe del estado mayor, comand el
ejrcito casi en forma colegiada con l. El historiador Bruce W. Farcau
sostiene que est pendiente de evaluacin si la conduccin de Pearanda no
fue peor que la del denostado Kundt.9

Comandante paraguayo[editar]

Jos Flix Estigarribia

En contraste con los sucesivos comandantes en jefe bolivianos, el ejrcito


paraguayo fue dirigido por Jos Flix Estigarribia desde el comienzo hasta
finalizar la guerra, periodo en el cual nunca abandon el Chaco.
Jos Flix Estigarribia: De extraccin social humilde, realiz estudios
superiores en la Facultad de Agronoma. Luego de obtener el diploma cambi
de carrera y en 1910 se alist en el ejrcito con el rango de teniente de
infantera. De 1911 a 1913, asisti a la Escuela Militar Bernardo OHiggins, en
Chile. En 1917, debido a sus aptitudes, fue ascendido a capitn. Fue
seleccionado para asistir al curso de Estado Mayor en la cole Suprieure de
Guerre en Francia. Era un estudioso de la guerra de movimiento superadora
de las estrategias de la Primera Guerra Mundial. Su primera experiencia
militar en el desierto lo hizo en Marruecos, en las operaciones que realiz el
ejrcito francs al mando del mariscal Louis Lyautey. En 1927 culmin el
curso de tres aos de duracin y en 1928 fue nombrado jefe de Estado Mayor.
Cuando la guerra pareca inevitable, el Gobierno decidi que Estigarribia era
el hombre ms capacitado para dirigir al ejrcito paraguayo.
En abril de 1931 fue ascendido a teniente coronel y el 18 de junio asumi el
comando de la 1. Divisin con asiento en el puerto Casado, en el Chaco
Boreal. Despus de la batalla del fortn Boquern, en septiembre de 1932, fue
ascendido a coronel, grado con el cual comand el ejrcito paraguayo hasta
septiembre de 1933. Tras el exitoso cerco de Campo Grande fue ascendido a
general. Era un hombre tranquilo, serio y austero, en su inconfundible
uniforme con las mangas siempre cortas. El buen conocimiento de cada oficial
bajo su mando le permiti exigir a cada uno el mximo de esfuerzo que poda
dar. Dirigi las operaciones desde muy cerca del frente para agilizar la toma
de decisiones y dej en libertad a sus oficiales para que realizaran las
operaciones tcticas que el momento y lugar lo requirieran. Se lo ha criticado
por haber sido excesivamente conservador en los primeros meses del
conflicto. Su mayor logro estratgico fue conducir la guerra en el desierto
chaqueo como si se tratara de una batalla naval.

Estrategias de los ejrcitos[editar]

Camin Ford similar a los que usaron Bolivia y Paraguay.

Estrategia boliviana[editar]
La estrategia boliviana se apoy en la indudable superioridad de recursos
econmicos y de poblacin (3 a 1) que tena sobre el Paraguay. Para el
Estado Mayor boliviano la ocupacin del Chaco y el acceso al ro Paraguay
era ms un problema diplomtico que militar.
El teniente coronel ngel Rodrguez consideraba que solo haba agua suficiente para
enviar a cinco mil hombres, y que solo las unidades no ms grandes que una
compaa podran maniobrar entre los arbustos, mientras que Kundt segua
firmemente convencido de que tres mil hombres bastaran para tomar Asuncin.
(Dunkerley, 1987, p. 207)

No se tuvo en cuenta la historia de ese pequeo pas ubicado al sur y a la


importancia que le daba a la posesin del Chaco Boreal. En 1928, el doctor
Salamanca, para quien el Paraguay era la ms miserable de las
republiquetas de Sudamrica,10 deca:
Bolivia tiene una historia de desastres internacionales que debemos contrarrestar con
una guerra victoriosa []. As como los hombres que han pecado deben ser sometidos
a la prueba del fuego para salvar sus almas [] los pases como el nuestro, que han
cometido errores de poltica interna y externa, debemos y necesitamos someternos a
la prueba del fuego, que no puede ser otra que el conflicto con el Paraguay [] nico
pas al que podemos atacar con seguridades de victoria.
Salamanca, en (Antezana Villagrn, 1982, p. 12/13 vol. 2)

Comenzada la guerra, Bolivia no realiz una movilizacin total, consider que


era suficiente llevar adelante una guerra econmica y que no alterara la vida
cotidiana de la poblacin.11
Por estas razones no se intent mejorar el abastecimiento hasta el lejano
frente chaqueo construyendo una lnea frrea hasta Muoz y el
imprescindible puente sobre el ro Pilcomayo.12 Las tropas fueron
transportadas en camin y ferrocarril hasta Villazn, desde all en camin
hasta Tarija y desde ese punto a pie hasta Villamontes, la base principal en el
Chaco. Desde all los soldados tuvieron que marchar hasta 400 kilmetros a
travs del polvo, barro y el calor sofocante del Chaco Boreal. El medio bsico
de transporte fue el camin, y estos siempre escasearon. El presidente
Salamanca pregunt al Jefe de Estado Mayor:
Dgame seor general, qu piensan hacer con los 600 camiones y qu han hecho
con los ltimos 20 que he comprado hace dos meses?
(Dunkerley, 1987, p. 214)

Para cubrir las seis etapas del tramo Villazn-Muoz se necesitaban


480 camiones. Como solo haba unidades para los pertrechos y sobre todo el
agua, los soldados tuvieron que movilizarse a pie durante toda la guerra. Los
vehculos estuvieron limitados a su vez por los malos caminos, todos de tierra
y que las lluvias hacan intransitables.13
Bolivia prioriz la ocupacin territorial para justificar de facto sus derechos
(Vase Incidente de laguna Pitiantuta). La prdida de un fortn fue vivido
dramticamente por el pueblo, el Gobierno y el ejrcito boliviano hasta el
punto de ocultarse la informacin entre s.14 Los partidos polticos, el
regionalismo y la prensa de la oposicin no perdieron ninguna oportunidad
para criticar al presidente Salamanca y al alto mando con el nico objetivo de
lograr una mayor cuota de poder.15
La preparacin de los oficiales y la del mismo Kundt no estaban actualizadas.
El Colegio Militar era refugio de estudiantes rprobos y bachilleres
fracasados.16 Muy pocos recibieron capacitacin superior una vez egresados
de ese Colegio, dentro o fuera del pas.17 Los ascensos se digitaron
polticamente en negociaciones abiertas. La misin militar espaola que lleg
en febrero de 1931 observ que se enseaba materias elementales como
lgebra a coroneles y topografa a egresados de la Escuela Superior de
Guerra.18 Primaban las doctrinas de la Primera Guerra Mundial con sus
ataques frontales con enorme costo en vidas y que ya estaban siendo
superadas por concepciones ms modernas. Antes que comenzara la guerra,
pese a los aos a cargo del ejrcito boliviano, el general Hans Kundt nunca
estuvo en el Chaco.19
Para los soldados que venan del altiplano fue difcil adaptarse fsica y
psquicamente al hbitat chaqueo. La unidad del pueblo frente a la guerra fue
dbil debido al anacrnico feudalismo agrario boliviano.20 En 1927, al norte de
Potos, los llamados campesinos se levantaron contra la oligarqua
terrateniente boliviana en tres oportunidades; Eduardo Nina Quispe (1930-
1933) luch por una Repblica de Naciones y Pueblos Originarios y en 1935
se masacr a campesinos en Pucarani para obligarlos a ir a la guerra.
El soldado Aymar, que no conoca el castellano, fue ciegamente a la guerra
(y a la muerte) sin saber el por qu.21 Uno de ellos pregunt a su sargento:
Y quin, pues, jefe, es nuestro enemigo? Son los cochabambinos?.22
El indio iba a la guerra, pero no le gustaba naturalmente porque no tena conciencia
patritica cmo era posible tenerlo como soldado al indgena sin forzarlo?
J. Espada Antezana, ministro de Guerra de Bolivia,
en (Arce Aguirre, 1987, p. 258).

Los indios son cobardes? No saben a conciencia qu es la Patria, pero se empean


en fiera lucha contra quienes intuyen que son sus adversarios o, ms propiamente,
contra los oficiales que los comandan.
Subteniente boliviano Alberto Taborga,
en (Dunkerley, 1987, p. 244)

La relacin entre Salamanca y el alto mando y la de estos entre s fue difcil


durante toda la guerra ya que muchos tenan ambiciones polticas y
corporativas que afectaban la conduccin de las operaciones.
La clase militar haba llegado a formar una especie de casta privilegiada,
cuidadosamente cerrada a los profanos, de acceso exclusivamente oficial y cuyos
componentes progresaban masnicamente en grados y emolumentos por accin del
tiempo [] Unidos en estrecha solidaridad de intereses, frente al Gobierno y a la
nacin toda, [], acabaron por mostrar, al contacto con la guerra, toda la soberbia de
que estaban penetrados. [] Desgraciadamente tanta soberbia militar iba
acompaada de la incapacidad y de la derrota, con todas sus funestas consecuencias.
[] Se crearon en el Chaco un campo propio y cerrado en que ellos pudiesen moverse
con entera libertad. Eso s, pedan soldados, camiones, provisiones, armas y
municiones en cantidades crecientes sin atender a las posibilidades financieras que
limitaban los esfuerzos del Gobierno (a pesar de su buena voluntad).
Salamanca, en (Guachalla, 1978, p. 90 y 91)

Algunos historiadores, Querejazu Calvo entre ellos, caracterizaron al ejrcito


boliviano de entonces como un ejrcito colonial porque era una fuerza
fundamentalmente dirigida a la represin interna, que careca de apoyo
popular, que estaba dividido racialmente y que era utilizado para defender un
sistema poltico que ya estaba en proceso de desintegracin.23
La compra de armamentos, a fines de la dcada del 20, fue desproporcionada
frente al probable enemigo, el ejrcito paraguayo. Esto despert la inquietud
de otros pases limtrofes: Chile y Per. Esa compra, unificada mayormente en
la firma inglesa Vickers, produjo una serie de problemas en cuanto a la calidad
y al cumplimiento de las entregas.24 Se compraron tanques pese a la
oposicin de los tcnicos bolivianos que afirmaban que no serviran en el
Chaco. Al comienzo de la guerra, un volumen importante de armas todava
estaba sin fabricar ni embarcar en Inglaterra.
En 1932, Bolivia sufri serias dificultades econmicas por la cada del precio y
el volumen de las exportaciones del estao que en 1929 haban sido de
46,9 millones de dlares, reducindose a 10 millones de dlares en 1932.
Adems, careci de crdito internacional por haber entrado en mora en los
pagos de su deuda externa. La produccin minera concentraba, en 1930, el
95% de las exportaciones bolivianas absorbiendo mano de obra campesina
que impeda el desarrollo de la agricultura y favoreca la dependencia de la
importacin de alimentos provenientes de los pases vecinos, especialmente
de la Argentina. En 1931, el general Osorio, en un informe al Ministerio de
Guerra, adverta sobre esta debilidad estratgica:
[...] en una emergencia blica con el Paraguay [] existe el peligro que nuestro
abastecimiento y aprovisionamiento [] casi total y obligadamente efectuados en los
mercados argentinos, quede obstruido con gravsimo perjuicio para nuestros intereses
militares.
General Osorio en (Seiferheld, 1983, p. 283)

Si bien existieron problemas, las importaciones de alimentos y otros insumos


desde la Argentina y otros pases vecinos se mantuvieron durante toda la
guerra. Hasta productos del Paraguay ingresaron a Bolivia con el visto bueno
del Gobierno paraguayo.25
La produccin de petrleo de la empresa estadounidense Standard Oil en
Bolivia no pudo satisfacer las necesidades del ejrcito y durante la guerra fue
permanente el reclamo por la falta de gasolina. Bolivia tuvo que importar
combustible y lubricantes, a un mayor costo, de una destilera que la Standard
Oil tena en el Per, o de la que ingresaba ilegalmente desde la Argentina
cruzando el ro Pilcomayo por Puerto Cabo Iriyoyen (Argentina) hacia Linares,
segn Kundt, a un precio exorbitante.26 Despus de terminada la guerra se
confirmaron las denuncias de que la Standard Oil de Bolivia, desde 1926,
vena sacando de contrabando parte de su produccin hacia la Argentina, a
travs de un oleoducto clandestino, con el visto bueno de altos funcionarios
del Gobierno argentino y boliviano vinculados a esa empresa norteamericana.
Estrategia paraguaya[editar]

Tren transportando soldados paraguayos desde Puerto Casado al frente.

El estado mayor paraguayo plane la defensa del Chaco utilizando las


comunicaciones existentes en la zona. Se trasladaron hombres y recursos
desde Asuncin por el ro Paraguay hasta Puerto Casado y desde all por un
ferrocarril de trocha angosta, usado en la explotacin de tanino, hasta muy
cerca de Isla Po, la principal base militar en el Chaco. Durante la primera
parte de la guerra, esta ventaja compens, en cierta medida, la superioridad
boliviana en recursos.
Sin embargo, la falta de camiones fue crnica y permiti muchas veces que el
enemigo, totalmente desarticulado, pudiera escapar. El abastecimiento de
agua, por igual motivo, fue otro problema difcil de resolver. El 5 de octubre de
1934, en su visita al frente, el presidente Ayala le manifest al general
Estigarribia que no poda proveerle de los 500 camiones que el ejrcito
necesitaba con prioridad absoluta debido al alargamiento de su lnea de
abastecimiento. Estigarribia justific entonces su plan de atacar a los
bolivianos en Caada El Carmen diciendo:
En este caso [...] no se debera perder tiempo esperando mejores perspectivas sino
por el contrario actuar pronto y decididamente porque nosotros no podemos movernos
[por falta de camiones] pero tampoco podemos quedar donde estamos.
(Vittone, 1986, p. 198).

Las ofensivas paraguayas se realizaron en las estaciones de poca lluvia,


cuando el calor era preponderante. Se utiliz la tctica del cerco y
aniquilamiento, el popularmente llamado corralito: ruptura o envolvimiento
del frente, penetracin hacia la retaguardia enemiga, corte del abastecimiento
y mando enemigos. Se prioriz el movimiento, rebalsando por los laterales las
defensas fijas bolivianas, evitando los ataques frontales de gran intensidad. El
objetivo fue el aniquilamiento del ejrcito enemigo y no la ocupacin territorial.
En febrero de 1934, un informe del Comando Superior boliviano sobre el
modus operandi del ejrcito paraguayo deca:
La forma sistemtica que el enemigo viene empleando en sus ataques consiste en el
amarramiento frontal, con grupos de combate y activas exploraciones de fuego para
buscar el envolvimiento, con su masa, de una o ambas alas, y la salida de fracciones
sucesivas sobre los caminos de retaguardia. Estas maniobras piden serias
precauciones para su ejecucin; sin embargo, son llevadas [a cabo] por el enemigo
con una confianza imprudente, apoyado simplemente en el resultado moral de sus
xitos anteriores.
(Guachalla, 1978, p. 114).

Los oficiales ms capaces fueron enviados al extranjero: Argentina, Chile,


Francia, Blgica, Italia, para realizar estudios superiores.27 El pueblo
paraguayo, con la conviccin de estar siendo nuevamente agredido, como
haba ocurrido 60 aos antes por la Argentina, el Brasil y el Uruguay, se uni
nuevamente detrs del Gobierno y su ejrcito en lo que se conoce
como Guerra total. Nadie dudaba de que el Chaco deba ser defendido. El
pueblo colabor con todo tipo de actividades, tanto en el pas como en el
extranjero, para aumentar la produccin de bienes exportables, recaudar
fondos y todo tipo de recursos para la guerra. En abril de 1934, los ciudadanos
entregaron 800 mesas de madera de sus casas para construir 1200 cajas para
18 000 granadas de mano construidas en los arsenales y que deban enviarse
al frente con urgencia.28 Haba homogeneidad entre oficiales y soldados
donde todos tenan las mismas tradiciones, costumbres y hablaban el mismo
idioma: el guaran. En este aspecto el ejrcito paraguayo tuvo una decisiva
ventaja sobre su oponente boliviano donde haba distintos grupos
tnicos/lingsticos, pronunciadas diferencias de clase, origen y cultura entre
soldados y oficiales, y hasta mercenarios extranjeros en los mandos
superiores. Al poeta y excombatiente boliviano ngel Lara, que observaba a
un grupo de prisioneros paraguayos, le sorprendi que los soldados
conversaran con sus oficiales con toda naturalidad.29
La perfecta complementacin entre dos hombres con caractersticas dismiles,
el comandante Estigarribia, como mximo responsable militar, y el
presidente Eusebio Ayala, en su funcin poltica y econmica, permiti que el
Paraguay tuviera una conduccin unificada y casi sin fisuras, imprescindibles
para lograr los mejores resultados en la campaa militar.
La adquisicin de armas tuvo que superar tres problemas fundamentales:

Tener abiertas las lneas de comunicacin que pasaban por la Argentina:


vas frreas y de navegacin.
La escasez de recursos y de crditos.
La necesidad del secreto para no provocar una reaccin boliviana que
acelerara la guerra antes de que las mismas llegaran al Paraguay.
El envo del general Manlio Schenoni, en septiembre de 1926, a recorrer las
fbricas de armamento europeas tuvo como objetivo desviar la atencin de los
espas bolivianos, pues la compra fue realizada por el doctor Eusebio Ayala
utilizando secretamente los estudios tcnicos que el ejrcito argentino haba
realizado para su propio equipamiento y los informes que enviaban los
oficiales paraguayos que estudiaban en Europa.
Mientras se observaba a un jefe [Schenoni], las adquisiciones se hacan en otra parte
subrepticiamente; se disipaba la alarma de Bolivia mientras realizbamos nuestros
planes. Por este motivo deca el Presidente de la Repblica en uno de sus mensajes al
Congreso: Preferimos hacer lo que no parece, a hacer parecer lo que no hacemos.
(Ayala Queirolo, 1985, p. 65)

Las compras se hicieron con gran meticulosidad y secreto, eligiendo las


mejores armas, a diversos proveedores. El Paraguay empez y termin la
guerra con los mismos oficiales y soldados. Solo tuvo que reponer los
muertos, heridos y enfermos. Esto signific contar, a los pocos meses de
continuos combates, con un ejrcito experimentado para la difcil guerra
chaquea.
Un aspecto importante de la estrategia paraguaya fue contar con el apoyo de
la Argentina como fuente de suministro de insumos vitales. A tal efecto se
utilizaron las histricas relaciones comerciales y las vinculaciones culturales,
sociales y migratorias existentes entre ambos pases. Desde el punto de vista
geopoltico, la Argentina consideraba al Paraguay como la primera lnea de
defensa o la punta de lanza ante una posible expansin brasilea hacia el
oeste. Comenzada la guerra, el pueblo argentino apoy la causa paraguaya
con donaciones y voluntarios de todo tipo.
El doctor Luque, redactor jefe de La Prensa, me dijo: Yo no hablo en mi casa de lo
que en el diario se hace, y as jams hablo de la cuestin paraguayo-boliviana; pero es
lo cierto que mi mujer, mis hijos y todo el servicio no pierden ninguna oportunidad para
expresar sus simpatas por el Paraguay. Ese es el espritu de toda la gente.
(Rivarola, 1982, p. 134)

Estos hechos no fueron un secreto para el Gobierno y el estado mayor


boliviano, que reciban extensos informes no solo de sus funcionarios
radicados en Buenos Aires sino del propio Luis Fernando Guachalla,
embajador boliviano en Asuncin hasta julio de 1931.30

Ataque al fortn Carlos A. Lpez[editar]


Artculo principal: Incidente de laguna Pitiantuta

Ataque del capitn paraguayo Abdn Coronel Palacios.


Rojo: Defensas bolivianas.
Azul: Ataque paraguayo

El 6 de mayo de 1932, el secretario de estado de los Estados Unidos, Francis


White, presidente de la Comisin de Neutrales, propuso que el pacto de no
agresin entre Bolivia y Paraguay, en curso de negociacin, deba partir de los
territorios ocupados por las partes en el momento de su firma. El ejrcito
boliviano aceler su plan de ocupacin territorial, especialmente de la
importante laguna descubierta accidentalmente por su aviacin el 25 de abril
de 1932.
En su tercer intento por llegar a ese objetivo, el 15 de junio de 1932, un
destacamento boliviano al mando del mayor scar Moscoso atac y destruy
el fortn paraguayo Carlos Antonio Lpez, ubicado al borde de la laguna
Pitiantuta (o laguna Chuquisaca como fue nombrada despus por los
bolivianos). Esta sorpresiva accin militar se hizo contrariando rdenes del
presidente boliviano Salamanca de evitar todo tipo de provocacin en el
Chaco dadas las negociaciones que se vena discutiendo en Washington
desde noviembre de 1931.
Con esta operacin de encubrimiento, mentiras y desobediencia y hasta
extravo de documentacin, realizada por miembros del alto mando a espaldas
del presidente, se inici uno de los conflictos que afectaran a Bolivia durante
toda la guerra, la de Salamanca contra los responsables del ejrcito y que
culminara, aos ms tarde, con su destitucin. Un mes despus, el
16 de julio, el destacamento paraguayo Coronel Palacios recuper la zona
despus de una pequea refriega. Este hecho fue presentado al pueblo
boliviano como un artero ataque del Paraguay a Bolivia y se lo condiment
adems con falsos actos de barbarie cometidos por los soldados paraguayos.
El 19 de julio de 1932, desde los balcones del Palacio Quemado, Salamanca
se dirigi al pueblo que se haba congregado para escucharlo:
Ciudadanos, hijos de Bolivia, en un momento de verdadera angustia nacional, al
presentarse una nueva agresin a la dignidad nacional, se ha producido esta
magnfica reaccin que manifiesta la vida y el vigor del patriotismo boliviano. Si una
nacin no reaccionara ante los ultrajes que le infieren no merecera ser una nacin.
(Querejazu Calvo, 1990, p. 29)

Miles de bolivianos aplaudieron esas palabras sin sospechar del engao y de


que iran a la muerte poco tiempo despus en la desconocida y rida planicie
chaquea.

Escalada boliviana[editar]
La recuperacin paraguaya de la laguna Pitiantuta, que volvi las cosas a su
estado anterior, no lo fue para Salamanca. Como si se tratara de una afrenta
al honor nacional pidi al general Osorio el enjuiciamiento de los
responsables. Poco despus, debilitado polticamente y empujado por un
clima guerrerista que l mismo haba incentivado, orden al general
Quintanilla que en represalia se apoderara de los fortines paraguayos
Corrales, Toledo (del 27 al 28 de julio) y Boquern (el 31 de julio de 1932).
Ejecute bien la orden, si hay en ello algn mrito, sera suyo; si surgen
responsabilidades, sern mas.
(Dunkerley, 1987, p. 219)

En el frente diplomtico, ante la protesta paraguaya como pas agredido,


Salamanca se mostr firme en no devolver los tres fortines y exigi que fueran
incorporados a una zona en litigio. Previamente, el 22 de julio de 1932,
orden que la delegacin boliviana abandonara la Comisin de Neutrales, que
actuaba de mediador entre ambos pases. Ante el pedido paraguayo de que
se investigara lo sucedido en Pitiantuta, Julio A. Gutirrez, ministro de
Relaciones Exteriores de Bolivia, descolocado por la accin militar realizada
por el alto mando, intent defender lo indefendible mediante un lenguaje cada
vez ms agresivo:
Despus del ataque [se refiere a la recuperacin paraguaya del fortn Carlos A. Lpez]
[el Paraguay] se presenta nuevamente en Washington alardeando pacifismo. Esto es
un sarcasmo de la realidad de los hechos, una burla, no solo para nosotros, sino para
los mismos neutrales.
(Paraguay. Ministerio de Relaciones Exteriores, 1933, p. 188)

Finalmente el canciller Gutirrez, en una arrogante nota del 1. de agosto,


agreg: No nos interesan las investigaciones que no definen la cuestin
fundamental.10
El 7 de agosto fuerzas bolivianas ocuparon el fortn paraguayo Caray,
bautizndolo como Huijay.
Con esta excesiva reaccin sin razones valederas, el Gobierno de Salamanca
avanz desde una poltica de desmilitarizar el Chaco a una guerra con miles
de muertos y heridos. Pero el ejrcito boliviano, a fines de julio de 1932, no
estaba preparado para una operacin militar en gran escala en el Chaco. El
30 de agosto de 1932, a solo 9 das del ataque de todo el ejrcito paraguayo
sobre Boquern e inicio de la guerra, el general Osorio envi el Memorando
507/32 al presidente Salamanca. Con un tono casi altanero e irrespetuoso,
expuso que el alto mando no tena directivas precisas ni exista un Plan de
Operaciones que guiara al ejrcito boliviano en el Chaco. En el mismo
memorando propuso un plan que consista en avanzar por el norte, en el alto
Paraguay, zona diametralmente opuesta al que se estaba realizando en el
sur.31 El plan de Osorio tena como objetivo ocupar la costa del ro Paraguay
frente a un pas neutral (Brasil), fcil de aprovisionar y mantener
indefinidamente. Al mismo tiempo, en la zona sur, el general Carlos
Quintanilla, jefe de las fuerzas bolivianas en el Chaco, pidi autorizacin para
ocupar dos fortines ms: Nanawa al sur y Rojas Silva al este. Este ltimo fortn
fue ocupado el 6 de septiembre de 1932.
As Quintanilla, el General de las Represalias, movido un tanto por la orden
presidencial y ms por sus ansias locas por popularizarse [...] obteniendo triunfos
baratos sobre el Paraguay, indirectamente cooper [...] para precipitar al inerme
pueblo boliviano a la vorgine del Chaco.
(Tabera, 1979, p. 154)

En julio de 1932, el ejrcito boliviano contaba en el Chaco con el Primer


Cuerpo, unos 4000 hombres, en la parte sudoeste, ms dos divisiones, unos
2000 hombres, en el noroeste. Durante el mes de agosto aproximadamente
6000 soldados comenzaron a ser trasladados lentamente al Chaco debido a
serias complicaciones logsticas.32

Reaccin paraguaya[editar]

Eusebio Ayala, presidente del Paraguayentre 1932 y 1936.

La captura y destruccin del fortn Carlos A. Lpez que la cancillera boliviana


segua negando, la ocupacin en represalia de tres fortines paraguayos que
se negaba a devolver y la actitud intransigente y belicista del Gobierno
boliviano, convencieron al Gobierno paraguayo de que la solucin militar era la
nica salida a los problemas chaqueos. El presidente Eusebio Ayala decret
la movilizacin general para lanzar al Paraguay a una guerra a gran escala.
Durante el mes de agosto de 1932 se concentraron 8000 soldados en la base
de operaciones de Isla Po; 1500 en el fortn Nanawa y 3000 se ubicaron en el
alto ro Paraguay. Otros 3000 refuerzos fueron enviados a Isla Po a fines de
agosto. Estas fuerzas estaban al mando de 8 tenientes coroneles, menores de
50 aos, que en su mayora haban realizado altos cursos de
perfeccionamiento en Europa y 12 mayores, que tenan menos de 40 aos y
que tambin haban realizado estudios en el extranjero.33 En Isla Po se
construy una pista de aterrizaje y se traslad toda la fuerza area. Se
requisaron camiones y barcos privados, los primeros para el transporte de
tropas y recursos en el Chaco y los segundos para reforzar la logstica que se
haca desde Asuncin hasta el puerto Casado por el ro Paraguay.
El teniente coronel Juan B. Ayala, del Estado Mayor, el oficial que haba
recibido la mayor capacitacin en Francia y que haba analizado las causas
del fracaso de la movilizacin del ao 1928 que impidi que la guerra de
iniciara aquel ao, logr ahora triplicar planificadamente, en solo 30 das, las
fuerzas del ejrcito en tiempos de paz. El teniente coronel Estigarribia
estimaba que el ejrcito boliviano recin podra completar su movilizacin
masiva, y alcanzar la inevitable superioridad en hombres y recursos, en
90 das, tiempo suficiente para llevar adelante, con esa ventaja estratgica, la
primera ofensiva paraguaya en el Chaco.
El 29 de agosto, la Comisin de Neutrales propuso una tregua incondicional
de 60 das que Bolivia acept si se reduca a 30 das pero que el doctor Justo
Pastor Bentez, ministro de relaciones exteriores del Paraguay, con toda la
maquinaria blica en pleno movimiento, la rechaz aduciendo: Nos toca velar
por nuestra propia seguridad que consideramos seriamente amenazada.34

Primera ofensiva paraguaya (septiembre-


diciembre de 1932)[editar]
Batalla de Boquern[editar]
Artculo principal: Batalla de Boquern (1932)

Primera ofensiva paraguaya (septiembre a diciembre de 1932).

El 8 de septiembre, aviones bolivianos detectaron la aproximacin de las


fuerzas paraguayas en el camino hacia Boquern y bombardearon y
ametrallaron la columna, ocasionando bajas entre hombres y caballos.
El teniente coronel Manuel Marzana asumi el mando de las fuerzas que
ocuparon Boquern el 31 de julio de 1932 a causa del fallecimiento del
teniente coronel Luis Emilio Aguirre (junto con otros oficiales y soldados), en la
emboscada preparada con antelacin por las fuerzas paraguayas que
defendan el fortn.35 Este competente oficial fue el responsable de sostener el
cerco de Boquern resistiendo los embates del grueso del ejrcito paraguayo
que, desde el 9 al 29 de septiembre de 1932, lo atacara sin cesar.
Los paraguayos atacaron desaprensivamente a Boquern el 9 de septiembre.
Cuando los voluntariosos ataques directos no tuvieron xito, las unidades se
desplegaron en los alrededores para emboscar a las fuerzas que pudieran
acudir en ayuda del fortn. El 10, una columna boliviana que avanzaba hacia
Boquern cay en una emboscada sufriendo fuertes bajas. En estos primeros
das pudo observarse muchas deficiencias en el ejrcito paraguayo,
principalmente en el abastecimiento del agua. Acuciados por la sed, los
soldados abandonaban las lneas para buscar agua en la retaguardia.
Tambin hubo falencias en la sincronizacin de los movimientos entre las
unidades.
La aviacin boliviana trat de neutralizar la artillera que bombardeaba
Boquern y que era la que ms bajas produca sin poder ubicarla. Se trataba
de los modernos morteros Stokes-Brandt que hasta Marzana crea que eran
caones de largo alcance. Los combates iniciales sirvieron para que los
paraguayos ganaran en experiencia a costa de muchas bajas. El ingreso de
ayuda al fortn cercado realizado por el ejrcito boliviano con pequeas
unidades, algunas con xito y otras no, fue con gran costo en bajas ya que
esas fuerzas deban salir nuevamente del fortn por la falta de recursos en el
lugar.

Teatro de operaciones batalla de Boquern y alrededores

Empezamos nuestro retro [] Paso por medio de una lluvia de balas. Sigue la
masacre. Aumenta peligrosamente el nmero de muertos, []. Por fin logramos pasar
toda la zona donde se encontraba el enemigo y llegamos al Comando. Todos
pedamos pan y agua. Ya no ramos los muchachos entusiastas y fuertes que salimos
de Oruro. No ramos ms que espectros. Todos queramos irnos.
Diario del teniente boliviano Germn Busch,
en (Brockmann, 2007, p. 218)

La aviacin lanz municiones, alimentos y medicinas sobre Boqueron pero


debido al fuego antiareo paraguayo y la necesidad de conservar los aviones
se hizo desde gran altura por lo que se destruyeron en la cada o cayeron en
poder del enemigo.
En el campo diplomtico Bolivia acept la propuesta de la Comisin de
Neutrales de suspender las hostilidades creando un cinturn de neutralizacin
de dos kilmetros alrededor de Boquern. El Paraguay no lo acept y mantuvo
la posicin inicial de que previamente Bolivia deba devolver los fortines
capturados en el mes de julio.
El 21 de septiembre, 8 das antes de la cada de Boquern y de la retirada
general boliviana, el presidente Salamanca respondi al general Osorio su
impertinente memorando del 30 de agosto diciendo que mientras el ejrcito
haba seguido sus instrucciones se haba logrado la captura de Toledo,
Corrales y Boquern y por no haberlo hecho se haba perdido la laguna
Chuquisaca. Rebati el plan de atacar por el norte y sostuvo:
A mi juicio, una guerra con el Paraguay debe librarse en el Sudeste concentrndose
all las fuerzas posibles para descargar golpes decisivos que nos permitan imponer un
tratado de paz en Asuncin.
Nota del presidente Salamanca al general Osorio,
en (Vergara Vicua, 1944, p. 39 vol. 2)

El alto mando convenci finalmente a Salamanca sobre la necesidad de


abandonar Boquern. Se realiz en Muoz, sede del comando boliviano en el
Chaco, una tormentosa reunin de varios generales, que casi termina a los
tiros.36 Esto motiv que el general Quintanilla, el da 27, pidiera a Marzana que
soportara diez das ms mientras organizaba un contraataque. Ninguna de las
dos cosas era posible por el agotamiento de las fuerzas bolivianas y la
superioridad en hombres y recursos del enemigo. El alto mando boliviano se
negaba a reconocer que no haba previsto la sorpresiva estrategia paraguaya
de atacar con todo su ejrcito. Cuando el mayor Julio Aguirre, el 10 de
septiembre, inform al coronel Francisco Pea que los paraguayos deban ser
varios miles, porque eran ms de 400 soldados solo en el camino Yujra-
Boquern, este le contest: Mir usted visiones... El enemigo es cobarde y
no pasa de unos mil hombres.37 Pocos das despus Pea cambi de opinin
e inform al general Quintanilla:
En estos momentos mi divisin atraviesa una situacin muy delicada. Todos los
informes que recibo me hacen saber que las tropas se encuentran totalmente
desmoralizadas y agotadas. Hemos intentado tres ofensivas con fuerzas frescas,
llenas de entusiasmo a objetivos bien definidos, ninguna ha podido ser culminada por
la superioridad aplastante del adversario, tanto material como de especial instruccin
de combate en el bosque; cualquier nueva ofensiva con los elementos que dispongo
seria de resultados negativos, llevando a nuestro personal a un sacrificio estril. Me
permito sugerir buscar una defensa slida en Arce y una momentnea intervencin
diplomtica para salvar al destacamento Marzana en Boquern y completar nuestra
preparacin.
Informe de Pea a Quintanilla,
en (Arze Quiroga, 1952, p. 159 vol. 2)

El Gobierno boliviano se enter de la cada de Boquern por las noticias


provenientes del Paraguay y la Argentina. Esto lo oblig a retacear la
informacin al pueblo boliviano. Salamanca destituy a Filiberto Osorio y lo
reemplaz por el general Jos L. Lanza en medio de manifestaciones
populares, principalmente en La Paz, que acusaban al Gobierno y
especialmente al alto mando por la derrota pidiendo el retorno del general
Hans Kundt. El 8 de octubre de 1932, Salamanca recibi una nota de
protesta (supuestamente en nombre de oficiales de la 4. y 7. Divisin)
donde el general Quintanilla y su jefe de Estado Mayor, el teniente coronel
David Toro, al borde de la insubordinacin, hacan responsable al presidente
del fracaso militar y se manifestaban ofendidos por la remocin de Osorio.3839
En Boquern, y en los desiguales combates que tuvieron lugar en los
alrededores, Bolivia perdi 1500 hombres, entre muertos y prisioneros entre
los que se encontraban los oficiales y soldados con ms experiencia en el
teatro de operaciones chaqueo.40 En mrito a los logros obtenidos Jos Flix
Estigarribia fue ascendido a coronel, rango con el cual conducira a todo el
ejrcito paraguayo hasta septiembre del ao 1933.

Cada del fortn Arce y retirada hacia Saavedra[editar]


Despus de la captura de Boquern, el ejrcito paraguayo con
15 000 hombres continu su avance en direccin al fortn Arce. Estigarribia
reorganiz sus fuerzas creando la 4. Divisin al mando del teniente coronel
Nicols Delgado, oficial que acababa de llegar de Francia donde haba
completado sus estudios en la Escuela de Guerra de ese pas.41
Por su parte, las tropas del Destacamento Pearanda y fuerzas auxiliares,
agotadas y desmoralizadas, se replegaron hacia Arce ofreciendo ligera
resistencia a unos 11 km de ese fortn. La presin paraguaya provoc que 3
regimientos bolivianos abandonaran sus posiciones sin combatir:
En la tarde de hoy [30 de septiembre de 1932] se nota movimiento entre los soldados y
se ve alejarse varios grupos con direccin al camino. Nosotros hacemos lo mismo y en
el tropel abandonamos nuestras posiciones. Es un acto vergonzoso. Se deserta en
conjunto frente al enemigo. Pero en estos momentos nadie piensa. Llegamos a Arce
[que dista] 5 leguas.
Diario del teniente boliviano Germn Busch,
en (Brockmann, 2007, p. 222)

Estigarribia, con mucha cautela, envi una divisin por el camino Yujra-Arce
mientras que una segunda avanz por la derecha para ganar la espalda del
enemigo. La tercera qued como reserva asumiendo que tomar Arce sera
ms difcil que Boquern donde haba sufrido unas 2000 bajas, entre muertos,
heridos y enfermos. En el avance, una patrulla paraguaya captur al teniente
coronel Humberto Crdenas (comandante del RI-35 boliviano) que con
5 camiones qued empantanado en el camino Arce-Yujra.42 Frente a Yujra,
una fraccin del regimiento boliviano Loa fue rodeada por el RI-1 Dos de Mayo
y el RI-3 Corrales y en el curso de una confusa capitulacin fueron capturados
el mayor boliviano Francisco Arias, 7 oficiales y 80 soldados.43
El ejrcito paraguayo ocup los fortines Ramrez y Castillo (8 de octubre), Lara
(11 de octubre) y Yujra (12 de octubre). El 22 de octubre, al amanecer,
comenz el ataque al fortn Arce y para el medioda los regimientos
paraguayos rodearon las lneas bolivianas saliendo a su retaguardia. Al notar
esta maniobra, cuatro regimientos bolivianos abandonaron sus posiciones
completamente desmoralizados. El coronel Pearanda, temiendo ser rodeado,
orden la retirada.
El ministro de Guerra, Joaqun Espada Antezana, que se encontraba en Arce, intent
poner algn orden en el torrente humano que se diriga al camino al sur. Fue inevitable
ordenar un nuevo repliegue hacia Alihuat. De todos modos la multitud se arroj hacia
el camino y las sendas, e incluso rompi monte a machetazos, abandonando por todas
partes su armamento. La sed y el agotamiento fueron aniquilando a muchos y las rutas
de retirada se marcaron con los cadveres en actitudes grotescas.
(Brockmann, 2007, p. 213)

En el descontrol general, el alto mando boliviano envi al fortn Arce, dentro de


cajas con botellas de whisky, dos frascos conteniendo Vibrin Colrico, para
contaminar las lagunas que se abandonaban al enemigo y desatar una
epidemia de clera en el ejrcito paraguayo. Pearanda entreg los frascos y
la orden pertinente al doctor Gabriel Arze Quiroga, quien felizmente, por
razones morales y sanitarias, desobedeci la orden y enterr el material que
hubiera afectado incluso a las tropas bolivianas.44
El 23 de octubre, a las 13:30 horas, las fuerzas paraguayas entraron en el
fortn Arce (renombrado como fortn Francia) encontrndolo vaco y en ruinas
a causa del incendio de sus instalaciones, equipos y armamentos
abandonados. Los 4000 defensores se haban retirado a Alihuat y Saavedra.
La captura paraguaya del fortn Arce, base del comando de la 4. Divisin
boliviana, implic una gran ventaja estratgica pues tena un gran reservorio
de agua y era nudo de caminos que se dirigan hacia el sur y el oeste. Desde
all, el ejrcito paraguayo ocup el fortn Falcn (Rojas Silva) el da 25;
Alihuat el da 26 y Fernndez (Herrera) el 30 de octubre. Aunque resulte
paradjico, esta retirada general era lo mejor que poda hacer el ejrcito
boliviano ante un enemigo superior, ganando de esa manera un tiempo
valioso hasta que pudiera movilizar sus recursos. Estigarribia hubiera deseado
que presentaran batalla para poder aniquilarlos.
El ejrcito boliviano recin pudo resistir el avance paraguayo a 7 km del fortn
Saavedra, al borde de un largo y ancho pajonal que los paraguayos deban
atravesar si queran llegar a Muoz. All se posicion la 4. Divisin al mando
del teniente coronel Bernardino Bilbao Rioja, que reemplaz a Pearanda por
motivos de salud. Mientras tanto arreciaban las crticas contra el presidente
Salamanca y el alto mando pidiendo la vuelta de Kundt. El general Quintanilla
contest con amargura diciendo que ni el general Kundt ni nadie podran
remediar la falta de efectivos, armamentos y deficiencias orgnicas que
caracterizaban la situacin del ejrcito boliviano en el Chaco. Quintanilla
abandon el mando el 11 de octubre de 1932 para sufrir posteriormente
persecuciones, hostilidad y confinamiento.45
A fines de diciembre de 1932, el ejrcito boliviano, al mando de su flamante
comandante, el general boliviano-alemn Hans Kundt, complet su
movilizacin. Ante esta circunstancia, ms el comienzo de la poca lluviosa, el
alargamiento de la logstica en 200 km, la falta de camiones y el agotamiento
fsico de los soldados luego de 3 meses de ofensiva, el coronel Estigarribia
decidi pasar estratgicamente a la defensa activa para enfrentar a la
totalidad del ejrcito boliviano.
Una visita hecha a las distintas enfermeras del regimiento, pneme en condiciones de
afirmar que persistiendo en causas pauperizantes anotadas en informes anteriores
(racin insuficiente, vigilias, cansancio, desnudez, etc.) los soldados van desmejorando
ostensiblemente da a da. [...] desde hace das van tomando incremento alarmante un
mal cuyas manifestaciones aparentes son: edema generalizada, laxitud muscular y
ligamentosa, y disturbios digestivos que atribuimos a la racin insuficiente en
vitaminas.
Informe del doctor Caete, de la sanidad paraguaya,
en (Fernndez, 1955, p. 330 vol. 2)

El 4 de diciembre de 1932, sobre las trincheras de Kilmetro 7, el capitn de la


aviacin boliviana Rafael Pabn, piloteando un Vickers Scout type 143, se
enfrent al teniente Bentez Vera que piloteaba un Potez 25 A2, n. 6, que
llevaba de observador a un oficial del estado mayor y que termin con la
destruccin del aparato paraguayo y la muerte de sus dos ocupantes.46

Ofensiva boliviana (diciembre de 1932-agosto


de 1933)[editar]
Nombramiento del general Hans Kundt[editar]
El ejrcito boliviano era obra de Hans Kundt, era el ejrcito que desfilaba en
formaciones perfectas los das de recordacin cvica, era el ejrcito que realiz
maniobras en el altiplano provocando inquietud en los Gobiernos de Chile y Per, y era
tambin el ejrcito que nunca haba sido preparado para una campaa en clima
tropical y terreno boscoso.
(Querejazu Calvo, 1990, p. 55)

Salamanca convoc a Kundt presionado por la creencia generalizada de que


poda conducir a las fuerzas bolivianas a la victoria y porque le permitira
controlar a los altos oficiales del ejrcito y a los partidos polticos de la
oposicin que a partir de los resultados de Boquern le negaron
sistemticamente su apoyo. Esta eleccin no fue fcil porque Kundt, durante
los anteriores Gobiernos de Saavedra y Siles, se haba hecho de importantes
enemigos en los partidos polticos y en el ejrcito. Estaban frescos los pedidos
de su enjuiciamiento por delitos, reales o supuestos, de recibir dinero por la
compra de armas, vender cdigos secretos a los paraguayos, querer ofrecer
sus servicios a los chilenos, dividir al ejrcito o instigar golpes de estado.47
Kundt solicit a Salamanca solo una fuerza de 25 000 hombres porque ms
soldados [...] le estorbaran y no quera imponerle al pas ms gastos.48 Su
llegada como salvador levant la moral y el nimo de los ciudadanos que
pedan su vuelta a Bolivia despus de los tres primeros meses de fracasos lo
que molest a los oficiales del alto mando boliviano que sentan
menoscabadas su capacidad por el anciano oficial alemn. Muchos le teman
y ya sea por esa razn o por clculo escondan la verdad lo que motiv que en
situaciones tcticamente peligrosas le comunicaran que no tenan
problemas.49
Sus colaboradores inmediatos siempre eran muy parcos en su presencia y ocultaban
su pensamiento para luego despotricar a sus espaldas, en pblico o en el crculo de
sus camarillas, llamndolo chocho, intil y vengativo.
Teniente coronel boliviano Flix Tabera,
en Tabera (1979, p. 145)

Estaba el caso del teniente coronel ngel Rodrguez que haba sido expulsado
del ejrcito en 1925 por haber dicho que Kundt no serva ni para cabo de
escuadra y que luego dio lugar a un juicio por parte de este y a la publicacin
de un libro lleno de acusaciones por parte de aquel. Esta situacin de tirantez
entre Kundt y sus subordinados se mantuvo hasta el da de su destitucin.
No tuve un amigo en los comandos para transmitirle mis inquietudes y quejas; pareca
que todos formaban un bloque, solo para aplastarme personalmente, y hacerme
fracasar en la campaa.
General Hans Kundt,
en (Dunkerley, 1987, p. 220)

Primer ataque a Nanawa[editar]


Artculo principal: Primera batalla de Nanawa
Primer ataque boliviano a Nanawa. Situacin entre el 20 y 24 de enero de 1933.
Rojo: fuerzas bolivianas.
Azul: fuerzas paraguayas.

La orden inicial de Kundt fue que el Segundo Cuerpo (8. y 3. Divisin)


capturara los fortines Corrales, Toledo y Fernndez, mientras el Primer
Cuerpo (7. Divisin formado por las fuerzas que defendan las regiones de
Agua Rica, Murgua y Cuatro Vientos ms algunos regimientos de la
4. Divisin) tomara Nanawa.
El fortn Nanawa era importante porque abra varias posibilidades
estratgicas: avanzar hacia el norte para alcanzar Arce-Isla Po, centro de
operaciones paraguayo; o dirigirse al este y salir al ro Paraguay frente a la
ciudad de Concepcin.
Despus de una minuciosa preparacin, el 20 de enero de 1933, se libr la
primera batalla de Nanawa. Era tal la confianza de Kundt en su plan y en la
capacidad de sus tropas que se aventur a pronosticar la hora en que caera
el fortn. La 7. Divisin, al mando del coronel Gerardo Rodrguez, una de las
mejores del ejrcito boliviano, con fuerte apoyo de artillera y la colaboracin
de doce aviones, se dividi en tres columnas con la idea de rodear el fortn y
ocuparlo mediante ataques frontales. El fortn estaba defendido por la
5. Divisin paraguaya al mando del teniente coronel Luis Irrazbal que
acababa de terminar su curso de perfeccionamiento en Blgica.
En el ala norte, los atacantes cerraron prematuramente su avance y chocaron
con el flanco derecho de las fortificaciones. Tampoco prosper el ataque sobre
el ala sur. En un momento de la batalla, la 5. Divisin paraguaya comenz a
quedarse sin municiones debido a las lluvias que dificultaba el abastecimiento
y al alto consumo para frenar el ataque enemigo. Se construy una pista de
aterrizaje para que los aviones pudieran reaprovisionar el fortn mediante un
puente areo. Despus de sufrir fuertes bajas en su calidad de atacante, las
fuerzas bolivianas se consolidaron en un agresivo semicrculo alrededor de
Nanawa. Desde febrero a junio de 1933, este frente se estabiliz con
combates menores y duelos de artillera, perodo en el cual ambas partes
mejoraron sus respectivas posiciones.
El historiador estadounidense Zook atribuy el fracaso del ataque boliviano a
cuatro factores:
Insuficiencia en la coordinacin.
Falta de informacin necesaria antes de la accin.
Violacin del principio de economa de las fuerzas.
Subestimar al adversario.50
Primera batalla de Fernndez (Herrera)[editar]
Artculo principal: Batallas de Fernndez (Herrera)

La 8. Divisin boliviana, al mando del coronel Roberto Schnor, desaloj


fcilmente al regimiento RC-1 paraguayo del fortn Platanillos, nudo de las
comunicaciones entre los fortines bolivianos antes de la guerra. Desde all, el
14 de enero, avanz contra el fortn Fernndez (Herrera) con solo
575 soldados asumiendo que los defensores seran unos 200 soldados.
Sin embargo, el fortn estaba defendido por el regimiento RI-1 Dos de Mayo al
mando del mayor Paulino Antola que contaba con unos 1000 hombres. Recin
el da 21, las fuerzas bolivianas atacaron el fortn pero la falta de coordinacin,
el ataque frontal, la ausencia de reservas y la sorpresiva resistencia de los
defensores que quintuplicaban lo esperado produjeron unas 300 bajas.
Dos das despus, ya con 2400 hombres y el apoyo de 4 caones, el coronel
Schnor reinici las operaciones.
Los defensores paraguayos rechazaron el ataque causando bajas que
llegaron al 25 % de las fuerzas bolivianas.51El regimiento boliviano Colorados
result prcticamente diezmado.
El 26 de enero de 1933, Schnor suspendi el ataque y se retir a Platanillos.
El general Kundt reemplaz a Schnor y a su jefe de Estado Mayor, el mayor
Ral Barrientos, por el coronel Rafael Morant y el mayor Alfredo Snchez,
respectivamente.52

Batallas de Corrales y Toledo[editar]


Artculo principal: Batalla de Corrales

Artculo principal: Batalla de Toledo

Ofensiva boliviana de enero a marzo de 1933.

Ataque y contraataque en Corrales


El 1. de enero de 1933, cumpliendo con la Directiva N. 2 (del 27 de
diciembre de 1932) del general Kundt, la 3. Divisin, al mando del coronel
Gamarra, atac el fortn Corrales. A las 12:00 horas, el capitn paraguayo
Aguirre, ante el peligro de ser cercado, abandon el fortn rumbo a Toledo,
abrindose paso a la fuerza.
Ante esta incursin boliviana, el 20 de enero, Estigarribia, informado
errneamente sobre el nmero de fuerzas enemigas, orden al teniente
coronel Ayala, estacionado en Toledo, que atacara el sector Corrales-
Platanillos para aliviar la presin boliviana sobre Nanawa y Fernndez
(Herrera). Ayala, al mando del Segundo Cuerpo de Ejrcito (en formacin),
integrado por dos divisiones, atac Corrales desde el 27 al 30 de enero pero,
dndose cuenta del error, agravado por problemas en el abastecimiento de
agua y combustible que pona en peligro a sus hombres, decidi cancelar el
ataque y retirarse nuevamente a Toledo.51

Ataque al fortn Toledo


Kundt, ante esta inusitada retirada y la insistencia del teniente coronel Toro, su
jefe de operaciones, orden a la 3. Divisin reforzada con partes de la
8. Divisin que ocupara Toledo y amenazara la Colonia Menonita y la ruta de
toda la logstica paraguaya.
Despus de una lenta marcha de 22 das por culpa de la lluvia y el barro, el 25
de febrero, la 3. Divisin boliviana, al mando del teniente coronel Luis
Gamarra, atac, sin ningn tipo de sorpresa, a las fuerzas del coronel Ayala
en Toledo. La unidad paraguaya contaba con tropas sin experiencia en
combate, careca de los armamentos reglamentarios o los que tena eran
obsoletos. Una peste de disentera y tifoidea afectaba a muchos soldados. Por
esa razn y para aumentar el control, Ayala organiz la defensa no en lneas
continuas sino en centros de resistencia que, como erizos, apuntaban para
todos lados y dejaban espacios abiertos que servan de verdaderas trampas.53
Pese al apoyo de la artillera y de 10 aviones que bombardearon y
ametrallaron toda la zona, el vigoroso ataque frontal de la 3. Divisin boliviana
no logr su objetivo sufriendo una gran cantidad de bajas.54 El apoyo de la
aviacin boliviana fue deficiente porque el objetivo estaba cubierto por densos
bosques que facilitaban el ocultamiento del enemigo, por los 150 km que
deban recorrer los aviones desde Muoz hasta Toledo y el complicado enlace
entre el comando del Segundo Cuerpo situado Yayucubas y el comando de la
fuerza area ubicado en Muoz.55
Cundi la desmoralizacin en diversos regimientos bolivianos tras los
infructuosos ataques realizados en los das siguientes. Para descomprimir la
situacin Kundt orden a la 8, Divisin:
De Muoz. 6-III-33. Hora 15:00. C II. CE. Cif. 86/300. Da 9 en la madrugada Octava
Divisin debe realizar un ataque demostrativo a Fernndez [Herrera].
General Kundt al general Osorio,
en (Vergara Vicua, 1944, p. 34 vol. 4)

Cuando el 10 de marzo Ayala orden el contraataque, algunos regimientos


bolivianos, totalmente agotados por el esfuerzo realizado, se amotinaron y
huyeron sin sus oficiales, llegando incluso a disparar contra las propias
fuerzas que trataban de contenerlos.56 La batalla finaliz el 11 de marzo con la
retirada de la diezmada 3. Divisin boliviana hasta 15 km antes de Corrales
donde estableci una lnea defensiva.
Nuevamente el alto mando boliviano no concentr en la zona una fuerza de
ataque importante para lograr un objetivo que hubiera creado serias
preocupaciones al comando paraguayo.51 Kundt destituy al teniente coronel
Gamarra y a su jefe de Estado Mayor, el mayor Luis Aez y nombr en su
lugar al coronel Jos M. Quintela y provisoriamente al teniente Armando
Pereyra. Este ltimo, un excelente oficial, se suicidara cuatro meses despus
afectado psicolgicamente por la ferocidad de los combates frente a Toledo.57

Primera batalla de Alihuat[editar]


Artculo principal: Primera Batalla de Alihuat

La ofensiva boliviana qued paralizada en sus extremos norte y sur, la


3. Divisin entre Corrales y Toledo y la 7. Divisin delante de Nanawa. Las
otras dos divisiones tampoco progresaron hacia sus objetivos.
Entre la 4. Divisin, que segua en Kilmetro 7, y la 8. y 3. Divisiones, que
actuaban en el ala izquierda, exista un vaco de ms de 50 km, sin solucin
de continuidad. Kundt plane atacar por ese sector para aliviar a la 4. Divisin
que segua combatiendo en Kilmetro 7. Con la recientemente creada Divisin
de Reserva (9. Divisin) sali sorpresivamente en el flanco derecho
paraguayo capturando el 13 de marzo el fortn Alihuat.
Este ataque, pese a estar bien organizado, tuvo errores de ejecucin lo que
produjo bajas desproporcionadas al objetivo y los pocos soldados paraguayos
que defendan ese fortn de trnsito logstico.58

Retirada paraguaya de Campo Jordn[editar]


Artculo principal: Batalla de Campo Jordn

Teniente coronel Carlos Fernndez (comandante de divisin) y mayor Andrade (jefe de


Estado Mayor) en el puesto de mando de la 1. Divisin paraguaya (Campo Jordn,
marzo de 1933).

La captura de Alihuat fue un contratiempo para el coronel Estigarribia que no


esperaba una penetracin tan audaz. El regimiento boliviano Campos cort al
camino Alihuat-Saavedra, ruta de abastecimiento de la 1. Divisin
paraguaya, al mando del teniente coronel Fernndez, que combata en
Kilmetro 7, Kilmetro 12 y Campo Jordn. A su vez, la 4. Divisin boliviana,
con 3000 hombres, aument la presin sobre esa divisin.
Estigarribia trat de sacar provecho concentrando fuerzas en Arce para
envolver a su vez a la 9. Divisin y le pidi a Fernndez que tratara de
sostenerse en su posicin hasta el 20 de marzo. Fernndez, pese al pedido de
su jefe, viendo que la situacin logstica era cada vez ms delicada tom la
decisin de abandonar su posicin. La retirada de la 1. Divisin paraguaya
hacia la zona de Gondra fue perfectamente planificada por un camino abierto
al trnsito de camiones, sin prdida de hombres ni material pesado.
[...] en previsin de nuestro desprendimiento, dispuse ya desde el da 15 que desde el
atardecer la artillera bombardeara las posiciones enemigas [...] y que las tropas
efectuasen fuego de hostigamiento en forma decreciente hasta la media noche
acortando su duracin en una hora [...] Cada noche ese grandioso crepitar de todas las
armas terminaba ms temprano, de tal modo que en la noche del 17 de marzo de
1933, al cesar el fuego a eso de las 19 horas, el enemigo no se dio cuenta en absoluto
de que la primera lnea era evacuada casi ntegramente.
Teniente coronel Carlos Fernndez,
en Fernndez (1955, p. 260 vol. 2)

Segunda batalla de Fernndez (Herrera)[editar]


Artculo principal: Batallas de Fernndez (Herrera)

Luego de la captura de Alihuat, la 9. Divisin boliviana atac Arce (Francia)


llegando a 5 km del fortn. Tres regimientos bolivianos intentaron quebrar las
defensas sufriendo fuertes bajas equivalentes al 33% de sus efectivos.
Cuando Kundt se dio cuenta que esas lneas defensivas ni siquiera eran las
principales orden suspender el ataque.59 Decidi entonces atacar
nuevamente Fernndez (Herrera) para luego volver sobre Arce desde dos
direcciones, sur y noroeste.
El 10 de marzo de 1933, la 8. Divisin boliviana, al mando del coronel Rafael
Morant, avanz hacia Fernndez (Herrera). Esta fuerza estaba compuesta por
5 regimientos y 2 grupos de artillera: 61 oficiales, 1900 soldados,
52 automticas, 7 caones y apoyo de la aviacin.60
El coronel Morant envi al coronel Luis Saavedra con dos regimientos para
que rodeara el fortn y cortara el camino que lo una con Arce. La columna
Saavedra se desorient en el monte. Sin saber donde estaba el grupo
Saavedra, Morant inici sucesivos y sangrientos ataques frontales que fueron
repelidos por los defensores paraguayos. Cuando Saavedra lleg finalmente a
su objetivo fue atacado por fuerzas que venan de Arce y tuvo que volver a su
base de partida.61
El 27 de marzo de 1933, despus de varios das de ataques, las fuerzas
bolivianas se retiraron hacia Platanillos. Las importantes bajas afectaron la
moral de los combatientes bolivianos.62 Cuando se orden la suspensin del
ataque y la retirada la situacin de los soldados no era buena:
Parecan seres resignados a morir, absolutamente carentes de sentimientos y
totalmente insensibles. Se emple con ellos la persuasin, el ruego y la amenaza, sin
resultado alguno. Les aseguramos que los paraguayos acostumbraban a castrar a sus
prisioneros, pero seguan inconmovibles [] como ltimo recurso, tom una medida
desesperada. Di orden a los oficiales que cortaran varas de los rboles y arrearan a
palos a aquellos soldados que se negaban a marchar.
Oficial boliviano Ovidio Quiroga Ochoa,
en (Dunkerley, 1987, p. 251)

El general Kundt critic la actuacin del comandante de la 8. Divisin lo que


provoc malestar por ser injustas y desconsideradas.63
En seis meses de ofensiva, el general Kundt solo haba logrado tomar
Corrales, Alihuat y corregir la penetracin paraguaya en Kilmetro 7 y 12.
Entonces volvi a su plan original: capturar el estratgico fortn Nanawa, al
sur.
Actividad diplomtica y declaracin de guerra[editar]
El 15 de diciembre de 1932, cuando el ejrcito boliviano haba alcanzado su
mximo podero en el Chaco y se detena la ofensiva paraguaya, la Comisin
de Neutrales propuso el cese de hostilidades y el retiro y desmovilizacin de
los ejrcitos. El ejrcito paraguayo deba replegarse al ro Paraguay y el
boliviano detrs de una lnea que iba de Ballivian a Vitriones. Esta postura fue
reforzada con la sucesiva adhesin de 13 pases americanos ms los 5 que
figuraban en la Comisin. El Paraguay rechaz la misma por no ser ni
satisfactorias ni justas pues dejaba a su ejrcito fuera del Chaco mientras el
ejrcito boliviano permaneca en el medio del mismo. Sostena adems que
para restablecer el imperio del derecho era menester una severa
investigacin que seale al culpable de esta guerra inicua.64
En los meses de diciembre de 1932 y enero de 1933 fracasaron dos intentos
de mediacin llevados adelante por la Argentina y Chile separadamente, en
cuanto integrantes del grupo ABCP (Argentina, Brasil, Chile y Per) o sea
pases limtrofes de Bolivia y Paraguay. Los mediadores solicitaban:

La suspensin de las hostilidades.


Retirar los ejrcitos de la zona de operaciones.
Someter la cuestin litigiosa a la Corte Permanente de Justicia
Internacional.
La desmovilizacin y la devolucin de prisioneros.
El 25 de enero de 1933, Argentina y Chile (ahora en forma conjunta), con el
acuerdo del Brasil, enviaron a los Gobiernos de Bolivia y Paraguay, en forma
confidencial, una nueva propuesta que luego se denomin Acta de Mendoza,
la cual fue entregada oficialmente un mes despus, el 24 de febrero. El 27 de
febrero, Bolivia y Paraguay aceptaron el Acta con una serie de objeciones. El
ministro paraguayo Vicente Rivarola, destacado en Buenos Aires, anticip a
su Gobierno que Bolivia no iba a aceptar la propuesta del grupo ABCP
teniendo en cuenta la postura que vena sosteniendo desde siempre. Sugiri
que el Paraguay debera declarar oficialmente la guerra a Bolivia para aislarla
de todo apoyo externo y dar a sus dirigentes una justificacin que les
permitiera cambiar su postura:
Bolivia, si ha de ser vencida en el terreno militar o en el campo de la diplomacia,
necesitar serlo, no por el Paraguay, ni siquiera aparentemente, sino por causas
extraas al Chaco: por las injusticias de los vecinos, por inconvenientes geogrficos,
por fenmenos naturales, pues, dentro de su idiosincrasia, necesitar siempre
presentarse como vctima de los ms fuertes y continuar llorando por los errores de la
geografa y por las injusticias de su destino.
Carta de Vicente Rivarola al presidente Eusebio Ayala, marzo de 1933,
en (Rivarola, 1982, p. 166)

Durante el mes de marzo y buena parte de abril las negociaciones se


estancaron. Por esa razn, el 21 y 22 de abril, el grupo ABCP insisti a las
partes para que suspendieran las hostilidades. El 23 de abril, el Gobierno
paraguayo retir sus objeciones para facilitar las negociaciones pero Bolivia,
tres das despus, objet la presin que supuestamente reciba del grupo
ABCP. El 8 de mayo los Gobiernos de Chile y Argentina acusaron a Bolivia de
hacer fracasar la negociacin.
El Gobierno paraguayo, reconociendo que Bolivia solo intentaba demorar las
propuestas mientras mantena la ofensiva desatada desde diciembre de 1932,
con la cual pretenda ganar la guerra o, por lo menos, una posicin ms
favorable para negociar, decidi declarar formalmente la guerra a Bolivia el
10 de mayo de 1933. El objetivo, adems de complicar el abastecimiento de
armas y suministros a su oponente, fue eliminar la mediacin de la Comisin
de Neutrales, liderada por los Estados Unidos, que el Paraguay presuma
favorable a Bolivia. As, dicha Comisin, debido a sus sistemticos fracasos
desde antes de la guerra, ces en su actividad de mediador el 27 de junio de
1933.

Segundo ataque a Nanawa[editar]


Artculo principal: Segunda Batalla de Nanawa

Segundo ataque boliviano a Nanawa: el mayor ataque frontal de toda la guerra.


Situacin inicial correspondiente al 4 de julio de 1933.
Rojo: fuerzas bolivianas.
Azul: fuerzas paraguayas.

Los informes de inteligencia paraguayos indicaron que Kundt estaba


concentrando grandes fuerzas frente a Nanawa. La preocupacin de
Estigarribia se centr en dilucidar si el enemigo pensaba atacar el fortn o
seguir de largo y haciendo un rodeo salir en la punta del riel de Casado, en la
retaguardia de todo el ejrcito paraguayo o avanzar hacia el este, hacia el
ro Paraguay y salir casi frente a la ciudad de Concepcin. Cuando Kundt
inici el ataque frontal contra el fortn, Estigarribia comprendi el error de su
adversario y orden al teniente coronel Irrazbal que resistiera hasta el ltimo
hombre para lograr el mayor desgaste posible del ejrcito boliviano.
Meses antes, Salamanca haba advertido a Kundt:
Permtame ahora expresarle inquietud Gobierno respecto ataque Nanawa donde
seguramente enemigo ha concentrado sus elementos y har mximo esfuerzo [...] si
sufrimos un rechazo, nuestra situacin en el Chaco quedar perdida, o poco menos.
Presidente Salamanca al general Kundt,
en (Cuadros Snchez, 2003, p. 195)

Teniendo en cuenta la importancia poltica, militar y personal que significaba la


captura de Nanawa, Kundt concentr todo lo que tena para lograr ese
objetivo. En julio de 1933 termin la preparacin para el ataque. Tena
superioridad en hombres, aviones y artillera. Contaba con dos grupos de
tanques Vickers y los novedosos lanzallamas pero careca de buenos
conductores. El coronel Gerardo Rodrguez, comandante de la 7. Divisin,
encargado del ataque, haba inspeccionado la primera lnea solo tres veces en
los meses anteriores y nunca en forma completa. Kundt le exigi que lo hiciera
con ms frecuencia:
A pesar de estas medidas no han figurado muchas. Se cita este asunto vergonzoso
para dejar constancia de cmo la colaboracin de los comandos subalternos no
siempre estuvo a la altura de las operaciones ni fue tan activa como los intereses de
Bolivia y el Ejrcito lo exigan.
General Hans Kundt,
en Kundt (1961, p. 90-91)

Las posiciones paraguayas de Nanawa se mejoraron substancialmente en los


meses posteriores al primer ataque. Los bolivianos utilizaron la fuerza area y
tanques como apoyo cercano y contaron, adems, con una enorme
superioridad en artillera, pero los ataques frontales carecieron de una
coordinacin precisa entre aviones, artillera, tanques y la infantera.

Tanque Vickers Mark E, tipo B, de 6 toneladas, destruido en Nanawa.

Los atacantes lograron penetrar, con gran herosmo y derroche de bajas, en


varios sectores del sistema defensivo paraguayo pero, agotados y diezmados
por el esfuerzo realizado, fueron rechazados por el contraataque de las
reservas.65
El ataque produjo ms de 2000 bajas bolivianas en comparacin con las
189 muertos y 447 heridos paraguayos, proporcin esperable en un ataque de
este tipo. Fue la primera derrota importante de Kundt y le permiti a
Salamanca insistir en que las operaciones deban hacerse economizando
hombres. Ya desde junio de 1933, Kundt quera dejar su cargo a causa de las
intrigas de los oficiales bajo su mando pero recin en septiembre puso su
renuncia a disposicin de Salamanca, la que no fue aceptada.9 El teniente
coronel Luis Irrazbal fue ascendido a coronel por su desempeo en la
defensa de Nanawa.

Cerco en Gondra[editar]
Aprovechando la concentracin de fuerzas frente a Nanawa y el posterior
fracaso del ataque boliviano, el teniente coronel paraguayo Rafael
Franco plane la destruccin de la 4. Divisin boliviana al mando del coronel
Pearanda.
Fiel a su estilo de conduccin y contrariando los manuales militares, Franco
abri por el flanco sur una picada hacia la retaguardia enemiga y envi un
regimiento a ms de 20 km de su base buscando compensar ese riesgo con
los efectos multiplicadores de la sorpresa. El 11 de julio de 1933, el regimiento
paraguayo RI-4 ms un batalln de refuerzo avanz por esa picada y al da
siguiente cort el nico camino de aprovisionamiento enemigo casi en el
puesto de mando de Pearanda y su artillera divisionaria. Toda la sanidad de
la 4. Divisin fue capturada, especialmente un importante parque de
medicamentos. Aprovechando la confusin en la retaguardia, Franco lanz un
ataque frontal que penetr en las posiciones bolivianas. Kundt coment:
El comando de la 4. Divisin, que durante la noche haba dado parte de un gran
triunfo obtenido (en estos partes nunca faltan la indicacin de que el campo est
cubierto de cadveres [enemigos]), se ve a la luz del prximo da completamente
cortado y amenazado por el ataque de fuerzas superiores desde su retaguardia. El
desarrollo es muy tpico. No hay reservas disponibles. No obstante todas las
indicaciones del Comando Superior, las picadas a retaguardia estn completamente
abandonadas.
General Hans Kundt,
en Kundt (1961, p. 114)

Sin embargo, tres factores jugaron en contra de esta ambiciosa operacin:

La masa de maniobra paraguaya en la retaguardia boliviana result ser


demasiado dbil para lograr rpidamente la desarticulacin de las fuerzas
enemigas.
La rpida decisin de Pearanda y Moscoso (a cargo del Estado Mayor)
de ordenar la retirada de la 4. Divisin hacia Alihuat abriendo una picada
hacia el noroeste llamada Picada de Salvacin.
El clima fro que permiti que las fuerzas bolivianas subsistieran ms
tiempo con las reservas de agua disponibles al momento del ataque
enemigo.
Cuando el 15 de julio de 1933 las fuerzas paraguayas cortaron finalmente la
ruta de escape hacia Alihuat, la 4. Divisin se haba escurrido totalmente del
cerco.

Ataque al fortn Rojas Silva (Falcn)[editar]


El ataque al fortn Rojas Silva (Falcn) planeado por Kundt tena como
objetivo cortar la ruta de abastecimiento de la 1. Divisin paraguaya que
defenda Gondra y al mismo tiempo aliviar la comprometida situacin de la
4. Divisin boliviana. Tambin tena un objetivo psicolgico y poltico:
despus del fracaso en Nanawa y la retirada de la 4. Divisin de Gondra,
Kundt quera tomar Rojas Silva (Falcn) hacindolo coincidir con el 6 de
agosto de 1933, da de la independencia de Bolivia, para borrar la impresin
del fracaso de su ofensiva y la prdida de la iniciativa. Sin esperar los
refuerzos para reconstruir sus mermadas y cansadas unidades, Kundt inici
un ataque demostrativo general en todo el frente para ocultar su intencin de
ocupar los caminos Gondra-Pirizal y Pirizal-Falcn, llegando, en este ltimo
caso, el 4 de agosto, a Campo Aceval, a 15 kilmetros de Falcn.
En forma independiente, el 3 de agosto de 1933, dos regimientos de la
9. Divisin, el RI-18 Junn (al mando del mayor Condarco) y el RI-36 (al
mando del mayor Jorge Rodrguez), comandados por este ltimo, salieron de
Alihuat y, abriendo una picada angosta para no ser detectados, salieron
sorpresivamente el 5 frente al fortn Falcn tras dos das de marcha
agotadora. El ataque deba coincidir con otro en la zona de Campo Aceval.
Producido ese ataque distractivo, el regimiento paraguayo Batalln 40 sali
hacia el sur dejando un claro en la defensa del fortn por donde se infiltr la
columna de Rodrguez, que sali de noche en la retaguardia de un escuadrn
del RC-9 Capitn Bado y lleg hasta el puesto de mando de su jefe, el capitn
Nicols Goldsmith que se salv milagrosamente pues fue ametrallado
mientras dorma. Iniciado el combate, las fuerzas bolivianas, que haban
capturado las primeras lneas con facilidad, atacaron la segunda lnea y pese
al cansancio intentaron tomarla. Pero, perdida la sorpresa y enfrentando
fuerzas que acudan de todas partes, el mayor Rodrguez, casi sin municiones
y con sus fuerzas diezmadas, tuvo que retirarse a los montes cercanos donde,
despus de un breve descanso, dej muertos y heridos y se retir de vuelta
hacia Alihuat.
Kundt repiti el error de enviar fuerzas insuficientes a gran distancia, sin apoyo
de reservas y con pocas posibilidades de lograr un resultado favorable pese a
que en esta circunstancia haba logrado una sorpresa total.

Segunda ofensiva paraguaya (septiembre-


diciembre de 1933)[editar]
El cerco de Campo Grande[editar]
Artculo principal: Batalla de Campo Grande

Campo Grande: Situacin al 15 de septiembre de 1933.


Rojo: fuerzas bolivianas.
Azul: fuerzas paraguayas.

El traslado de fuerzas bolivianas para sostener los ataques y contraataques en


la zona Bullo-Gondra debilitaron el sector avanzado del fortn Alihuat
defendido por tres unidades bolivianas: el regimiento RC-2 Ballivin, en
Campo Grande, a la izquierda de Alihuat; el regimiento RI-27 Chacaltaya, en
el centro, sobre el camino Alihuat-Arce; y una pequea compaa del
regimiento RI-18 Junn, en Pozo Favorito.
La 7. Divisin paraguaya, al mando del teniente coronel Ortiz, al comprobar el
dbil enlace entre ellas, plane tres cercos separados siendo el principal el
que realiz contra el regimiento Ballivin.
Los regimientos RI-4 Loa y RI-8 Ayacucho, fueron trasladados desde el sur
para ayudar, pero el regimiento Loa tambin cay en el cerco y el ataque del
Ayacucho no pudo romper el envolvimiento paraguayo. Tanto el general Kundt
como su jefe de operaciones, el teniente coronel Toro, apreciaron
errneamente la intencin, magnitud y la direccin principal del ataque
paraguayo lo que produjo una mala distribucin de las fuerzas bolivianas.66
Debido a la falta de agua y al creciente hostigamiento enemigo, el 15 de
septiembre de 1933, los regimientos Ballivin y Loa capitularon. Un total de
509 soldados, con 2 jefes, 11 oficiales, 3 mdicos y 10 suboficiales se
rindieron. La compaa del regimiento Junn, cercada en Pozo Favorito,
tambin se rindi. En el centro, el regimiento Chacaltaya pudo salvarse
gracias a los regimientos RC-5 Lanza y RI-22 Campos, que despus de duros
combates, abrieron una brecha por donde pudo escapar.
No s qu hacer. Pienso en suicidarme, entregarme al enemigo o pasar a la
Argentina, dijo Kundt. Pero el teniente coronel Toro lo tranquiliz: No se
aflija mi general, ya veremos la forma de redactar el informativo.67 Kundt
ocult los resultados al presidente Salamanca: no mencion la captura de la
compaa Junn (I/RI-18) en Pozo Favorito, recalc la liberacin del
Chacaltaya y con respecto a Campo Grande coment:
Ocurri un hecho absolutamente insospechado e inexplicable. Despus de combate
victorioso, considerables fracciones de regimientos Loa y Ballivan se dejaron [sic]
rodear completamente.
General Hans Kundt,
en (Querejazu Calvo, 1990, p. 86)

El coronel Estigarribia aprovech que el ejrcito boliviano estaba atacando en


la zona de Pirizal y Gondra para golpear al norte de Alihuat, desde Campo
Grande a Pozo Favorito. Este ataque, totalmente inesperado por el lugar y la
velocidad de su ejecucin, puso a Kundt en la disyuntiva de continuar el
ataque o reconocer que haba perdido la iniciativa y deba defenderse. Sin
contar con la informacin necesaria o no dando importancia a la que reciba
de sus subalternos, Kundt asumi que el ataque paraguayo era meramente
distractivo. Por eso, de mala gana, movi las reservas destinadas a su
ofensiva trayndolas desde Pirizal, Bullo, Gondra e incluso desde Nanawa
para romper los cercos paraguayos cuando estos ya se haban consolidado y
era demasiado tarde.
La batalla de Campo Grande fue el primer sntoma de un cambio en la
estrategia del ejrcito paraguayo y un ensayo en miniatura de lo que vendra
despus. En mrito a su realizacin Estigarribia fue ascendido al rango de
general de brigada.

Segunda batalla de Alihuat[editar]


Artculo principal: La Segunda Batalla de Alihuat

No puedo evitar ocultar a usted el angustioso dolor que me causa el pensar en el


derramamiento de sangre en el Chaco. Confo en que usted sepa economizar nuestro
cruel desgaste en cuanto sea posible sin comprometer el xito final de la campaa.
Presidente Salamanca al general Kundt,
en (Querejazu Calvo, 1990, p. 89)

Salamanca recomend a Kundt no repetir los ataques como el de Nanawa,


sugiriendo una estrategia defensiva, con el menor costo posible en vidas y
materiales, que desgastase al enemigo hasta obligarlo a llegar a un tratado de
paz razonable. Ya no pensaba, como un ao antes, firmar en Asuncin, la
capital paraguaya, el final de la guerra.68
El mayor boliviano Oscar Moscoso le manifest al general Kundt el deplorable
estado y la inferioridad de las fuerzas bolivianas luego de los combates de
julio a septiembre y sugiri una retirada estratgica de 150 km, a la lnea
Magarios-Platanillos, hacer descansar all a los soldados y concentrar
previamente una fuerza de 80 000 hombres antes de retomar la iniciativa.
Kundt objet que eso significara ceder muchos fortines y que Bolivia no tena
los recursos para crear y sobre todo mantener una fuerza tan grande en el
Chaco. Moscoso seal que entonces exista el peligro de perder los fortines,
los hombres y las armas.69
El presidente paraguayo Ayala viaj al Chaco el 3 de octubre para ascender a
Estigarribia al rango de General. En esa reunin aprob el Plan de
Operaciones, donde el ejrcito paraguayo retomaba la actitud ofensiva contra
su par boliviano, y se comprometi a enviar el mximo de recursos para
llevarla a cabo con xito.
El 10 de octubre de 1933, en su visita a La Paz, Kundt afirm ante Salamanca
y su gabinete: No existe absolutamente posibilidad de derrota [...] podemos
esperar con toda tranquilidad en nuestras posiciones fortificadas [...] con la
seguridad de no perder terreno.70 Aprovechando esta ausencia, Toro envi a
Roberto Bilbao La Vieja a los comandos de las grandes unidades para reunir
opiniones desfavorables sobre Kundt para lograr su remocin.71
El 11 de octubre de 1933, los representantes de Argentina y Brasil firmaron el
Acta de Ro de Janeiro en la que declararon que el conflicto del Chaco poda
ser resuelto por medio del arbitraje. El Paraguay acept la propuesta pero
Bolivia la rechaz.
El 23 de octubre de 1933, luego de reunir importantes fuerzas y recursos,
Estigarribia inici la primera fase del plan que consista en una serie de
ataques de aferramiento contra la 9. Divisin boliviana al mando del coronel
Carlos Banzer para empujarla a sus lneas principales. Una vez fijadas las
posiciones de los defensores, que opusieron una tenaz resistencia, pas a la
segunda fase: rodear por el oeste su flanco izquierdo. Esta maniobra la
encabez la 7. Divisin paraguaya.
Durante todo el mes de noviembre las fuerzas paraguayas avanzaron sobre el
ala izquierda de la 9. Divisin desbordndola permanentemente pese a los
refuerzos que enviaba Kundt que no se percataba de la enorme superioridad
enemiga en ese sector.
La iniciativa est en manos del coronel [paraguayo] Ayala que hace uso de ella con
enrgica decisin. El ejrcito boliviano combate sometido a la voluntad implacable de
su adversario. Los regimientos paraguayos atacan, aferran, se infiltran, asaltan en
todos los sectores del amplio frente de batalla.
(Antezana Villagrn, 1982, p. 209 vol. 2)

El 3 de diciembre de 1933, aprovechando una fuerte tormenta que dificultaba


la logstica y las comunicaciones radiales, la vanguardia de esta poderosa
masa de maniobra paraguaya lleg hasta Campo 31 y cort el camino
Saavedra-Alihuat colocando a la 9. Divisin en peligro de ser copada. Ese
da, el general Estigarribia asumi personalmente la direccin tctica de las
operaciones en reemplazo del dubitativo coronel Ayala. Otras fuerzas
paraguayas cortaron una segunda ruta que por Pozo Negro tambin iba hacia
Saavedra. Viendo que no iba a recibir una ayuda masiva para contener el
cerco en ciernes, Banzer decidi, el 7 de diciembre de 1933, replegar su
divisin por una tercera ruta que todava quedaba libre. El fortn Alihuat fue
evacuado e incendiado, noticia que el Gobierno ocult al pueblo boliviano. Los
7000 hombres de la 9. Divisin abandonaron silenciosamente las trincheras y
exponindose al asedio enemigo y a la sed se dirigieron penosamente en
direccin sureste, hacia la 4. Divisin que combata en la zona de Gondra.
En ese mismo momento, en la lejana Muoz, sede del alto mando, las
comunicaciones cifradas de algunos oficiales bolivianos mostraban otras
preocupaciones:
De Muoz. 5/12/33. 11:40 horas. Para Villamontes. Cifrado 1/150. Favor aumentar a
pedido 10 botellas de Cinzano. Para m otras 10. Un tarro de cerveza para el coronel
Vzquez. Dgale a Acosta que me preste el dinero que falte.
Cifrado de Muoz a Villamontes,
en (Querejazu Calvo, 1995, p. 191)

Lo que Banzer no pudo prever fue que el mismo 7 de diciembre de 1933, a las
4:35 horas, el frente de Gondra a cargo de la 4. Divisin boliviana colaps por
el sorpresivo ataque nocturno, que por propia iniciativa, realiz el teniente
coronel Rafael Franco al mando de la 1. Divisin paraguaya. La divisin
boliviana, rebasada en varios sectores, no tuvo otra opcin que replegarse
hacia la misma zona donde converga la 9. Divisin. Esta imprevista ruptura
sorprendi incluso al general Estigarribia, que pidi varias veces la
confirmacin de que efectivamente Franco estaba avanzando por el sur
cerrando las vas de escape de dos divisiones bolivianas.

Rendicin en Campo Va[editar]


Artculo principal: El cerco de Campo Va

La 9. y 4. Divisin bolivianas se encontraron en la zona llamada Campo Va


donde quedaron inmovilizadas por los dos brazos de la tenaza paraguaya.
Millares de hombres de color tierra circulaban sobre el pequeo campo esperando la
orden de partida. Trpodes, morteros, cajas de municiones, caones de repuesto,
granadas, ametralladoras y fusiles, amen del equipo, se transportaban en los hombros
no en la espalda [...] [En un camino] de cinco metro de ancho a travs del bosque [...]
descansaba nuestra columna de camiones [...] cargados con piezas de artillera y
municiones para las diversas armas, ora con tanques destinados al aprovisionamiento
de agua y gasolina, ora, en fin, cargados de vveres, carpas y equipos. Una mayor
parte de las tropas de la 4. y 9.. Divisin que se encontraban detenidas en su
marcha, cubran cuanto espacio libre quedaba sobre la ruta y sobre todo, a lo largo de
la columna de automviles []. As, embotelladas [...] en la picada, reducidas a un
estrecho radio de accin, [...] toda maniobra ms que difcil se haca imposible [...] Tal
era nuestra situacin el nueve [de diciembre] en la tarde, grave en extremo y ms an
si se toma en cuenta el agotamiento fsico y la consiguiente depresin moral.
Capitn de artillera boliviano Torres Ortiz de la 4. Divisin,
en (Brockmann, 2007, p. 344)

El 10 de diciembre de 1933 se complet el anillo. Kundt consider alarmistas e


incorrectos los informes de los pilotos y de Banzer ya que estaba convencido
de que el ejrcito enemigo no estaba capacitado para llevar a cabo
operaciones coordinadas con una gran cantidad de unidades (5 divisiones) en
un frente tan amplio. Kundt recrimin a Pearanda porque se haba retirado
inexplicablemente desde Kilmetro 21 hacia Saavedra, al sur, y le orden que
volviera a esa posicin para ayudar a las dos divisiones cercadas. Por su
parte Banzer intent abrir una picada para poder escapar pero la presin
paraguaya, la espesura del monte, el calor y el cansancio de los zapadores
bolivianos impidieron su concrecin.
Mortero tipo Stokes Brandt.

El 10 de diciembre de 1933, a las 17:00 horas, los bolivianos intentaron


romper el cerco pero por error la aviacin boliviana bombarde a fuerzas del
regimiento RI-50 Murgia al mando del capitn Antezana Villagrn, hecho que a
posteriori algunos historiadores bolivianos trataron de ocultar.72 Solo el
regimiento Lanza, en una lucha feroz y con grandes prdidas, logr abrirse
paso pero muy pocos soldados lograron escapar. El 11 de diciembre de 1933,
las dos divisiones cercadas, sin ninguna opcin, tuvieron que rendirse.
Las prdidas bolivianas fueron importantes: murieron 2600 soldados y
aproximadamente 7500 cayeron prisioneros (18 jefes, 170 oficiales,
7271 soldados).73 De un solo golpe, ms de dos tercios del ejrcito boliviano
fue destruido. Solo escaparon 1500 hombres, que en su mayora pertenecan
a las fuerzas de Pearanda que no estuvieron dentro del cerco. Cuando se
comunic a La Paz que se haba salvado Pearanda, este nunca aclar la
situacin y la cosech en su favor como si fuera el hroe de la jornada, razn
por la cual Salamanca lo promovi en lugar de Kundt.74
Cuando el 11 de diciembre de 1933 los ministros y Toro llegaron a Muoz
para destituir al general Kundt, este los recibi en su puesto de mando:
Ya no estaba en el rol del dios Thor, que molera sus mseras existencias de
funcionarios en un yunque con su martillo de trueno. Ms bien desliz con amargura
que se senta enfermo y agobiado no solo por las preocupaciones de la campaa y sus
ltimos resultados sino por la situacin de su familia y sus negocios.
Brockmann (2007, p. 323)

La rendicin en Campo Va proporcion al Paraguay gran cantidad de armas y


equipos: 8000 fusiles, 536 ametralladoras, 25 morteros, 20 piezas de artillera,
2 tanques Vickers, muchos camiones y una gran cantidad de municiones. El
resto del ejrcito boliviano se retir hacia Magarios.
En Muoz, centro del comando boliviano en el sur, el 14 de diciembre de
1933, a las 10:00 horas, en medio del trajin para desalojar el fortn y destruir
sus instalaciones, el destituido general Kundt subi a un trimotor Junkers 52
del Lloyd Areo Boliviano y parti del Chaco para siempre. A la tarde, el
Servicio de Escucha paraguayo descifr el siguiente parte:
De Muoz, n. 319, diciembre 14, 1933, 18 horas. Para Director Etapas. Villamontes.
Cifrado 724/171. Si no hay carga urgente para trimotor, puede traer maana cigarrillos,
coca, alcohol, unas botellas de pisco y pastillas agridulces para tropa que llega en
malas condiciones fsicas.
Cifrado 724/171,
en (Querejazu Calvo, 1995, p. 191)

Ese mismo da, a 50 km al este, con la presencia del general Estigarribia, la


bandera paraguaya reemplaz a la boliviana en el mstil del fortn Saavedra
donde haba ondeado desde su fundacin, en el ao 1924.75 El fortn Muoz
comenz a arder al atardecer del 19 de diciembre de 1933. Al da siguiente,
luego de un ligero bombardeo de la artillera paraguaya, ingresaron
lentamente los soldados del RC-7 San Martn.76
El 24 de diciembre de 1933, en el fortn Ballivin, nueva sede del comando
boliviano, a 200 km al noroeste de Campo Va, se reunieron para festejar la
Navidad los oficiales bolivianos: Enrique Pearanda, ngel Rodrguez, scar
Moscoso, David Toro y su protegido Germn Busch.
Los nuevos jefes se reunieron alrededor de una larga mesa para celebrar su
encumbramiento. El desastre de Campo Va qued olvidado. El principal culpable
[Kundt] estaba confinado [] sus espritus retozaban de libertad y alegra. Ellos eran
ahora los dueos de la situacin y sabran demostrar al pas y al mundo que podan
bastarse a si mismos, conduciendo la campaa como no lo pudieron hacer ni
Quintanilla, ni Guilln, ni Lanza, ni Kundt. El licor corri sin tasa. Era la primera de las
parrandas con que los integrantes de esos comandos, con contadas excepciones, iban
a sumar, a su fracaso como estrategas, la fama de intemperantes.
Historiador boliviano Querejazu Calvo,
en (Brockmann, 2007, p. 362)

Armisticio y creacin del segundo ejrcito


boliviano[editar]
Con la derrota sufrida en Alihuat y Campo Va al ejrcito boliviano solo le
qued la 7. Divisin la que tuvo que retirarse de la zona de Nanawa hacia
Magarios. La propuesta del teniente coronel Franco de utilizar todos los
camiones disponibles para avanzar rpidamente hacia Ballivin-Villamontes y
acabar con el resto del ejrcito boliviano no prosper. El presidente Ayala
crey que haba ganado la guerra y que Bolivia, sin ejrcito, no tena otra
opcin que capitular y solicitar la paz y, para dar tiempo a la diplomacia,
propuso un armisticio que el Gobierno boliviano acept de inmediato.
El armisticio de veinte das, del 19 de diciembre de 1933 al 6 de enero de
1934, favoreci enteramente a Bolivia. Este pas acept el armisticio para
ganar tiempo y formar un nuevo ejrcito. Durante el primer ao y medio de
guerra, Bolivia haba movilizado 77 000 hombres de los cuales solo quedaban
7000 combatientes en el Chaco (la 7. Divisin) y 8000 hombres que
prestaban diversos tipos de servicios. Del resto: 14 000 haban muerto, 32 000
fueron evacuados por heridas o enfermedades, 10 000 cayeron prisioneros,
6000 desertaron.77
Cuando el armisticio caduc, el nuevo ejrcito boliviano tena un total de
18 regimientos cuyos efectivos eran superiores al que haba comandado
Kundt un ao antes.78
Pero este nuevo ejrcito tena tres inconvenientes:

Miles de campesinos cuyas tierras eran expropiadas por los terratenientes


bolivianos, dando lugar a varios levantamientos, fueron reclutados como
soldados para luchar en un desierto inhspito y estril. Los soldados
carecan de buena preparacin y experiencia en combate; su moral y
motivacin eran bajas. En muchos casos se reclutaron soldados no aptos
fsicamente para soportar las exigencias del teatro de operaciones
chaqueo.79
Se quejaban de la mala y escasa comida, del temor a la selva chaquea y de
los fusilamientos de desertores que estaban obligados a presenciar.8081
A principios de 1934, el alto mando boliviano reconoci que para la defensa de
posiciones se necesitaban 2 soldados recin reclutados por cada soldado
paraguayo, siempre que estuvieran bien alimentados y con el apoyo de
ametralladoras y artillera. Para atacar esta relacin suba a 4 reclutas
bolivianos por cada soldado paraguayo.82 Esto complicaba la logstica,
problema que Kundt ya haba analizado el ao anterior, especialmente en el
consumo de alimentos, agua y municiones que los reclutas solan derrochar:
Si hoy come la tropa 600 gramos, aumentando el efectivo del ejrcito, se tendra que
racionar por 300 gramos por soldado [...] Se ha citado a mi comando por no haber
pedido ms gente. Las razones se encuentran en este informe. Hubieran muerto de
hambre.
General Kundt al presidente Salamanca;
en (Dunkerley, 1987, p. 248)

El cuadro de oficiales estaba muy raleado. El mando de los regimientos se


dio a capitanes o mayores con poca experiencia y se contrat oficiales
mercenarios extranjeros, especialmente chilenos, que en nmero de
105 ingresaron desde abril y hasta fines de 1934.8384
Para sorpresa de muchos, los oficiales chilenos pudieron superar las barreras de la
nacionalidad, raza, color, clase y lenguaje que los separaba de sus soldados. A
diferencia de los oficiales bolivianos, que preferan mantenerse en la retaguardia y huir
al primer problema, los oficiales chilenos permanecan con sus hombres en el
combate, la retirada o cuando se rendan.
De la Pedraja Tomn (2006, p. 468, nota 10)

Pese a que esto motiv roces diplomticos entre el Paraguay y Chile, los
mercenarios chilenos fueron tratados por el ejrcito paraguayo bajo los
mismos derechos que la Convencin de Ginebra amparaba a los
combatientes y prisioneros bolivianos y no bajo la figura jurdica de
combatientes ilegales (con penas de prisin y fusilamiento).
Mientras el ejrcito paraguayo preparaba a los estudiantes para oficiales, su
par boliviano los alistaba como soldados, y suele atribuirse la poca
capacitacin y cantidad de oficiales a la estructura de la sociedad boliviana, al
elitismo y al racismo.85 Los amigos y parientes de los polticos y los jvenes de
la burquesa en todas sus capas ocuparon puestos burocrticos en la
retaguardia eludiendo as ir al frente de batalla.86 Segn el general Pearanda,
esta carencia de oficiales y clases transform al ejrcito boliviano en un
cuerpo sin alma.87

La derrota de Alihuat-Campo Va no mejor la unidad del alto mando del


ejrcito con el Gobierno sino todo lo contrario. Las camarillas se
fracturaron an ms. Cuando el nuevo comandante en jefe quiso nombrar
al coronel David Toro como Jefe del Estado Mayor, se opusieron varios
altos oficiales, por lo que Pearanda recibi una severa advertencia de
Salamanca:
Est usted al borde de una rebelin militar frente al enemigo extranjero. Reflexione
bien y detngase a tiempo [...] Su deber es cumplir la orden que le he reiterado ya
cuatro veces y que ahora le reitero por quinta vez.
Presidente Salamanca al general Pearanda,
en (Dunkerley, 1987, p. 224)

Como solucin, Toro fue nombrado comandante del Primer Cuerpo de


Ejrcito. Este nombr a su vez, como jefe de Estado Mayor de esa unidad a
Germn Busch, un joven oficial de 29 aos sin ninguna capacitacin ni
experiencia en esa funcin ni en el mando de grandes unidades, que a partir
de entonces figur como su protegido en la corte que Toro organiz a su
alrededor con oficiales jvenes, socialistas, bufones y poetas donde reinaban
los placeres de la buena mesa, las bebidas y las mujeres.
Como sntoma de este clima de insubordinacin dentro del ejrcito contra el
presidente Salamanca, el 5 de abril de 1934 se amotinaron los cadetes del
Colegio Militar y apoyados por la polica salieran de su cuartel y ocuparon gran
parte de la ciudad de La Paz. Este motn fracas por la falta de apoyo popular
y del sector militar que lideraba Pearanda.88
El presidente Salamanca, dudando cada vez ms de la eficacia de los
militares bolivianos, intent penetrar de dos maneras en el feudo que estos
haban construido en el Chaco:

En primer lugar, a fines de abril de 1934, intent crear el cargo de


inspector general del ejrcito con la funcin de enlace entre el presidente
y el alto mando. Propuso para el cargo a un civil, el doctor Joaqun
Espada. La oposicin del general Pearanda y la inmediata e
indisciplinada reaccin del teniente coronel Moscoso hizo que Salamanca
le pidiera inmediatamente su renuncia a Moscoso como jefe del estado
mayor, la que se hizo efectiva pese a los ruegos en contrario de
Pearanda.
En segundo lugar, en el mes de mayo de 1934 lleg la misin militar
checa contratada por Salamanca compuesta de cinco oficiales de alta
graduacin, todos a cargo del general Vilem Placek para que asesorara al
Gobierno en sectores claves del ejrcito. Esta medida tambin despert el
total desacuerdo de los jefes de Cuerpo y de Divisin bolivianos.89

Tercera ofensiva paraguaya (enero-diciembre


de 1934)[editar]
El ejrcito paraguayo, luego de este descanso, continu su avance capturando
los fortines Platanillos, Loa, Esteros, Jayucubs, mientras el ejrcito boliviano,
en actitud defensiva, intent crear diversas lneas de contencin. A partir de
Campo Va el ejrcito paraguayo comenz a sufrir el mismo problema que
haba aquejado a su oponente desde el comienzo de la guerra: el
alargamiento de su lnea logstica. Con un parque de camiones siempre
escaso, con cubiertas y motores desgastados por el uso intensivo, en
condiciones de extremado calor, y la necesidad de derivar ms hombres para
cuidar y sostener la fluidez de esas lneas de aprovisionamiento, Estigarribia
tuvo que sujetar sus decisiones estratgicas a estas limitaciones logsticas. La
captura de gran cantidad de soldados enemigos en las distintas batallas y
cercos, a los cuales haba que trasladar a la retaguardia, alimentar y sobre
todo proveer de agua, dificult tambin la persecucin de las fuerzas
bolivianas en retirada.90

Cada del fortn Magarios y batalla de Caada


Tarija[editar]
Artculo principal: Cada del Fortn Magarios
Artculo principal: Batalla de Caada Tarija o de los criptgrafos

Magarios[editar]
Tras la derrota de Campo Va, el alto mando boliviano decidi retirarse hasta
la lnea Magarios-La China. All el Primer Cuerpo boliviano construy el
sistema defensivo mejor realizado de toda la guerra.
A comienzos de febrero de 1934 el ejrcito paraguayo avanz sobre el sector
de La China y constat que los bolivianos trasladaban tropas desde Magarios
para aumentar la defensa. Para cortar ese movimiento, el 10 de febrero, se
plane un ataque demostrativo sobre la zona de Magarios para fijar all la
mayor cantidad de fuerzas bolivianas. El da 11, para sorpresa del comando
paraguayo, el ataque logr abrir una brecha de 300 metros en esa poderosa
lnea defensiva por donde los paraguayos penetraron 7 kilmetros hacia la
retaguardia enemiga. Al da siguiente, los defensores abandonaron las
fortificaciones sin combatir. Los bolivianos tuvieron 60 bajas entre muertos y
heridos, los paraguayos 10 muertos y 27 heridos. El fortn Magarios fue
abandonado y destruido por los bolivianos.
Caada Tarija[editar]
En febrero de 1934 la nueva 9. Divisin boliviana fue puesta al mando del
coronel Francisco Pea. Su misin era defender la desrtica zona de Picuiba
a cuyo efecto desplaz al RI-18 Montes, con 1500 hombres, al mando del
teniente coronel Bava hacia Garrapatal con rumbo a Caada Tarija. Pea
ubico su puesto de mando en Carandait, fuera del desierto y a 250 km de
Garrapatal.
El alto mando paraguayo supuso que estas fuerzas podan afectar sus
operaciones frente al fortn Ballivin y decidi atacarlas.91
El 20 de marzo de 1934, la 6. Divisin paraguaya, al mando del teniente
coronel Federico W. Smith, intercept en Caada Tarija al RI-18 Montes. El
mayor boliviano Juan Belmonte, ubicado en Picuiba, fue el encargado de
actuar de enlace entre Bava y el lejano comandante Pea. Esto lo oblig al
uso intensivo de los medios radiotelegrficos, que fueron interceptados y
descifrados por los paraguayos, lo que permita anticipar sus movimientos. Por
esta razn esta batalla se conoce tambin como Batalla de los
Criptgrafos.92
El comandante paraguayo rode a dos batallones bolivianos capturando todo
el parque de municiones del regimiento. Belmonte trat de salvar a los
cercados pero tuvo que retirarse hacia Garrapatal.93
El regimiento boliviano se rindi perdiendo ms de 1000 hombres entre
muertos, prisioneros, heridos y extraviados, y todo su armamento. Su jefe,
ngel Bava, intent suicidarse y fue trasladado a un hospital paraguayo
donde falleci el 5 de abril de 1934.94 Fueron capturados los nuevos cdigos
bolivianos, importantes mapas e informes sobre la inexistencia de pozos de
agua en todo el desierto hasta Carandait.
El 28 de marzo de 1934, las fuerzas paraguayas ocuparon Garrapatal y
establecieron posiciones defensivas ms all del fortn. El resultado de esta
batalla afect seriamente a la opinin pblica boliviana ya que demostraba
que el nuevo ejrcito no estaba aun a la altura de las exigencias de las
operaciones.95 Lo que el pueblo boliviano desconoca eran las bacanales del
coronel Pea y sus subalternos en Carandait con mujeres tradas desde
Villamontes y que fueran denunciadas por el diputado Roberto Ballivin
Yanguas que en la reunin secreta del Congreso del 20 de agosto de 1934.
All dijo: Acumuladas como fueron todas las provisiones destinadas para la
orga se llev una banda del ejrcito para que las amenizara [...] danzaban los
jefes y oficiales [de la 9. Divisin] desaforadamente con las daifas [...]
descuidado de la manera ms criminal sus deberes militares.

Batalla de Caada Strongest[editar]


Artculo principal: Batalla de Caada Strongest

La nueva lnea boliviana tena una gran debilidad: el espacio abierto entre los
dos Cuerpos de ejrcito que defendan Ballivin. El comando paraguayo
decidi penetrar por ella hasta alcanzar el ro Pilcomayo y aislar al Primer
Cuerpo boliviano que defenda Ballivin. Pero la aviacin boliviana descubri
la picada oculta que abran los paraguayos en el monte y en la que se
trabajaba por las noches.

Plan estratgico del Ejrcito boliviano.


Rojo: fuerzas bolivianas.
Azul: fuerzas paraguayas.

El coronel ngel Rodrguez, del Estado Mayor boliviano, resolvi dejar que los
paraguayos avanzaran hasta cierto lmite, para poder encerrarlos mediante
una maniobra concntrica que juntase a sus espaldas a regimientos del
Primer y Segundo Cuerpo.
El 10 de mayo de 1934, los 9 regimientos y la artillera que componan el
Primer Cuerpo paraguayo avanzaron por el claro existente entre los dos
Cuerpos bolivianos sin sospechar que se metan en una trampa. La poderosa
9. Divisin boliviana con 14 000 hombres,trasladada secretamente desde el
norte, y dividida en dos columnas, cort el camino El Lbrego en la
retaguardia de los 5500 hombres de la 7. y 2. Divisin paraguaya y en su
avance encerr a un batalln paraguayo de 200 soldados del RI-16 Mariscal
Lpez al mando del capitn Joel Estigarribia, que circunstancialmente
qued en el medio de las dos columnas.
Sin ninguna necesidad tctica los bolivianos se empecinaron en aniquilarlo
rodendolo con un triple cerco perdiendo as el objetivo central de la maniobra
y un tiempo valioso por la obstinada resistencia que ofreci esa pequea
unidad paraguaya. Debido a esta demora fracas tambin el envolvimiento
que deban realizar los regimientos bolivianos Jordn y Loa del Segundo
Cuerpo, brazo norte del cerco, que llegaron al lmite de su radio de maniobra y
al no poder unirse a la 9. Divisin, quedaron con su retaguardia y flanco
expuestos a las fuerzas enemigas que intentaran escapar.
Pasada la sorpresa inicial y gracias a la demora en cerrar las dos tenazas, los
regimientos paraguayos lograron salir por sendas construidas al efecto o an
no controladas, o se abrieron paso a la fuerza. Varios batallones de la
2. Divisin paraguaya que se desorientaron en el monte durante la retirada no
tuvieron otra opcin que rendirse.
El combate tuvo lugar del 18 hasta el 25 de mayo de 1934. El ejrcito
boliviano logr capturar a 67 oficiales y 1389 soldados, ms de la mitad de los
que capturaran en toda la guerra. Pertenecan a los regimientos Sauce,
Capitn Bado, Dos de Mayo y Mariscal Lpez de la 2. Divisin que primero
dud en retirarse y al hacerlo se desorient en el monte con el consiguiente
agotamiento del personal. Adems de los prisioneros se capturaron armas
livianas y diez camiones. Toda la artillera divisionaria paraguaya logr evadir
el cerco.
Los prisioneros paraguayos muestran un semblante alegre, casi jovial. Apenas se ve
alguna cara triste. Conversan con sus oficiales con toda naturalidad; ren, parecen
satisfechos de su situacin, a pesar de que traen las manos amarradas con cuerdas
[...] Los prisioneros paraguayos se han caracterizado siempre por su hinchada altivez y
ante todo por su fe absoluta en el triunfo de su ejrcito en esta guerra. [...] Nosotros
somos del Dos de Mayo me informa un prisionero, blanco, barbudo, que debe frisar
en los 40 aos. ramos los mejores del ejrcito, gente escogida.
ngel Lara, excombatiente y poeta boliviano en Lara (1972, p. 58-59)

La batalla de Caada Strongest no tuvo el resultado esperado por la excelente


planificacin estratgica del Estado Mayor boliviano: la aniquilacin de todo un
Cuerpo de Ejrcito paraguayo. No obstante su resultado parcial tonific la
moral del comando, combatientes y poblacin del pas. Por su parte, el
comando paraguayo aprendi a no menospreciar la capacidad de su oponente
y volvi a ajustar todos los recaudos de seguridad que se haban violado al
principio de esta batalla: patrullajes cercanos y lejanos, inteligencia sobre el
enemigo (el Estado Mayor paraguayo no saba que la 9. Divisin se haba
trasladado desde el norte) y la necesidad de la sorpresa para sus acciones
ofensivas.

Estancamiento de las operaciones[editar]

Avin Potez 25

Pese al traspi en Caada Strongest, el comando paraguayo insisti en


ocupar Ballivin. Desde junio a la primera quincena de agosto de 1934 se
sucedieron intensos ataques y contraataques llevando la peor parte las
fuerzas bolivianas. El historiador y excombatiente boliviano Hugo Ren Pol
menciona el estado fsico y mental en que se encontraban las unidades
bolivianas despus de meses de combates:
Ser menester apuntar que la fatiga y otros factores [...] quebr en ms de una vez la
moral de nuestras aguerridas unidades, como en los casos de la ruptura de la lnea
fortificada del denodado regimiento Prez (R-3) en la madrugada del 18 de junio [en
Ballivin]. Se crey o arguy que esta ruptura se deba a un descuido [...] Sin embargo
[...] el 8 de julio, el regimiento Manchego (R-12), a pesar de las medidas de precaucin
tomadas la noche anterior, a la primera presin del enemigo dej sus posiciones [...]
dos das despus, el desarrollo de una operacin tendiente a envolver al enemigo en
sus posiciones nos fue malogrado por el desbande del regimiento Colorados (R-41),
uno de los mejores del 1er Cuerpo de Ejrcito.
Oficial boliviano Hugo Ren Pol,
en Pol (1945, p. 91)

Estos comentarios denuncian la afeccin psicolgica que aos despus se


llam fatiga de combate, y que por entonces se la confunda
equivocadamente con cobarda.

Teatro de Operaciones zona Ballivian-El Carmen.


Rojo: fuerzas bolivianas.
Azul: fuerzas paraguayas.

La guerra lleg a una situacin de equilibrio: el ejrcito boliviano, al no


abandonar Ballivin, careca de la superioridad necesaria para lanzar una
ofensiva en otro sector. En ese fortn estaban inmovilizados 18 000 soldados,
20 caones, 600 ametralladoras pesadas, 200 camiones, 5 millones de
proyectiles de fusil y 5000 granadas de can y mortero.96 El ejrcito
paraguayo tampoco tena la superioridad necesaria para capturar Ballivin lo
que no impidi que realizara un ataque areo con 4 aviones Potez 25 el 8 de
julio de 1934, que da en suelo 5 aviones Curtiss-Wrigth Osprey bolivianos,
camiones, tanques de combustibles de aviacin y la pista area.97 De los tres
aviones bolivianos que salieron en persecucin de los atacantes uno fue
derribado falleciendo el mayor boliviano Nery y su copiloto el teniente
Dorado.98
Ante esta situacin, el presidente Salamanca consider que existan
condiciones para una accin diplomtica y que se podan fijar los lmites sobre
las lneas alcanzadas por ambos ejrcitos. Previamente, y para compensar los
malos resultados de la guerra, pens que se poda ocupar una zona en el
alto ro Paraguay, sin presencia paraguaya, para un futuro puerto hacia el
Atlntico. Salamanca supona que esto no afectara en nada al Paraguay ni a
las negociaciones diplomticas y para Bolivia justificara, en el frente interno,
la guerra y su resultado. A tal efecto comenz a formar el Tercer Cuerpo de
Ejrcito, al mando del general Lanza, pese a la oposicin del alto mando que
consideraba este plan, propuesto por el general Osorio en agosto de 1932,
como una distraccin de recursos.99 Debido a la demora en la ejecucin, el 16
de junio de 1934, Salamanca reclam al general Pearanda:
Su cifrado 60 me lleva a insistir a ese comando en el proyecto de preparar la campaa
en el norte para salir al ro Paraguay. [] Nuestra presencia en el ro Paraguay sera
un golpe mortal para el enemigo y la victoria para nosotros. Juzgo que lo ms prctico
sera preparar ya una campaa o un golpe de sorpresa sobre Baha Negra. Como solo
la estacin seca es aprovechable conviene no perder tiempo.
Cifrado del presidente Salamanca al general Pearanda, en (Guachalla, 1978, p. 37)

Avance relmpago hacia Carandait[editar]


Artculo principal: Avance relmpago hacia Carandayt

Cuando el general Estigarribia fue informado de que el nuevo Cuerpo de


Ejrcito boliviano tena como objetivo el alto ro Paraguay, lo que poda afectar
al puerto Casado desde donde se abasteca todo el ejrcito paraguayo,
orden la inmediata exploracin area de todo ese sector. El 31 de julio
avanz su puesto de mando al fortn Camacho, primer sntoma de que
pensaba modificar el teatro principal de operaciones llevndolo a la zona ms
desrtica del Chaco.100
Y este es el momento pico de la estrategia del general Estigarribia, pues mediante
pacientes fintas y gran serenidad de espritu se colocaba en el fiel de la balanza para
poder ser ms fuerte en el sitio y momentos precisos [] para poder contrarrestar []
la nueva iniciativa y la superioridad numrica del contrincante que l haba tenido el
talento de diluir en el gigantesco escenario de las operaciones.
Vergara Vicua (1944, p. 686 vol. 5)

El 12 de agosto de 1934, el piloto paraguayo Peralta, cuando volva a su base


despus de explorar esa zona, fue atacado por un avin boliviano que termin
siendo derribado. El piloto fallecido result ser el mayor Pabn, que haba
destruido un avin paraguayo en diciembre de 1932.
El coronel Franco recibi la misin de ocupar el fortn 27 de Noviembre y aislar
logsticamente al fortn Ingavi, punto de partida del futuro avance boliviano
hacia el alto ro Paraguay. El 13 de agosto de 1934 sali de Garrapatal y dos
das despus captur el fortn Picuiba tomando 450 prisioneros y un lote
importante de armas al costo de muy pocas bajas y heridos. El da 17 se
apoder del fortn 27 de Noviembre dando por terminada su misin luego de
avanzar 120 km. en solo cinco das.
Blitzkrieg 2. CE paraguayo (17 de agosto al 6 de septiembre de 1934).

Dndose cuenta de que haba sorprendido al comando boliviano, Estigarribia


permiti que la fuerza motorizada de Franco girara hacia el oeste rumbo a
Carandait, teniendo ahora como objetivo el ro Parapet y la zona petrolfera
boliviana.101
A gran velocidad y riesgo, el da 20, el regimiento paraguayo RI-14 Cerro
Cor, despus de recorrer 100 km desde el fortn 27 de Noviembre, lleg
cerca del cruce de Huirapitind, a 45 km del ro Parapet. Por su parte, ms al
sur y en forma paralela, la 6. Divisin paraguaya avanz 160 km en 13 das, a
travs de un desierto con colinas de arena y malezales, dejando en la
retaguardia su propia artillera y a fuerzas enemigas en retirada. El 22 de
agosto aniquil en Algodonal a un destacamento boliviano al mando del
experimentado teniente Hugo Ren Pol lo que produjo muchas bajas
bolivianas y la captura de un depsito de armas sin usar.
Artculo principal: Primera batalla de Algodonal

Este rcord de un avance clere con accin tctica sucesiva [...] resulta [en el]
movimiento de la 6. Divisin paraguaya [un] precedente de las divisiones panzer de
Guderian especialmente por la escasez de agua en el trayecto.
Militar e historiador boliviano Antezana Villagrn,
en Antezana Villagrn (1982, p. 354 vol. 2)

El 27 de agosto de 1934, la 6. Divisin paraguaya lleg a 5 km de Carandait,


a ms de 50 km al norte de Villamontes, en la retaguardia de todo el ejrcito
boliviano en el Chaco. En ese punto tuvo que detenerse por el agotamiento de
los soldados y problemas logsticos debido a que el agua deba traerse desde
Garrapatal, a 250 km de distancia al sureste. La falta de este vital elemento
fue una constante preocupacin para el coronel Franco que dispuso perforar
pozos en distintos puntos.102
El alarmado presidente Salamanca viaj con urgencia al Chaco para
solucionar este inesperado y vertiginoso avance paraguayo.

Avance boliviano en el desierto[editar]


Despus de la urgente reunin en la sede del comando del ejrcito boliviano
en Samayhuate donde estuvieron presentes Salamanca, varios ministros y
todos los altos jefes del ejrcito (Pearanda, Toro, Sanjinz, Bilbao y Rivera)
en la cual algunos propusieron tramitar la paz en cualquier condicin e
incluso la capitulacin,103 se acord conformar el llamado Cuerpo de
Caballera, integrado por los mejores regimientos bolivianos, cuyo comando,
por razones polticas, se entreg al coronel David Toro.
Frente a esta nueva situacin, el general Estigarribia cambi la misin
estratgica del coronel Franco. Ahora este deba retirarse lentamente para ir
alejando progresivamente a esta poderosa fuerza boliviana de las operaciones
que se estaban planeando en Caada El Carmen, zona central del dispositivo
boliviano. As David Toro se enfrent al oficial ms hbil e impredecible del
ejrcito paraguayo, Rafael Franco, el mismo que, por propia iniciativa, haba
cerrado sorpresivamente la ruta de escape de dos divisiones bolivianas
en Campo Va.
La distribucin estratgica del ejrcito boliviano en el Chaco, cuyo masa
principal segua estando en el fortn Ballivin, se modific lentamente por el
traslado de fuerzas hacia el noreste para formar el Cuerpo de Caballera de
Toro y el nuevo Cuerpo de Ejrcito al mando del coronel Bilbao Rioja en la
zona del Parapet:
Era [un] conjunto [de] 20 000 hombres de magnfica tropa y dotada de gran potencia
de fuego: vale aadir, la flor y nata del ejrcito.
Vergara Vicua (1944, p. 19 vol. 6)

Se comenz a cumplir as lo que haba planeado Estigarribia con la maniobra


de Franco hacia Carandait: que la zona central (Caada El Carmen) se
debilitara posibilitndo la fractura en dos del ejrcito boliviano y el aislamiento
de las fuerzas ubicadas en el fortn Ballivin, en el extremo sur.
Desde principios de septiembre de 1934, el Cuerpo de Caballera comenz la
persecucin de las dos divisiones del Segundo Cuerpo paraguayo. Segn el
coronel Toro, una vez destruida esa unidad, se estara en situacin de copar
el grueso del ejrcito paraguayo que operaba contra Ballivin-Villamontes al
oeste, aislarlo de sus principales bases y obligarlo, por lo menos, a una
desordenada retirada hacia el sudeste.104 Sin embargo, el avance boliviano
por el desierto, en pleno verano, contra un enemigo que, segn el plan de
Estigarribia, se deba dejar mordisquear y huir, iba estirando su lnea de
aprovisionamiento, debilitaba su seguridad e iba agotando fsica y moralmente
a los soldados. Desde el lado paraguayo, los oficiales eran conscientes de que
sus soldados eran excelentes en la ofensiva pero que no se adaptaban tan
fcilmente a las maniobras de permanente retirada.105
Cerco en Puesto Burro[editar]
A principios de septiembre de 1934, el coronel Toro dispuso la ejecucin, a
travs de rdenes muy detalladas, de un amplio cerco lineal de 50 km de
radio, en una zona de montes muy densos y difciles de atravesar. Los dos
brazos deban unirse en Puesto Burro, en la retaguardia de la 6. Divisin
paraguaya, al mando del teniente coronel Paulino Antola. Esta maniobra
adoleci de diversas deficiencias tcticas: la amplitud del cerco; la desigual
dosificacin de las fuerzas envolventes donde el brazo norte, que era el ms
fuerte, deba recorrer la mayor distancia; y la apreciacin despectiva que tena
el coronel Toro sobre la capacidad fsica y de maniobra que tenan las
escasas fuerzas paraguayas.106
El 5 de septiembre, Toro orden a sus hombres que cercaran a la 6. Divisin, lo que
se hizo recin el da 8. [...] Sin ningn rastro de modestia en su personalidad, el da 9,
Toro anunci que su victoria le haca recordar el triunfo del ejrcito alemn en
Tannenberg, en la Primera Guerra Mundial. Pero precisamente ese da, mientras se
autofelicitaba por el triunfo, los paraguayos de la 6. Divisin arruinaron la celebracin
escapando silenciosamente por una brecha.
De la Pedraja Tomn (2006, p. 371-374)

La aviacin boliviana lanz panfletos instando a los paraguayos a rendirse


cuando estos ya se haban escurrido del cerco. Toro acus a la aviacin por la
falta de cooperacin y su poca capacidad para detectar, desde el aire, el
movimiento y la ubicacin del enemigo.107
El da 10, el mayor Ichazo inform al coronel ngel Rodrguez, del Estado
Mayor General, que el cerco haba fracasado. Este aprovech para advertirle
que las fuerzas bolivianas, teniendo en cuenta los problemas logsticos que
planteaba el desierto, no deberan ir ms all de Algodonal y solo con
pequeas fuerzas mientras que el grueso debera concentrarse en Santa Fe,
sobre el ro Parapet, y desde all emprender una accin ofensiva contra el
fortn 27 de Noviembre. Toro rechaz de mala manera estas sugerencias
porque lo dejaban en un papel secundario:
Pensamos con Ichazo que sus medidas para futuras operaciones son prematuras. No
encontramos explicacin enorme acumulacin fuerzas en el norte, ya que con las que
tengo, reforzadas tal vez con [el regimiento] Ingavi, podemos tomar La Faye, operacin
rpida pues efectivo total enemigo [que] opera [en] este sector es solo 2461 hombres.
Mensaje del coronel Toro al coronel Rodrguez,
en (Tabera, 1979, p. 246)

Los siguientes tres meses de combates para llegar a La Faye mostraron la


certera visin estratgica del coronel Rodrguez de no caer en la trampa
diseada por Estigarribia que ni Pearanda ni Toro tuvieron en cuenta.108
El presidente Salamanca, el 17 de septiembre de 1934, hizo un resumen
crtico de todas estas acciones:
Con angustia veo que el enemigo nos empuja rpidamente y que luego nos detiene
donde quiere. De un golpe nos lleva a Carandait y ahora nos ataja en Algodonal y
27 de Noviembre. Lo peor es que nos cierra el paso [al fortn] Ingavi, desbaratando los
proyectos tardamente acogidos por ese comando.
Mensaje del presidente Salamanca al general Pearanda,
en (Querejazu Calvo, 1981, p. 336)

Cerco en Algodonal-La Rosa[editar]


El 22 de septiembre nuevamente Toro rode a la 6. Divisin paraguaya en
Algodonal, maniobra que consider como la operacin mejor ejecutada de
toda la campaa.109 Este rodeo lineal tambin fue imperfecto porque:
a) El ala sur, por donde era de esperar que el enemigo intentara escapar, era
el ms dbil.
b) No existi coordinacin en tiempo y lugar entre ambas alas.
c) No se fij un punto de encuentro de las mismas.
El coronel Franco dispuso, como mtodo de seguridad, rodear exteriormente
sus fuerzas con gran cantidad de retenes compuestos por 3 o 4 hombres
diseminados en el desierto, unidos por picadas de enlace que eran recorridas
por un soldado 2 o 3 veces por da. Esta tenue y sensible telaraa le permita
descubrir con anticipacin el movimiento del enemigo sin que este se diera
cuenta de que haba sido detectado.110
El teniente coronel paraguayo Paulino Antola, antes de que las fuerzas
bolivianas consoliden sus posiciones, concentr todas sus fuerzas en un
punto. El regimiento paraguayo RC-1 Valois Rivarola rompi las lneas del RC-
3 Chuquisaca y abri el cerco a toda la Divisin hacia La Rosa de donde
tambin logr zafarse sin problemas.111El ejrcito boliviano realiz estas
maniobras de envolvimiento y bsqueda con mucho sacrificio y bajas.8
La segunda reunin fue al da siguiente con la presencia de Salamanca, Pearanda,
Tejada Sorzano y Rivera. Como si las relaciones entre Salamanca y los mandos
militares necesitaran ser peores, Salamanca tena en las manos una carta de Toro en
la que reclamaba que su victoria de Algodonal no haba tenido suficiente cobertura
en la prensa. Toro manifestaba que 7000 bolivianos haban vencido a
8000 paraguayos que, sin poder escapar a travs de ninguna brecha, se vieron
obligados a un ataque masivo para salir del cerco por arriba de los cuerpos de los
defensores bolivianos. Toro pareca pasar por alto que pese a las dificultades del
enemigo para escapar esto no lo transformaba en una victoria. Incluso duplicaba el
tamao de las fuerzas paraguayas encerradas y subestimaba las propias fuerzas.
Bruce W. Farcau, historiador estadounidense,
en Farcau (1996, p. 188)

El coronel Franco prepar la defensa de Yrendag y para su sorpresa Toro


detuvo su avance para concentrar mayor cantidad de unidades.
Para prever un ataque desde la zona de Ravelo, al norte, Estigarribia orden
la captura del fortn Ingavi. Franco envi un batalln de 150 hombres
apoyados por 5 camiones que estaban estacionados en la laguna Pitiantuta
desde julio de 1932. Esa unidad, luego de una marcha de 220 kilmetros a
travs de un monte impenetrable, captur el fortn el 5 de octubre de 1934.

Cerco en Yrendag
El 9 de noviembre, el coronel Toro, con tres divisiones ms dos regimientos
que logr sacarle al Segundo Cuerpo, volvi a cercar en Yrendag a la
6. Divisin y a la DRG (Divisin de Reserva General). Toro esperaba lograr
una gran victoria que lo llevara polticamente a la presidencia de Bolivia. Invit
a los generales Pearanda y Rivera y los ministros Alvstegui y Sanjinez a su
puesto de mando para presenciar el curso de la batalla.112
Una vez ms el lento aferramiento boliviano permiti que las fuerzas
paraguayas tuvieran plena libertad para reagruparse. El 11 de noviembre de
1934, el coronel Franco concentr todas sus fuerzas sobre el Regimiento
boliviano Cochabamba, rompi el cerco y se retir hacia Picuiba. El historiador
boliviano Luis F. Guachalla defini como torista a estas maniobras del
coronel Toro, que se caracterizaron por ser:
Rodeos lineales con reducido radio y con una fuerza equivalente en ambas alas de
maniobra, la cual anulaba en la prctica la eficacia de un centro de gravedad (...). El
Comando paraguayo, conocedor de esta modalidad estereotipada, dispona siempre,
con acierto y oportunidad, lo que proceda hacer para burlar estos ganchos destinados
a cerrarse detrs de sus efectivos, vale decir: escurra sus tropas por el espacio
todava abierto, o rompa la lnea cercadora necesariamente dbil, o accionaba
enrgicamente contra una de las dos alas del rodeo impidiendo o retrasando el
cumplimiento de su cometido.
Luis F. Guachalla, historiador boliviano,
en Guachalla (1978, p. 202)

Toro atribuy el fracaso al coronel Ayoroa e indirectamente a su eterno rival, el


coronel Bilbao Rioja, por no haberlo ayudado con sus fuerzas. Se burl
adems de la captura del fortn 27 de Noviembre realizada por este ltimo:
No falt la nota teatral en esta memorable jornada. Las fuerzas del Segundo Cuerpo
que avanzaron sobre el fortn 27 de Noviembre, anunciaron por orden del comando
[Bilbao Rioja] que haban cercado a un regimiento enemigo. El parte dirigido a los
ministros Alvstegui y Sanjins fue prontamente rectificado. Se trataba solo de un
batalln enemigo, resultando luego que no haba ni una sombra dentro del cerco,
acabando los cercadores por hacerse fuego entre ellos.
Coronel David Toro,
en (Querejazu Calvo, 1981, p. 345)
A fines de noviembre las fuerzas paraguayas tuvieron que abandonar el fortn
Picuba a donde haban retrocedido. As, lo que el coronel Franco logr en
16 das (de Picuba a Carandait), el coronel Toro lo revirti en agotadores y
costosos tres meses de lucha (septiembre a fines de noviembre de 1934).
Aos despus de terminada la guerra, el coronel Toro escribi en su libro que
esas acciones constituyeron las pginas ms brillantes de nuestra
historia.113 En 1944, el coronel ngel Rodrguez critic estos comentarios de
Toro diciendo que si l se haba adjudicado como una victoria la retirada de
Conchitas con ms razn los paraguayos deban adjudicarse como victorias
las retiradas de Carandait, Algodonal, La Rosa, etc., donde adems de burlar
las tenazas se llevaron prisioneros y armamentos bolivianos.114

Batalla de El Carmen[editar]
Artculo principal: Batalla de El Carmen

Batalla El Carmen. Situacin al 16 de noviembre de 1934.


Rojo: fuerzas bolivianas.
Azul: fuerzas paraguayas.

El presidente Salamanca, como si intuyera lo que iba a suceder, intent hacer


algunos cambios en el comando del ejrcito boliviano. Pidi que, en el cargo
de jefe del estado mayor, el coronel Bilbao Rioja reemplazara al coronel
Rivera. Pearanda y Toro se opusieron, el primero porque prefera que su
pariente siguiera en ese cargo y el segundo porque tema que Bilbao Rioja lo
opacara totalmente.115 Poco despus Salamanca acord con Pearanda que
el teniente coronel Moscoso reemplazara al coronel ngel Rodrguez en el
cargo de jefe de operaciones militares pero Moscoso termin hacindose
cargo del Cuerpo de Reserva cuyas dos divisiones, bien equipadas y con
10 000 hombres operaban en la zona de El Carmen.
El 10 de noviembre, mientras el coronel Toro intentaba cercar a las fuerzas del
coronel Franco en Yrendag, el general Estigarribia inici la maniobra militar
mejor ejecutada en todo el conflicto chaqueo.
Tres divisiones paraguayas avanzaron sorpresivamente sobre la 1. Divisin
de Reserva boliviana al mando del coronel Zacaras Murillo ubicada delante
de Caada El Carmen, en el sector central, el ms dbil de la lnea boliviana.
La 1. Divisin paraguaya la atac frontalmente para fijarla a su posicin
mientras la 8. y la 2. Divisin se infiltraron por sus flancos norte y sur
utilizando picadas previamente relevadas a travs de patrullajes lejanos.
Pese a la deteccin de patrullas enemigas en su flanco norte y a la
emboscada paraguaya en la que muri el mayor boliviano Celso Camacho del
Estado Mayor y que tena en su poder importante documentacin, Murillo no
hizo ningn cambio ni intent retirarse pues hubiera dejado aislados a los
18 000 hombres del Primer Cuerpo de Ejrcito boliviano que defendan el
fortn Ballivian al sur de El Carmen.116
El 11 de noviembre fui invitado a celebrar copiosamente [sic] el cumpleaos del
coronel Murillo con la acostumbrada serenata de la vspera en la que aparte de la
msica se hizo nutrido fuego con toda clase de armas que dispona la divisin.
Edmundo Ariez Zapata, mdico cirujano del RC-20 boliviano,
en Ariez Zapata (1996)

Dos das despus, el 13 de noviembre de 1934, fuerzas de la 2. Divisin


paraguaya aparecieron sorpresivamente en el fortn El Carmen apoderndose
del parque de municiones de la Divisin y casi capturaron al coronel Murillo en
su propio puesto de mando. El 16 de noviembre, toda su divisin qued
cercada cuando la 8. Divisin, al mando del coronel Garay, y la 2. Divisin, al
mando del teniente coronel Rivas Ortellado, se unieron en su retaguardia.
Tambin ingres a la trampa otra divisin boliviana, la 2. Divisin de Reserva
al mando del coronel boliviano Walter Mndez que acudi en socorro de la
primera sin conocer la magnitud ni la intencin del enemigo.
Al igual que en el cerco de Campo Va, un ao antes, el 16 de noviembre de
1934, las dos divisiones del Cuerpo de Reserva boliviano al mando del coronel
scar Moscoso, con ms de 7000 hombres, acosados por la presin enemiga,
el calor y la sed, mezclados y apretujados, ya sin disciplina alguna,
comenzaron a rendirse. Se captur un parque importante de armamentos y
equipos porque estas divisiones se estaban preparando para atacar por el
oeste a las fuerzas del coronel Rafael Franco en la zona de Picuiba.117
El teatro del cerco [...] no poda ser ms desolado y triste. Bosques en formacin, con
arbustos raquticos [...] con hojas chicas y espinosas [...]. En este panorama triste y
hostil estaban agrupados los cercados. Reinaba la desesperacin. Todos tenan el
semblante desencajado, la mirada ausente, las pupilas dilatadas, los ojos hundidos,
los labios resecos y agrietados, la gran mayora sufra de alucinaciones. Algunos se
desnudaban, cavaban con las manos hoyos profundos donde penetraban, otros
gateaban yendo de un lugar al otro [...].
Informe del director general de la Sanidad Paraguaya,
en (Querejazu Calvo, 1981, p. 379)

El ejrcito paraguayo tuvo que proveer de agua y alimentos, en forma


perentoria, a esa gran cantidad de prisioneros que duplicaba su capacidad
logstica.
Muchos prisioneros bolivianos estaban tan debilitados que por el zarandeo de los
camiones que los llevaban a nuestra retaguardia perdan el equilibrio y caan al
camino, donde nadie los recoga. As se llen la ruta de un tendal de cadveres,
algunos muertos por la sed, otros atropellados por los camiones que, debido a la
oscuridad o la polvareda, no los podan esquivar.
General Estigarribia (1950, p. 323-326)
Plan estratgico del general Estigarribia: cerco y persecucin.
Rojo: Fuerzas bolivianas.
Azul: Fuerzas paraguayas.

Como consecuencia de esta ruptura en dos del ejrcito boliviano, el general


Pearanda orden el inmediato abandono del fortn Ballivin al sur y la rpida
retirada hacia Villamontes antes que otros 18 000 hombres pudieran quedar
aislados por el enemigo. Cay as, sin combatir, el poderoso fortn Ballivin,
que era todo un smbolo de la presencia de Bolivia en el Chaco. Esta retirada
fue considerada como la mejor maniobra realizada por el ejrcito boliviano
durante la guerra siendo favorecida por la debilidad, problemas logsticos y el
desconocimiento del terreno que acuciaban al ejrcito paraguayo.118
El 5 de diciembre, las instalaciones de Samayhuate, sede del comando de
Pearanda desde antes de la batalla de Strongest, despus de ser
abandonadas por soldados, personal hospitalario y civiles, fueron demolidas e
incendiadas.119 Al pasar por all, los desmoralizados y sedientos soldados
bolivianos que se retiraban desde Ballivin pudieron observar un montculo de
casi 300 metros de largo de botellas de cerveza vacas, consumidas por los
oficiales del alto mando boliviano durante su permanencia en el lugar. Esto
confirm que era cierto el abuso en el consumo de alcohol que haba
denunciado Salamanca a Pearanda en septiembre de 1934 y el nombre de
alto tomando con llamaban los soldados al alto mando boliviano.120
En un telegrama, del 17 de noviembre, dirigido al presidente Salamanca, el
general Pearanda intent justificar la derrota de El Carmen:
Conclusin, falla material hombre que el enemigo posee en primera calidad. No
tenemos oficiales ni clases suficientes [nuestra fuerza] es un cuerpo sin alma []. El
adversario, adems de contar con iniciativa, [] tiene en abundancia oficiales y clases
[] que renen sus tropas y guan sus hombres. Estos hechos [] que fueron
explicados a V.E. verbalmente, se han confirmado en ltimas acciones.
General Pearanda,
en (Arze Quiroga, 1974, p. 225 vol. 4)

El presidente Salamanca coment:


Sobrevino la derrota del Carmen, que en mi concepto era responsabilidad inexcusable
del comando. El ms grosero descuido o, poco ms o menos, a sabiendas del peligro,
ocasion este funesto desastre. Imagin que el comando estara humillado y que era
ocasin de renovarlo para salvar a Bolivia.
Presidente Salamanca,
en (Arze Quiroga, 1974, p. 19 vol. 4)
En su larga lucha contra lo que consideraba como una ineptitud crnica de los
comandantes bolivianos, el presidente Salamanca comenz a buscar un
reemplazante de Pearanda, convencido cada vez ms de que este careca
de los conocimientos y el carcter para dirigir al ejrcito boliviano.

Corralito de Villamontes[editar]
Artculo principal: Daniel Salamanca

Con las fuerzas enemigas acercndose a Villamontes, el presidente


Salamanca decidi viajar en persona a esa localidad para destituir al general
Pearanda y reemplazarlo por el general Jos L. Lanza. La relacin de
Salamanca con Pearanda fue siempre spera, lindante casi con la
insubordinacin. En un radiograma a Pearanda, luego de la derrota de El
Carmen y de la retirada de Ballivin, Salamanca le manifest:
Hago saber a ustedes que el pueblo ya no tiene confianza en la pericia del comando.
Presidente Salamanca al general Pearanda,
en (Querejazu Calvo, 1981, p. 363)

La respuesta de Pearanda no fue menos violenta:


Aqu en la lnea se piensa lo mismo de su Gobierno y no por ello nos alarmamos.
General Pearanda al presidente Salamanca,
en (Querejazu Calvo, 1981, p. 363)

Fue un error de Salamanca abandonar La Paz y mucho ms sin la custodia


adecuada. El 27 de noviembre de 1934, sectores politizados de las fuerzas
bolivianas leales al general Pearanda y al coronel Toro, se resistieron a la
orden presidencial.
Tropas al mando del mayor Germn Bush cercaron el chalet de la casa Staudt donde
se haba alojado el presidente Salamanca. En medio del mayor aparato de fuerza se
apres al presidente y capitn general del Ejrcito [...] quien no tena siquiera una
pequea escolta.
(Urioste, 1940, p. 137)

De todas las revoluciones o golpes de Estado en Bolivia, esta fue una de las ms
grotescas. Se extrajeron tropas de las trincheras y en plena zona de operaciones, a
doce kilmetros del enemigo, los principales jefes hicieron apuntar caones a la
residencia donde se alojaba el envejecido jefe del Gobierno, la rodearon de soldados
armados con fusiles y ametralladoras, y con actitudes valentonas, incitadas en algunos
de ellos por el alcohol libado durante la noche de vigilia, aprisionaron a su vctima y
ms tarde le exigieron su renuncia. Salamanca firm el documento casi gozoso de que
los militares, a quienes nunca haba estimado y a quienes culpaba de los desastres de
la guerra, quitasen de sus espaldas una cruz que se le haba hecho demasiado
pesada y se condenasen a s mismos ante el juicio de la historia, con un acto que por
el lugar y las circunstancias en que se produca tena las caractersticas de una traicin
a la Patria.
Historiador boliviano Querejazu Calvo,
en Querejazu Calvo (1977, p. 185)

Luego los insurrectos acordaron con el vicepresidente Tejada Sorzano para


que asumiera la primera magistratura. Fue el mejor cerco que lograron realizar
los comandantes bolivianos en toda la guerra y Salamanca no se priv de
decrselos.
Daniel Salamanca retorn por va area a Cochabamba. Once das despus
hubiera tenido que soportar el desastre de Yrendag. Se liber as de la
responsabilidad pero no del temor que acrecentaba su enfermedad desde un
ao atrs: la de que Bolivia tuviera que firmar la paz en condiciones de
inferioridad, con el ejrcito paraguayo pisando territorio histricamente
boliviano por culpa de los errores de los comandantes insurrectos. Ahora esa
tarea era responsabilidad de Tejada Sorzano, de Elio y sus correligionarios
liberales, o del ejrcito que iniciaba de nuevo su marcha para apoderarse del
Gobierno de Bolivia.

Maniobra de Yrendag[editar]
Artculo principal: Batalla de Yrendag

Batalla de Yrendag. Situacin al 8 de diciembre de 1934.


Rojo: fuerzas bolivianas.
Azul: fuerzas paraguayas.

Pese a la derrota boliviana en El Carmen (16 de noviembre de 1934) y la


creciente sospecha de muchos oficiales bolivianos sobre las inexplicables
retiradas del Segundo Cuerpo paraguayo desde posiciones favorables, el
coronel Toro, despus de ocupar Picuiba, sigui avanzando para desalojarlo
de La Faye:
[] las tropas del Cuerpo de Caballera, [] agotadas en su estpido avance hacia el
desierto de Picuiba, donde era sobradamente conocido por todos, llegaron piel y
huesos, fueron obligadas a trabajar da y noche en los forzados servicios de
exploracin y seguridad en el caprichoso y disparatado dispositivo ofensivo-
defensivo ideado por Toro.
Teniente coronel boliviano Flix Tabera,
en Tabera (1979, p. 408)

Luego de equiparla a nuevo con las armas capturadas a los bolivianos en El


Carmen y un breve descanso dado a los soldados, el general Estigarribia
devolvi la 8. Divisin al Segundo Cuerpo paraguayo por lo que a principio de
diciembre de 1934 este tena 5500 hombres. Aun as su situacin era difcil.
Antes que Toro concentrara ms de 12 000 hombres sobre La Faye, el
coronel Franco, fiel a su estilo de conduccin, plane la maniobra ms audaz
y sorpresiva de la guerra por lo casi imposible de su realizacin. La recin
llegada 8. Divisin deba infiltrarse entre dos divisiones bolivianas con rumbo
a los pozos de agua del fortn Yrendag. Para ello deba recorrer 70 km de
desierto, en pleno verano, con ms de 45 grados de calor a la sombra,
atravesar los montes sin abrir una picada para no ser detectada por las
patrullas y la aviacin enemiga y tomar el fortn para dejar sin agua a todo el
Cuerpo de Caballera boliviano desplegado en el desierto, entre Picuiba y La
Faye.
La 8. Divisin paraguaya, al mando del coronel Eugenio A. Garay, inici la
marcha el 5 de diciembre de 1934 y con gran esfuerzo y con sus hombres al
borde de la deshidratacin lleg a Yrendag tres das despus, tom el fortn
y los pozos, cortando as el suministro de agua y las comunicaciones
enemigas.
El sorprendido coronel Toro, su jefe de estado mayor y los comandantes de
las dos divisiones quedaron aislados en la placentera Carandait a 160 km de
distancia de sus fuerzas que combatan en el desierto frente a La Faye. El
teniente coronel Flix Tabera, circunstancialmente a cargo de esas unidades,
orden la inmediata retirada hacia el fortn 27 de Noviembre asumiendo la
responsabilidad de esa decisin y en contra de las rdenes que sin conexin
con la realidad enviaba Toro por avin desde Carandait. Sin agua, las
fuerzas bolivianas comenzaron a desintegrarse. Muchos soldados salvaron
sus vidas entregndose. El 9 y 10 de diciembre, miles de soldados bolivianos,
que haban abandonado armas y equipos, murieron de sed o se suicidaron
desperdigados por el desierto.
Fue una de las batallas ms crueles de la guerra y produjo una profunda
impresin en el pueblo boliviano cuando conoci el padecimiento sufrido por
los soldados. El coronel boliviano Daz Arguedas evalu en varios miles los
muertos por falta de agua, en 3000 los prisioneros, y la prdida de gran
cantidad de armas abandonadas en el desierto: 60 morteros Stokes Brandt,
79 ametralladoras pesadas, 498 livianas, 590 pistolas-ametralladoras,
11 200 fusiles y 200 camiones que fueron a parar al ejrcito paraguayo.121En
los depsitos de Yrendag los soldados paraguayos lograron rescatar de las
llamas cajas con botellas de champagne, vinos finos del Rhin y una enorme
cantidad de botellas de cerveza.122
Significativamente, entre los 3000 prisioneros capturados no figur ningn
oficial boliviano debido a que estos haban abandonado a sus tropas en el
desierto.
Toro que por ese tiempo gustaba hacerse llamar el Mussolini boliviano
acus a sus subordinados.123
Uno no debe tener finalmente ninguna consideracin con la fatiga de los soldados a
quienes es de vital importancia exigir el mximo esfuerzo. Uno o dos das de
sacrificiopueden ser suficientes para lograr el total aniquilamiento del enemigo que
nos ha dado ms de un ejemplo sobre este tema, mostrando que es posible vivir
incluso meses careciendo de la mayora de recursos (...) Le exijo mayor decisin y
energa en el comando.
Mensaje de Toro a Tabera,
en (Farcau, 1996, p. 215)

El coronel ngel Rodrguez justific corporativamente el desastre


atribuyndolo a la falta de oficiales, a la mala suerte y al optimismo de
Toro.124 Ante la falta de un castigo ejemplar por parte de Pearanda, oficiales
de la 8. Divisin boliviana intentaron hacer justicia por mano propia, eligieron
por sorteo al teniente Gualberto Villarroel para que liquidara al coronel Toro
por ser el principal responsable del desastre de Picuiba, intento que no pudo
llevarse a cabo.125
El historiador estadounidense Bruce W. Farcau equipar la conduccin del
coronel Franco con la del general estadounidense George Patton en la
Segunda Guerra Mundial: La movilidad depende ms de la personalidad del
comandante y su estado mental que de la velocidad de los vehculos que
puedan tener a su disposicin.126
Batalla de Ybibob[editar]
Artculo principal: Batalla de Ybybob

Despus de la derrota en El Carmen y el abandono de Ballivin, el Primer


Cuerpo boliviano (Divisiones 4. y 9. ) al mando del coronel Enrique Fras,
estableci una nueva lnea defensiva en Ybibob, a 70 km al noroeste de El
Carmen, donde comienzan las primeras estribaciones andinas. Los
2500 hombres de la 9. Divisin (al mando del coronel Jenaro Blacutt),
protegan un frente de 18 km.
Pese a que la aviacin boliviana descubri partes de una picada que
construan los paraguayos hacia ese lugar, el comando boliviano desestim
toda posibilidad de ataque en ese sector. El 28 de diciembre de 1934,
aprovechando una tormenta, una divisin paraguaya al mando del mayor
Alfredo Ramos se infiltr entre la 9. y 8. Divisin boliviana y cort el camino
de retirada de la 9. Divisin.
Una noche de lluvia, mientras nuestras tropas, a causa de la fatiga ocasionada por el
repliegue, descansaban y dorman tapadas con sus carpas, el enemigo pasa por
nuestras lneas sin disparar un solo tiro, cerrando a los regimientos Sucre y Aroma, [...]
Los comandos no pueden hacer nada si la tropa no duerme [...] y si existe falta de
oficiales que deben vigilar a la tropa.
Militar e historiador boliviano Lechn Surez,
en Lechn Surez (1988, p. 395)

Todas las lneas de mando colapsaron producindose una gran confusin. La


artillera divisionaria abandon sus posiciones al iniciarse el ataque, muchos
soldados huyeron hacia el ro Pilcomayo, otros rompieron el cerco por
iniciativa propia y el resto se rindi. En los primeros das de enero,
1200 soldados bolivianos fueron hechos prisioneros y unos 200 se ahogaron
en el cruce del Pilcomayo. La 9. Divisin se desintegr, pero se salvaron los
coroneles Fras y Blacutt y otros oficiales.
Ybybob era uno de los tres pasos para acceder a las primeras serranias
andinas y un importante punto estratgico para atacar Villamontes desde el
sureste.

Creacin del tercer ejrcito boliviano y


batallas finales[editar]
Teatro de operaciones desde enero a junio de 1935.

Batalla de Villamontes[editar]
Artculo principal: Batalla de Villamontes

Luego de la derrota de Ybibob, el comando boliviano estableci una nueva


lnea de defensas en Villamontes. Con sus arsenales, depsitos y lneas de
comunicacin, este pueblo era el ltimo punto de apoyo de Bolivia en el
Chaco. Su prdida hubiera abierto el camino a Tarija, y teniendo en cuenta las
precarias lneas de comunicaciones bolivianas, hubiera dejado toda esa zona
en manos de los paraguayos.
La tarea de defender Villamontes fue encomendada a los coroneles
Bernardino Bilbao Rioja y scar Moscoso. Apoyada por la gran concentracin
de artillera y bajo la proteccin de extensas fortificaciones, la moral del
ejrcito boliviano experiment un repunte. En el sector sur del sistema
defensivo, el ro Pilcomayo sirvi de defensa natural a la 4. Divisin boliviana
que se atrincher a lo largo de la ribera sur de ese ro que a esa altura ya no
sirve de lmite con la Argentina.127
Por su parte, el presidente Tejada Sorzano decret, en diciembre de 1934, la
movilizacin de todos los bolivianos en edad de prestar el servicio militar.
La guerra del Chaco se haba hecho para los indios y los obreros. Los parias, que
nunca gozaron de derecho alguno, ahora se ven abrumados por obligaciones; la
patria, que nunca les dio nada, les obliga ahora a ofrendar sus vidas en defensa de la
soberana nacional. Una vez que son diezmados, los adolescentes y los ancianos,
aquellos que por su temprana o avanzada edad no pertenecen a aquel anfiteatro
macabro, son Ilevados al frente, a seguir rindiendo su vida para una causa que
desconocen y no entienden. Mientras que los burgueses, que antes vendan salud,
ahora forman legiones de hombres aquejados por las ms diversas enfermedades.
Willy O. Muoz,
en Muoz (1986, p. 225 a 241)

Este nuevo ejrcito boliviano, con sus 36 regimientos, duplic al anterior y, por
tercera vez desde el inicio de la guerra, Bolivia tuvo una superioridad
significativa de efectivos y medios sobre el Paraguay. Pero los problemas
siguieron siendo los mismos: los soldados reclutados masivamente, aunque
estaban bien armados, carecan de preparacin y experiencia para el
combate, a lo que se sumaba defectos muy ostensibles en la conduccin. Por
esa razn, y en contra de todo lo esperable, el ejrcito paraguayo, pese a su
inferioridad numrica, escasos recursos y extensa lnea logstica, mantuvo la
iniciativa.
El 11 de enero de 1935, dos regimientos de la 3. Divisin boliviana fueron
rodeados en Capirend sufriendo 330 muertos y 200 prisioneros y el resto fue
obligado a retirarse hacia Villamontes.
Un destacamento paraguayo de 1100 hombres, sin apoyo de artillera y
reservas, al mando del mayor Caballero Irala, avanz casi 100 km desde
27 de Noviembre hacia el ro Parapet y luego de aniquilar a los regimientos
Ingavi y Junn y batallones auxiliares captur Ambor y Santa Fe los das
16 y 18 de enero y avanz hacia Casa Alta y Cambeit.128
Avance directo e indirecto del CE-2 paraguayo hacia Carandait y retirada boliviana
hacia Boyuib en enero de 1935.
Rojo=Fuerzas bolivianas.
Azul=Fuerzas paraguayas.

El da 23 de enero cay Carandait en poder de la DRG (Divisin de Reserva


General) paraguaya. Desde all las fuerzas paraguayas avanzaron sobre
Boyuib y el da 28 desalojaron de esa posicin a las divisiones bolivianas
DC-1, DC-2 y DI-7 cortando el camino que una Villamontes con Santa Cruz
de la Sierra.
Diez das despus, en febrero de 1935, las mismas fuerzas envolvieron el
flanco derecho del regimiento boliviano RI-12 Manchego en ancorainza, en
plena sierra, pero este, al recibir ayuda de los regimientos de la 1. Divisin de
Caballera (DC-1), pudo salvarse y las fuerzas paraguayas tuvieran que
retirarse nuevamente hacia Boyuib.
En un ltimo esfuerzo por terminar la guerra, el general paraguayo Estigarribia
decidi tomar Villamontes el 13 de febrero de 1935 con solo 15 000 hombres y
casi sin apoyo de artillera.129 El coronel Bilbao Rioja con 21 000 hombres, sin
contar los cuadros de oficiales y suboficiales,129 superioridad area,
excelentes fortificaciones y abundante artillera, pudo contener los sucesivos
intentos paraguayos de ensanchar la ruptura inicial de 3 km que se produjo en
la lnea defensiva boliviana.130 El ataque fracas con importantes bajas para
los atacantes paraguayos.
El 5 de abril de 1935, un destacamento paraguayo de 2600 hombres bajo las
rdenes del coronel Garay, a pesar de su inferioridad numrica y de medios,
cruz el ro Parapet, desaloj de la ribera occidental a 5000 soldados
pertenecientes a dos divisiones bolivianas al mando del coronel Anze y luego
de empujarlas ms de 50 km hacia el oeste captur, el 16 de abril y por unos
pocos das, el poblado guaran de Charagua.
El impacto poltico que produjo la cada de Charagua y la amenaza que
implicaba a las instalaciones petrolferas de la Standard Oil en Camiri y a la
ciudad de Santa Cruz de la Sierra oblig al comando boliviano a lanzar
prematuramente su planeada ofensiva para recuperar todo el terreno perdido
desde enero de 1935. Del 14 al 16 de abril, el ejrcito boliviano arroll las
lneas paraguayas en el sector central a lo largo del camino a Camatind. En
el sur, el 19 de abril de 1935, los bolivianos retomaron Tarari, obligando al
coronel Fernndez y sus fuerzas a retirarse. Entre el 24 y el 27 de abril dos
divisiones reforzadas cercaron firmemente a la 8. Divisin paraguaya en
Cambeiti:
Naturalmente que el futuro de las operaciones bolivianas [...] y el ritmo a imprimir al
avance, dependa [inicialmente] de infligirle al ejrcito paraguayo un golpe recio que lo
hubiera paralizado traumaticamente [...]. Y el pensamiento militar boliviano y las ansias
del pas todo, se afincaron en el cerco de Cambeiti, en el cual, durante cuatro das, se
mantuvo en suspenso una febril incgnita. Grande debi ser el desencanto cuando el
Comando Superior boliviano [...] en un comunicado de fecha 28 de abril de 1935
conclua con las esperanzas, muy factibles por cierto, que se haban forjado en torno
al, hasta hacia poco, bien anillado cerco del sector central norte.
Teniente coronel Vergara Vicua,
en Vergara Vicua (1944, p. 328 vol. 7)

Etapas (1-2-3) en que se divida el plan de la ofensiva boliviana lanzada en abril de


1935

La 8. Divisin paraguaya rompi el cerco en el punto ms fuerte y escap por


las labernticas quebradas de la sierra de Aguarage.
En el norte, las fuerzas del coronel boliviano Anze empujaron lentamente al
Destacamento Garay hacia el ro Parapet. La contraofensiva boliviana
recuper las mrgenes de ese ro pero no pudo tomar el estratgico cruce de
Huirapitind desde donde las fuerzas de Garay podan recuperar fcilmente el
ro.131
La ofensiva boliviana, pese a la amplia superioridad en hombres y recursos
utilizados, fue limitada en sus resultados y se realiz al costo de elevadas
bajas que llegaron al 20 % de las fuerzas empleadas.132
Dos das haban transcurrido desde el instante en que se haba desencadenado la
sorpresiva contraofensiva boliviana [del 14 de abril de 1935] y ya se poda afirmar que
haba fracasado en sus objetivos fundamentales [...] lo que se haba visto en
Carandait, Algodonal, Villazn y Picuiba durante la contraofensiva del Cuerpo de
Caballera Toro, septiembre a noviembre de 1934, se haba repetido con matemtica
exactitud en esta nueva contraofensiva del Parapet [...] desgraciadamente para las
armas bolivianas, el imperio de la rutina operativa y el prdromo [sic] de debilidades de
comandos afectados por el recuerdo de otros reveses en las personas de algunos de
sus componentes [...] sigui pautando con sometimiento a un exceso de seguridad
reidos con los principios [...] de la economa de fuerzas y de la sorpresa.
Teniente coronel Vergara Vicua,
en (Guachalla, 1978, p. 201-202)

La ofensiva boliviana se detuvo el 16 de mayo de 1935, cuando el coronel


paraguayo Rafael Franco retom la iniciativa con un sorpresivo ataque sobre
el regimiento boliviano Castrillo que vigilaba el estratgico sector de Quebrada
de Cuevo y recuper Mandeyapecu, localidad donde se presuma que
existan grandes reservas de petrleo. Das despus, el regimiento paraguayo
Valois Rivarola intent cercar a dos regimientos bolivianos y unidades
menores, que escaparon apresuradamente hacia Yohay.133
Nuevamente el general Estigarribia pens en tomar Villamontes pero esta vez
desatando previamente sobre sus defensores un verdadero ataque de
artillera. Para ese fin solicit a la marina paraguaya el desmantelamiento de
los caones binarios delanteros de 6 metros de largo y 120 milmetros de
dimetro cada uno de la caonera Humait para transportarlos a 15 km de
Villamontes y desde esa distancia destruir sus defensas.134 Se prepararon los
puentes del ferrocarril, se dise un medio de transporte que soportara los
5500 kilos de peso, se plane la construccin de un soporte de cemento para
sostener el retroceso y se transport al Chaco un tractor de gran capacidad
para llevarlo hasta la zona de operaciones. La finalizacin de la guerra impidi
que los caones del Humait pudieran actuar sobre Villamontes.

Batalla de Pozo del Tigre-Ingavi[editar]


Artculo principal: Batalla de Pozo del Tigre-Ingavi

A fines de abril de 1935, la 6. Divisin boliviana, comandada por el coronel


ngel Ayoroa, integrada por los regimientos RI-14 Florida (al mando del
teniente coronel Julio Bretel), y el RC-2 Ballivin (al mando del teniente
coronel Ren Pantoja).135 con un total de 3000 hombres inici su aproximacin
al fortn Ingavi ocupado por los 370 hombres de la fraccin Lpez.136 El plan
consista en tomar Ingavi primero y desde all avanzar hacia el fortn Aroma (al
este) o hacia el fortn 27 de Noviembre (al suroeste). Estigarribia envi al
teniente coronel Cazal Rivarola con la orden de impedir que Ingavi cayera en
manos enemigas debido a las conversaciones diplomticas en curso y al
objetivo estratgico de mantener a Bolivia lo ms lejos posible del alto ro
Paraguay. Cazal Rivarola organiz su fuerza en tres raleados regimientos
integrados por veteranos con aos de combate.137
Los bolivianos capturaron Pozo del Tigre (Kilmetro 14), una posicin
adelantada a 14 km del fortn Ingavi y a fines de mayo atacaron sin xito el
fortn sufriendo unas 100 bajas. Mientras el coronel Arrieta reemplazaba al
coronel Ayoroa, Cazal Rivarola, con no ms de 850 hombres, comenz a
rodear al regimiento RI-14 Florida en Pozo del Tigre. El 5 de junio de 1935, las
fuerzas paraguayas cortaron el camino Ingavi-Ravelo, en la retaguardia del RI-
14. El regimiento RC-2 Ballivin acudi en su ayuda e intent abrir una brecha
sin xito. Tampoco sirvi el apoyo de la 5. Divisin boliviana.
Entre el 7 y el 8 de junio de 1935, la batalla de Ingavi termin con la captura
del teniente coronel Bretel en ese momento comandante de la 6. Divisin
boliviana cercada, de los mayores Marcial Menacho Pez y Humberto
Berndt Vivanco, mercenario chileno que fuera contratado por el ejrcito
boliviano en enero de 1935, y que al caer prisionero comandaba el regimiento
Ballivin.84
Se capturaron 2 jefes, 7 oficiales y 361 soldados. Los das siguientes, las
fuerzas paraguayas aceleraron su avance hacia Ravelo persiguiendo a
fuerzas bolivianas dispersas. La velocidad del avance impidi que estas
pudieran sostenerse en el km 25 ni en el km 35 (o Pozo del Brbaro) donde
exista una importante fortificacin. En el avance se capturaron prisioneros y
sobre todo camiones, armas y provisiones que facilitaron el avance de Cazal
Rivarola.138
El coronel Toro culp del resultado al comando del Tercer Cuerpo por la
mala interpretacin dada a sus terminantes directivas. Nueve aos despus,
el coronel ngel Rodrguez no solo critic esta actitud de Toro de descargar
culpas sobre los subordinados sino que lo acus de querer implementar
tenazas en el Chaco y sostener ideas hinderburguianas de cortar las
comunicaciones enemigas lejos y con bastante tropas.139
En ese mismo momento, en Buenos Aires (Argentina), las partes acordaron
firmar, el 12 de junio de 1935, un protocolo de paz. Ese da, las tropas de
Cazal Rivarola, que ya haban avanzado 32 km desde Ingavi, estaban a solo
15 km de su nuevo objetivo: Ravelo y las instalaciones petrolferas bolivianas.
Estos hechos influyeron en la delegacin boliviana para firmar el protocolo de
paz.140
Prcticamente hemos perdido el Chaco. Hoy el problema de la guerra est vinculado a
la desintegracin de los departamentos de Santa Cruz y Tarija y a la prdida de
nuestras riquezas petrolferas. Frente a esta situacin no podemos cruzarnos de
brazos y espectar el drama, cuya prolongacin puede causar la ruina definitiva del
pas.
Toms Manuel Elo (jefe de la delegacin boliviana en Buenos Aires): Actas. Buenos
Aires (Argentina), 5 de junio de 1935;
en (Guachalla, 1978, p. 207)

Fin de la guerra

Reunin en Puesto Merino de los comandantes en jefe de ambos ejrcitos despus del
armisticio, 18 de julio de 1935).
E. Martnez Thedy (Uruguay), Luis A. Riart(Paraguay), Toms M. Elo (Bolivia) y Carlos
Saavedra Lamas (Argentina) negocian la Paz del Chaco.

La duracin, los malos resultados y la lista de bajas acrecentaron el


descontento del pueblo boliviano ante la guerra. Solo los militares sostenan
que con tiempo y recursos todava se poda alcanzar la victoria. Pero esta
actitud era solo para salvar las apariencias. En mayo de 1935, en plena
ofensiva boliviana sobre el ro Parapet, el coronel ngel Rodrguez expuso
que para alcanzarla se necesitaban 50 000 hombres, 500 camiones, gran
cantidad de municiones y recursos monetarios suficientes para sostener el
aprovisionamiento del ejrcito por largo tiempo.141
Si no disponemos de estos elementos, que son indispensables, la paz debera ser
aceptada ahora que ambos ejrcitos estn equilibrados.
Coronel boliviano ngel Rodrguez,
en (Querejazu Calvo, 1981, p. 464)

El 5 de junio de 1935, en Buenos Aires (Argentina), miembros de la


delegacin boliviana que analizaban el cese de las hostilidades consideraron
que deba pedirse la opinin del comando del ejrcito, general Pearanda y
coronel Toro. Ante este requerimiento, el representante del ejrcito boliviano
en la delegacin, coronel ngel Rodrguez, afirm: El comando soy yo.
Aos ms tarde explicara los motivos de aquella afirmacin:
Tena en mi conciencia que esta afirmacin poda hacerla con ms derecho que
cualesquiera de los dos que haban quedado en Villamontes, planeando disparates [se
refiere a Pearanda y Toro] [] enseguida pregunt al ministro de Hacienda, seor
Carlos Vctor Aramayo si se contaba con dinero para continuar la guerra. El seor
ministro contest que no haba dinero. Inmediatamente repuse, en mi calidad de
asesor militar y personero del comando: Es mi opinin que se acepte la cesacin de
hostilidades PORQUE TAMPOCO HAY COMANDO. Como me mirasen asombrados
por esta afirmacin pase inmediatamente a explicar las actuaciones desacertadas del
coronel Toro [...] y termin con esta frase: Tengo el convencimiento de que al paso
que vamos acabaremos por entregar nuestras petroleras.
Coronel ngel Rodrguez, jefe de Operaciones EMG boliviano;
en (Vergara Vicua, 1944, p. 672, vol. 7) y (Querejazu Calvo, 1981, p. 463)

El 12 de junio de 1935, en Buenos Aires (Argentina), se firm el Protocolo de


paz donde se acord el cese definitivo de las hostilidades sobre la base de las
posiciones alcanzadas hasta ese momento por los beligerantes.
El 18 de julio de 1935, en Puesto Merino, ubicado en la tierra de nadie camino
a Villamontes, se produjo el primer encuentro entre los comandantes de
ambos ejrcitos. La sencillez del general paraguayo Estigarribia contrast con
las condecoraciones, correaje y fusta que portaba el general boliviano
Pearanda.
Al hacerse las presentaciones el momento es emocionante y solemne [...] La oportuna
ejecucin de la banda, disimul las lgrimas que brillaron en los ojos de muchos de los
presentes. Pearanda, hombre recio, tiembla de emocin. Estigarribia tiene la mirada
dulce y tranquila.
General uruguayo Alfredo R. Campos,
en (Querejazu Calvo, 1990, p. 176)

Acuerdo limtrofe
Despus de largas negociaciones, el tratado para terminar la guerra fue
firmado en Buenos Aires (Argentina) el 21 de julio de 1938. El canciller
argentino Carlos Saavedra Lamas, que haba convocado la Conferencia de
Paz en Buenos Aires obtuvo ms tarde el premio Nobel de la Paz en 1936, en
general por su labor en pro de la paz y en particular por haber inspirado
el Pacto antiblico Saavedra Lamas, firmado por 21 naciones y convertido en
un instrumento jurdico internacional. Tuvo un papel importante como
mediador para dar por terminada la guerra del Chaco.
De la totalidad del Chaco Boreal, tres cuartas partes se reconocieron bajo
soberana paraguaya. Bolivia recibi una zona a orillas del ro Paraguay,
donde se encuentra hoy Puerto Busch.
El 27 de abril de 2009, 74 aos despus de finalizado el enfrentamiento blico,
los presidentes Evo Morales (de Bolivia) y Fernando Lugo (de Paraguay)
firmaron en Buenos Aires el acuerdo definitivo de lmites territoriales del
Chaco Boreal. El acto se realiz en presencia de la presidenta Cristina
Fernndez de Kirchner (de Argentina), previa aceptacin por parte de sus
respectivos cancilleres del Acta de cumplimiento y ejecucin del Tratado de
paz, amistad y lmites entre Bolivia y Paraguay de 1938.

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