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LAS MICROVIOLENCIAS Y SUS EFECTOS, CLAVES PARA SU DETECCIN.

Luis Bonino Mndez


boncov@interplanet.es

RESUMEN: A travs del ejemplo de una entrevista clnica con una mujer, se describen los
efectos de dao psquico de las microviolencias masculinas en el mbito domstico. Luego de
explicar en que se basan, qu son y cules son estos comportamientos propios de los varones,
se analizan sus efectos en las mujeres, las parejas y los mismos varones. Finalmente se
ofrecen algunas claves para su deteccin en la esfera de la clnica cotidiana

PALABRAS CLAVE: violencia masculina, microviolencias, micromachismos, mujer y salud mental


ARTCULO PUBLICADO en 1999 en Rev. Argentina de Psicologa Clnica, No. 8

No s cmo estoy metida en esto

Carmen es una mujer de 42 aos, empresaria, en pareja con Santiago con quien tiene tres
hijos pberes. En su primera entrevista, cuenta que padece desde hace mucho tiempo y con
intensidad creciente un estado de nimo depresivo, con inseguridad, sensacin de impotencia
e inutilidad, falta de energa y muchas dudas sobre s. No sabe por qu est as. Tuvo que
pedir licencia por enfermedad hace dos meses porque no da ms de s. Habla con gran
precisin de su estado interior, estoy como derrotada -dice-, no s como estoy metida en
esto. Ha estado en tratamiento psicofarmacolgico y psicoterapetico, pero sin buen
resultado. Sin embargo, en ste ltimo se dio cuenta que es una persona muy exigente y que
se plantea metas demasiado altas.

Contenta con su trabajo, vive con su familia en la periferia de una ciudad a la que se
trasladaron desde su ciudad de origen hace cuatro aos. Se mudaron porque su pareja tena
mejores perspectivas de trabajo en este nuevo lugar . Aunque Santiago, que es mdico, no ha
resuelto aun su situacin laboral , ambos estn actualmente contentos por el cambio.

Los ltimos meses est muy irritable e intolerante y explota sin motivo por cualquier tontera,
comportamiento que -agrega-, la hace insoportable ante los que ms quiere (su pareja e
hijos). Y para demostrar esta actitud relata un ejemplo muy reciente que es para ella sntesis
de muchas situaciones parecidas:

Estaban con su pareja y tres parejas de amigos, reunidos en una casa de vacaciones a la que
haban sido invitados. Ella no estaba cmoda. En un momento, mientras ella estaba
terminando de cocinar, su pareja se acerca y le dice que mientras ella conclua, el resto de la
gente iba a comenzar a comer lo que ya estaba servido en la mesa, ante lo cual ella sin darse
cuenta estalla gritando pero, qu se creen, que soy una sirvienta?. O me esperan o tiro
toda la comida!. Ante eso, Santiago le dice de mal modo que qu le pasa, que si est loca o
tiene el sndrome premenstrual , ella le grita, l le dice que se calle, que le hace quedar mal
delante de sus amigos, con lo cual ella se siente muy culpable y rompe a llorar. l la abraza y
ella se calma. l luego qued resentido, aislado y mudo durante dos das. Se da cuenta -dice
Carmen-, estall, soy una exagerada, todo por una tontera, y a l le hice dao.

Fue el desencadenante una tontera, y la reaccin exagerada y daina? Es esta mujer


arbitraria, inmotivada, exagerada?, Con qu elementos -intra y extrasubjetivos- construye sus
definiciones sobre qu es una tontera, qu es exagerado, y de qu dao hablamos?,
reflexiona la persona que la entrevista mientras le pide que le hable sobre sus circunstancias
vitales. Con esta invitacin procura abrir un parntesis al predominio en el relato de lo
intrasubjetivo y las referencias autoculpabilizantes, y generar observaciones sobre lo que le
rodea y cmo la afecta.

Cuenta entonces Carmen que desde que llegaron a la ciudad en la que actualmente residen
ella trabaja bastante en su empresa, pero sin sobreesfuerzos. Le cost la mudanza porque
renunci a su trabajo anterior que le gustaba, as como a sus hijos que cambiaron de colegio y
amigos. Casi siempre ha sido la principal proveedora econmica del hogar. Con Santiago se
lleva muy bien ,aunque es bastante reservado y es difcil estar con l a solas porque es muy
sociable. l frecuentemente tiene que hacer viajes debido a su trabajo (es intermediario en la
compra de tecnologa mdica). Por ello y porque l dice adems que se siente incapaz de
lidiar con los problemas y apuros de los hijos - ya que se pone muy nervioso y se vuelve
ineficaz-, la tarea de gerenciar el hogar y ocuparse de los hijos est casi en las exclusivas
manos de Carmen. Creo que los he sostenido a todos durante estos aos, reflexiona.

Tuvo una gran tensin por un conflicto de lealtades el pasado ao: mientras su madre, que
viva sola en otra ciudad, haba empeorado del cncer que padeca y necesitaba su ayuda, su
hijo mayor tuvo que ser ingresado por un cuadro infeccioso grave. Como su pareja no poda
hacer nada dada su asumida ineficacia, resolvi este conflicto viajando a ver a su madre da
por medio, internndose con su hijo los otros das y dejando de trabajar, y eso la agot. Pero
-dice- qu otra cosa poda hacer?

A continuacin, y ante la propuesta de explorar ms minuciosamente el ejemplo del


estallido, Carmen, comienza a describir lo siguiente: La invitacin a la casa a la que
concurrieron fue hecha por un amigo de Santiago, con quien ella no se lleva muy bien porque
-dice- es muy machista . Aunque haca tiempo que no lo llamaba, l se senta con muchos
deseos de ver a su amigo y ella no poda dejar de acompaarlo. Ella sac esta conclusin
porque cuando le insinu no ir, Santiago le dijo que quedara descolocado yendo slo a la
invitacin habiendo slo parejas. Pens adems que si no iba, l la acusara de estarle
boicoteando su amistad con este amigo porque a ella no le gustaba, y ella no quera peleas.

Al llegar a la casa, ella se encuentra con las otras tres parejas -muy tradicionales: ella ama de
casa, l empresario-, organizadas en una divisin tradicional de roles: ellas preparando
comidas y ocupndose de los nios (haba cuatro), y ellos separadamente hablando de sus
cosas y jugando a las cartas a lo que incorporaron inmediatamente a Santiago. Al verse en
esta situacin, ella que es una mujer poco tradicional , jugadora de cartas y que no le gusta ni
sabe cocinar (en su casa cocina una asistenta ), se descubre totalmente incmoda y a cargo
exclusiva de sus hijos. An as, trata de adaptarse, pero su pareja al poco tiempo nota que
algo le pasa. Ella le cuenta de su incomodidad. l le pide que aguante, que l mucho no puede
hacer para cambiar la situacin. Carmen lo percibe poco comprensivo de su malestar. As que,
sintindose encerrada, sin salida civilizada ( ella hubiera preferido poner algn pretexto e
irse, pero su pareja se lo hubiera reprochado mucho por lo que ni se lo plante), fue
acumulando rabia. Y cuando ella le toc cocinar , en el momento en que se preguntaba por
qu Santiago no la ayuda -ella se lo pidi- l aparece. Pero slo para informarle que los
dems - incluido l- comienzan a comer sin esperarla. Entonces estalla. Al final, ella
culpabilizada y l resentido.

Segn Carmen, esta secuencia interactiva se repite desde hace mucho, aunque las
situaciones varen. Lo nuevo: ahora ella, en lugar de lograr adaptarse, se descontrola. Aqu
termina el relato.

Qu nos muestra esta entrevista?. Qu podemos decir, a partir de estos datos, del malestar
de Carmen?. En primer lugar, que es una mujer que padece un tipo de sufrimiento similar al
de muchas mujeres de la misma edad, trabajadoras en el mundo pblico, con pareja
heterosexual e hijos. En segundo lugar podramos definir este padecimiento como cuadro de
depresin narcisista , producto del fracaso en el cumplimiento de hiperexigencias, o definirlo
como una depresin por agotamiento por intentar ser una superwoman y por realizar la
doble jornada Tambin podemos pensar que es el resultado de no saber poner lmites, no ser
asertiva, y de ah su descontrol. Quizs tambin consecuencia de problemticas de pareja
relacionadas con la distribucin de roles, o derivadas del costo de una migracin Y quizs
alguna definicin o razn ms, todas relacionadas con su responsabilidad, o la responsabilidad
compartida con su pareja.

Quizs podamos pensar otros diagnsticos ms estructurales: histeria, borderline. Lo que no


parece, es que este caso sea uno en el que la problemtica de la violencia domstica tenga un
lugar destacado: no se detect en su relacin de pareja ni violencia fsica, ni psicolgica, slo
avatares comunes de conflicto en una pareja mas o menos bien avenida.
Pero, realmente no existe aqu violencia domstica?. Si pensamos la violencia domstica
como toda accin o conjunto de acciones realizadas en el hogar, que utilizan abusivamente el
poder para lograr dominio sobre otra persona, forzndola y atentando contra su autonoma,
integridad, dignidad o libertad (Weltzer-Lang 1991), nuestra opinin deber cambiar. Es cierto
que no existen en este caso grandes violencias, pero Carmen representa al perfil tpico de las
mujeres vctimas de las microviolencias (Bonino,1991). Violencias estas de diverso tipo, poco
estudiadas y reconocidas, que son casi imperceptibles, realizadas por muchos varones -como
Santiago-, para forzar, coartar y minar la autonoma personal femenina, aunque no de forma
evidente, sino de modo sutil e insidioso, casi invisible.

Carmen -como muchas otras mujeres-, aunque no percibe las microviolencias sufre sus
efectos tpicos de dao a su integridad psicolgica. Y en el relato de este sufrimiento -relato
que para ella es expresin de la bsqueda de su responsabilidad en su malestar y el de su
pareja-, un clnico entrenado puede descubrir el producto de la exposicin no percibida a las
acciones microviolentas continuadas y envolventes de un partenaire. La frase de la
entrevistada no s como estoy metida en esto invita a comenzar este descubrimiento.

Esta frase es utilizada muy frecuentemente en entrevistas por mujeres afectadas por las
microviolencias, y en ella estn condensadas dos preguntas : una enunciada cmo me met
en esto? y la otra en germen y a formular cmo me han metido en esto?. La tendencia
habitual en la clnica se centra en contestar la primera, buscando descubrir y modificar la
responsabilidad personal femenina en la produccin de la situacin actual de malestar. En
cambio, con el conocimiento clnico de las microviolencias y su influencia , se buscar adems
contestar a la segunda pregunta intentando descubrir la responsabilidad del varn partenaire
en la produccin de dicho malestar. Y esa responsabilidad -las diversas acciones
microviolentas- pueden detectarse en la clnica, si se favorece la descripcin y observacin
por parte de la mujer, de la interaccin de pareja cotidiana, con sus juegos de poder y grados
de reciprocidad. Lo que as generalmente se revela son comportamientos abusivos
masculinos, con diferentes caractersticas y efectos. En el ejemplo descripto, estos
comportamientos detectados se llaman: no participacin en lo domstico, aprovechamiento de
la capacidad femenina de cuidar, culpabilizacin/inocentizacin, creacin de falta de intimidad,
autoindulgencia y autojustificacin, falta de reciprocidad, requerimientos solapados, etc. Ms
adelante hablaremos de ellos.

Las microviolencias y sus efectos

No hay duda de que existen poderosas razones intrasubjetivas para la produccin de


malestares como el descripto por Carmen, y que son comunes a muchas mujeres. Muchas de
estas razones estn relacionadas con el sometimiento inconciente a los mandatos culturales
de la feminidad, aquellos que son matriz para la identidad femenina tradicional construida en
el ser para otros y destinada a la subordinacin. Estos mandatos llevan a las mujeres, entre
otros comportamientos, a autorresponsabilizarse y autoculparse con exclusividad por el
bienestar/malestar de los vnculos, de las personas queridas y de ellas mismas.(Burin y Dio
Bleichmar, 1996) Y este sometimiento es lo que toda psicoterapia con mujeres, sean
violentadas o no, debe contribuir a transformar, a fin de promover en ellas el ser para s -con
otros pero no a disponibilidad de otros-, aumentar su poder personal y desconstruir su creencia
de la realizacin personal solo a travs de los varones.

Pero, los mandatos de gnero, por su prescripcin de autoculpabilizacin, tambin inhiben en


las mujeres el estar atentas a las razones extrasubjetivas y especialmente a las
responsabilidades ajenas que tambin existen en la produccin de sus malestares. Y por tanto
tambin inhiben la puesta en prctica de la agudeza perceptiva, la puesta en evidencia, la
denuncia o las estrategias de defensa personal contra dichas responsabilidades.

La sociedad ya hace tiempo que est deslegitimando las graves y moderadas violencias
domsticas y evidenciando el dao que producen, y se estn comenzando a establecer
acciones contra ellas. Sin embargo, con las microviolencias, la tolerancia y el
desconocimiento son an enormes, por lo que su anormalizacin y las acciones contra ellas
son casi inexistentes pese a que producen- como veremos- gran malestar y dao psquico. Por
ello, por su poder patgeno, quienes nos ocupamos de la Salud Mental, debemos seriamente
comenzar a ocuparnos tambin de ellas . Y para ello, dado su carcter micro el primer paso
es saber que existen, detectarlas, para luego procurar lograr transformaciones en las personas
que las utilizan/sufren .

Las microviolencias son pequeos, casi imperceptibles controles y abusos de poder


cuasinormalizados que los varones ejecutan permanentemente. Son hbiles artes de dominio,
maniobras que sin ser muy notables, restringen y violentan insidiosa y reiteradamente el poder
personal, la autonoma y el equilibrio psquico de las mujeres, atentando adems contra la
democratizacin de las relaciones. Dada su invisibilidad se ejercen generalmente con total
impunidad.

Llamadas por diversos autores violencia suave (Bourdieu,1998), terrorismo ntimo (Miller
(1996), micromachismos (Bonino,1991,1995,1998), son formas de dominacin de baja
intensidad, modos larvados y negados de dominacin que producen efectos dainos que no
son evidentes al comienzo de una relacin y que se van haciendo visibles a largo plazo.

Probablemente sean las armas, trucos y trampas ms frecuentes que los varones utilizan para
ejecutar la violencia contra las mujeres. Son de uso reiterado aun en los varones normales,
aquellos que desde el discurso social no podran ser llamados violentos, abusadores o
especialmente controladores o machistas.

Ellos ejecutan estas maniobras para conservar su posicin de gnero, intentando mantener o
reafirmar los lugares que la cultura tradicional asigna a mujeres y varones: ellos con ms
derechos a definir la realidad, a la libertad, a tener razn, al uso del tiempo y el espacio, a ser
cuidado y a desimplicarse de lo domstico, ellas, con menos derecho a todo ello y disponibles
para el varn.

Pero tambin las ejecutan - de ah la dificultad para su desactivacin- como una afirmacin de
su identidad masculina, sustentada en las creencias de superioridad sobre la mujer y de
autonoma autoafirmativa con negacin de la vincularidad intimista y la reciprocidad.

Los varones son expertos en estos comportamientos -que en adelante llamar indistintamnete
microviolencias o micromachismos- por efecto de su socializacin de gnero. Muchos de ellos
no suponen intencionalidad, mala voluntad ni planificacin deliberada, sino que son
dispositivos mentales y corporales incorporados y automatizados en el proceso de hacerse
hombres , como hbitos de reaccin frente a las mujeres. Otros en cambio s son
conscientes.

Los modos de presentacin de los micromachismos se alejan mucho de la violencia fsica,


pero tienen a la larga sus mismos objetivos y efectos: garantizar el control sobre la mujer y
perpetuar la distribucin injusta para las mujeres de los derechos y oportunidades. Para
realizarlos los varones emplean diferentes mtodos, en base a los cuales hace unos aos
realic una clasificacin que permitiera explorarlos y discriminarlos mejor: As comprobamos
que existen unos (los utilitarios), que apelan a movilizar el poder heteroafirmativo femenino
para explotarlo, otros (los coercitivos)que utilizan la fuerza psicolgica o moral masculina,
otros (los encubiertos) que abusan de la credibilidad femenina y la manipulacin, y finalmente
otros (los de crisis)que se usan cuando la mujer se est proponiendo aumentar su autonoma
(Bonino,1995).

Como veremos a continuacin, uno a uno pueden parecer intrascendentes y banales, pero su
importancia deriva de su uso combinado reiterativo. Dicho modo de utilizacin por parte de
los varones atenta lenta e insidiosamente contra la autonoma personal y la integridad
psicolgica de la mujer si ella no los descubre (a veces pueden pasar aos sin que lo haga), o
no sabe contramaniobrar eficazmente. A esto contribuye que su utilizacin continuada va
tejiendo una red envolvente que -como todas aquellas generadas por contextos o personas
dominantes-, crea un clima txico de agobio y mortificacin (Maldavsky,1995). Esta red y
este clima atrapan sutilmente, encerrando, coartando, desestabilizando, y favoreciendo as el
aumento de vulnerabilidad de la mujer ante las futuras microviolencias.

Gran parte de la eficacia de estas maniobras se debe al hecho de que funcionan sostenidas,
avaladas y naturalizadas por la normativa patriarcal de gnero. Dicha normativa no solo
propicia el dominio para los varones, sino tambin la subordinacin para las mujeres, para
quienes propicia comportamientos femeninos -pasividad, evitacin del conflicto,
complacencia, servicios al varn y necesidad de permiso o aprobacin para hacer-. Al
asumirlos como propios en su socializacin que ellas en su socializacin, su ejecucin las
coloca naturalmente en una posicin de subordinacin y las deja expuestas al abuso
masculino. Por otra parte, para ellos, el orden social sigue siendo un aliado poderoso, ya que
otorga al varn, por serlo, el monopolio de la razn y, derivado de ello, un poder moral que
les permite crear un contexto inquisitorio en el cual la mujer esta en principio en falta o en
situacin de acusada (exageras y ests loca son dos expresiones que reflejan
frecuentemente esta situacin) (Serra,1993).

Estos avales sociales son los que generan gran parte de la imperceptibilidad de las
microviolencias, lo que favorece que vayan produciendo un dao sordo y sostenido que se
agrava en el tiempo, sin poder establecer las mujeres estrategias de resistencia por
desconocer su existencia. Al no ser coacciones evidentes es difcil detectarlas y por tanto
adjudicarle sus efectos, por lo que stos se perciben pero no suelen reconocerse como de
causalidad interpersonal. Ello hace que mujeres, varones y profesionales de la salud suelan
atribuir culposamente dichos efectos a cuestiones intrapersonales de la mujer -el ejemplo
clnico anterior es buena prueba de este hecho-.
Los efectos del uso continuado y envolvente de estas acciones masculinas son numerosos e
importa conocerlos, porque su presencia en forma de sntomas son un indicador privilegiado
de la existencia de microviolencias.
En las mujeres estos efectos varan segn sus historias personales, su sometimiento a los
mandatos de gnero, el tiempo de exposicin y los tipos de microviolencias, sus habilidades
para detectar estas maniobras, sus modos particulares de enfrentamiento, sus redes de apoyo
y la ideologa sexista o no de los profesionales en las que ellas se apoyan cuando sufren
malestar. Sin embargo, hay efectos que con diferentes grados de intensidad, son comunes.
stos -nombrados muchos de ellos en el relato de Carmen- son:
- Inhibicin de la lucidez mental (tontificacin) con disminucin de la valenta, la crtica, el
pensamiento y la accin eficaces, la protesta vlida, y el proyecto vital.
- Percepcin de incapacidad o ineficacia para defender lo propio, con sentimientos de
impotencia, desvalimiento o derrota consiguientes.
- Fatiga crnica por forzamiento de disponibilidad, con sobreesfuerzo psicofsico,
desvitalizacin, y agotamiento de las reservas emocionales y de la energa para s y para el
desarrollo de los propios intereses vitales(Covas,1997).
- Deterioro de la autoestima, con aumento de la desmoralizacin y la inseguridad y
disminucin de la autocredibilidad.
- Sentimientos de atrapamiento y de imposibilidad de hacer otra cosa, con disminucin
retroceso o parlisis del poder y del desarrollo personal, limitacin de su libertad y aumento de
actitudes defensivas, de queja ineficaz y de utilizacin de los poderes ocultos.
- Malestar difuso, irritabilidad crnica, y un hartazgo sin motivo de la relacin, del que se
culpan por no percibir los motivos (las microviolencias continuadas).
Toda esta sintomatologa genera un estado de nimo depresivo-irritable en aumento, que
genera ms autoculpabilizacin, resignacin, empobrecimiento y claudicacin.
Es muy frecuente que todos estos efectos sean motivo de consulta a los dispositivos de Salud
mental. En estos dispositivos -generalmente aliados inconscientes de la violencia de gnero-,
habitualmente no se detecta que muchos de los malestares emocionales e inseguridades
femeninas son provocados por el ejercicio de los micromachismos. Por ello, se tiende a
adjudicar -iatrognicamente- dichos malestares a problemas intrasubjetivos o a
exageraciones de ciertas caractersticas femeninas (dramatismo, inconformismo, etc.),
produciendo una doble victimizacin y ms aumento del malestar.

En las relaciones de pareja, pese a su diversidad, tambin se producen efectos comunes :


- Perpetuacin de los desbalances en el ejercicio de poderes favoreciendo una relacin
asimtrica, no igualitaria, antidemocrtica y disfuncional, donde la autonoma y desarrollo del
varn se realiza a costa de la mujer.
- Encarrilamiento de la relacin en direccin a los intereses del varn, ya que los
micromachismos generan un dejar hacer femenino que permite que predominen los tipos de
situaciones que el varn desea. (Travis,1992)
- Etiquetamiento de la mujer como la culpable de los conflictos y/o deterioro del vnculo.
Muchas veces, la mujer percibe que algo anda mal en el vnculo y l lo niega. Al no poder
clarificar la causa (generalmente el deterioro vincular derivado de la falta de igualdad
relacional y de las microviolencias), ella, por mandato de gnero tiende a autoculparse y l,
que no se reconoce como dominante , queda ubicado como inocente no responsable de la
situacin. Esto cobra mayor intensidad cuando ella desea un cambio y l se niega a moverse
hacia la igualdad en el ejercicio de derechos y responsabilidades.
-Guerra fra con transformacin de la pareja en adversarios convivientes, y empobrecimiento
de la relacin, crendose el terreno favorable para otras violencias y abusos o para la ruptura
de la relacin.
Tambin su ejercicio tiene algunos efectos negativos a largo plazo para los varones, ya que
para realizarlos deben estar en constante alerta, lo que genera un aumento de la desconfianza
y una incomprensin hacia la mujer a quien no se puede controlar nunca plenamente. Esto
lleva frecuentemente a un aislamiento receloso y defensivo creciente, ya que el dominio no
asegura el afecto femenino, slo asegura obediencia y distancia, y eso, paradjicamente
inseguriza al varn, que reacciona a la defensiva. Y tambin lleva a un empobrecimiento vital,
un vaco afectivo y un posterior descenso de su autoestima, que generan ms actitudes
defensivo-ofensivas.

De utilitarismos y manipulaciones
Un gran paso necesario para romper la imperceptibilidad de las microviolencias es nombrarlas
y especificar sus diferentes variedades. Nombrar es hacer visible lo invisible y poder operar
sobre ello. Pero, describir la gran cantidad conocida de microviolencias que los varones
usualmente ejercen, excede las posibilidades de este artculo. Pero lo que s podremos aqu
hacer es centrarnos en algunas de ellas. Y para ello aprovecharemos aquellas detectadas en el
ejemplo inicial del artculo, las que a travs del relato surgan como muy frecuentemente
realizadas por el varn -Santiago-, pareja de la entrevistada.

Espero que la siguiente descripcin estimule y contribuya al alerta clnico respecto a estas
acciones y sus efectos y aliente a descubrir otras an innombradas. (Un listado ms completo
de las categoras y nombres de diferentes micromachismos puede verse al final del artculo)

MICROMACHISMOS UTILITARIOS
Dos elementos caracterizan estas maniobras, uno, su ndole utilitaria y el otro que son
generalmente maniobras por omisin en tanto la mayora consisten en autoexclusiones del
varn. Su efectividad est dada no por lo que se hace, sino por lo que se deja de hacer y que
se delega en la mujer, que as pierde fuerza para s.
Revisten gran importancia porque son los ms invisibilizados y naturalizados por mujeres y
varones,- por lo que su dao se ejerce impunemente-, y los que ms contribuyen a sostener la
injusticia distributiva de poderes en las parejas de los pases desarrollados donde las mujeres
han logrado la conquista de amplios espacios de libertad (Jonnasdttir,1993; Simn R.,1999).
Se aprovechan abusivamente de los recursos adjudicados en el reparto genrico a las mujeres
y asumidos por stas como propios, bsicamente el poder heteroafirmativo femenino (la
capacidad de cuidado y dedicacin, capacidad bsica para que las dems personas se afirmen
y sean autnomas). Provocan eficazmente en ellas un forzamiento de disponibilidad,
acrecentando la calidad de vida del varn a expensas de la mujer, sin que ste ( ni la cultura
patriarcal) habitualmente lo reconozcan. (Doyal,1996; Alvaro,1996; Bonino,1998). De estas
microviolencias el ejemplo inicial nos muestra dos grupos importantes: La no participacin en
lo domstico y el aprovechamiento y abuso de la capacidad femenina de cuidado.

1. No participacin en lo domstico: Estas microviolencias suponen diversas formas, desde las


directas a las soterradas, de no implicarse en un tipo de tareas ( la atencin del hogar) que un
vnculo respetuoso, recproco e igualitario supone compartidas. Con ellas se deposita la
realizacin de las tareas domsticas en la mujer. El obligar a que una persona haga lo que en
una relacin igualitaria debera ser de dos, supone una maniobra de imposicin de sobrecarga
por omisin de responsabilidad. Esta no participacin puede ser total o ser una
seudoimplicacin , donde el varn se aviene a un seudorreparto de lo domstico, consistente
en que l acta slo como ayudante de la mujer. sto ltimo obliga a la mujer a ejercer la
gerencia del hogar, teniendo que organizar e indicar lo que los dems (ayudantes) deben
hacer en casa, con la sobrecarga consiguiente.
A veces el varn justifica su no actuar apelando a que cumple su rol de proveedor (es
paradjico que esta justificacin la realizan incluso varones vinculados a mujeres que
trabajan, con lo que le imponen a ella la doble jornada).
2.Aprovechamiento y abuso de la capacidad femenina de cuidado: aqu el varn utiliza y se
aprovecha de la capacidad de cuidado hacia otras personas en la que las mujeres son
expertas. Son maniobras que fuerzan a las mujeres para que naturalmente ejerzan
diferentes roles de servicio: madre, esposa, asistenta, secretaria, gestora. Estos roles, en los
que ellas son expertas por su socializacin que las impele a ser para otros, son inducidos
con diferentes maniobras, que constituyen otras tantas formas de microviolencias. Entre ellas:
*Delegacin del trabajo de cuidado de los vnculos y las personas: se fuerza de mltiples
maneras a la mujer, a cumplir el mandato patriarcal de ser la encargada de cuidar la vitalidad
de la pareja, el desarrollo de l@s hij@s, los vnculos con ell@s, con la familia de l e incluso
con sus amigos. Al no hacerse cargo el varn de este trabajo, abusa del tiempo y la
disponibilidad femenina en tanto obliga a las mujeres a ese enorme trabajo que no se puede
dejar de hacer, ya que sin l no es posible el desarrollo personal y vincular.
*Requerimientos abusivos solapados: son pedidos exigentes, casi rdenes, pero que se
realizan sin pedir explcitamente. Requerimientos mudos, a travs de gestos o comentarios
al pasar, que apelan a activar automticamente los aspectos cuidadores del rol femenino
tradicional, logrando que la mujer cumpla ese pedido sin percatarse que lo est haciendo no
por deseo propio sino por coaccin (eso es lo microviolento). Al no ser estos pedidos
explicitados, tampoco requieren ser agradecidos cuando se satisfacen, ya que segn el varn
nunca existieron (Covas,1997)
*Evitacin de la reciprocidad en el cuidado :es el rechazo del varn a ofrecer cuidado o ayuda
a la mujer cuando sta lo necesita, negndole as el derecho a ser cuidada. Con ello le impone
su creencia de que l es el nico digno de atencin, por lo que la reciprocidad no tiene sentido.
Es ms visible cuando la mujer necesita atencin por estar enferma, por tener que ocuparse
de su familia de origen o por tener sobrecarga de trabajo. Es frecuente que en estas
situaciones, los varones nieguen las necesidades femeninas de ayuda, minusvalorando los
sntomas o el cansancio, o apelando a su no saber, para no hacerse cargo(Covas,1997).
MICROMACHISMOS ENCUBIERTOS
Se caracterizan por su ndole insidiosa, encubierta y sutil, razn por la que son muy efectivos .
En ellos, el varn oculta (y a veces se oculta) su objetivo de dominio, imposicin de las
verdades masculinas y forzamiento de disponibilidad de la mujer. Utilizan la confiabilidad
afectiva y la credibilidad femenina depositadas en el varn llevndola a coartar sus deseos,
hacer lo que no quiere y conducindola en la direccin elegida por l. Utilizan para ello
frecuentemente la manipulacin. Son especialmente devastadores con las mujeres muy
dependientes de la aprobacin masculina. El ejemplo inicial nos muestra algunos de ellos:
1.Creacin de falta de intimidad: son maniobras activas de alejamiento, que impiden la
conexin y evitan el riesgo de perder poder ya que los varones son generalmente inhbiles
en la cercana. Con ellas el varn intenta controlar las reglas de la relacin a travs de la
distancia y con eso lograr que la mujer se acomode a sus deseos: cunta intimidad tener,
cunta tarea domstica realizar, cundo estar disponible, y qu merece compartirse. Estn
sostenidas en la creencia varonil de su derecho a apartarse sin negociar y a disponer de s sin
limitaciones ( sin permitir ese derecho a la mujer). Las ms frecuentes son:
*Silencio: es una maniobra de dominacin en tanto implica no solo el callar sino la imposicin
de silencio a la relacin con la mujer. Permanecer en silencio para el varn no es slo no
poder hablar, sino no sentirse obligado a hablar ni a dar explicaciones (recurso que solo
pueden permitirse quienes tienen poder) y por tanto imponer el no dilogo (Travis,1992). Este
silencio dominante masculino cabe diferenciarlo de los silencios impuestos o temerosos, que
suelen estar condicionados por la falta de legitimacin de la palabra del silencios@, que es
obligado a callar u opta por hacerlo para no ser deslegitimad@. Propios de los grupos
subordinados, son generalmente los silencios femeninos.
*Aislamiento: maniobra de puesta de distancia e imposicin de no acercamiento que suele
utilizarse cuando la mujer quiere intimidad, respuestas o conexin y no se inhibe en sus
requerimientos ante el silencio masculino. Puede ser fsico -encerrndose en algn espacio de
la casa o en alguna actividad-, o mental, encerrndose en sus pensamientos.Puede incluir el
enojo para hacerse ms efectivo .
*Avaricia de reconocimiento y disponibilidad: son maniobras mltiples de retaceo de
reconocimiento hacia la mujer como persona y de sus necesidades, valores, aportes y
derechos. Se retacea tambin el apoyo y el cuidado (adems de imponerle el rol de
cuidadora). Conducen al hambre de afecto (el que, en mujeres dependientes, aumenta su
dependencia). Provocan adems la sobrevaloracin de lo poco que brinda el varn -ya que lo
escaso suele vivirse como valioso- .
* Inclusin invasiva de terceros: esta maniobra consiste en ocupar constantemente el espacio
vincular, con amigos, TV, reuniones o actividades, con lo que se limita al mnimo o se hace
dejar de existir los espacios de intimidad. Frecuentemente est acompaada de la acusacin a
la mujer de ser poco sociable.

2.Desautorizacin: Este conjunto de maniobras buscan inferiorizar a la mujer, sus deseos,


ideas y valores, quitndole legitimidad a travs de estrategias desprestigiadoras y
desvalorizadoras. Estn basadas en la creencia patriarcal que el varn tiene el monopolio de
la razn, de lo correcto y del derecho a juzgar las actitudes ajenas desde un lugar superior.
Presuponen el derecho a menospreciar y son especialmente dainos en mujeres que necesitan
fuertemente la autorizacin y legitimacin externa para su desempeo.
*Descalificacin-Desvalorizacin : aqu se califica y valora negativamente las actitudes de la
mujer, denigrndola y no dndole el derecho a ser valorada y apreciada a menos que
obedezca las razones y deseos del varn y haga lo que segn l es correcto o valioso.
Esto puede hacerse de modo directo o con insinuaciones, acusaciones veladas u otros modos
indirectos. Apuntan frecuentemente a la inteligencia: no tienes ni idea!, no sabes razonar!, o
a la capacidad de percepcin: tu exageras! o peor an t estas loca!.
*Culpabilizacin-Inocentizacin: esta maniobra tiene dos caras. Por una, se juzga y se
condena a la mujer hacindola sentir en falta de los modos ms variados, generalmente
apelando a su no saber hacer, al incorrecto desempeo del rol de esposa o madre, o a su
tontera o maldad. Incluso se utiliza para responsabilizarla por lo que a l le pasa, y an
ms, culpabilizarla de la inhibicin o irritacin que ella siente o expresa confusamente cuando
l ejerce microviolencias. Por la otra cara , esta maniobra lleva a que el varn se sienta
siempre juez y fiscal atento a la falta ajena, y nunca se sienta culpable ni responsable de
nada, es decir, se sienta inocente en cuanto a la produccin de disfunciones y desigualdades
en lo cotidiano.
3.Autoindulgencia y autojustificacin: con este grupo de maniobras el varn presenta excusas
y autoexcusas frente a la no realizacin de tareas o actividades que hacen al cultivo de un
vnculo respetuoso e igualitario. Con ellas intentan quedar bien y ocultar su falta de inters o
dificultad para manejarse en relaciones no impositivas. Son microviolencias en tanto procuran
bloquear y anular la respuesta de la mujer ante acciones o inacciones del varn que la
desfavorecen. Hacen callar imponiendo el criterio masculino, pero apelando a otras razones,
y eludiendo la responsabilidad por lo que se hace o deja de hacer. Entre ellas se destacan:
*Hacerse el tonto : en esta maniobra el varn elude responsabilizarse por sus actitudes
injustas, su desinters en el cambio o el no tener en cuenta a la mujer, apelando a diversas
razones que segn l, son inmodificables entre ellas las obligaciones laborales (No tengo
tiempo para ocuparme de los nios), y la torpeza, la parlisis de la voluntad u otros defectos
personales ( no sirvo para eso, no puedo controlarme, es imposible para m)
*Impericias selectivas: aqu se evitan responsabilidades (y se las impone a la mujer) a partir
de etiquetarse de inexperto para determinadas tareas (de la casa o del cuidado de la familia).
*Minusvaloracin de los propios errores : en esta maniobra, los propios errores , descuidos,
desintereses , abusos de derechos y equivocaciones en lo vincular del varn son poco tenidos
en cuenta por l mismo, y cuando lo son, se perciben como banales y son fcilmente
disculpados. Inversamente, se est poco dispuesto a aceptar los errores de la mujer,
tachndola frecuentemente de inadecuada o exagerada en sus preocupaciones por las cosas,
los vnculos y las personas (Covas,1997).
Por sus caractersticas de encubiertos, la mujer no suele percibir este tipo de
micromachismos, aunque es golpeada psicolgicamente por ellos. Debido al malestar
producido, ella, de modo tpico, reacciona de modo diferido (y exagerado dicen los
varones) , sin saber bien frente a qu reacciona. As es frecuente el mal humor, la frialdad y
los estallido de rabia sin motivo , por lo que luego se siente tonta.

Microviolencias y clnica cotidiana

As como en la cotidianeidad de la vida domstica tambin ,como decamos antes, en la


clnica cotidiana los diferentes tipos de micromachismos suelen pasar inadvertidos.
Esto debe modificarse: por su carcter patgeno, es necesario que los profesionales de la
salud mental sepan que existen, los detecten, conozcan sus efectos y los jerarquicen como
factores a incluir -para combatir- en sus estrategias de ayuda a las personas.
Cuando as se hace, la experiencia clnica muestra el beneficio: su puesta en evidencia y la
percepcin de los daos que producen, contribuye de modo efectivo a generar cambios en
las mujeres y en sus sintomatologas efectos de estas maniobras, as como a generar
aumento de la responsabilizacin de los varones por el ejercicio y dao de su microviolencia
en lo cotidiano.
Estos dos aspectos, junto al desarrollo de estrategias de desactivacin masculina-
inmunizacin femenina sobre estas maniobras son de probada utilidad para efectuar cambios
hacia la bsqueda del respeto mutuo y el aumento compartido de la calidad de vida.
Ms especficamente, en las mujeres, la inclusin en el trabajo clnico de la deteccin y
comprensin de las microviolencia les permite estar en mejores condiciones de:
-saber de sus efectos y aprender a discriminar entre problemticas propias y problemticas
ajenas .
-disminuir la culpabilizacin inducida por estas maniobras y recuperar su pensamiento y
posibilidades de accin autnoma en la vida cotidiana de pareja.
- ampliar y legitimar su registro perceptivo de los comportamientos masculinos de dominacin
que ellas sufren y que los varones generalmente no reconocen realizar.
-reconocer el lenguaje de accin y manipulacin -que no de palabras-, tan propio de los
varones, y cuestionar la creencia tan arraigada que enuncia que la manipulacin es un arma
fundamentalmente femenina.
-aumentar las posibilidades de crear sus modos de evitacin y resistencia ya que lo que se ve
claramente puede ser mejor combatido.
Con los varones, en cambio, reconocer la existencia y frecuencia de sus microviolencias les
supone todo un desafo, que puede ser un estmulo para la posicin defensiva, pero tambin
para un cambio hacia la apertura respetuosa e igualitaria. Cambio, que en este contexto
significa intentar la desautomatizacin/desactivacin de dichas maniobras.
Para ello es necesario lograr que ellos puedan estar dispuestos a una autocrtica sobre el
ejercicio cotidiano del poder. Autocrtica que, no puede excusarse en la idea que el ejercicio
del poder no es algo consciente, que es difcil de modificar o que es un automatismo
heredado. Si es real, debe ir seguida del esfuerzo de cambio pese a las dificultades. Este
cambio ser posible si, luego de la autocrtica, se puede generar una reflexin sobre la
socializacin en que son criados (aquella que avala la superioridad sobre las mujeres y por
tanto la creencia en tener derechos sobre ellas), sobre el deseo de dominio tan arraigado en la
mente masculina. Y paralelamente, entrenarse en el cambio de actitudes hacia la igualdad y
el respeto.
A diferencia de las violencias mayores que requieren un contexto teraputico mas o menos
especial, y porque circulan en la cotidianeidad, las microviolencias pueden/deben detectarse y
trabajarse en cualquier espacio clnico-teraputico, ya que en todos ellos aparecen, tanto en el
relato como en la interaccin teraputica.
Lo primero es saber de su existencia. Luego, su deteccin. Los modos diferirn en funcin del
contexto teraputico: En las terapias con mujeres, como hemos visto en el ejemplo de
Carmen, ser preciso - ya que ellas no suelen percibirlas- descubrirlas a travs de sus
malestares y de sus descripciones pormenorizadas de sus situaciones relacionales. En las
terapias de pareja o familia, las microviolencias y sus efectos se pondrn en escena ante l@s
terapeutas. En las terapias con varones habr que inferirlas, ya que la mujer objeto de estas
maniobras est ausente, y el varn suele no querer/no poder enterarse ni responsabilizarse de
ellas (el grado de inocencia , la inexistencia en sus relatos de lo domstico y el victimismo
respecto a los malestares de su pareja es un buen ndice de referencia). Espero que este
artculo ayude a estar alerta a todo esto.

En cuanto a las estrategias de cambio, no es propsito de este artculo desarrollarlas. Sin


embargo, y para finalizar deseo enumerar algunos requisitos que considero necesitan cumplir
l@s terapeutas para enfrentarse a la tarea de transformacin de estas prcticas (Bonino,1995)
-En lo personal:
*Animarse a explorar y cuestionar lo naturalizado.
*Explorar sus prejuicios sexistas e intentar desvelar sus puntos ciegos en relacin con su
propia posicin de gnero, con las asimetras naturalizadas de su relacin con el otro gnero
y con sus creencias sobre la responsabilidad del trabajo domstico y el cuidado de los vnculos
ypersonas.
*Examinar sus ideas y comportamientos en relacin con la reciprocidad entre las personas, y
la justicia y la democracia en los vnculos.
*Revisar sus propias creencias sobre la causalidad de los comportamientos de dominacin y
sus eventuales justificaciones, y la propia reaccin frente a ellos (temor, parlisis o
enfrentamiento).
-En lo terico-tcnico:
.*Incluir las ticas del cuidado mutuo y de la democratizacin de la vida cotidiana -que incluyen
el respeto y la jerarquizacin de la resolucin dialogal de los conflictos- como marco
referencial, para ayudar a los varones a hacerse responsables de los efectos de su propia
conducta, y a las mujeres a responsabilizarse exigiendo reciprocidad.
*Entrenarse en detectar actitudes ajenas, a travs del relato de l@s consultantes, y en no
confundir la patologa propia de cada persona, con los efectos de la manipulacin externa.
*Conocer las inhibiciones que produce la socializacin femenina y que impiden a las mujeres
detectar las microviolencias, sobre todo su tendencia a la autoobservacin en detrimento de la
heteroobservacin, y la autoculpabilizacin ,y saber actuar sobre ellas.
*Conocer los modos de construccin de la condicin masculina, sus privilegios y sus costos, a
fin de ayudar a la mujer, a la pareja y al propio varn a desconstruir los aspectos dominantes
del rol masculino tradicional
*Tener una actitud clnica de alerta para detectar las microviolencias de los varones. Para ello
la clasificacin que figura al final del artculo puede ser til como material de trabajo en la
clnica.
*Saber que el varn seguramente intentar ejercer maniobras de control y microviolencias
sobre la persona terapeuta, ms si es mujer. El terapeuta varn debe prestar especial atencin
a los intentos del varn por lograr su alianza para desautorizar a la mujer .
* Tener la capacidad de confrontar, de soportar confrontaciones y de poner en prctica la
autoafirmacin de modo asertivo.
* Estar capacitad@ para realizar intervenciones que hagan impacto sobre el balance de poder
interpersonal, a fin de no estereotipar los disbalances que sostienen la disfuncionalidad del
statu quo. Intervenciones tales como: reorganizacin de responsabilidades, rebalance de
acuerdos, desvelamiento de maniobras de control y de microviolencias, redefinicin de las
provocaciones femeninas, puestas de lmites a los abusos, apoyo al aumento del poder
personal de la mujer, desafo al varn a afrontar la prdida de ventajas.

Bibliografa

*ALVARO, M. (1996): Los usos del tiempo. Madrid:Inst. de la Mujer.


*BOURDIEU, P. (1998): La domination masculine. Pars:Seuil
*BONINO, L. (1991): Varones y abuso domstico, en Sanroman,P. (coord.) Salud mental y ley.,
Madrid, AEN
*BONINO, L. (1995): Develando los micromachismos en la vida conyugal. En CORSI,J. Violencia
masculina en la pareja. Buenos Aires:Paids
*BONINO,L. (1998): Micromachismos. Madrid:Cecom
*BURIN, M. y DIO BLEICHMAR,E.(comp): Gnero, psicoanlisis, subjetividad. Barcelona:Paids
*COVAS, S. (1997): Comunicacin personal.
*DOYAL, L. (1996): Impacto del trabajo domstico en la salud de las mujeres. Congreso internacional
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*JONNASDTTIR, A. (1993): El poder del amor. Madrid: Ctedra.
*MALDAVSKY, D. (1996): Linajes ablicos: Procesos txicos y traumticos en estructuras vinculares.
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*MILLER, A. (1996): Terrorismo ntimo. Barcelona: Destino.
*SERRA, P. (1993): Physical violence in the couple relationship. Family Process 32: 21-33
*SIMON RODRIGUEZ, E. (1999): Democracia vital. Madrid:Narcea
*TRAVIS, C. (1992): The missmeasure women. NY:Sage
*WELTZER-LANG,D. (1992): Les hommes violents. Pars: Cot-femmes

ANEXO: LISTADO DE MICROMACHISMOS

:A.- MICROMACHISMOS UTILITARIOS


1.- NO PARTICIPACION EN LO DOMSTICO
1.1.- NO IMPLICACIN
1.2- SEUDOIMPLICACIN
1.3.- IMPLICACION VENTAJOSA
2.- APROVECHAMIENTO Y ABUSO DE LA CAPACIDAD DE CUIDADO FEMENINA
2.1.- MATERNALIZACIN
2.2.- DELEGACION DEL TRABAJO DE VNCULOS Y PERSONAS
2.3.- REQUERIMIENTOS ABUSIVOS SOLAPADOS
2.4.- AMIGUISMO PATERNAL
2.5.- EVITACIN DE LA RECIPROCIDAD

B.- MICROMACHISMOS ENCUBIERTOS


1.- CREACIN DE FALTA DE INTIMIDAD
1.1.- SILENCIO
1.2.- AISLAMIENTO Y PUESTA DE LMITES
1.3.- AVARICIA DE RECONOCIMIENTO Y DISPONIBILIDAD
1.4.- INCLUSION INVASIVA DE TERCEROS

2.- SEUDOINTIMIDAD
2.1.- COMUNICACIN DEFENSIVA-OFENSIVA
2.2.- ENGAOS Y MENTIRAS
3.- DESAUTORIZACIN
3.1.- DESCALIFICACIN - DESVALORIZACIN
3.2.- CULPABILIZACIN/INOCENTIZACIN
3.3.- NEGACION DE LO POSITIVO
3.4.- COLUSION CON TERCEROS
3.5.- MICROTERRORISMO MISGINO
3.6.- AUTOALABANZAS Y AUTOADJUDICACIONES

4.- PATERNALISMO

5.- MANIPULACION EMOCIONAL


5.1.- DOBLES MENSAJES AFECTIVO/ AGRESIVOS
5.2.- ENFURRUAMIENTO

6.- AUTOINDULGENCIA Y AUTOJUSTIFICACIN


6.1.- HACERSE EL TONTO
6.2.- IMPERICIA Y OLVIDO SELECTIVOS
6.3.- COMPARACION VENTAJOSA
6.4.- MINUSVALORACIN DE LOS PROPIOS ERRORES

C.- MICROMACHISMOS COERCITIVOS


1.- INTIMIDACIN
2.- CONTROL DEL DINERO
3.- USO EXPANSIVO - ABUSIVO DEL ESPACIO Y DEL TIEMPO PARA S
4.- INSISTENCIA ABUSIVA
5.- IMPOSICIN DE INTIMIDAD
6.- APELACION A LA SUPERIORIDAD DE LGICA VARONIL
7.- TOMA O ABANDONO REPENTINA DEL MANDO
D.- MICROMACHISMOS DE CRISIS

1.- HIPERCONTROL
2.- SEUDOAPOYO
3.- RESISTENCIA PASIVA Y DIISTANCIAMIENTO
4.- REHUIR LA CRITICA Y LA NEGOCIACIN
5.- PROMETER Y HACER MERITOS
6.- VICTIMISMO
7.- DARSE TIEMPO
8.- DAR LSTIMA Fuente: L.Bonino (1998). Micromachismos. Mandrid:CECOM