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El impacto
de las religiones
indgenas americanas
en la teologa misionera
del S. XVI
Francisco Javier Gmez Diez

-4-
TEO R A

DESCLEE
VISTANOS PARA MS LIBROS:

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EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES
INDGENAS AMERICANAS EN LA
TEOLOGA MISIONERA DEL S.XVI

FRANCISCO IAVIER GMEZ DIEZ

Descle De Brouwer
Francisco Javier Gmez Diez, 2000
Descle De Brouwer, S.A., 2000
Henao, 6 - 48009 Bilbao
www.desclee.com
info@desclee.com

Diseo de coleccin: EGO Comunicacin

Printed in Spain
ISBN: 84-330-1473-0
Despsito Legal: BI-0140-00
Impresin: RGM, S.A. - Bilbao
A la memoria de Justo Gmez Ysabel,
mi padre.

Para Mara
INTRODUCCIN

El Descubrimiento supuso el sbito religioso catlico se le plantearon tres


encuentro de una realidad con la que ni cuestiones: un desafo total de la expe-
la Antigedad clsica ni la Cristiandad riencia a la sabidura clsica y medieval;
haban contado. frica y el lejano la necesidad de sostener, en contra de lo
Oriente haban proporcionado noticias que poda parecer ms lgico, la unidad
exticas, pero ahora se manifestaba un del gnero humano y el problema, an
Mundo totalmente nuevo, que forz la mayor, que se establece en torno a la re-
mutacin de las ideas sobre la naturale- dencin y la justicia de Dios.
za ms profunda y repentina de todas Con el Descubrimiento toda la sabi-
las producidas hasta entonces. Infinidad dura clsica y medieval se ve desafiada
de imgenes heredadas debieron aban- por la experiencia. Al constatar que
donarse y, al tiempo que se entraba en eran mltiples las cosas que durante si-
contacto con pueblos y civilizaciones glos se haban ignorado, y ante la ca-
ajenos a la predicacin de la Iglesia, fue rencia de un modelo a seguir, la razn y
obligado reconocer en ellos un impor- la experiencia se convertirn en crite-
tante desarrollo cultural e infinidad de rios cientficos. La experiencia se cons-
virtudes polticas y morales. En un tituye en una fuente de conocimiento, a
mundo donde el pasado haba sido nor- la que progresivamente se concede la
ma de autoridad, cost asumir esta no- primaca como base y principio de la
vedad, que destaca, an ms significati- ciencia natural.
vamente, sobre los rebuscados argu- La aparicin de estas grandes nove-
mentos que intentan encontrarla refle- dades fuerza a aclarar sus causas y razo-
jada en las Escrituras. Al pensamiento nes. El principal representante de este

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EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

esfuerzo es Jos de Acosta. N o se trata, El primer gran desafo es el del ori-


para l, de lo que pudo hacer Dios, sino gen del hombre americano. No cabe re-
.de lo que es conforme a razn y al or- ducir el problema a un mero anlisis
den y estilo de las cosas humanas. Las textual de la Biblia. El rechazo de las
respuestas que son^conformes a este or- tradiciones contenidas en las historias
den -establecido por Dios- pueden de Adn y No no es lo esencial. Lo
aceptarse, por lo menos como hipte- grave son las consecuencias desastrosas
sis, mientras no las invalide razn o ex- que traera negar la unidad e identidad
periencia en contrario. Acosta, al tiem- de la especie humana. Detrs est el
po que prefiere dejar de lado sutilezas problema de la racionalidad, la libertad
filosficas y centrarse en la observacin y la salvacin. As, la preocupacin por
de los fenmenos fsicos, manifiesta un la integracin ecumnica no gira nica-
claro inters por establecer la identidad mente en torno a un origen admico co-
entre el Viejo y el Nuevo Mundo. La mn. Se encuentra tambin en la preo-
apertura a asumir los frutos de nuevas cupacin permanente por la historia na-
experiencias, conduce a afirmar que an tural de las Indias, en el inters por vin-
estn por descubrirse muchas cosas, pe- cular la historia prehispnica a la Biblia
ro, al mismo tiempo, abre un grave pro- y en la necesidad de que todo se haga
blema: y si la experiencia nos enfrenta presente en ella.
a la Escritura? Basta saber -responder La existencia de los antpodas, en la
Acosta- que en las Escrituras, no hemos medida en que contradeca la unidad del
de seguir la letra que mata, sino el esp- gnero humano y la sentencia paulina: A
ritu que da vida. toda la tierra ha llegado la voz de los
En conclusin, el desafo de la expe- mensajeros y hasta los confines del mun-
riencia genera una respuesta marcada do sus palabras (Rom. 10,18); era inacep-
por la apelacin al estilo de las cosas hu- table para el cristianismo, debido a las
manas, el reconocimiento de las muchas grandes dimensiones del Ocano y, por
cosas que quedan por descubrir y la lo tanto, la imposibilidad de que hubie-
apertura a un anlisis no literal de la ra sido cruzado. Pero, Amrica exige de-
Biblia. mostrar que de alguna forma lo ha sido.

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I N T R O D U C C I N

Esta preocupacin por la unidad del preguntarse por qu han estado tanto
gnero humano, tiene, adems, dos im- tiempo ocultos? Dentro de una concep-
plicaciones de sumo inters: una moral, cin providencialista, el punto de parti-
de cara al comportamiento de los espa- da es afirmar que el Descubrimiento
oles, que se refleja en la conocida de- cumple un designio divino, realizado
nuncia de Montesinos, y otra, catequ- principalmente por medios humanos,
tica. Una vez conseguida la atencin del cuyo significado gravita exclusivamente
infiel, el misionero establece una radical en su finalidad religiosa. Desde esta
ruptura con el pasado por medio de la perspectiva, todos los autores manifies-
introduccin del infierno, que pone a tan, perplejos, su incomprensin por el
los indgenas en una situacin emocio- retraso. La primera reaccin pasa por
nal dramtica, pues se afirma que en ese aceptar agradecidos los designios del
lugar de tormentos estn todos los que Seor. No hay respuesta: los juicios del
han muerto de sus antepasados. La lgi- Seor son peso y medida, son justos y
ca reaccin del indgena, de rechazo a rectos. No es posible acusar a Dios,
esa radical ruptura con sus races, se ob- pues la salvacin es un don gratuito, y,
serva cuando proclama su deseo de ir por nuestros mritos nadie merece sal-
donde estn sus padres y defiende la varse. En ltimo trmino afirman la im-
existencia de dos gneros de hombres posibilidad de desentraar los juicios de
(indgenas y espaoles). En su intento Dios. Este ser el punto de partida de
por contrarrestar esta reaccin, afirmar todos, en el que buscarn seguridad,
la identidad de todos los hombres fue mientras se adentran en pos de respues-
para los misioneros esencial, no slo tas complementarias, entre las que des-
frente a los espaoles sino tambin en- tacan: la falsa respuesta de Bartolom
tre los indgenas. de Las Casas, que, frente al problema de
La justicia de Dios se vio igualmente la redencin, bsico para los restantes
desafiada por el Descubrimiento. Los autores, insiste en el pecado y el juicio;
nativos americanos son gentiles que han la respuesta de la teologa acadmica,
vivido en una total ignorancia de la fe rechazada por los misioneros ante el te-
cristiana. Esta secular ignorancia lleva a mor de que pudiera debilitar la accin
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

evangelizadora, y las tres respuestas las grandes virtudes que se posean, la


dadas por la teologa misionera, perso- responsabilidad de los espaoles es mu-
nificables en Sahagn, Torquemada y cho mayor: en lugar de trabajar por su
Acosta. Respuestas que pasan por un conversin, han enviado al infierno a
anlisis previo de las sociedades, el miles de paganos. Las Casas admite que
hombre y la religin prehispnica, as Dios no habra permitido el castigo de
como del esfuerzo evangelizador. los indios, si stos no lo hubieran mere-
Bartolom de las Casas, sobre la ex- cido. Aun as no cabe reducir la respon-
periencia dramtica de las Antillas, de- sabilidad del espaol. Le resulta posible
sarrollar una visin pesimista marcada que Dios hubiera permitido esta des-
por la idea de pecado y el temor a la truccin y favorecido el Descubrimien-
condenacin. Si para Las Casas, se ha to para castigar los pecados de espao-
realizado lo establecido, desde el co- les e indios.
mienzo de los tiempos, en el momento La teologa acadmica, encabezada
justo, y el elemento que define la incor- por la Escuela de Salamanca, partiendo
poracin de Amrica a la corona de del acto de fe, la libertad humana y la
Castilla es el fracaso del esfuerzo evan- accin gratuita de Dios como elemen-
gelizador; este fracaso es lo que hay que tos bsicos de la salvacin, abre sta a
explicar. Considera a Amrica una tie- los infieles por medio de insistir en la li-
rra rica, habitada por hombres posee- bertad y en la responsabilidad sobre los
dores de cualidades superiores a los de propios actos; la idea de que la fe debe
cualquier otro pueblo, que se habran ser un asentimiento a Dios, ms que un
incorporado a la Iglesia sin dificultad, si asentimiento a determinados conoci-
se les hubiera predicado el cristianismo mientos, sin rechazar la importancia de
de la forma adecuada. Espaa ha in- stos; la posibilidad de no concebir la
cumplido su obligacin evangelizadora historia de la salvacin estructurada en
y, frustradas las esperanzas puestas en la pocas cerradas, con unas condiciones
evangelizacin, el castigo se ha'ce inevi- de salvacin fijas, y en una idea de
table. Aceptando que sin la fe no hay Iglesia donde, frente a su aspecto visi-
salvacin posible, con independencia de ble, se acenta su carcter metahistrico

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I N T R O D U C C I N

de comunidad espiritual. La intencin La preocupacin central en lo re-


no era poner en duda la necesidad de la ferente a las religiones prehispnicas es
fe explcita, pero la posibilidad de que la persistencia de los antiguos cultos,
se relajase el fervor evangelizador llev que explica el gran inters demostrado
a los misioneros a rechazar estos plan- en el estudio de la idolatra. Al analizar
teamientos. Defendieron la necesidad la idolatra indgena se la compara con
de conocer explcitamente a Cristo para la grecorromana y se afirma que toda
salvarse. Conocimiento que slo es po- idolatra se origina en el engao del de-
sible por la accin de la predicacin o monio a los hombres. Rechazan quitar
por la infrecuente, pero no descartable, por la fuerza los dolos, y consideran
actuacin milagrosa de Dios. Pese a las que se debe comenzar enseando con
grandes diferencias, tanto para los aca- suavidad a los jefes naturales de los
dmicos como para los misioneros no indios la inconsistencia de sus dioses.
es el desconocimiento de Cristo, sino el Pero, no todo se reduce a una imagen
pecado idoltrico, que hace imposible negativa de la religin indgena. Por
este conocimiento, lo que aleja a los in- lo menos podran destacarse otros tres
dgenas de la salvacin. rasgos: Su carcter demoniaco, estable-
Los misioneros observaron, desde cido a partir del papel que se concede al
un primer momento, diferencias y se- miedo, la crueldad de su culto y el gran
mejanzas entre las religiones indgena y nmero de hechiceras y ageros; el va-
cristiana. Al mismo tiempo, la imagen lor ejemplar que puede manifestarse en
que tena de la propia religin dificult ella y las semejanzas que tiene con otras
la valoracin de la ajena y gener no religiones
pocos problemas de entendimiento, Para los misioneros, que en su ma-
que complicaron los esfuerzos evange- yora tuvieron una opinin favorable
lizadores. Aun as, percibieron, desde el de los indios, si bien teida de etnocen-
principio, grandes aptitudes en el indio trismo, el indgena americano puede
para recibir la fe cristiana, y no faltaron convertirse en un ejemplo para los es-
nunca los elogios a la profunda religio- paoles, en parte porque son las cosas
sidad del indgena prehispnico. humanas entre s muy semejantes, y de

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EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

los sucesos de unos aprenden otros, pero, le permite afirmar, considerando las
principalmente, por sus numerosas vir- grandes dificultades que hay en la pre-
tudes. dicacin del Evangelio, debido a la po-
Las semejanzas entre las religiones ca constancia del indgena, el papel de
bblicas y las indgenas fue lo que ms Espaa como garante de la evangeliza-
sorprendi a los misioneros. Observa- cin, por lo que Dios, habiendo visto
ron, por una parte, mitos de corte bbli- por experiencia la dureza desta gente,
co, que tendieron a interpretar como ha querido entregarlos a la nacin espa-
recuerdos de un pasado comn, que, ola. Por lo tanto no cabe responsabili-
esencialmente, tienen el valor de incor- zar a Dios del alejamiento, durante mil
porar al indgena americano al conjunto cuatrocientos aos, de estos pueblos de
de la humanidad. Las prcticas sacra- la redencin.
mentales indgenas las consideraron el Torquemada, rechazando la evange-
fruto de la envidia y soberbia del demo- lizacin previa, considera que el retraso
nio, que desea imitar a Dios. Por lti- de la evangelizacin se explica por el
mo, algunos smbolos e ideas semejan- enojo de Dios ante la idolatra y los
tes a los cristianos les llevaron a de- otros pecados indgenas. La conquista
fender la posible existencia, antes del sera, de este modo, un castigo. Despus
Descubrimiento, de una evangelizacin de ste, Dios derrama sus bendiciones
frustrada. sobre la nueva iglesia. De forma seme-
La existencia de esta evangelizacin, jante se expresa, entre otros muchos,
permite a algunos autores, entre los Motolina.
cuales el ms destacado es Sahagn, La posicin de Acosta se aleja de to-
presentar otra respuesta al problema de das las anteriores. Considera muy esca-
la justicia de Dios. Parceme -escribe- sas las pruebas de la evangelizacin pre-
que pudo ser muy bien que fueron pre- via, y cree que la solucin del problema
dicados por algn tiempo; pero que en un lugar, o lugares concretos, no es
muertos los predicadores, perdieron del bastante. Aunque fuese verdad la predi-
todo la fe que les fue predicada, y se vol- cacin en algunos lugares, qu decir
vieron a sus idolatras. Esta suposicin -se pregunta- de otros pueblos innume-

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I N T R O D U C C I N

rabies, cuyo rostro todava no se conoce, Mxico (Motolina) y la crisis de la se-


pero de cuya existencia nos consta con gunda mitad del siglo XVI (Sahagn), el
absoluta certeza? Apelar a unos cuan- cambio de siglo nos pone en contacto
tos datos, ms o menos discutibles, le con reflexiones ms serenas y equilibra-
parece insuficiente para dar por resuel- das, propias de una sociedad que se
to el problema. Buscar otra respuesta a consolida. El principal representante de
partir de la capacidad de perfecciona- esta posicin es Acosta, si bien existen
miento del indgena, al que no conside- otros testimonios semejantes.
ra dbil por naturaleza ni necesitado de Acosta, al analizar el xito de la
una proteccin permanente, y de los evangelizacin, estructura su argumen-
frutos conseguidos por la evangeliza- tacin en tres direcciones: la obra evan-
cin, que, al contrario que Sahagn, no gelizadora ha sido siempre muy difcil y
cree escasos. carente de frutos inmediatos; no se pue-
La caracterizacin del hombre ame- den minusvalorar los frutos no cuantifi-
ricano y de su religin lleva a incidir en cables y, adems, es posible hablar de un
dos hechos de sumo inters: la recepti- xito importante, que consiste, no en
vidad del indgena americano ante el haber alcanzado la conversin perfecta,
Evangelio y el carcter que la acepta- sino en hallarse en camino. La escasez
cin de ste tiene de redencin espiri- de la mies la achaca ms a la falta de
tual e, indirectamente, poltica. El triun- operarios que a la esterilidad de la tierra.
fo de esta accin redentora se ve grave- Vinculada al xito de la evangeliza-
mente amenazado tanto por los espao- cin nace una nueva iglesia y un nuevo
les como por los indgenas. Tan grave es tipo de cristiano. Se parte de la apela-
esta amenaza que los juicios sobre el cin al smbolo bautismal paulino, pero
xito de la evangelizacin son muy dis- se afirma la superioridad de costumbres
pares. Si la primera respuesta, dominada y disposicin religiosas de los indgenas
por el impacto antillano, fue la de un frente a los espaoles. La opinin que
profundo pesimismo (Las Casas, los misioneros tienen sobre la piedad y
Betanzos, etc.); tras el entusiasmo ini- religiosidad indgena, es an ms signi-
cial propiciado por la conquista de ficativa considerando la desconfianza

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EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

que sus contemporneos sienten hacia vaguardar la justicia divina; ofrece una
los conversos y el prestigio que reporta respuesta que permite integrar a
ser cristiano viejo. Amrica en el conjunto de la historia
La insatisfaccin ante las respuestas universal, apreciar las virtudes y valores
que al problema de la justicia de Dios se de su tradicin y salvaguardar, con la li-
han ido dando a lo largo del siglo XVI, bertad del hombre, la providencia y la
empuja a Acosta a desarrollar una filo- proteccin de Dios. El retraso del des-
sofa de la historia de Amrica, como cubrimiejito de las nuevas gentes tiene
una preparacin al Evangelio. Apelan- que explicarse de forma natural, no ape-
do a razones adaptadas al modo de las lando a una intervencin milagrosa o
cosas humanas, va a afirmar que al lle- arbitraria de Dios. Dios interviene por
gar los espaoles a Amrica sta se ha- medio de las causas segundas, y la
llaba en la mejor disposicin para con- Providencia se manifiesta en la con-
vertirse al cristianismo, a causa de la fluencia de dos procesos: el desarrollo
unificacin lingstica introducida por europeo y la disposicin americana pa-
los grandes imperios, las divisiones y ri- ra recibir el Evangelio.
validades entre los indios, el cansancio La obra de Acosta proyectar una
indgena ante la tirana, las sutilezas influencia poderosa y perdurable en el
doctrinales de las religiones idoltricas pensamiento americano posterior.
y el resultado de los preanuncios. Manteniendo, como tienden a hacer to-
De este modo, Acosta, rechazando dos los autores de la poca, la radical
las explicaciones milagrosas, las basadas ruptura representada por el cristianis-
en argumentos-ms que discutibles, co- mo, presenta a ste como algo que vie-
mo la previa y frustrada evangelizacin, ne a perfeccionar el camino emprendi-
y la tentacin de avivar la condena a los do por los pueblos americanos antes del
indgenas idlatras, como forma de sal- Descubrimiento.

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\

EL DESAFO DE LA EXPERENCIA

C o n el Descubrimiento toda la sabi- fa antiguamente recibida y platicada [...] La


dura clsica y medieval se ve desafiada. segunda, de tratar los hechos e historia propia
Se constata la existencia de cosas de na- de los indios, requera mucho trato y muy in-
turaleza que salen de la Filosofa anti- trnseco con los mismos indios, del cual care-
guamente recibida y platicada y, por cieron los ms que han escrito de Indias, o por
no saber su lengua o por no curar de saber sus
tanto, se plantea la necesidad de aclarar
antigedades; as se contentaron con relatar
las causas y razones de estas novedades.
algunas de sus cosas superficiales1.
Jos de Acosta expone, en el proemio
de su Historia, la doble problemtica Es altamente significativo que Acos-
que nos interesa: la novedad americana ta no pretenda escribir un tratado ex-
y el valor de la experiencia. haustivo, sino nicamente lo que l ha
Del Nuevo Mundo e Indias Occidentales observado, le han comunicado personas
han escrito muchos autores diversos libros dignas de fe y constituye novedad en
[...] mas hasta agora no he visto autor que tra- Europa.
te de declarar las causas y la razn de tales no- Que, con referencia a Amrica, la
vedades [...] ni tampoco he topado libro cuyo Antigedad no proporcionaba un m o -
argumento sea los hechos e historia de los
delo a seguir es una idea comn a la ma-
mismos indios antiguos y naturales habitado-
res del Nuevo Orbe. A la verdad ambas cosas yora de los cronistas americanos. En el
tienen dificultad no pequea. La primera, por prlogo a su segundo libro, escribe
ser cosas de naturaleza que salen de la filoso- Sahagn:

I.Jos de ACOSTA, sj., Historia Natural y Moral las Indias (1590), Mxico, 1940, proemio.

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EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

Todos los escriptores trabaxan de autori- encuentran en torno a la superioridad


zar sus escripturas lo mejor que pueden, unos que, por causa del Descubrimiento, ha
con testigos fidedignos, otros con jarros es- logrado el tiempo presente sobre cual-
criptores que ante dellos han escripto, los tes-
quier otro pasado. Oviedo 3 , Gomara y
timonios de los cuales son habidos por cier-
Acosta son los que ofrecen, a este res-
tos; otros con testimonio de la Sagrada
Escriptura. A mi me han faltado todos estos pecto, los anlisis ms completos.
fundamentos para autorizar lo que en estos Acosta, desafiando cualquier imagen
doce libros tengo escripto, y no hallo otro del pasado como tiempo ms feliz y
fundamento para autorizarlo sino poner aqu glorioso, llega a escribir, en torno a la
la relacin de la diligentia que hice para saber evangelizacin: Por qu piensas que
la verdad de todo lo que en estos libros he es- los tiempos pasados fueron mejores?
cripto. Eso, indudablemente, no lo piensa un
Haba, pues, que construir la cien- sabio. Porque si nos hubiese tocado vi-
cia de las cosas naturales de Amrica. vir esos tiempos antiguos, no hubira-
Llevar a cabo una tarea paralela a la que mos podido aguantar tanta dureza 4 .
los antiguos realizaron con el mundo Esta imagen del pasado implic la pau-
por ellos conocido. Y como el nuevo latina superacin del principio de auto-
mundo era ms variado, rico y extrao ridad como criterio cientfico. Supera-
que el viejo, los escritores capaces de al- cin que, con mayores titubeos y reti-
canzar noticia de sus riquezas podan cencias, habra de afectar tambin a la
sentirse no slo mulos, sino superiores autoridad de la Biblia. La razn y la ex-
a quienes haban escrito en otras po- periencia se convertirn entonces en
cas2. Son muchas las referencias que se criterios cientficos.

2. MARAVALL, Antiguos y modernos, ob. cit., p. 442.


3. Gonzalo FERNNDEZ DE OVIEDO no se limit a proclamar la superioridad de las conquistas mo-
dernas sobre las hazaas de la antigedad: tambin declar que los viajes y descubrimientos con-
temporneos haban hecho caducar la geografa y la cultura clsicas, sealando que los antiguos es-
critores ignoraron la mayor parte del mundo y fue mucho ms lo que no supieron que lo que es-
cribieron. Adems, insisti en la ventaja de la experiencia prctica y la observacin sobre el cono-
cimiento libresco (Historia General y natural de las Indias, BAE, t. 117, Madrid, 1959,1, 39, y II, 325).
4. Jos de ACOSTA, sj., Procurando indorum salute (1588), Madrid, 1984 y 1987,1,4.
EL D E S A F O DE LA E X P E R I E N C I A

O'Gorman 5 , al presentar la compleja La argumentacin de Acosta parte


postura intelectual de Acosta, le ha con- de constatar la ignorancia que los anti-
siderado un pensador de las avanzadas guos tenan de muchas cosas que a l y
de la Contrarreforma espaola, empe- a sus contemporneos les resultan cla-
ado, como tantos otros ilustres con- ras por haberlas experimentado. Los
temporneos suyos y hermanos de reli- antiguos -tanto los filsofos paganos
gin, en admitir aquellas nuevas ten- como la tradicin cristiana antigua y
dencias hasta donde lo permitieran la fe medieval-, o la inmensa mayora de
religiosa y la imagen del mundo funda- ellos, se equivocaron al imaginar el uni-
da en sus dogmas, y ha destacado en l, verso, al negar la existencia de las tierras
un aristotelismo no servil, sometido a la antpodas y, de aceptar la existencia de
experiencia y a la observacin perso- stas, al negar que estuviesen habitadas.
nal6; un eclecticismo que le permiti Escribe: Estuvieron tan lejos los anti-
mantenerse en buena parte al margen guos de pensar que hubiese gentes en
del imperialismo intelectual que an este Nuevo Mundo, que muchos de
ejercan en todos los campos de la cul- ellos no quisieron creer que haba tierra
tura la autoridad de las Sagradas Letras de esta parte, y lo que es ms de mara-
y de los Padres de la Iglesia, y un anhe- villar, no falt quien tambin negase ha-
lo de renovacin cultural. ber ac este cielo que vemos. Aunque

5. Edmundo O ' G O R M A N " p r l o g o " , a ACOSTA, Historia natural..., p. xxiv-xxv.


6. Aun as, formado en el aristotelismo escolstico, trata de completar este edificio incorporndole
nuevos hallazgos, que le llevan a revisar una parte de los cimientos de la construccin antigua. N o
parece conocer el novedoso sistema de Coprnico, y en la estructura material del mundo sigue su-
perponiendo los elementos en el orden en que fueron concebidos por Empdocles y Aristteles.
O ' G O R M A N , " p r l o g o " , ob. cit., p. X X X V I . Enrique LVAREZ LPEZ, "La filosofa natural en el P.
Jos de Acosta", Revista de Indias, IV (1943), p. 312-13. En el mismo sentido se expresa Barbara G.
BEDDALL, "El P.Jos de Acosta y la posicin de su Historia Natural y moral de las Indias en la histo-
ria de la ciencia", introduccin a J. de ACOSTA, Historia Natural y moral de las Indias, Valencia, 1977,
que afirma: de todas las autoridades consultadas por Acosta Aristteles fue, sin duda, el que ms le
influy, e incorpora algunos ejemplos de esta influencia: el m t o d o para explicar la importancia de
las lluvias en la Zona T r r i d a o el fenmeno de los volcanes (pp. 32, 54 y 76).

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EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

la mayora de los viejos filsofos creye- periencia y la razn vienen a refrenar a


ron que el cielo era redondo, algunos y la imaginacin, atributo tambin nece-
no pocos ni de los de menos autoridad sario en la bsqueda de la verdad:
entre los sagrados Doctores, tuvieron Cierto es cosa maravillosa considerar que
diferente opinin, imaginando la fbri- al entendimiento humano por una parte no le
ca de este mundo a manera de una ca- sea posible percibir y alcanzar la verdad, sin
usar de imaginaciones, y por otra tampoco le
sa
Es decir, la experiencia se ha consti- sea posible dejar de errar si del todo se va tras
la imaginacin. N o podemos entender que el
tuido en una fuente de conocimiento, a
cielo es redondo, como lo es, y que la tierra
la que el descubrimiento del Nuevo
est en medio, sino imaginndolo. Mas si a es-
Mundo progresivamente concede la ta misma imaginacin no la corrige y reforma
primaca como base y principio de la la razn, sino que se deja el entendimiento lle-
ciencia natural. Adems, su importancia var de ella, forzoso hemos de ser engaados y
no se limita a las cosas naturales8. La ex- errar.

7.ACOSTA, Historia natural..., I, I. Cfr. Fray Juan de TORQUEMADA, ofm., Monarqua Indiana, Mxico,
1986,1, 3, 4 y 5, y Fray Bernardino de SAHAGN, ofm., Coloquios y doctrina cristiana con que los doce
frailes franciscanos enviados por el papa Adriano VI y el emperador Carlos V convirtieron a los indios de la
Nueva Espaa en lengua mexicana y espaola (1564), prlogo.
8. La experiencia ha enseado abundantemente que la naturaleza de los brbaros es completamente
servil; ...la experiencia, maestra muy segura, demuestra de sobra que no podemos nosotros ni de-
bemos descargar toda nuestra solicitud y cuidado en la ayuda de los indgenas (criollos u mestizos)
ni es conveniente confiar tan gran empresa a hombres que son expertos en el idioma, pero cuyas
costumbres no son tan a propsito, ACOSTA, Procurando..., I, 7, y IV, 8. Es significativo el alto n-
mero de autores que invocan como argumento su propia experiencia, por ejemplo, sin salimos de
los religiosos, encontraramos a Bartolom LVAREZ, De las costumbres y conversin de los indios del
Per. Memorial a Felipe II (IS88), Madrid, 1998, cap. 369, a Agustn DVILA PADILLA, op., Historia de
la fundacin y discurso de la provincia de Santiago de Mxico de la Orden de Predicadores (1625), Mxico,
1955, I, 24, y, entre los laicos, destacara por encima de todos Bernal Daz del Castillo. Es una pos-
tura dominante tambin en el mundo europeo. En oposicin al saber terico, Sta.Teresa, significati-
vamente, comienza el Camino de perfeccin proclamando su intencin de no decir cosa que no tenga
por experiencia. Aun as, no todos tienen de la experiencia un concepto preciso, y, por lo general, la
identifican con el saber que nace de la vivencia personales. Pocos, como Acosta, ven en ella el fun-
damento del saber.

20
EL DESAFO DE LA EXPERIENCIA

La imaginacin resulta, en cierto gra- Termina, recordando las Confesiones


do, engaosa y peligrosa, porque tiende agustinianas: veremos que nuestra ima-
a crear del cosmos, del mundo y de Dios ginacin cuando se trata de la creacin
una imagen antropocntrica. del mundo, anda a buscar tiempo antes
As que si a nuestra imaginacin pregunta- de crearse el mundo, y para fabricarse el
mos qu le parece la redondez del cielo, cierto mundo tambin seala lugar y no acaba
no nos dir otra cosa sino lo que dijo Lactancio. de ver que se pudiese de otra suerte el
[...] Mas si se consulta la fuerza de la razn, ha- mundo hacer, siendo verdad que la ra-
r poco caso de todas estas pinturas vanas, y no zn claramente nos muestra que ni hubo
escuchar a la imaginacin ms que a una vieja tiempo antes de haber movimiento, cuya
loca; y con aquella su entereza y gravedad res-
medida es el tiempo, ni hubo lugar algu-
ponder que es engao grande fabricar en nues-
tra imaginacin a todo el mundo a manera de
no antes del mismo universo, que encie-
una casa, en la cual est debajo de su cimiento rra todo lugar. La imaginacin es as
.a tierra y encima de su cimiento est el cielo; y corregida por la razn, pero, al tiempo,
dir tambin que como en los animales siempre sta lo es por la experiencia, que sirve pa-
.a cabeza es lo ms alto y supremo del animal, ra poner de manifiesto la limitacin de
aunque no todos los animales tengan la cabeza nuestro entendimiento.
de una misma manera, sino unos puesta hacia
As, aun cuando la lgica antigua
arriba, como los hombres, otros atravesada, co-
mo los ganados, otros en medio como el pulpo acert a deducir cosas, la experiencia nos
y la araa, as tambin el cielo doquiera que es- permite corregirlas. Cul sea el gesto y
:, est arriba, y la tierra ni ms ni menos, do- manera de este cielo que est a la banda
quiera que est, est debajo. Porque siendo as del Sur, pregntanlo muchos en Europa,
que nuestra imaginacin est asida a tiempo y porqu en los antiguos no pueden leer
^ugar, y el mismo tiempo y lugar no lo percibe cosa cierta, porque aunque concluyen
umversalmente, sino particularizado, de all le
eficazmente que hay cielo de esta parte
viene que cuando la levantan a considerar cosas
que exceden y sobrepujan tiempo y lugar co-
del mundo; pero qu talle y hechura ten-
nocido, luego se caen y si la razn no la susten- ga, no lo pudieron ellos alcanzar9; y si
:a y levanta, no puede un punto tenerse en pie algunos antiguos acertaron en sus con-

9. ACOSTA, Historia natural..., I, S.

21
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

cepciones, en trminos generales, la ex- que era razn concluyente y matemti-


periencia de lo que los antiguos nunca ca, porque veamos cuan flaco es nuestro
vieron10 nos ha puesto en contacto con entendimiento para alcanzar an estas
nuevas realidades que debemos explicar, cosas naturales. Mas ya podemos decir
y debemos explicarlo con argumentos que a la buena dicha de nuestros siglos
de razn que se adapten a la experiencia. le cupo alcanzar aquellas dos grandes
Esta razn, fundada en la experiencia, maravillas; es a saber: navegarse el mar
nunca precedindola ni estableciendo Ocano con gran facilidad y gozar los
apriorsticamente el valor de los hechos, hombres en la Trridazona de lindsi-
est lejos de la argumentacin esencial- mo temple, cosas que nunca los anti-
mente formal y rgida del mundo esco- guos se pudieron persuadir13.
lstico aristotlico11. La experiencia nos lleva a rechazar
Sus observaciones no implican des- cosas que tenamos por lgicas e in-
precio alguno contra la sabidura clsica discutible y, por lo tanto, nos fuerza a
y sus filsofos, cuyas explicaciones no buscar nuevas respuestas no menos ra-
son, en modo alguno absurdas12. Si la zonables; ... es muy natural cuando
experiencia no nos hubiera desengaa- por experiencia se averigua alguna cosa,
do, pareceran indiscutibles. N o hay que era fuera de nuestra opinin querer
desprecio alguno, pero si una clara in- luego inquirir y saber la causa de tal se-
tencin moral: si la misma experiencia, creto14.
por vista de los ojos, no nos hubiera de- En sus deducciones Acosta recurre a
sengaado, hoy da dijramos todos la lgica, a la experiencia y a la autori-

10. P. ej., el viaje alrededor del mundo: Quin dir que la nao Victoria, digna cierto de perpetua me-
moria, no gan la victoria y triunfo de la redondez del mundo, y no menos de aquel tan vano vaco
y caos infinito que ponan los otros filsofos debajo de la tierra, pues dio vuelta al mundo y rode
la inmensidad del gran Ocano?.ACOSTA, Historia natural..., I, 2.
I I.LVAREZ LPEZ,"La filosofa natural...", ob. cit., p. 310.
12. Fermn DEL PINO ha sealado la admiracin del jesuta por los clsicos ("Culturas clsicas y ame-
ricanas en la obra del P. Acosta", en Amrica y la Espaa del siglo XVI, Madrid, 1982, pp. 341 y ss.).
13.ACOSTA, Historia natural..., I, 9 y 10.
I4.ACOSTA, Historia natural..., II, 6.

22
EL DESAFIO DE LA EXPERIENCIA

dad de la Biblia, de los Padres y de del todo se me desaparezca de los


Aristteles. Al tiempo, sus respuestas ojos17. De tal forma que, mientras las
estn definidas por unos rasgos esencia- respuestas sean conformes al orden de
les, entre los cuales, sin duda alguna, la naturaleza, al orden del gobierno que
destaca por su importancia la insisten- Dios tiene puesto, pueden aceptarse, por
cia en el hecho de que no se trata, como lo menos como hiptesis, mientras no
escribe en torno al origen del hombre las invalide razn o experiencia en con-
americano, de lo que pudo hacer Dios, trario18. Del mismo modo que constata
sino de lo que es conforme a razn y al los vacos del mundo antiguo, est per-
orden y estilo de las cosas humanas^. El manentemente abierto a la posibilidad
mundo -obra de un Logos- est sujeto de que nuevas experiencias anulen sus
a una ley que nos es asequible y, por lo afirmaciones. Considera, por ejemplo,
tanto, en contra de la posicin de que, aunque no existe indicio alguno de
Oviedo16, hay que negar la existencia de semejante cosa, no hay, en principio, ra-
monstruos y seres contradictorios y, de zones para negar que los antiguos cru-
forma paralela, el recurso a las explica- zaran el ocano, porque ninguna re-
ciones milagrosas. pugnancia hay en pensar que antigua-
En un segundo lugar, si el recurso a mente acaeci lo que agora acaece19.
la autoridad de los clsicos no es en El tercer rasgo a destacar se relacio-
Acosta ni despreciable ni un artificio na con las ocasiones en las que Acosta
erudito, los problemas nuevos fuerzan a prefiere dejar de lado sutilezas filosfi-
buscar nuevos caminos, guiados por la cas, como que al cuerpo ms perfecto
razn: pues me faltan testigos a quien (cual es el cielo) se le debe la ms per-
seguir, dejarme he de ir por el hilo de la fecta figura, que sin duda es la redon-
razn, aunque sea delgado, hasta que da, para centrarse en la observacin de

I5.ACOSTA, Historia natural..., I, 16.


I6.LVAREZ LPEZ,"La filosofa natural...", ob. cit. , p. 309.
I7.ACOSTA, Historia natural..., I, 16.
I8.ACOSTA, Historia natural.... I, 20.
19.ACOSTA, Historia natural.... I, 16.

23
EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

los fenmenos fsicos, que, por ejem- Viejo Mundo: si bien se mira, repite en
plo, fuerzan al que dice que el cielo no mltiples ocasiones, esto no es caso pro-
es redondo, sino como un plato que cu- pio de Indias, sino general de otras mu-
bre la tierra, a confesarse incapaz de ex- chas regiones21.
plicar la diferencia que vemos de los En relacin con su apertura a asumir
das y las noches que en unas regiones los frutos de nuevas experiencias23, sur-
del mundo son luengos y breves a sus ge un hecho de capital importancia: Los
tiempos y en otras son perpetuamente grandes descubrimientos que se han he-
iguales20. cho en esta poca permiten afirmar que
Un cuarto rasgo importante es su an estn por descubrirse muchas co-
permanente rechazo a argumentar por sas. Para esta afirmacin busca el apoyo
medio del recurso a la autoridad de los tanto del Evangelio24 como de la misma
mitos clsicos, que desafan la lgica experiencia descubridora:
ms elemental, y sus dudas en torno a
Mas lo que digo y afirmo es que en lo que
los argumentos filolgicos, que siempre
hasta agora est descubierto, ninguna tierra
le resultan dbiles21.
dista por lnea recta de la tierra firme o islas
Por ltimo hay que indicar el inters que le caen ms cerca, sino a lo sumo mil le-
de Acosta por establecer la identidad de guas, y que as entre tierra y tierra nunca corre
los fenmenos americanos y los del mayor espacio de mar, tomndolo por la parte

20.ACOSTA, Historia natural..., I, 2.


2 1 . ACOSTA, Historia natural..., I, I 3 y 22.
22.ACOSTA, Historia natural..., II, 36. En este sentido ha escrito O ' G O R M A N , "Prlogo", ob. cit., p. X L -
VI: El supuesto bsico de su obra consiste en afirmar que la existencia de Amrica no involucra d i -
cotoma alguna respecto al resto de la realidad en todos sus aspectos y rdenes [...] queda inte-
grada a la Creacin como p a r t e constitutiva de la misma.
23. ...aunque tan gran golfo como el mar Ocano de Indias, no s yo que escriba nadie que le pasen
aves a vuelo; mas tampoco lo tengo por del t o d o imposible. ACOSTA, Historia natural..., II, 25.
24. Pues ya lo que el Salvador con tanto peso nos afirma, que se predicar el Evangelio en t o d o el mun-
do, y que entonces vern el fin, ciertamente declara que en cuanto dura el mundo hay todava gen-
tes a quien C r i s t o no est anunciado. Por tanto, debemos colegir que a los antiguos les qued gran
parte por conocer, y que a nosotros hoy da nos est encubierta no pequea parte del mundo.
ACOSTA, Historia natural..., I, IS.

24
EL D E S A F I O DE LA E X P E R I E N C I A

que una tierra est ms cercana de otra; porque Europa y Asia y aun frica, y que en ambos
del fin de Europa y de frica y de su costa no polos del mundo, se hallan mares y tierras
distan las Islas Canarias y las de los Azores, abrazados entre s; en lo cual los antiguos co-
con las del Cabo Verde y las dems en aquel mo a quienes faltaba experiencia, pudieron
paraje, ms de trescientas o quinientas leguas a poner duda y hacer contradiccin25.
lo sumo, de tierra firme. De las dichas islas, En la misma lnea haba escrito Fer-
haciendo discurso hacia la India Occidental,
nndez de Oviedo: ...el mundo nunca
apenas hay novecientas leguas hasta llegar a la
cesar de ensear novedades a los que
isla que llaman Dominica y las Vrgenes, y la
vinieran y mucho ms en estas Indias
Beata y las dems [contina situando islas]
que en otras partes 26 .
[...] Y porque se ha observado y se halla as,
que doquiera que hay islas muchas y grandes, De todas formas, se le abre un grave
se halla no muy lejo's tierra firme, [...] As que problema: y si la experiencia nos en-
es muy conforme a razn que aun est por frenta a la Escritura? N o obstante, este
descubrir buena parte del mundo, [...] Para el ha sido argumento de muchos, y
intento que llevamos, bstanos hasta agora sa- Acosta, tenindolo presente, intenta re-
ber de cierto que hay tierra de esta parte del futarlo. Para hacerlo, recurre en ocasio-
Sur, y que es tierra tan grande como toda la nes a interpretaciones bblicas no me-

25. ACOSTA, Historia natural..., I, 6. Ms adelante escribe: En las otras dos zonas polares, tampoco se
sabe si hay habitacin ni si llega all por la banda del polo A n t a r t i c o o Sur, la tierra que cae pasado
el Estrecho de Magallanes, porque lo ms alto que se ha conocido de ella es en cincuenta y seis gra-
dos, como est arriba dicho.Tampoco se sabe por la banda del polo rtico o N o r t e , adonde llega la
tierra que c o r r e sobre el cabo Mendocino y Californias, ni el fin y t r m i n o de la Florida, ni qu tan-
t o se extiende al Occidente. Poco ha que se ha descubierto gran t i e r r a que llaman el Nuevo Mxico,
donde dicen que hay mucha gente y hablan la lengua mexicana. [...] En la misma Amrica, cuyos tr-
minos p o r todas partes se saben, no se sabe la mayor parte de ella, que es lo que cae entre el Plr
y Brasil. [...] En efecto es cosa hasta hoy oculta la habitacin de la Amrica, excepto los extremos,
que son el Pir y Brasil, y donde viene a angostarse la tierra, que es el ro de la Plata, y despus
Tucumn, dando vuelta a Chile y a los Charcas. [...] podemos bien creer que como se ha descubierto
lo de hasta aqu, se descubrir lo que resta, para que el santo Evangelio sea anunciado en el univer-
so mundo, pues se han ya topado por Oriente y Poniente haciendo crculo perfecto del universo, las
dos coronas de Portugal y Castilla, ... (Historia natural..., III, 23).
26. Historia natural y general de las Indias, vol. I, p. 217, cit. en MARAVALL, Antiguos y modernos, ob. cit.,
p.443.

25
EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

nos forzadas que las de sus oponentes27. re no se cae ni bambalea porque tiene
Pero, en general, es otra su argumenta- los seguros fundamentos que le dio
cin. Su punto de partida es Dios, que Dios para que en s misma se sustente
estableci las columnas que sustentan la sin que haya menester otros apoyos28.
tierra, dndonos a entender, como bien Rechaza -reinterpretando las versiones
declara San Ambrosio, que el peso in- exgesis medievales- los argumentos en
menso de toda la tierra le sustentan las los que se sostenan visiones errneas
manos del divino poder. Rechaza la del mundo29; rechaza las interpretacio-
pretensin de buscar otros cimientos a nes antropomrficas, que tienden a me-
la tierra. En la tradicin del libro de Job dir las obras divinas con las humanas y
-Quin echo los cordeles para la fbri- son cosa de risa y donaire30, y la preten-
ca de la tierra?...-, puede afirmar que sin de dar interpretaciones demasiado
estando la tierra puesta en medio del ai- apegadas a la letra31, porque ni hay pa-

27. Por ejemplo, en Historia natural..., I, 3, cuando intenta refutar la tesis de Procopio Gazeo, contraria
a la redondez del cielo, o cuando en, Historia natural.... I, 9, refuta la creencia clsica de la inhabita-
bilidad de la T r r i d a zona apoyndose el profeta Sophonias.
28.ACOSTA, Historia natural..., I, 3.
29. Mas volviendo a la figura del cielo, no s de qu autoridad de la Escritura se haya podido colegir
que no sea redondo, y su movimiento circular. Porque llamar San Pablo al cielo un tabernculo o
tienda que puso Dios y no el hombre, no veo que haga al caso, pues aunque nos digan que es ta-
bernculo puesto p o r Dios, no por eso hemos de entender que a manera de t o l d o cubre p o r una
parte solamente la tierra, y que se est all sin mudarse, como parece lo quisieron entender algunos.
[...] N i hay para qu buscar en las semejanzas o parbolas, o alegoras que en t o d o y por t o d o cua-
dren a lo que se traen, como el bienaventurado Crisstomo a o t r o propsito lo advierte escogida-
mente; ACOSTA, Historia natural..., I, 6.
30. ACOSTA, Historia natural..., I, 3 y 4.
3 1 . Por ejemplo, en coincidencia con la mayora de los telogos de su poca, que hacen odos sordos a
las fantasas de los descubridores (vid. Juan GIL, Mitos y utopias del Descubrimiento, Madrid, 1989,1.1,
cap. 8), rechaza la identificacin de O f i r con La Espaola o con el Per, por la debilidad de los argu-
mentos (si los barcos de Salomn hubieran venido tantas veces quedaran mucho rastros), la inco-
herencia entre lo narrado y lo factible, las limitaciones del conocimiento antiguo (por ejemplo en lo
respecta al arte de navegar) y su rechazo a unos argumentos etimolgicos que son " m u y ligerofs]
indiciofs] para afirmar cosas tan grandes", etc. ACOSTA, Historia natural..., I, 13 y 15.

26
EL DESAFO DE LA EXPERIENCIA

ra qu buscar en las semejanzas o par- Insistiendo en el argumento cosmo-


bolas, o alegoras que en todo y por to- lgico, Acosta aprovecha los errores de
do cuadren a lo que se traen32. No re- los Padres para hacer una lectura moral,
chaza de plano el esfuerzo por encon- de gran importancia en su anlisis de las
trar reflejada en la Biblia la experiencia religiones indgenas americanas, y en el
americana. Le parece cosa muy razo- de otros muchos autores. Estos errores,
nable que de un negocio tan grande co- dice, no deben, en modo alguno, escan-
mo es el descubrimiento y conversin a dalizar al cristiano. Deben entenderse
la Fe de Cristo, del Nuevo Mundo, ha-
considerando las preocupaciones de
ya alguna mencin en las Sagradas
mayor importancia que teman sus auto-
Escrituras33, pero se inclina por de-
res. Que se me da a m -dice San
fender que cuando no se traen indicios
Agustn- que pensemos que el cielo co-
ciertos sino conjeturas ligeras, no hay
obligacin de creer ms de lo que a ca- mo una bola, encierre en s la tierra de
da uno le parezca34, y por afirmar, inter- todas partes, estando ella en medio del
pretando de forma global los textos b- mundo como en el fiel, o que digamos
blicos35, que como el espritu de profe- que no es as, sino que cubre el cielo a la
ca lo alcanza todo, se pueden bien aco- tierra por una parte solamente. As, no
modar muchas veces a las cosas del se ha de ofender nadie por estos errores.
Nuevo Orbe36. Puede, de este modo, Toda la intencin de los Padres fue co-
concluir: Basta pues, saber que en las nocer y servir, y predicar al Creador, y
Divinas Escrituras, no hemos de seguir en esto tuvieron grande excelencia.
la letra que mata, sino el espritu que da Los que merecen una dura crtica son
vida, como dice San Pablo37. aquellos que nos han visto en la natura-

32.ACOSTA, Historia natural..., I, 4.


33.ACOSTA, Historia natural..., I, 15.
34.ACOSTA, Historia natural..., I, 13.
35. En la que Ofir y Tarsis, por ejemplo, se reducen a una forma hebrea de hablar de tierras muy apar-
tadas, muy ricas y muy extraas de las propias.ACOSTA, Historia natural.... I, 14.
36.ACOSTA, Historia natural.... I, 14.
37.ACOSTA, Historia natural..., I, 4.

27
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

leza el reflejo de su Creador: ... los se da en torno al origen del hombre


sabios de este siglo y filsofos vanos, americano; no obstante, aqu es donde
que conociendo y alcanzando el ser y se situaba el mayor desafo nacido de la
orden de estas criaturas, el curso y mo- experiencia americana, al quedar refuta-
vimiento de los cielos, no llegaron los da la tesis agustiniana que, en defensa
desventurados a conocer al Creador y de la unidad del gnero humano, nega-
Hacedor de todo esto; y ocupndose ba la habitacin de las antpodas39.
todos en esas hechuras y obras de tanto En conclusin, el desafo que la ex-
primor, no subieron con el pensamien- periencia ha significado para el conoci-
to a descubrir al autor soberano, como miento genera una respuesta marcada
la Divina Sabidura lo advierte38. por la apelacin al estilo de las cosas hu-
El desarrollo ms completo de esta manas, el reconocimiento de las muchas
nueva imagen del conocimiento, que cosas que quedan por descubrir y la
afecta profundamente a la respuesta que apertura a un anlisis no literal de la
se d al problema de la justicia de Dios, Biblia.

38.ACOSTA, Historia natural..., I, I.


39.ACOSTA, Historia natural..., I, 8.

28
LA U N I D A D DEL GENERO H U M A N O
Y EL ORIGEN DEL HOMBRE AMERICANO

El Descubrimiento represent un No cabe reducir, como parece hacer


abierto desafo al dogma de la unidad Beddall41, el problema a un mero anli-
del gnero humano, que oblig a plan- sis textual de la Biblia. El rechazo de las
tearse el origen del hombre americano y tradiciones contenidas en las historias
su condicin. En contra de la opinin de Adn y No no es lo esencial. Lo
de Maravall40, hay que afirmar la plena grave son las consecuencias desastrosas
aceptacin en la Edad Media de este que poda tener la demostracin de los
dogma cristiano. De lo contrario no se- errores antiguos sobre los habitantes de
ra posible entender la bsqueda insis- las Antpodas. Explicar la existencia del
tente de argumentos y pruebas para ex- hombre americano apelando a otra cre-
plicar el origen del hombre americano. acin divina implicaba destruir la uni-
Bsqueda en la que los telogos espa- dad e identidad de la especie humana y,
oles se adelantan a la misma experien- por lo tanto, resultaba una hiptesis
cia, como hace claramente Acosta. inaceptable. No en vano escribe Saha-

40. J. A. MARAVALL, "Utopa y primitivismo en el pensamiento de Las Casas", Utopia y reformismo en la


Espaa de los Austria, Madrid, 1982, p. 130-33.
41. "El P.Jos de Acosta...", ob. cit., p. 44. Hay que pensar, ms bien, en el esfuerzo ntegrador que ha es-
tudiado Edmundo O'GORMAN, La invencin de Amrica, Mxico, 1977, que le permite concluir un re-
sultado caracterizado por: 1) el mundo dej de pensarse limitado por el Ocano, que actuaba como
lmite csmico; 2) Amrica, y toda porcin de la tierra que pudiera aparecer en lo sucesivo, qued
incluida dentro de la realidad universal; 3) se afirm la unidad fundamental del Universo y se asimi-
laron, en su identidad sustancial, los distintos continentes; 4) esta afirmacin se hizo extensiva al
hombre americano.

29
EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

gun: ... es certsimo que estas gentes hecho no conduce, en s, a dejar a salvo
todas son nuestros hermanos, proce- la unidad del gnero humano.
dentes del tronco de Adn como noso- Cabe afirmar algo ms. La preocu-
tros. Son nuestros prximos, a quien pacin por la integracin ecumnica no
somos obligados a amar como a noso- gira nicamente en torno a un origen
tros mismo42. Detrs est el problema admico comn. La encontramos, tam-
de la racionalidad, la libertad y la salva- bin, en una preocupacin permanente
cin. Si bien en el mbito de las expe- por la historia natural de las Indias, en
riencias cotidianas no caban, ms all el inters por vincular la historia prehis-
de las abiertamente interesadas, muchas pnica a la Biblia, que se observa en las
elucubraciones sobre la racionalidad del referencias a las tribus de Israel, a No
hombre americano, ya, en 1511, sin in- o a Salomn, y en la necesidad de que
tencin filosfica, sino moral, pregunt todo se haga presente en ella43. El brev-
Montesinos: stos no son hombres? simo captulo cuarto de la obra de
No tienen almas racionales? Preguntas Francisco de vila es un bello ejemplo.
que implican una afirmacin. Pero, este Dice as:

42. S A H A G N , Historia general ..., prl.


43. En este sentido quizs sea la obra de T O R Q U E M A D A , Monarqua..., definida por su inters en afir-
mar la unidad de la historia y del mundo (I, 2, y V i l , prl.), la ms significativa. En ella se repiten siste-
mticamente las comparaciones entre la historia occidental, los mitos grecolatinos, la Biblia y otras
tradiciones del O r i e n t e p r x i m o con la historia de la Amrica prehispnica. Se comparan los distin-
tos panteones politestas (VI, 20 y ss.); las leyes civiles de los distintos pueblos (II. 74); las ciudades de
Roma y Mxico, por su origen, fundadas ambas por gentes desarraigadas, su grandeza y el hecho de
ser cristianizadas en su m o m e n t o de mayor pujanza (III, 22, y IV, 105); se recurre al valor ejemplifica-
dor de las historias de sus reyes (I, 33, 45, 46 y 47), comparados con los de o t r o s pueblos (II, 69), se
habla de su justicia (II, 51 y 52), su generosidad para con su pueblo en momentos de necesidad (II,
73), su sabidura, que en ocasiones les lleva a dudar de sus falsos dioses (II, 56) y a reflexionar sobre
la fugacidad de la vida (I, 47), su arte para la poltica (1,45), etc. Estas comparaciones le ayudan a ex-
plicar diversos procesos, como la misma conquista (IV, 22) y a justificar los errores en los que caye-
ron los indgenas americanos, iguales a los de o t r o s pueblos (IV, 26). Un sentido muy semejante tiene
la o b r a de fray Martn de M U R A , O. Merd., Historia general del Per. Origen y descendencia de los in-
cas (1616), Madrid, 1962.

30
LA U N I D A D DEL GNERO H U M A N O . . .

Hubo un tiempo en que el sol se apag y haca creer que cuando ms al Medioda
con su muerte se extendieron las tinieblas du- la temperatura iba creciendo 45 .
rante cinco das. Las peas, entonces, empeza- A pesar de estos argumentos, la p o -
ron a darse golpes unas con otras, y los mor- sibilidad de que las antpodas estuvie-
teros y las piedras molares comenzaron a
ran habitadas no representaba proble-
aplastar a los hombres y a perseguirles como
ma alguno para el mundo antiguo, que
si fuesen llamas. Ahora bien, nosotros los
no conoca la exigencia de mantener la
cristianos creemos que este oscurecimiento
fue un recuerdo de las tinieblas que hubo unidad fundamental del gnero huma-
cuando la muerte de Nuestro Seor Jesucris- no. Por el contrario, para el cristianis-
to, y tal vez la cosa pueda ser as*4. mo, en la medida en que contradeca es-
ta unidad y el texto de Rom. 10,18, era
En la antigedad fue muy discutido
inaceptable. La hiptesis que aventur
el problema de los antpodas, negando, Agustn sobre la posibilidad de que los
si bien por motivos muy distintos, su ngeles hubieran llevado volando a los
existencia algunos autores clsicos, co- animales a las islas remotas despus del
mo Lactancio, y los cristianos. A Lac- Diluvio, era claramente insatisfactoria,
rando le pareca cosa de risa pensar en y l mismo neg la existencia de regio-
gentes que andasen con los pies arriba y nes antpodas, aun en el supuesto, para
la cabeza abajo, que las cosas que aqu l no comprobado, de la esfericidad de
asentadas, estuvieran all colgando o que a Tierra, y que estuviesen habitadas en
las plantas crecieran hacia abajo. O t r o el caso remotsimo de que las hubiera.
argumento que tuvieron los antiguos Opiniones semejantes tuvieron San
para creer imposible que los hombres Gregorio Nazanzeno y San Isidoro,
pasaran a ese Nuevo Mundo era el calor que acept la existencia de tierras ant-
de la Trrida zona, su experiencia les podas, pero deshabitadas 46 .

44. Francisco de VILA, De Priscorum Huaruchiriensium origine et institutis, Madrid, 1942.


45.ACOSTA, Historia natural..., I, 9, que, al tiempo, seala como sobre esto encontramos opinin con-
traria en la Escritura, pues de otra suerte no dijera el profeta Sophonias, hablando de la vocacin
al Evangelio de aquellas gentes, De ms all de los ros de Etiopa me traern presentes los hijos de mis
esparcidos, que as llama a los apstoles.

31
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

Si la preocupacin de Agustn es te- cogida por Josefo, lo relaciona con el re-


olgica, sus razones son claras. El pro- parto del mundo entre los hijos de No;
blema lo constituan las grandes dimen- la Introduccin a la astrologa, de
siones del Ocano y, por lo tanto, la im- Miguel Scoto, con la adoracin de los
posibilidad de que hubiera sido cruza- reyes; el Libro de los nmeros, de San
do. Como seala Acosta, en esta idea Isidoro, habla de la perfeccin mstica
coincida toda la Antigedad, que tenda del nmero tres48. Pese a las alteraciones
a situar en Gibraltar su lmite47. introducidas por la crisis del XIV, la pes-
El imaginario colectivo medieval, en te y el humanismo, estas imgenes si-
torno a estas ideas y a la afirmacin de guen vigentes al descubrirse Amrica, y
una divisin tripartita del mundo la preocupacin que esconden late en el
(Europa, Asia, frica), multiplic las in- conflicto sobre la invencin de Amri-
terpretaciones alegricas: Raban Maur ca49. El desconcierto se observa ya en la
vio en esta divisin un smbolo de la pretensin colombina de haber encon-
Trinidad y la ilustracin de ciertos pasa- trado el Paraso, pero surge con toda
jes del evangelio; la tradicin juda, re- claridad en la Lettera Rarssima de Ves-

46. Ciudad de Dios, XVI, 7 y 9. Etimologas, XVI, v. 17. Cit. por O'GORMAN, La invencin..., ob. cit., p. 62.
47.ACOSTA, Historia natural.... I, 8: All fabrican las columnas de Hrcules; all encierran los trminos
del Imperio Romano; all pintan los fines del mundo.Y no solamente las letras profanas, mas aun las
sagradas tambin hablan en esa forma, acomodndose a nuestro lenguaje, donde dicen que se publi-
c el edicto de Augusto Csar, para que todo el mundo se empadronase, y de Alejandro el Magno,
que extendi su Imperio hasta los cabos de la tierra; y en otra parte dicen que el Evangelio ha cre-
cido y hecho fruto en todo el mundo universo, porque por estilo usado, llama la Escritura todo el
mundo a la mayor parte del mundo que hasta entonces estaba descubierto y conocido.
48. O'GORMAN, La invencin..., ob. cit., p. 149.
49. Nada resuelve la otra alternativa cosmolgica recogida por O'GORMAN, La mencin..., ob. cit., p.
63:A partir de IV Esdras se afirmaba una proporcin de tierra / mar de 6 / I lo que permita que hu-
biera antpodas no incomunicados y, por lo tanto, no ajenos a la redencin. De acuerdo con esta hi-
ptesis, notoriamente sostenida por Rogerio Bacon, Opus majus, y transmitida a Coln por la Immago
mundi de Pedro D'Ailly, el orb/s terrarun segua concibindose como una isla, pero una isla dentro de
la cual, dada su extensin, caban habitantes que fueran antpodas los unos respecto a los otros, pe-
ro ya sin la dificultad de tener que suponer distinta procedencia de origen o de colocarlos al mar-
gen de la redencin, puesto que ya no estaban incomunicados por el ocano.

32
LA U N I D A D DEL GENERO H U M A N O . . .

pucio (7-VII-1503), donde afirma que franqueable. Pero, paradjicamente, es-


las tierras halladas son una tierra firme t habitada.
separada por el mar del orbis terrarum. Acosta plantea abiertamente el pro-
Poco a poco hace su aparicin una gi- blema: parece increble que los hombres
gantesca barrera, que atraviesa de norte a hayan pasado a Amrica atravesando el
sur el espacio que separa los extremos ocano, y si la experiencia no mostrara
occidental y oriental de la Isla de la lo contrario, se afirmara por lgica que
Tierra. El problema consiste en determi- se trata de un continente deshabitado.
nar qu sentido va a concederse a esta Pero, la experiencia lleva a rechazar co-
nueva realidad. Por una parte, como se- sas que se tienen por lgicas e indiscuti-
al O'Gorman, al igualar la Isla de la bles y, por lo tanto, fuerza a buscar nue-
Tierra y Amrica, se rompe con la idea vas respuestas no menos razonables.
del ocano como barrera y lmite y, al Por tanto, sabiendo que no es conclu-
tiempo, se refuerza la del hombre como yeme ni verdadera la dicha razn [la
dueo y seor de su destino^. Pero, infranqueable barrera que separa a
ahora me interesa el otro problema que Amrica del resto del mundo], el pro-
este descubrimiento implica. La Cosmo- blema consiste en declarar en qu mo-
grapbiae Introductio de 1507 y el mapa- do y por qu va pudo pasar el linaje de
mundi de Waldsseemller que la acom- los hombres ac, o cmo vinieron y por
paa, seala, entre otras cosas, que esa dnde a poblar estas Indias51. El origen
nueva cuarta parte es isla, a diferencia de los indios es una preocupacin per-
de las otras tres partes que son continen- manente entre los escritores religiosos
tes, es decir tierras no separadas por el del siglo XVI, a la que todos, comen-
mar. Amrica aparece como una isla se- zando por Ramn Pane52, dedican su
parada por un mar hasta entonces in- atencin.

50. O'GORMAN, La invencin..., ob. cit., p. 122-135.


51. ACOSTA, Historia natural..., 1,8.
52. Demuestra su inters cuando manifiesta no haber podido sacar nada en limpio sobre en origen de
los indgenas y sobre sus antepasados; Relacin de Fray Ramn PANE acerca de las antigedades de
los indios, prlogo y cap. 5, en H. COLN, Historia del Almirante don Cristbal Coln, Madrid, 1932.

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EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

Motolina, citando a Aristteles, se nientos aos de la encarnacin de nues-


refiere a como los cartagineses navega- tro Redemptor esta tierra era pobla-
ron por el estrecho de Gibraltar, hacia el da54. Ni Motolina ni Sahagn preten-
occidente, hallando tierras amenas, de- den eludir el problema. Por el contra-
leitosas y muy frtiles, que pudieran ser rio, ponen de manifiesto que el ya le-
las isla de San Juan, La Espaola o jano poblamiento de Amrica desafa
Cuba, o, quizs, incluso, alguna parte a una visin optimista de la economa
de Nueva Espaa. Le parece, de todas salvfica.
formas, improbable, y considera ms Acosta rechaza la extendida opinin
acertado pensar que los indios america- de que los indios procedan de los jud-
nos proceden de otras extraas partes os55, porque los argumentos en favor
y, segn algunos indicios, del reparti- son muy livianos y muchas diferencias
miento y divisin de los nietos de entre ambos pueblos permiten dudar de
No. Frente a los que les consideran esta procedencia: ningn pueblo indio
de origen judo o moro, el prefiere cre- conoce la escritura, tan caracterstica de
erlos gentiles". los judos; los indios no se circuncidan;
Sahagn, por su parte, escribe: En los judos son muy amigos de conservar
lo que toca a la antigedad desta gente, su lengua y tradiciones, es muy raro
tinese por averiguado que ha ms de que no quede rastro de ellas en Am-
dos mil aos que habitan en esta tierra rica; no es cierto que los indios en gene-
que agora se llama la Nueva Espaa, ral sean medrosos y supersticiosos y
de lo cual resulta que por lo menos qui- agudos, y mentirosos; la historia de

53. Fray Toribio de Benavente, MOTOLINA, ofm., Historia de los indios de la Nueva Espaa, epstola pro-
emial.
54. SAHAGN, Historia general..., prl. Cfr. con el prlogo al lib. IV.
55. Partidarios del origen judo de los indgenas americanos fueron Bartolom LVAREZ, Gregorio
GARClA O Diego DURAN, op., Historia de los indios de la Nueva Espaa e Indias de la Tierra Firme
(1579), Mxico, 1867, cap. I. Crean o no crean en esta procedencia, es claro que ejerci un influjo
sobre todos, y, as, se multiplican las referencias a las costumbres judas, sobre todo la circuncisin.
Fray Jernimo de MENDIETA, ofm., Historia eclesistica indiana (1595), Madrid, 1973, II, 19.

34
LA U N I D A D DEL G N E R O H U M A N O . . .

Esdras (si se ha de hacer caso de escri- Hay entre ellos comnmente gran noti-
turas apcrifas) ms contradice que cia y mucha pltica del Diluvio; pero no
ayuda su intento, porque all se dice que se puede bien determinar si el diluvio
las diez tribus huyeron la multitud de que stos refieren, es el universal que
gentiles, por guardar sus ceremonias y cuenta la Divina Escritura, o si fue al-
ley; mas los indios son dados a todas las guno otro diluvio o inundacin parti-
idolatras del mundo56. Rechazar que cular de las regiones en que ellos mo-
los indios descendieran de los judos ran-^
implicaba, al mismo tiempo, rechazar Los ejemplos pueden multiplicarse
cualquier concepcin milenarista de la sin esfuerzo. Fray Diego de Landa
experiencia americana, unida a la con- plantea la posibilidad de que procedan
versin final del pueblo judo. de los judos e insiste en los contactos
Del mismo modo, todos los autores con poniente58. Mendieta tampoco es
manifiestan curiosidad por lo que los ajeno a esta preocupacin. Recoge infi-
indios cuentan acerca de sus orge- nidad de tesis (los indgenas americanos
nes, pese a concederle muy poco valor: podran descender de los dispersos por
Saber lo que los indios suelen contar la destruccin de la torre de Babel, de
de sus principios y origen, no es cosa los israelitas huidos en tiempos de
que importa mucho; pues ms parecen Jacob, de los expulsados de la tierra de
sueos los que refieren, que historias. promisin cuando fue ocupada por los

56. ACOSTA, Historia natural..., I, 2 3 . T O R Q U E M A D A , Monarqua..., I, 9. O t r o s autores hablaron de sus


relaciones con los moros, pero la mayora descart esta posibilidad; cfr. RELACIN de las costumbres
antiguas de los naturales del Per (1594), en Crnicas peruanas de inters indgena, Madrid, 1968, p. 155
y 166.
57.ACOSTA, Historia natural.... I, 25. Contina: Haciendo yo diligencia para entender de ellos, de qu
tierra y de qu gente pasaron a la tierra en que viven, hllelos tan lejos de dar razn de esto que an-
tes tenan por muy llano que ellos haban sido creados desde su primer origen en el mismo Nuevo
O r b e , donde habitan, a los cuales desengaamos con nuestra fe, que nos ensea que todos los hom-
bres proceden de un primer hombre. MURA, Historia general del Per..., I, I, manifiesta su descon-
fianza hacia las historias incas sobre su propio origen. Cfr.TORQUEMADA,Monarqua..., I, I I,y V I , 4 1 .
58. Diego de L A N D A , ofm., Relacin de las cosas del Yucatn (1556), Mxico, 1959, Caps. 15 y 42.

35
EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

hebreos, etc.), pero ante la insuficiente Gregorio Garca, con su Origen de


informacin prefiere no comprometer- los indios del Nuevo Mundo (1607), se
' se, y que cada uno tenga en esto lo que mantiene en la defensa de las posturas
ms le cuadrare59. En la unidad del g- ms tradicionales: frente a la experien-
nero humano insisten tambin la cia invoca la Biblia y la autoridad de los
Doctrina Cristiana para instruccin de clsicos; sostiene la posibilidad de la na-
Indios de fray Pedro de Crdoba y vegacin atlntica, e, incluso, afirma
Bartolom Alvarez, que, manifestando que la realizaron los antiguos habitan-
su menosprecio hacia el indio, lo vincu- tes de la pennsula ibrica, los romanos,
la con los judos60. Entre todos los auto- los fenicios y los chinos; considera po-
res, por su inters y por defender tesis sible que los animales fueran transpor-
abiertamente opuestas, pese a ser estric- tados por ngeles; identifica a Amrica
tamente contemporneos, hay que des- con el Ofir bblico; acepta la fbula
tacar a Gregorio Garca, op., y a Jos de atlntida; insiste en la procedencia de
Acosta, sj.61 los indios de las diez tribus perdidas de

59. MENDIETA, Historia eclesistica..., II, 32. De una forma o de o t r a , todos los autores ponen en rela-
cin a los indios con los pueblos bblicos. Junto al inters por reafirmar la unidad del gnero huma-
no, se pone de manifiesto una discusin sobre la condicin de los americanos. Mientras un grupo
tiende a asociarlos con los descendientes de Cam, o de algn o t r o pueblo rechazado por Dios, otros,
en la lnea mayoritaria de reivindicacin de la nacin india y de insistencia en la vocacin salvfica
universal, los relacionan, por ejemplo, con el tercer hijo de No:Jafet, como hace A n t o n i o de C A -
LANCHA.
60. Caps. 26, 204, 222, 232, 243 y 247.
6 1 . Podra citarse tambin el caso de A n t o n i o Vzquez, que, alejndose considerablemente de las tesis
acostistas, seala la cercana de Brasil a frica y de las costas de Amrica del N o r t e a Escandinavia,
as como la posibilidad de que, inmediatamente despus del diluvio, la proximidad fuese mayor o que
los muchos t e r r e m o t o s habidos hayan modificado la geografa; afirma, a partir de una exgesis bbli-
ca que Acosta habra rechazado totalmente, que los antiguos judos conocieron la piedra imn, que
luego fue olvidada, y considera indudable que los indios proceden de los judos, argumentando en su
favor con la semejanza entre el sacerdocio judo y el de Nueva Espaa, la difusin de la circuncisin
y los ritos de enterramiento. A n t o n i o V Z Q U E Z DE ESPINOSA, O. Carm, Compendio y descripcin
de las Indias Occidentales (1626), Madrid, 1969, parte 1.a, I, 5, 6, I I y 12.

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LA U N I D A D DEL GENERO H U M A N O . . .

Israel, apoyndose en el cuarto libro de po, Martn de Mura recoge, sin co-
Esdras. Para l, las semejanzas entre in- mentario alguno, un mito inca sobre el
dios y judos son definitivas: Cuan t- arco iris idntico al de Gnesis 9,13-16 y
midos y medrosos son, cuan ceremo- presenta a un Dios que cuida, ensea y
niticos, agudos, mentirosos, e inclina- castiga a los pueblos idlatras, durante
dos a la idolatra, todo lo cual tenan los su infidelidad, como podra hacerlo el
judos; y achaca las diferencias (al Dios del Antiguo Testamento con su
igual que hace con respecto a los ani- pueblo63.
males europeos y americanos) a la in- Acosta rechaza los argumentos que
fluencia del clima, que habra provoca- sobre el origen de los indgenas se han
do una prdida de la inteligencia que dado hasta la fecha y, carente de pruebas
caracteriza al judo. seguras, inicia una reflexin hipottica,
El anlisis ms amplio y sugerente guiado slo por el hilo de la razn.
sobre este tema es el de Acosta, que, co- Comienza rechazando explicaciones
mo ha visto O'Gorman, lo enmarca en maravillosas - las ficciones poticas y fa-
una anlisis global de afirmacin de una bulosas- como la existencia de dos arcas
unidad fundamental espiritual, cultural de No o que un ngel trajera colgado
e histrica. El supuesto bsico de su de los cabellos a los primeros poblado-
obra -escribe- consiste en afirmar que res de Amrica. Porque no se trata qu
la existencia de Amrica no involucra es lo que pudo hacer Dios, sino qu es
dicotoma alguna respecto al resto de la conforme a razn y al orden y estilo de
realidad en todos sus aspectos y rde- las cosas humanas64. Plantea lgica-
nes [...] queda integrada a la Creacin mente el problema: Los indios pudieron
como parte constitutiva de la mismas62. llegar por mar o por tierra, y, si vinieron
Otros autores introducen, en la misma por el mar, voluntariamente o trados
direccin, sugerentes ideas. Por ejem- por alguna tempestad. Siendo lo ms l-

62. O'GORMAN, "Prlogo", ob. cit., p. XLVI.


63. MURA, Historia genero/ del Per..., I, 2 y 39.
64. ACOSTA, Historia natural..., I, 16.

37
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

gico, para un hombre del siglo XVI, que no de esta supuesta destreza de los anti-
hubieran llegado por el mar, sta es la guos. En este sentido, no puede alegar
posibilidad que primero analiza. mejor testimonio que la ignorancia que
En principio se podra aceptar que tuvieron de las posibilidades que a la
de la manera que venimos agora a las navegacin ofreca la piedra imn. En
Indias, guindose los pilotos por el al- segundo trmino, en Amrica tampoco
tura y conocimiento del cielo, y con la se encuentran pruebas en favor de esta
industria de marear de velas conforme a tesis. En ninguna tierra de Indias se
los tiempos que corren, as vinieron y han hallado navios grandes, cuales se
descubrieron y poblaron los antiguos requieren para pasar golfos grandes, y
pobladores de estas Indias. Por qu los indgenas han reaccionado con sor-
no? Por ventura slo nuestro siglo y presa ante la llegada de grandes barcos:
solos nuestros hombres han alcanzado Cuando los indios que moraban en
este secreto de navegar el Ocano? Tumbes, vieron la primera vez nuestros
Cierto, ninguna repugnancia hay en espaoles que navegaban al Pir, y mi-
pensar que antiguamente acaeci lo que raron la grandeza de las velas tendidas y
agora acaece. Podran rechazarse de los bajeles tambin grandes, quedaron
esta forma las dudas de San Agustn, atnitos; y como nunca pudieron pen-
que nacen de considerar infranqueable sar que eran navios, por no haberlos
el ocano. Acosta no comparte esta opi- visto jams de aquella forma y tamao,
nin. No le resulta creble que hayan dice que se dieron a entender, que deb-
venido los primeros indios a este an de ser rocas y peascos sobre la mar;
Nuevo Mundo por navegacin ordena- y como vean que andaban y no se hun-
da y hecha de propsito, ni cree que dan, estuvieron como fuera de s de es-
existan pruebas de que los antiguos panto gran rato, hasta que mirando
hayan alcanzado la destreza de navegar, ms, vieron unos hombres barbudos
con que hoy da los hombres pasan el que andaban por los navios, los cuales
mar Ocano de cualquier parte a cual- creyeron que deban ser algunos dioses
quier otra que se les antoja. Las razo- o gentes de all del cielo. Donde se ve
nes son sencillas. No existe rastro algu- bien cuan ajena cosa era para los indios

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LA U N I D A D DEL GNERO H U M A N O . . .

usar naos grandes ni tener noticias de ltima duda que apareci en el primer
ellas. Por ltimo, queda el problema caso: como han llegado las bestias y
de la existencia en Amrica de animales alimaas que cra el Nuevo Orbe, leo-
dainos para el hombre: nadie los ha- nes, tigres, osos, jabales, zorras y otras
bra trado en un viaje65. fieras, que no pudieron pasar a las
Rechazada la primera posibilidad, Indias por mar, pues pasar a nado el
hay que dar paso a la segunda. Se ha Ocano es imposible, y embarcarlos
mostrado que no vinieron por su vo- consigo hombres, es locura. Es decir,
luntad, pero quizs lo hicieron por cul- tanto para hombres como para bestias,
pa de una tormenta. Amparndose en la es necesario buscar camino por donde
historia del piloto annimo, no le pare- hayan pasado del Viejo Mundo al
ce adecuado descartar sin ms esta solu- Nuevo66. Que algunos animales peli-
cin, por muy grande que pueda ser el grosos pudieran llegar a nado o que
ocano. La mayora de las cosas, dice Dios permitiese una nueva generacin
Acosta, se han descubierto por casuali- espontnea, son respuestas que compli-
dad y no por una intencionada bsque- can el problema en lugar de resolverlo.
da del hombres (plantas medicinales, No son conformes al orden de la natu-
piedras, metales, etc.), para que se vea raleza ni conforme al orden del gobier-
que el loor y gloria de tales maravillas se no que Dios tiene puesto; si fuera as
debe a la providencia del Creador y no no tendra sentido la orden dada a No
al ingenio de los hombres. Tiene ms de que cogiese una pareja de todos los
fuerza esta segunda respuesta, y un animales; adems si haban de surgir
contenido moral muy grato a Acosta, por generacin espontnea porque los
pero contra ella resurge fortalecida la haba en una zonas y no en otras67.

65. ACOSTA, Historia natural..., I, 16 y 21.


66. ACOSTA, Historia natural..., I, 19 y 20.
67.ACOSTA, Historia natural..., 1,20. En IV, 36, ha planteado otro problema, el de cmo puede haber ani-
males en Amrica que no existen en otras partes del mundo, teniendo en cuenta que todos salieron
del Arca de No: ...aunque todos los animales salieron del arca, pero por instinto natural y provi-
dencia del cielo, diversos gneros se fueron a diversas regiones, y en algunas de ellas se hallaron tan

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EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

No es muy difcil encontrar un ca- mundo nuevo69. Es decir, su respuesta


mino para ciertos animales. Algunas pasa por suponer que el nuevo orbe,
aves habran podido cruzar, si bien muy que llamamos Indias, no est del todo
dificultosamente, el ocano volando y diviso y apartado del otro orbe. Y por
descansando en islotes y tierras o sobre decir mi opinin, tengo para mi das ha,
el agua. Otras, que no vuelan, como las que la una tierra y la otra en alguna par-
gallinas, pudieron ser tradas por los te se juntan y continan o a lo menos se
hombres. Incluso, cabe aceptar que por avecinan y allegan mucho70. Esto se
el gusto de los prncipes se trajesen algu- probara cien aos despus, cuando los
nos animales peligrosos para dedicarse rusos descubrieron la pennsula de
a la caza. Pero, el resto de los animales, Kamchatka. Acosta, sin embargo, no
sobre todo aquellos que son peligrosos saba con certeza donde poda estar di-
e intiles, es absurdo pensar que cruza- cha conexin. Ni el norte haba sido ex-
sen a nado el ocano68. plorado, ni estaba claro lo que exista al
Es necesario aventurar una hipte- sur del estrecho de Magallanes.
sis, para su tiempo arriesgada: sigese No duda en reconocer el carcter hi-
que por alguna parte donde el un orbe pottico de la respuesta, pero apunta a
se contina y avecina al otro, hayan pe- su favor la inexistencia de pruebas que
netrado, y poco a poco poblado aquel le contradigan71 y refuerza su tesis con

bien, que no quisieron salir de ellas, o si salieron, no se conservaron, o por tiempo vinieron a fene-
cer, como sucede en muchas cosas.Y si bien se mira esto, no es caso p r o p r i o de Indias, sino general
de otras muchas regiones y provincias de Asia, Europa y frica, de las cuales se lee en ellas castas
de animales que no se hallan en otras, y si se hallan.se sabe haber sido llevadas de all.
68.ACOSTA, Historia natural..., II, 35.
69.ACOSTA, Historia natural..., IV, 34.
70.ACOSTA, Historia natural..., I, 20.
71.ACOSTA, Historia natural..., I, 20: porque el polo r t i c o que llaman N o r t e , no est descubierta y
sabida toda la longitud de la t i e r r a , y no faltan muchos que afirmen que sobre la Florida c o r r e la tie-
rra largusimamente al Septentrin, la cual dicen que llega hasta el mar Scytico o hasta el Germnico.
O t r o s aaden que ha habido nao que navegando por all, relat haber visto los Bacallaos c o r r e r has-
ta los fines cuasi de Europa; pues ya sobre el cabo Mendocino en la mar del Sur, tampoco se sabe

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LA U N I D A D DEL G E N E R O H U M A N O . . .

un anlisis de la distribucin de tierras, tiempo a henchir las tierras de Indias de tantas


mares y animales de las islas del naciones y gentes y lenguas73.
Atlntico 72 . De esta forma, mientras la Otros autores, quizs asustados ante
experiencia futura no demuestre lo con- el riesgo que implicaban las hiptesis
trario, da por resuelto el problema: de Acosta, no creern convincentes sus
argumentos, y, afirmando el carcter
se ha de decir que pasaron no tanto nave-
gando por mar como caminando por tierra. Y insular de Amrica, preferirn insistir
ese camino lo hicieron muy sin pensar mu- en el arribo naval de sus primeros habi-
dando sitios y tierras su poco a poco, y unos tantes74.
poblando las ya halladas, otros buscando Cabra slo aadir que Acosta, en l-
otras de nuevo, vinieron por discurso del nea con todos sus planteamientos, re-

hasta donde c o r r e la tierra, mas de que todos dicen que es cosa inmensa lo que corre.Volviendo al
o t r o polo del Sur, no hay hombre que sepa dnde para la tierra que est de la o t r a banda del
Estrecho de Magallanes. Una nao del obispo de Plasencia, que subi del Estrecho, refiri que siem-
pre haba visto tierra, y lo mismo contaba Hernando Lamero, piloto, que por t o r m e n t a pas dos o
tres grados arriba del Estrecho.As que ni hay razn en contrario, ni experiencia que deshaga mi ima-
ginacin u opinin, de que toda la tierra se junta y contina en alguna parte; a lo menos se allega
mucho.
72.ACOSTA, Historia natural..., I, 6: Mas lo que digo y afirmo es que en lo que hasta agora est des-
cubierto, ninguna tierra dista por lnea recta de la tierra firme o islas que le caen ms cerca, sino a
lo sumo mil leguas, y que as entre tierra y tierra nunca corre mayor espacio de mar, tomndolo por
la parte que una tierra est ms cercana de o t r a ; porque del fin de Europa y de frica y de su cos-
ta no distan las Islas Canarias y las de los Azores, con las del Cabo Verde y las dems en aquel pa-
raje, ms de trescientas o quinientas leguas a lo sumo, de tierra firme. De las dichas islas, haciendo
discurso hacia la India Occidental, apenas hay novecientas leguas hasta llegar a la isla que llaman
Dominica y las Vrgenes, y la Beata y las dems [contina situando islas] [...] Y porque se ha obser-
vado y se halla as, que doquiera que hay islas muchas y grandes, se halla no muy lejos tierra firme,
[...] As que es muy conforme a razn que aun est por descubrir buena parte del mundo, [...] Para
el intento que llevamos, bstanos hasta agora saber de c i e r t o que hay t i e r r a de esta parte del Sur, y
que es t i e r r a tan grande como toda la Europa y Asia y aun frica, y que en ambos polos del mundo,
se hallan mares y tierras abrazados entre s; en lo cual los antiguos como a quienes faltaba expe-
riencia, pudieron poner duda y hacer contradiccin.
73.ACOSTA, Historia natural..., I, 20.
7 4 . T O R Q U E M A D A , Monarqua..., I, 6 y 8.

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EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

eriaza el argumento de que los indios de sumo inters: una moral, de cara ai
pasaran de la isla Atlntida, defendido comportamiento de los espaoles76, que
por Zarate y Sarmiento de Gamboa, se refleja en la conocida denuncia de
porque es inconsideracin querer dis- Montesinos, y otra, catequtica. Barto-
putar de cosas que o se contaron por lom lvarez refiere, con su crudeza y
pasatiempo o ya que se tenga la cuenta parcialidad caractersticas, el mayor de-
que es razn con h gravedad de Platn, safo presentado por los indgenas a la
puramente se dijeron, para significar evangelizacin: De nada sirve la predi-
como en pintura la prosperidad de una cacin por el prosupuesto en que estn
ciudad y su perdicin tras ella. El argu- fijos en sus cerimonias: de que [stas]
mento que hacen para probar que real- son para ellos, y nuestra predicacin pa-
mente hubo isla Atlntida, de que aquel ra nosotros, porque ellos son una gente
mar hoy da se nombra el mar y nosotros otra gente; es decir, en boca
Atlntico, es de poca importancia, pues de indgena: los espaoles son otra
sabemos que en la ltima Mauritania gente y nosotros otra gente, y as noso-
est el monte Atlante, del cual siente tros hemos de hacer lo que nuestros pa-
Plinio que se le puso al mar el nombre dres hicieron y nos ensearon, y ellos lo
de Atlntico. Y sin esto el mismo Plinio que de su tierra trajeron77. El problema
refiere que frontero del dicho monte es- que se plantea es tan cruel como senci-
t una isla llamada Atlntida, la cual di- llo: Aprovchanse de lo que les deci-
ce ser muy pequea y ruin75. mos en aquello que conforma con lo
Esta preocupacin esencial por la que ellos saben, y no creen lo dems que
unidad del gnero humano, tiene, aparte les enseamos de que ellos no tenan
de todo lo sealado, dos implicaciones conciencia; y as, de que les decimos que

75.ACOSTA, Historia natural.... I, 22.


76. En este sentido, MENDIETA, Historia eclesistica..., IV, 22, apelando a San Pablo, recuerda que, ante
Dios no hay diferencia del judo al griego, ni del brbaro al escita, ni del espaol al indio, porque l
es criador y Seor de todos, y tan rico y poderoso para el uno como para el o t r o , y obra en el uno
as como en el o t r o , cuando lo llama y invoca su santo nombre.
77. LVAREZ, Costumbres..., cap. 232 y 247; cfr. cap. 243.

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LA U N I D A D DEL GNERO H U M A N O . . .

all dentro en la tierra est el infierno, y Muy amados hermanos: sabed y tened
las moradas que hay y que son de traba- por muy cierto que os amamos de mucho co-
jo y tormento, y que sus padres estn en razn, y por este amor que os tenemos toma-
mos muy grandes trabajos viniendo de muy
penas condenados y que ellos han de ir
lejanas tierras y pasando grandes mares, po-
all como malos, porque todos los ma- nindonos a muchos peligros de muerte por
los van al infierno afligidos y desespera- veniros a ver, y por deciros los grandes y ma-
dos; de que no tienen palabras para res- ravillosos secretos que Dios nos ha revelado,
ponder, dicen: s, yo quiero ir al infierno para que os los digamos, y os demos parte de
donde fue mi padre, y estar donde est los bienes que Dios nos ha dado, y de los
mi padre. Si les quitan por fuerza de al- grandes gozos y deleites son tan provechosos
que desde que vosotros los supiereis y cono-
gn pecado dicen: djame vivir de
ciereis los preciaris ms que a todo el oro y la
aquesta manera como he vivido cuanto
plata y piedras preciosas, y ms que a todos
ha que nac, que desta manera me quie- los bienes que hay en el mundo. Por tanto, os
ro acabar, e irme donde est mipadren. rogamos que estis muy atentos a las nuestras
La Doctrina Cristiana de fray Pedro palabras, y trabajad de entenderlas con mucha
de Crdoba nos presenta el problema, y aficin, porque son palabras de Dios, y El nos
el esfuerzo por resolverlo, en toda su mand que os las dijsemos a vosotros, por-
plenitud. La primera tarea del misione- que quiere haceros sus hijos para daros de los
sus bienes y placeres y deleites muy grandes,
ro, al aproximarse al indgena, es la cap-
los cuales nunca jams visteis no osteis.
tacin de la benevolencia. El indio des-
confa de un hombre de raza, religin y Mientras el conquistador se presenta
cultura distintas, que aparece con los exigiendo sumisin, el misionero ofre-
conquistadores y, en principio, con fi- ce, por encargo de Dios, amor y her-
nes y apetitos semejantes. Hay que lo- mandad. Los indgenas han de sentirse
grar que descubra la diferencia radical atrados por unos hombres capaces de
entre conquistadores y misioneros. soportar todo tipo de peligros, slo pa-
Este sera el primer objetivo, reflejado ra hacerse escuchar. Muy amados her-
en el inicio de la Doctrina: manos, os amamos, os rogamos, Dios

78. LVAREZ, Costumbres..., cap. 467.

43
EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

quiere haceros sus hijos para daros de los puso Dios abajo, en medio de la tierra, dentro
sus bienes, etc. no eran palabras fre- encerrado en ella. Este se llama infierno.
cuentes en los extranjeros, y el choque El problema se presenta al afirmar
emocional pudo ser decisivo79. Pero, que en este lugar de tormentos, estn
una vez conseguida la atencin, se esta- todos los que han muerto de vosotros y
blece una radical ruptura con el pasado de todos vuestros antepasados: padres,
por medio de la introduccin del infier- madres, abuelos, parientes y cuantos
no. Con independencia de si plantear, han sido y son pasados de esta vida80.
casi como punto de partida de la predi-
La lgica reaccin del indgena, de
cacin este problema sea o no acertado,
rechazo a esa radical ruptura con sus ra-
cuestin que se ha discutido, lo eviden-
ces81, se plasma en el deseo de ir, como
te es que pone a los indgenas en una si-
sealaba Alvarez, donde estn sus pa-
tuacin emocional dramtica.
dres. La dificultad que esto representa
Y para venir a conocer estos grandes bie- para la evangelizacin se pone de mani-
nes, y para gozar de tan grandes deleites y pla-
fiesto para todos los misioneros. Por
ceres debis saber un gran secreto, el cual vo-
ejemplo, escribe Arriaga:
sotros nunca supisteis no osteis: y es que Dios
hizo dos lugares. El uno arriba en el cielo, a ...fuera de todas estas causas que pode-
donde hay todos los placeres y bienes y rique- mos llamar extrnsecas, que fomentan y con-
zas que se pueden pensar. [...] El otro lugar servan la idolatra entre los indios, hay otras

79. En igual sentido puede citarse a S A H A G U N , Coloquios y doctrina..., pp. 330-31, donde, con palabras
dulces, manifiesta la identidad entre indgenas y espaoles y el nico motivo que ha impulsado a los
misioneros a viajar a Mxico: para que os ayudemos a salvar y para que recibis la misericordia que
Dios os hace. Cfr. TERCERO catecismo y exposicin de la doctrina cristiana por sermones (1585), p. 630.
80. El problema debi ser muy grave, pues, no obstante, no fueron pocos los que hablaron de la conve-
niencia de empezar la catequesis despertando el t e m o r de Dios entre los indgenas, y hacindoles
saber el enojo de ste p o r su pasada idolatra. Instruccin sobre la doctrina dada por el Arzobispo de
los Reyes D. Fr. Jernimo de LOAYSA. Instruccin de la orden que se ha de tener en la doctrina de los na-
turales, en Emilio LISSN C H V E Z , La Iglesia de Espaa en el Per. Coleccin de documentos para la
historia de la Iglesia en el Per, Sevilla, 1943-44, I, n. 105, pp. 135-45.
8 1 . Cfr. S A H A G U N , Coloquios y doctrina..., p. 340-42, En que se pone la respuesta que los strapas dieron
a los Doce.

44
LA U N I D A D DEL G N E R O H U M A N O . . .

dos intrnsecas, que son dos errores y engaos dgenas, pas por la insistente repeti-
en que el demonio y sus ministros tienen muy cin de unas cuantas ideas:
persuadidos y ciegos a todos los indios. El
primero es que entienden y lo dicen as, que
El contraste entre el cielo y el infierno:
todo lo que los Padres predican es verdad, y un cielo donde no hay trabajo, ni
que el Dios de los espaoles es buen Dios, pe- enfermedad, ni dolor, ni tristeza, ni
ro que todo aquellos que dicen y ensean los pobreza, ni hambre, ni sed, ni can-
Padres es para los Viracochas y espaoles, y sancio, ni fro, ni calor, ni otra cosa
que para ellos son sus huacas, y sus malquies, alguna que nos pueda dar pena ni pe-
y sus fiestas y todas las dems cosas que le han sar, frente a un infierno donde es-
enseado sus antepasados y ensean sus viejos tn juntos todos los males: porque
y hechiceros... 82 .
all est fuego muy grande que que-
Al tiempo que fueron muchos los ma las almas de los que no son cris-
que recomendaron comenzar la predi- tianos, y de los malos cristianos, el
cacin partiendo del Dios creador83, el cual nunca se acaba ni se mata. All
intento de los misioneros por contra- tienen siempre las almas muy grandes
rrestar esta reaccin defensiva de los in- dolores, enfermedades, tormentos, y

82. Pablo Jos de ARRIAGA, sj., Extirpacin de las idolatras del Per (1621), en Crnicas peruanas de inters
indgena, Madrid, 1968, cap. 8, cfr. cap. 7. La otra causa extrnseca de la que habla Arriaga es la cos-
tumbre indgena de adorar a sus huacas y al Dios cristiano al tiempo. Con menor dramatismo, en gran
medida, S A H A G N , Coloquios y Doctrina..., I, 6, constata el mismo problema en la rplica de los azte-
cas: N o nos parece cosa justa, que las costumbres y ritos que nuestros antepasados nos dejaron, t u -
vieron por buenas y guardaron, nosotros con liviandad las desamparemos y destruyamos. Por su par-
te Cristbal de M O L I N A , Relacin de las fbulas y ritos de los incas (c. 1573), Lima, 1916, al dar noticia
de un rebrote idoltrico escribe: En esta apostacin creyeron que Dios Nuestro Seor, avia hecho a
los espaoles y a Castilla y a los animales y mantenimientos de Castilla; empero que las guacas avian
hecho a los yndios, y a esta tierra y a los mantenimientos que de antes tenan los yndios (p. 98).
83. Son numerosos los testimonios de esta estrategia: Ramn PANE; M O T O L I N I A (Historia de los indios..., I,
2);Jernimo de LOAYSA, op., Instruccin para adoctrinar a los indios, cap.4, en Manuel O L M E D O JIMNEZ,
"La instruccin de Jernimo de Loaysa para doctrinar a los indios en los dos primeros concilios lmen-
ses (1545 - 1567)", en Los dominicos y el nuevo mundo, Actas del II Congreso Internacional, Salamanca,
1990; Juan FOCHER, ofm., Itinerarium catholicum (1574), Madrid, 1960; los catecismos del III Concilio de
Lima; Luis ZAPATA DE CRDENAS, ofm., Catecismo para la conversin y edificacin de los naturales del
Arzobispado del Nuevo Reino de Granada (1576), o, ya mucho ms tarde, Hernando de A V E N D A O .

45
EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

muy gran sed y hambre, y muy gran habis conocido a nuestro Creador,
fro y calor. All cuecen las almas en Dios verdadero, ni le habis servido,
calderas y ollas llenas de pez, y piedra mas habis andado como hombres
azufre, y resina hirviendo. All las sin seso ni entendimiento que no sa-
asan y queman. Y tienen otras penas ben lo que hacen. Contraponen la
infinitas que no se pueden pensar. Y bondad de Dios con la maldad y
este fuego y estas penas nunca se aca- crueidad de Jos dioses indgenas84.
ban mas siempre duran. Ai tiempo, Situar a los malos cristianos en el in-
afirmando que todos los que no son fierno: All van las almas de los que
cristianos, son enemigos de Dios, se no creen, que no son cristianos, y de
establece el contraste entre la posible los malos cristianos que no guardan
recompensa y el castigo. los mandamientos de Dios.
La bondad de Dios, que os ha hecho En la lnea de todo lo planteado a lo
tan gran bien que nos quisiese enviar largo de este captulo, la identidad de
a nosotros para que os avissemos y todos los hombres: Y mirad bien que
ensesemos cmo os libraseis de nos envi Dios a vosotros par daros a
aquellos tormentos del infierno en entender quin es Dios verdadero, y
donde arden todos vuestros antepa- tambin para que sepis para qu os
sados; y para que os encaminsemos hizo Dios a vosotros, como a noso-
cmo fueseis a la gloria del cielo a go- tros. Significativamente, Juan Focher
zar de tan grandes bienes y placeres propone comenzar la predicacin es-
como hemos dicho; y para daros a tableciendo tres verdades sobre Dios:
entender la ceguedad y errores en que Dios Creador, la Encarnacin y la re-
habis estado hasta ahora, y como no muneracin85.

84. S A H A G N , Coloquios y doctrina..., p. 335.


85. Por su parte, escribe S A H A G N , Coloquios y doctrina..., p. 330: Ante todas cosas os rogamos que no
os turbis, ni espantis de nosotros, ni pensis que somos ms que hombres mortales y pasibles co-
mo vosotros. N o somos dioses ni hemos descendido des cielo, en la tierra somos nacidos y criados,
comemos y bebemos, y somos pasibles y mortales como vosotros. Cfr. ZAPATA DE C R D E N A S ,
Catecismo para la conversin..., p. 312, y TERCERO catecismo..., p. 6 3 1 .

46
LA U N I D A D DEL GNERO H U M A N O . . .

Es significativo que los planteamien- dios procedan de Pacaritambo y procla-


tos de la Doctrina de Crdoba se repitan ma que todos los hombres, principales o
insistentemente. Por ejemplo, Luis plebeyos, son iguales y que todos tienen
Jernimo Or, trata del origen de los un origen comn: Los Viracochas y los
hombres y de su propagacin, contra la indios de aqu proceden: los blancos y
opinin falsa, que desto tienen los in- los negros, y otras naciones de diferentes
dios, denuncia la falsedad de que los in- colores de aqu se derivan y proceden.

47
II
PROVIDENCIA Y USTICIA DE DIOS

Un tercer problema de suma impor- nuestro modo de decir), de casi siete mil
tancia se le plante a la teologa catli- aos a esta parte, que cri el primer
ca, vinculado estrechamente a la idea de hombre, si no es en llamar [...] a la gen-
providencia y a la nueva nocin de in- te del mundo para que se apresten y dis-
fiel que aflora a raz del Descubrimien- pongan para entrar a gozar de aquel
to. En una Europa completamente cris- convite perdurable que no tendr fin86;
tianizada, al concluir la Edad Media, la secular ignorancia de la fe cristiana
slo se conoca fuera del Cristianismo a por parte de los indgenas americanos,
los judos, que se resistan a ser asimila- lleva a preguntarse: por qu han sido
dos, a los enemigos mahometanos y a descubiertos ahora?, y, con mayor an-
las colectividades paganas radicadas en gustia, por qu no lo fueron antes?
una lejana y casi mtica periferia. Los La inquietud que nace de las pregun-
nativos americanos aparecen como algo tas sobre el ahora y el no antes pone en
totalmente nuevo. No son herejes re- marcha una larga reflexin colectiva,
fractarios ni infieles hostiles, ambos vo- que enfrenta a la teologa misionera con
luntariamente alejados del cristianismo, el indgena americano, su religin, el
sino gentiles que han vivido aparente, e problema de la salvacin y de la moral,
inexplicablemente, en una total igno- el xito de la evangelizacin y otras mu-
rancia de la fe cristiana. chas cuestiones, y concluye proponien-
Si como escribe Mendieta, Dios no do varias respuestas en ningn modo
se ocupa en otra cosa (hablando en definitivas. Antes de exponerlas, se de-

86. MENDIETA, Historia eclesistica..., I, 4.

49
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

be plantear, en un contexto providen- no existe pueblo alguno, por inepto, sal-


calsta, ia dimensin real del problema, va/e y endurecido que sea, que est ex-
porque el providencialismo absorbe cluido de la salvacin. Se tiene presente
plenamente a la teologa misionera, con la idea paulina de que la fe no es para
rasgos tan significativos como la visin todos, pero no se atribuye a la ndole
de Acosta sobre el descubrimiento de la natural de los hombres, sino a una cier-
brjula o la de Remesal sobre el envo ta perversidad y obcecacin. Creyendo
de misioneros a Indias87. que hay pueblos de hombres ms dis-
Para los misioneros del siglo XVI, puestos que otros, se afirma que todos
autores de obras cargadas de intencio- son susceptibles de perfeccionarse. Al
nalidad didctica, donde la Historia es tiempo, se recuerda la preferencia de
un medio de hacer apostolado, el Dios por los sencillos -idea central de
Descubrimiento es el cumplimiento de toda la teologa misionera de entonces-
un designio divino, realizado principal- y la parbola de los talentos, base para
mente por medios humanos. Su signifi- afirmar que, a quien menos se le ha da-
cado gravita exclusivamente en su fina- do, menos se le ha de exigir, y se man-
lidad religiosa. Lo esencial no es el des- tiene, insistentemente, que Dios no lla-
cubrimiento de una parte ignorada de la ma a nadie sin concederle al mismo
tierra, sino la circunstancia de que se tiempo el entendimiento y la gracia
trata de tierras habitadas por hombres a proporcionada para alcanzar la meta a
los que todava no alumbra la luz del la que lo llama.
Evangelio. En la base de todas estas afirmacio-
El punto de partida de este anlisis nes brillan, principalmente, dos argu-
providencialista es la afirmacin de que, mentos: la existencia de Padre comn a

87. ACOSTA ve en la brjula un don divino conducente a la salvacin del indgena americano (Historia na-
tural..., I, 16). Antonio de REMESAL escribe: es mucho de notar que pocos o ningn religiosos en-
viaba Nuestro Seor a los principios a estas tierras que no tuviese alguna gracia particular para apro-
vechar a los naturales con ella, dems del principal ministerio que los traa, que era ensearles la fe;
Historia general de las Indias Occidentales y particular de la Gobernacin de Chiapas y Guatemala (1620),
Madrid, 1964, I. 10, cap. 19.

50
P R O V I D E N C I A Y J U S T I C I A DE D I O S

todos los hombres, es decir, la unidad ...iban poniendo el San:::


del gnero humano, y el encargo expl- to y cesando las apariciones e ilusiones a c t-
monio, que antes muchas veces apareca, c h i -
cito y repetido de Jess: Ensead a to-
naba y espantaba a muchos. [...] Otras vce-
dos los pueblos, claramente interpretado
les deca el demonio que no les haba de ch-
y cumplido por los Apstoles, que, en- agua ni llover, porque le tenan enojado. Y er:
trando en naciones muy lejanas, enten- esto se pareci ms claramente ser mentira y
dan que en Cristo Jess no haba judo falsedad, porque nunca tanto ha llovido ni tan
ni griego, brbaro ni escita. Se conclu- buenos temporales han tenido como despus
que se puso el Santsimo Sacramento [...], es-
ye, de este modo, que lo que Dios ha
t esta tierra en tanta serenidad y paz, como si
santificado, de ninguna manera nos es
nunca en ella se hubiera invocado al demonio.
lcito rechazarlo con ascos como in- [...] Las iglesias atavan muy bien, y cada da
mundo88. se van ms esmerando; y los templos que pri-
Pero no debe creerse que esta mi- mero hicieron pequeos y no bien hechos, se
sin, y lo que a su consecucin contri- van enmendando y haciendo grandes89.

buye, es obra de los hombres. Por el Esta participacin directa de Dios


contrario, la conquista y la evangeliza- se acredita en la proteccin que ha ga-
cin son tarea de Dios, para la cual se rantizado siempre a los que se ocupan
sirve, normalmente, de medios huma- de su servicio90 y en la fcil conquista,
nos. La conquista y la evangelizacin donde unos pocos espaoles alcanzaron
son una guerra espiritual de Dios por la el triunfo porque Dios, que tena ya
salvacin del indgena americano: ordenado el tiempo, aplac a los que

88. En este sentido escribe ACOSTA, Procurando..., I, 6, y, especialmente, I, I, donde recuerda: De boca
de Cristo nuestro Seor oyen los Apstoles en el Evangelio: Id por todo el mundo predicando el
Evangelio a toda la humanidad.Y en o t r o lugar: En su nombre se predicar el arrepentimiento a todos los
pueblos, comenzando porJerusaln.Y con ms claridad: Seris testigos mos en Jerusaln, en toda Judea, en
Samara y hasta los confines del mundo. Y en otro lugar: Ensead a todos los pueblos. Cfr. REMESAL,
Historia general..., III, 9, y FOCHER, Itinerario..., parte I.'.
89. M O T O L I N A , Historia de los indios...,1,11. Cfr.TORQUEMADA, Monarqua.... IV, 9 y I05, y XVI, 28.
90. Por ejemplo, se sea/a como prueba que ningn fraile ha m u e r t o p o r naufragio, M O T O L / N A , Historia
de los indios..., III, 10.

51
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

podan haberles expulsado violenta- cualquier otra finalidad aparte, o por


mente. U n bello ejemplo de esta inter- encima de la evangelizacin 92 . Pero no
pretacin encontramos en las conside- acta Dios de forma milagrosa, alteran-
raciones que Mendieta trasmite a raz do el orden normal por l establecido;
del piloto annimo: al contrario, se sirve de instrumentos
.. .entendamos no haber sido negocio hu- humanos, movidos no pocas veces por
mano, ni caso fortuito, sino obrado por divi- bajas pasiones. Dejando a los reyes co-
no misterio, y que aquel piloto y marineros mo receptores y garantes de la misin,
pudieron ser llevados y regidos por algunos entre las causas segundas destacan los
ngeles para el efecto que se sigui, y que fi- hroes, los sencillos y las realidades ina-
nalmente escogi Dios por medio e instru-
nimadas. En el primer grupo ocupan un
mento a Coln para comenzar a Descubrir y
abrir el camino de este Nuevo Mundo, donde lugar especial Cristbal Coln, sobre
se quera manifestar y comunicar a tanta mul- todo en la obra de Las Casas, y Hernn
titud de nimas que no lo conocan, como es- Corts, principalmente en la Historia
93
cogi a Fernando Corts por instrumento y de Mendieta . Al mismo tiempo, mu-
medio de la principal conversin que en las chos cronistas no dudan en situar en
Indias se ha hecho...".
una lnea semejante a los primeros mi-
Convertir a Dios en el responsable sioneros, y en especial los franciscanos
ltimo de la empresa impide introducir a fray Martn de Valencia94.

91. MENDIETA, Historia eclesistica... , I, I. Cfr. MOTOLINA. Historia de los indios.... I, II.ACOSTA,
Historia natural..., Vil, 28. Amonio VZQUEZ DE ESPINOSA, Compendio.... parte 2.*, III, 16, y IV, 86.
92. Cfr. Bartolom de LAS CASAS, op.. Historia de las Indias, Mxico, 1992, prl. y 1,8I.ACOSTA, Historia
natural.... I, 17. MENDIETA, Historia eclesistica..., I, 3.
93. Si bien, podemos encontrar una interpretacin semejante en otros muchos autores:TORQUEMADA,
Monarqua..., III; REMESAL,H/'stor/a general..., I, I y S;VZQUEZ, Compendio..., parte I.MI,4,y III, 13,
19 y 21.
94.TORQUEMADA, Monarqua..., XV, prl. MENDIETA, Historia eclesistica...y. Pedro OROZ, oftn.,
Jernimo de MENDIETA, ofm., y Francisco SUREZ, ofm., Relacin de la descripcin de la Provincia del
Santo Evangelio que es en las Indias Occidentales que llaman la Nueva Espaa (1585). En un mismo sen-
tido se puede citar la obra DAVILA PADILLA, Historia de la fundacin..., especialmente en lo referen-
te al P. Betanzos.

52
P R O V I D E N C I A Y JUSTICIA DE DIOS

El primer rasgo que caracteriza a es- desatino) tan buen aparejo para irse
tos hroes es la eleccin divina que les apoderando en la tierra, como fue dr-
impulsa, incluso en contra de la lgica sele por amigos los de Cempoala,
humana, y les protege (ofrecindoles Huexotzingo y Tlaxcala, sin cuyo favor
intrpretes, aplacando a sus enemigos, era imposible naturalmente sustentarse
etc.). No menos se confirma -escribe a s y a los suyos, cuanto ms ganar a
Mendieta esta divina eleccin de Mxico y las otras provincias, a qu se
Corts para obra tan alta en el nimo, y puede atribuir esto sino a la disposicin
extraa determinacin que Dios puso del muy alto? Y esta misma sin falta lo
en su corazn para meterse como se libr y guard para este fin en muchos
meti, con poco ms de cuatrocientos y muy grandes peligros y dificultades
cristianos, en tierra de infieles sin n- en que se haba visto, como se colige de
mero, y ejercitados en continas gue- su historia, que por no ser prolijo paso
rras que entre s tenan, privndose to- aqu por ellos95.
talmente de la guarida y refugio que pu- Es interesante el anlisis comparati-
dieran tener en los navios, si se viesen vo que se realiza entre estos hombres y
en necesidad. Lo cual en toda ley y ra- Moiss96, con el que se les equipara, y,
zn humana era hecho temerario y fue- en ocasiones, con Lutero, al que se con-
ra de toda razn, y no caba en la pru- traponen. El sacrificio humano sirve pa-
dencia de Corts, ni es posible que lo ra establecer la comparacin entre los
hiciera, si Dios no le pusiera muy arrai- indios y los judos, esclavizados por el
gado en su corazn que iba a cosa cier- Faran. Hay que sealar, adems, que la
ra y segura, y (como dicen) a cosa he- mayora de las veces que se identifica a
cha, como Moisen fue sin temor a la los indios con los judos no se hace de
presencia de Faran. Pues hallar tras es- forma peyorativa. Con respecto a los
re atrevimiento (que pareca grandsimo sacrificios humanos, escribe Mendieta:

95. MENDIETA, Historia eclesistica... , III, I. Cfr.TORQUEMADA, Monarqua..., IV, prl., 41 y 72, y LAS
CASAS, Historia..., I, 13 y 32.
96. LAS CASAS, Historia..., I, 37. MENDIETA, Historia eclesistica..., III, I.ACOSTA, Historia natural...y. i:

53
EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

mirad si el clamor de tantas almas y dgenas, es el recurso a equiparar a los


sangre humana derramada en injuria de indios lenguas con Aarn. Dios, dada la
su Criador sera bastante para que Dios incapacidad de Moiss, balbuciente y
dijese: Vi la afliccin de este miserable sin lengua para hablar a Farn, ni al
pueblo (Ex 3,7). Nos encontramos an- pueblo de Israel, seala a Aarn como
te el recuerdo del xodo: Los israelitas, su portavoz. Del mismo modo, concede
esclavizados, geman y clamaban, y sus -y podemos decir miraculosamente-
gritos de socorro llegaron hasta Dios a un Corts mudo y, por tanto, incapaz
desde su esclavitud. Dios escuch sus la- de cumplir su misin entre los indios,
mentos y record la promesa que haba intrpretes con quien hablase a Faran
hecho a Abrahn, Isaac y Jacob (Ex 2, y al pueblo todo lo que quisiese. Se tra-
23-24). Y, al igual que entonces, el Seor ta de una referencia directa a la vocacin
enva en su nombre [a] quien tanto mal de Moiss (Ex 4,10-17) y, en especial, a
remediase, como a otro Moiss a la respuesta dada por Dios a la ltima
Egipto (Ex 3,10). Que Corts naciese el excusa mosaica: Ah tienes a tu hermano
ao (1485), y por ventura el da que, Aarn, el levita; yo s que l tiene facili-
con un gran sacrificio de hombres, se dad de palabra. Saldr a tu encuentro, y
consagr el templo mayor de Mxico, al verte se alegrar. T le dirs lo que
es una seal evidencia de la eleccin, del debe decir; yo estar en tu boca y en la
mismo modo que Moiss nace con la suya, y os mostrar lo que tenis que ha-
orden del Faran: Arrojad al ro a todos cer (Ex 4,14-15). A Corts le saldrn al
los nios que nazcan (Ex 1,22). encuentro, contentos, la india Marina y
Muchos rasgos permiten insistir en Gernimo de Aguilar, dando, al aplicr-
la semejanza, pero el ms valioso, por lo selo a la indgena, un sentido especial al
que implica de reconocimiento a los in- trmino bblico hermano''7.

97. MENDIETA, Historia eclesistica... , III, I.ACOSTA, con respecto a los sacrificios humanos, se expresa
de forma semejante: ...tena ya cansados a muchos de aquellos brbaros, parecindoles cosa insufri-
ble; [...] en lo interior, deseaban verse libres de aquella pesada carga.Y fue providencia del Seor que
en esta disposicin hallasen a esta gente los primeros que les dieron noticia de la ley de Cristo, porque
sin duda ninguna les pareci buena ley y buen Dios el que as se quera servir (Historia natural...,V, 22).

54
P R O V I D E N C I A Y J U S T I C I A DE D I O S

Partiendo de esta comparacin entre en vicios y ciegos con la idolatra, de


Corts y Moiss, no puede aceptarse la suerte que lo que por una parte se per-
frustracin de la evangelizacin y, an da, se cobrase por otra98.
menos, la imagen lascasiana que apunta Por ltimo, hay que aportar dos ras-
la posibilidad de que el Descubrimiento gos caractersticos de estos hombres res-
tuviera, en la mente de Dios, una fun- ponsables de la evangelizacin: su pro-
cin punitiva. funda religiosidad, unida en ocasiones a
Al tiempo, como he sealado, la la conciencia de la particular eleccin di-
eleccin divina de Corts se contrapone vina", y el hecho de que nunca se escon-
a la obra de Lutero. Ambos, misteriosa- den sus pecados100. Con independencia
mente, habran nacido en el mismo ao, de la medida en la que stos son discul-
con destinos contrarios: turbar el pados, o no lo son, no se relacionan di-
mundo y meter debajo de la bandera rectamente con el buen resultado del
del demonio a muchos de los fieles que descubrimiento, conquista y evangeliza-
de padres y abuelos y muchos tiempos cin, que es obra de Dios. Por ejemplo,
atrs eran catlicos y traer al gremio Las Casas destaca junto a las numerosas
de la Iglesia infinita multitud de gentes pruebas que Dios dio a Coln para que
que por aos sin cuento haban estado no dudase de acometer tan grande haza-
debajo del poder de Satans envueltos a, la sincera preocupacin de ste por

Por su parte, Dionisio de SANCTIS, op., Catecismo o suma breve (1576), insiste en el uso del t r m i n o
hermano: Josep Ignasi S A R A N Y A N A afirma la influencia de este catecismo; Teologa en Amrica Latina,
Madrid, 1999, p. 165. Cfr. ZAPATA, Catecismo..., p. 3 13, y la DOCTRINA CRISTIANA y catecismo para ins-
truccin de los indios y dems personas que han de ser enseadas en nuestra santa fe (1584), y TERCERO
catecismo..., donde en todos los discursos se llama hermano al indgena.
98. MENDIETA, Historia eclesistica..., III, I . T O R Q U E M A D A , Monarqua..., IV, p r l .
99. Y verdaderamente para conocer muy a la clara que Dios misteriosamente eligi a C o r t s para este
su negocio, basta el haber l siempre mostrado tan buen celo como tuvo de la honra y servicio de
este mismo Dios y salvacin de las almas, y que esto se pretendiese principalmente y fuese por de-
lante en esta su empresa.MENDIETA,Historia eclesistica... ,111, I.Cfr.TORQUEMADA,Monarqua...,
IV, prl., 4 1 , 49, 53 y 72, y XV, I, D V I L A PADILLA, Historia de la fundacin..., I, 9, y LAS CASAS
Historia..., I, 13 y 32.
I 0 0 . T O R Q U E M A D A , Monarqua..., IV, 17 y 18,VI, 24.

55
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

la evangelizacin de los indios y el envo tantos errores; nuevamente se est


de misioneros a Amrica101. Mientras, pensando en el caso protestante;
con respecto a Corts encontramos los la preocupacin, que no caracteriz a
siguientes rasgos: todos los victoriosos capitanes,
por derrocar los dolos indgenas,
su celo por la conversin de los in-
prohibir el sacrificio humano y pre-
dios que haba conquistado, que ma-
dicar el Evangelio; con independen-
nifest ante el Emperador y le impul-
cia de los errores que pudiera come-
s a solicitar el envo de religiosos y
ter al tomar estas decisiones102.
el sostenimiento econmico de stos
sin carga para los indgenas, de tal El reconocimiento de la religiosidad
modo que aunque slo fuera por es- y de la buena intencin, no implica ig-
to, Corts merecera el perdn por norar los abusos que pudieran cometer.
todos sus pecados; Para estos autores cabe una disculpa l-
la reverencia que siempre sinti por gica, apoyada en las necesidades de la
los religiosos, que demostr desde el conquista. Mendieta habla de las impo-
recibimiento a los doce apstoles de siciones nacidas de la multitud de ene-
Mxico: Verdaderamente ella fue migos y de la necesidad de transigir
obra de tal varn y de tan catlico ante las debilidades de los pocos espa-
pecho, que consideraba bien la honra oles con los que se contaban, que,
que a los sacerdotes se debe por in- codiciosos del oro, uno robaba, el
dignos que parezcan, pues son minis- otro hacia fuerza, el otro aporreaba sin
tros de Dios en la tierra, y sus vica- que [Corts] se lo estorbase, porque
rios y lugartenientes en ella: lo cual no se le hiciesen enemigos y lo dejasen
por no se haber guardado en algunas solo. Diego de Landa, por su parte, al
partes del mundo que solan ser cat- hablar de las crueldades inauditas de
licas, han venido a caer de la fe y en los espaoles, recuerda a los que las

101. LAS CASAS, Historia..., I, 13, 76 y 154.


102. MENDIETA, Historia eclesistica... , III, I, 3 y 12. TORQUEMADA, Monarqua..., IV, 52 y 54. SA-
HAGN, Coloquios y doctrina..., prl.

56
1
P R O V I D E N C I A Y J U S T I C I A DE D I O S

disculpan considerando que eran pocos estos autores a la hora de explicar estas
y no podan sujetar tanta gente sin crueldades, de las que la bondad de
meterles miedo con castigos terribles, Dios supo sacar bienes, aunque la pri-
e, igualmente, seala otro rasgo: ye- mera entrada del Evangelio en muchas
rran mucho los que dicen que porque partes no fue con la sinceridad y me-
los indios han recibido agravios, veja- dios cristianos que debiera ser104.
ciones y malos ejemplos de los espao- Estos argumentos seran el ejemplo y la
les, hubiera sido mejor no los haber enseanza que el contraste entre los
descubierto, porque vejaciones y agra- buenos y los malos cristianos ofrecen a
vios mayores eran los que unos a otros los indgenas105; el juicio de Dios que
se hacan perpetuamente matndose, crey conveniente castigar de este mo-
hacindose esclavos y sacrificndose a do a muchos pecadores, tanto indge-
los demonios103. Pero, son otros los ar- nas como espaoles106, y, sobre todo, el
gumentos en los que prefieren insistir hecho de que, por encima de nuestros

103. MENDIETA, Historia eclesistica... , III, I. T O R Q U E M A D A , Monarqua..., IV, prl., y 104. L A N D A ,


Relacin..., cap. 15 y 52.
I04.ACOSTA, Historia natural...,V'II, 28.
105. Mal ejemplo, si lo han recibido o de algunos lo reciben ahora, el rey lo ha remediado y remedia ca-
da da con sus justicias y con la continua predicacin y perseverante contradiccin de los religiosos
a quienes los dan y han dado; y cuanto ms es evanglica la doctrina, los malos ejemplos y los es-
cndalos son necesarios, y as creo lo han sido entre esta gente para que ella supiese, apartando el
o r o del lodo y el grano de la paja, estimar la v i r t u d como lo han hecho, viendo con el filsofo que
resplandecen las virtudes entre los vicios, y el que mal ejemplo o escndalo les ha dado, su terrible
guay! tiene si no los satisface con (algo) bueno; . . . . L A N D A , Relacin..., cap. 52. Cfr. D V I L A PA-
DILLA, Historia de la fundacin..., I, 101.
D6. ...l era criado de un gran prncipe que le haba mandado ir por aquellas tierras a hacer bien, [...]
y que l y sus hermanos, que eran los espaoles, estaran all sin hacerles dao; antes les ayudaran
lo que pudiesen. Este razonamiento procur le entendiesen todos bien, usando de sus intrpretes,
lo cual percibido p o r el rey y los dems seores mexicanos, fue grande el contento que tuvieron, y
las muestras de amistad que a C o r t s y a los dems dieron. Es opinin de muchos que como aquel
da qued el negocio puesto, pudieran con facilidad hacer del rey y reino lo que quisieran, y darles
la ley de C r i s t o con gran satisfaccin y paz. Mas los juicios de Dios son altos, y los pecados de am-
bas partes muchos, y as se rode la cosa muy diferente, aunque al cabo sall Dios con su intent

57
EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

merecimientos, Dios, por el bien de res religiosos del XVI. Las Casas teori-
tantos millones de indgenas, quiso fa- za a este respecto: No es razn dejar
vorecer a los espaoles107. de hacer mencin del ms sublimado
El segundo instrumento de la obra beneficio con que Dios dot y engran-
redentora de Dios son los sencillos que, deci, sobre los otros reinos cristianos,
amparndose en una amplia tradicin a toda Espaa, de que Cristbal Coln
bblica, dar mucho juego a los escrito- fue segunda causa, conviene a saber, que

de hacer misericordia a quella nacin, con la luz de su evangelio, habiendo primero hecho juicio y
castigo de los que lo merecan, en su divino acatamiento. En efecto, hubo ocasiones, con que de una
parte a la o t r a , nacieron sospechas, y quejas y agravios, y viendo enajenados los nimos de los indios,
a C o r t s le pareci asegurarse con echar mano del rey Motezuma, y prenderle y echarle grillos, he-
cho que espanta al mundo, igual al o t r o suyo de quemar los navios y encerrarse entre sus enemigos,
a vencer o m o r i r . A C O S T A , Historia natural....Vil, 25.
107. Sucedieron en esta conquista de Mxico muchas cosas maravillosas, y no tengo por mentira ni por
encarecimiento, lo que dicen los que escriben, que favoreci Dios el negocio de los espaoles con
muchos milagros, y sin el favor del cielo era imposible vencerse tantas dificultades y allanarse toda
la tierra al mando de tan pocos hombres. Porque aunque nosotros fusemos pecadores e indignos
de tal favor, la causa de Dios y gloria de nuestra fe, y bien de tantos millares de almas como de aque-
llas naciones tena el Seor predestinadas, requera que para la mudanza que vemos, se pusiesen me-
dios sobrenaturales y proprios del que llama a su conocimiento a los ciegos y presos, y les da luz y
libertad con su sagrado evangelio (ACOSTA, Historia natural..., V i l , 26). El mismo Acosta escribe:
...lo cual t o d o se ha dicho para que se entienda que ha tenido N u e s t r o Seor, cuidado de favore-
cer la fe y religin cristiana, defendiendo a los que la tenan, aunque ellos por ventura no merecie-
sen por sus obras semejantes regalos y favores del cielo. Junto con esto, es bien que no se conde-
nen tan absolutamente todas las cosas de los primeros conquistadores de las Indias, como algunos
letrados y religiosos han hecho, con buen celo sin duda, pero demasiado. Porque aunque por la ma-
yor parte fueron hombres cudiciosos y speros, y muy ignorantes del m o d o de proceder, que se ha-
ba de tener entre infieles, que jams haban ofendido a los cristianos, pero tampoco se puede negar
que de parte de los infieles hubo muchas maldades contra Dios y contra los nuestros, que les obli-
garon a usar de rigor y castigo.Y lo que es ms, el Seor de t o d o , aunque los fieles fueron pecado-
res, quiso favorecer su causa y partido para bien de los mismos infieles que haban de convertirse
despus p o r esa ocasin al Santo Evangelio; porque los caminos de Dios son altos, y sus trazas, ma-
ravillosas (Historia natural....VII, 27). Cfr. Cristbal de M O L I N A , Relacin de muchas cosas acaesdas
en el Per (1552), en Crnicas peruanas de inters indgena, Madrid, 1968, p. 88: Nuestro Seor Dios,
aunque seamos malos, no quiere dejarnos de su mano.

58
P R O V I D E N C I A Y JUSTICIA DE DIOS

le eligi, entre todos los que confiesan lio. Nuestro omnipotentsimo Dios
su nombre, para ofrecerle tan cierta y -escriben-, cuyas obras son en s mara-
sancta ocasin y tan copiosa materia, en villosas, siempre tuvo por estilo de
la cual no solamente letrados, ni gran- agrandecer las cosas en el mundo hu-
des letrados en Teologa, ni elocuentes y mildes y pequeas y abatir las altas. Y
graciosos predicadores y que tienen ofi- las misericordias y grandezas que por
cio y estado de predicar, puedan ser me- su infinita bondad ha querido mostrar a
dianeros y coadjutores de Jesucristo en los hombres, siempre las obra por me-
la conversin de tan numerosos cuentos dio de instrumentos bajos y de poca es-
de infieles, pero los idiotas plebeyos y tima cuanto al parecer del mundo.
que poco saben, con que tengan firme Recuerdan el valor de la cruz y el hecho
fe y alguna noticia de los artculos de la de que los primeros apstoles fueran
fe y diez mandamientos de la ley de humildes pescadores. Por la misma ra-
Dios, con buen ejemplo de la vida cris- zn, quiso que la conversin de
tiana, pueden alcanzar suerte y lugar de Amrica, donde el nmero de gentes
sanctos Apstoles, si mereciesen recibir ha sido mayor que la que hicieron los
de muy alto tan buena voluntad, que de apstoles, fuera obra de los nios, que
ayudar a coger estas espirituales rique- actuaron, en primer lugar, como maes-
zas, ten estas tierras principalmente, se tros de idioma y ejemplo de vida para
contentasen, segn la simplicidad, man- los misioneros. Tuvieron stos que vol-
sedumbre y libertad o carencia de im- verse como nios, dando a entender
pedimentos que podan obviar al recibi- que los ministros del Evangelio, si pre-
miento de la fe de todas estas universas tende hacer buena obra en el culto de
-aciones108. esta via del Seor, conviene que dejen
Pero son los escritores franciscanos la clera de Espaoles, la altivez y pre-
c suncin (si alguna tienen), y se hagan
: que dedican a este tema las mejores
."inas, al destacar el papel de los nios indios con los indios, flemticos y pa-
i'genas en la predicacin del evange- cientes como ellos, pobres y desnudos.

:
_AS CASAS, Historia..., I, 76.

59
EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

mansos y humildsimos como lo son necesarias para este cometido la princi-


ellos. En compensacin por esta hu- pal es la humildad. Esta no gusta de
milde actitud, Dios premi a los misio- grandes hazaas, ni se promete gestas
neros con el afecto de los nios, que insignes, ni se quiebra jams por el tra-
fue, incluso, mayor hacia ellos que ha- bajo, ni menosprecia el fruto por exiguo
cia sus padres, lo que les hizo descubrir que sea, antes tiene gustosamente en
los dolos escondidos y acusar a los id- gran aprecio cuanto Dios realice por su
latras. Por otra parte, los nios se con- medio. A los humildes concede Dios,
vierten en predicadores y en ministros en verdad, su gracia, y por ministerio de
de la destruccin de la idolatra109. ellos confunde a los poderosos y gran-
En Acosta este tema alcanza un re- des del siglo110. En una lnea semejante,
lieve especial, debido a que casi ha su- Antonio Vzquez se refiere a la accin
primido a los hroes de sus obras y a de los tlaxcaltecas, escogidos por Dios
que insiste, por encima de todo, en las por coadjutores y amigos de los espa-
virtudes y el valor ejemplar del sacerdo- oles para la introduccin y predica-
te. Escribe: Entre todas las virtudes cin del santo Evangelio111.

109. Los frailes los utilizaron como predicadores porque, al principio por lo menos, teman cometer e r r o -
res al predican en lengua indgena, y les encomendaban a los indios hacerlo. Alaba Mendieta su celo
y destreza: N o faltaron algunos en aquel tiempo a quienes pareca mal y murmuraron de que los in-
dios predicasen, y lo contradecian.no estribando en o t r o fundamento sino en el que estriban los que
los aniquilan, diciendo son indios, no acordndose de lo que dirn cuando vean y miren con ms cla-
ro ojos. N o s o t r o s , como tontos y necios, tenamos por cosa de burla la vida de estos, como si San
Pablo y sus discpulos y los de los otros apstoles no hubieran predicado en acabndose de con-
vertir, y otros muchos de la primitiva iglesia, y como si Dios no hubiera ordenado que de la boca de
los nios y de los que aun maman la fe se perfeccionase su alabanza entre los enemigos de ella, que
son los infieles. El mismo Bartolom LVAREZ, tan reticente a reconocer el ms mnimo avance de
la predicacin, ofrece testimonios valiosos de este fenmeno. MENDIETA, Historia eclesistica..., III,
prl., 15, 16, 17 y 19. M O T O L I N A , Historia de los indios.... I, 2. Cfr. Carta de fray Martn de Valencia,
y de otros franciscanos, a Carlos V, 17-XI-1532, CARTAS de Indias, Madrid, 1974, carta 9, vol. I, p. 54-
6 1 , y CONFESIONARIO para los curas de indios con la instruccin contra sus ritos y exhortacin para ayu-
dar a bien morir y suma de los privilegios y forma de impedimentos del matrimonio (Lima, 1985), p. 624.

I 10. ACOSTA, Procurando..., 1,3.


I I I . V Z Q U E Z , Compendio..., parte 1.a, III, 9.

60
P R O V I D E N C I A Y J U S T I C I A DE D I O S

Acosta tambin destaca la importan- Dios, otro rasgo esencial: ha venido a


cia de otros instrumentos en la obra premiar la fidelidad de los reyes de
de Dios. Instrumentos como el oro112, la Espaa y a restituir las prdidas que la
piedra imn o la aguja de marear113, que Iglesia catlica ha sufrido en Europa.
le permiten insistir en la finalidad evan- Pero el premio va acompaado de una
gelizados del Descubrimiento y en el misin y, por lo tanto, de un juicio y un
respeto a las razones naturales. posible castigo. Los reyes de Espaa,
El Descubrimiento y la incorpora- como otros muchos fieles servidores de
cin de Amrica tiene, en los planes de Dios a lo largo de la historia -David,

12. es medida de todas las cosas; [...] porque el dinero es comida, y vestido y casa, y cabalgadura y
cuanto los hombres han menester. [...] Para esta invencin de hacer que una cosa fuese todas las
cosas, guiados de natural instinto, eligieron los hombres la cosa ms durable y ms tratable, que es
el metal, y entre los metales [...] eran ms durables e incorruptibles, que son la plata y el o r o . Los
cuales no slo entre los hebreos y asirios, y griegos y romanos, y otras naciones de Europa y Asia
tuvieron estima, sino tambin entre las ms remotas y brbaras naciones del universo, como son los
indios, as orientales como occidentales, donde el o r o y la plata fue tenida en precio y estima, y co-
mo tal usada en los templos y palacios, y ornato de reyes y nobles. [...] Mas es cosa de alta consi-
deracin que la sabidura del eterno Seor quisiese enriquecer las tierras del mundo ms apartadas
y habitadas de gente menos poltica, y all pusiese la mayor abundancia de minas que jams hubo, pa-
ra con esto convidar a los hombres a buscar aquellas tierras y tenellas, y de camino comunicar su
religin y culto del verdadero Dios a los que no le conocan, cumplindose la profeca de Isaas, que
la Iglesia haba de extender sus trminos no slo a la diestra, sino tambin a la siniestra, que es co-
mo San Agustn declara haberse de propagar el Evangelio no slo por los que sinceramente y con
caridad lo predicasen, sino tambin por los que con fines y medios temporales y humanos lo anun-
ciasen. Por donde vemos que las tierras de Indias ms copiosas de minas y riqueza han sido las ms
cultivadas en la Religin Cristiana en nuestros tiempos, aprovechndose el Seor para sus fines so-
beranos de nuestras pretensiones.ACOSTA, Historia natural..., IV, 2. Cfr.ACOSTA, Procurando..., III,
18. ...los romanos, que hubieron a su poder los metales de plata y o r o que hay en Espaa.Agora a
Espaa le viene este gran tesoro de Indias, ordenando la Divina Providencia que unos reinos sirvan
a otros [...] para bien de los unos y de los o t r o s . ACOSTA, Historia natura!..., IV, 4.

3. Siendo determinacin del cielo que se descubriesen las naciones de Indias, que tanto tiempo estu-
vieron encubiertas, habindose de frecuentar esta carrera para que tantas almas viniesen en cor,c-
cimiento de Jesucristo y alcanzasen su eterna salud, proveyndose tambin del cielo de gua s e r . - :
para los que andan este camino, y fue la gua el aguja de marear y la v i r t u d de la piedra mn.ACC :-
TA, Historia natural..., I, 17.

61
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

Asa, Josafat, Constantino o Teodosio-, tiempos y en estas tierras y con esta


con los que son comparados, son pre- gente ha querido nuestro seor Dios
miados durante sus vidas, no por mejo- restituir a la Iglesia lo que el Demonio
rar el premio futuro, que no sera posi- la ha robado en Inglaterra, Alemania y
ble, sino por magnificarlos, para dejar Francia, en Asia y Palestina, de lo cual
de ellos memoria y ejemplo para otros. quedamos muy obligados de dar gracias
La recompensa est vinculada al celo y a Nuestro Seor y trabajar fielmente en
a los triunfos religiosos de los reyes es- esta su Nueva Espaa115.
paoles contra los cuatro escuadrones La fortaleza de Espaa aparece co-
diablicos que amenazan a la Iglesia: la mo garanta en un doble sentido, que
perfidia judaica, la falsedad mahomti- desarrollarn Sahagn, en relacin con
ca, la ceguera idoltrica y la hereja; la debilidad del indgena, y Acosta, en
contra los cuales han levantado las ar- torno a una idea tan cara a l como la de
mas de la expulsin, la guerra, la con- que Dios nunca pide lo imposible. Para
quista y la inquisicin, de las que se es- Sahagn, que considera posible la exis-
pera triunfos sin cuento114. tencia de una predicacin evanglica en
Pero ms all de un premio, se trata Amrica anterior al Descubrimiento,
de un compromiso, de una misin que ahora parece que Dios, habiendo visto
Espaa asume, porque slo ella, dada su por experiencia la dureza desta gente, y
fortaleza, puede hacerlo, y lo asume en lo poco que en ellos aprovechan los
servicio de los indgenas, que viven tan grandes trabajos, que con ellos se tienen
lejos de la cabeza de la Iglesia -el Papa-, y han tenido, ha querido dar la nacin
y de la misma fe e Iglesia en Europa. Se espaola para que sea como una fuente
introduce as la idea de la restitucin: de que mana la doctrina fe catlica, pa-
Cierto, parece que en estos nuestros ra que, aunque ellos desfallezcan siem-

I 14. MENDIETA, Historia eclesistica... , I, 2. LANDA, Relacin..., cap. 52.TORQUEMADA, Monarqua...,


XVIII, 2, 4 y 5.
I 15. SAHAGN, Historia general..., prlogo. Cfr.ACOSTA, Historia natural..., IV, 7; REMESAL, Historia ge-
nera/..., I, 5.TORQUEMADA, Monarqua..., XV, prl.

62
P R O V I D E N C I A Y J U S T I C I A DE D I O S

pre, tengan presentes ministros nuevos luntad de los Sumos Pontfices, si consi-
y de nacin espaola para tornarlos a dera la carga gravsima que ese oficio
los principios de la fe116. trae realmente consigo117.
Por el contrario, para Acosta, que Pero este planteamiento impone una
tiene una mayor confianza en los frutos reflexin necesaria sobre el comporta-
de la evangelizacin y en la capacidad de miento de los espaoles y los sufri-
los indgenas, y, ms bien, pocas dudas mientos, en principio difciles de expli-
sobre la inexistencia de esta pretendida car, con los que el Descubrimiento ha
evangelizacin previa, la fortaleza de golpeado a los indios. Los religiosos no
Espaa cumple otra misin: hacer posi- dejaron de criticar los abusos de la co-
ble la obligacin evangelizadora de los lonizacin ni de interceder en favor de
Pontfices, para la que se requieren ar- los indios118, pero ahora interesa desta-
madas numerosas y frecuentes, con car otro problema: el juicio que merece
grandes preparativos y crecidsimos gas- el sufrimiento indgena.
tos por causa de la navegacin tan larga Los sufrimientos, enfermedades y,
del ocano, y por las incomodidades y por unas razones u otras, la muerte de
necesidades frecuentes de tierras tan di- un altsimo nmero de indgenas, vin-
latadas. De este modo, slo a Espaa, y culadas a los efectos de la conquista, las
slo en estos tiempos, puede confirsele pestilencias de las que habla Mendieta, o
semejante empresa; y nadie -dice, pen- plagas en palabras de Motolina, cues-
sando en los otros reyes europeos- tiene tionaron seriamente a los misioneros,
motivo de estar quejoso de la libre vo- que, al tiempo que culpaban de ellos a

I 16. S A H A G N , Historia general..., X I , 13.


; 17. ACOSTA, Procurando..., 111,2.
! 18. El juicio de Dios sobre los espaoles est permanentemente presente, y no hay que r e c u r r i r a Las
Casas. Por ejemplo, escribe M O T O L I N A : De algunos espaoles que han tratado mal a los indios, y del
fin que han habido: Hase visto por experiencia en muchos y muchas veces, los Espaoles que con es-
tos Indios han sido crueles, m o r i r malas muertes y arrebatadas, tanto que se trae ya por refrn: e
que con los indios es cruel, Dios lo ser con / (Historia de los indios..., II, I I). Cfr. III, 2 y I I, donde res-
ponsabiliza a los espaoles de los indgenas que mueren sin bautizar, del mismo modo que har, si
bien en tonos ms dramticos, Las Casas.

63
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

los espaoles y ponan en marcha solu- Motolina al analizar las diez plagas su-
ciones practicas y hospitalarias, se vie- fridas por los mexicanos: las viruelas y
ron obligados a negar el interesado an- el sarampin, los que murieron en la
lisis de los que responsabilizaban a los conquista, el hambre que azot a la ciu-
indios, que, por sus pecados, se haban dad de Mxico, los encomenderos, los
hecho merecedores del castigo divino. tributos y servicios, la bsqueda de mi-
Aunque son muchos los misioneros nas de oro, la esclavitud, el servicio de
que ven en la conquista un castigo de las minas y la divisin de bandos de los
Dios119, no van a aceptar una explica- espaoles. Considerando que los sa-
cin tan simple de las plagas y pestilen- crificios y crueldades de esta tierra y
cias. El primero en rechazarla es Las gente sobrepujaron y excedieron a to-
Casas, si bien, su respuesta es muy insa- das las del mundo120, la redencin tiene
tisfactoria. Aceptar en ocasiones, pese un precio. Las ideas reflejadas en este
a la imagen que tiene de los indgenas, anlisis y su posicin en el conjunto de
que Dios pueda haberlos castigado, pe- la obra de Motolina, apuntan en varias
ro advierte, amenazante, contra aque- direcciones:
llos que se convierten en ejecutores de Dios hiri y castig a naturales y ex-
la justicia divina: sern juzgados con tranjeros,
mayor rigor. la crtica permanente contra los colo-
Junto a esta imagen, las reflexiones nizadores,
se mueven en una doble direccin: el de la proteccin de Dios a la coloniza-
castigo redentor que acta como peni- cin, que, mientras los espaoles se
tencia salvadora y, desde la afirmacin peleaban, para evitar que se perdiera
de que los indios mueren para alcanzar todo, cont con los frailes y tuvo a
la gloria, la afirmacin del castigo que los indios como ciegos y
esto representa para los espaoles. La el valor purificatorio del castigo, que
primera direccin es la marcada por claramente refleja la posicin de este

119. SAHAGN, Coloquios y doctrina..., p. 332. TERCERO catecismo..., p. 710.


120. MOTOLINA, Historia de los indios..., I, I y 4.

64
P R O V I D E N C I A Y JUSTICIA DE DIOS

tema en el conjunto de la obra de porque ms razones habra para casti-


Motolina. Con excepcin de la eps- gar a los espaoles, cuyos pecados son
tola proemial, slo est precedido por mayores en todo gnero a los de los
una breve referencia a cmo y cundo indios. No se trata de un castigo, antes
partieron los primeros frailes para la muy particular merced. Dios los saca
conversin de los indios naturales de de esta vida, hacindoles ocupar las si-
esta tierra de Anhuac. Concluye llas del cielo, antes de que, por culpa
con una referencia a los frailes como del trato que les dan los espaoles, de-
soportes en la difcil situacin desata- sesperen en su fe como hicieron los de
da por las plagas, para dar inmedia- la Espaola. El mejor testimonio de es-
tamente paso al desarrollo exitoso de to es, para Mendieta, el hecho de que
la evangelizacin, que, encomenda- solamente van cayendo cada da solos
dos los frailes a la Virgen, gua de los aquellos que buenamente se pueden
perdidos y consuelo de los atribula- confesar y aparejar. Puede concluir,
dos121, es acogida por los indgenas as, que a los que est castigando Dios
con alegra. En la misma lnea se sita no es a los indios, sino a los espaoles,
Mendieta cuando seala, recordando pues acabados los primeros, no sabe
a Isaas, lo hiri Dios primero con en que ha de parar esta tierra, sino en
plaga, y despus lo san122. robarse y matarse los espaoles unos a
los otros, y, al tiempo, reivindica a la
En otro sentido se hablar de estas nueva cristiandad frente a la antigua:
dagas como castigo a los espaoles, no plegu a su Majestad divina que noso-
a los indgenas. Mendieta insiste en esta tros, con nuestra presuncin de muy
tesis123. Mientras critica a los coloniza- cristianos, sabios y entendidos, no nos
dores, niega el castigo a los indgenas hallemos burlados por haber hecho

121. MOTOLINA, Historia de los indios..., I, 2.


122. MENDIETA, Historia eclesistica..., IV, 40. Cfr. Carta de fray Martn de Valencia, y de otros francisca-
nos, a Carlos V, 17-XI-1532, CARTAS de Indias, carta 9, vol. I, p. 54-61, y TORQUEMADA, Monarqua..
IV, 106, y XV.
: : MENDIETA, Historia eclesistica... , IV, 36.

65
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

burla (como dicen) de los mal vesti- nuestra sagrada fe, y aunque es verdad que to-
dos124. Se apunta aqu un tema que, por das ellas se pueden entender de la conversin
su novedad, genera una gran oposicin de los gentiles en general, hay empero algunas
que con ms particular propriedad se pueden
en la sociedad hispana, y al que dedica-
aplicar a la conversin de los indios naturales
re ms atencin en el captulo octavo: la
de este nuevo mundo, que a otros algunos de
valoracin del indgena frente al cristia- los gentiles, como es aquella de David en el
no viejo. salmo: Populus quem non cognovi servivit
Como ltimo rasgo de esta visin mibi: in auditu auris obedivit mibi. "Un pue-
providencialista, debemos destacar que blo (dice Dios por su profeta) que yo no co-
Dios va iluminando su obra por medio noca, me sirvi: en oyendo mi palabra, luego
de la Biblia, distintas visiones y revela- me obedeci". [...] Pues viniendo a probar lo
ciones, signos, ms o menos naturales, que pretendemos, qu pueblo, qu gente, qu
nacin estuvo ms lejos de conocer a Dios y
que deben interpretarse (a los que ya he
de ser conocida de Dios en el sentido que lle-
hecho referencia al hablar del hroe), y
vamos, que los naturales moradores de este
los misteriosos preanuncios recibidos nuevo mundo, de pocos das ac descubierto?
por los paganos. En la antigua gentilidad de nuestros pasados,
Con respecto a la Biblia caben dos conocida en todas partes, se tuvo noticia del
planteamientos: el de aquellos que pre- Dios de Israel, por estar los judos derramados
tenden encontrar en las Escrituras una por el mundo, como parece en el segundo ca-
profeca expresa del descubrimiento y ptulo de los Actos de los apstoles. [...] Y de
conversin de Amrica, y el de los que qu gentes se hizo Dios tan olvidado y desco-
nocido como de estas, pues las tuvo mil y qui-
slo pretende encontrar pistas para la
nientos aos, despus de su venida al mundo,
comprensin de la nueva realidad.
sin que entendiesen ni oyesen el reparo de su
Manifestacin del primer grupo podra redencin? Donde se concluye, que aquel ver-
ser el siguiente texto de Mendieta: so en que Dios dice: "Un pueblo que yo no
Muchas autoridades hay en la Escritura conoc", se dijo ms propriamente por este
de los santos profetas que tratan de la conver- pueblo indiano, que por otro alguno. Y lo
sin que se haba de hacer de los infieles a mesmo aquello que el Padre Eterno, hablando

124. Cfr. DVILA PADILLA, Historio de la fundacin ,1,39.

66
P R O V I D E N C I A Y J U S T I C I A DE D I O S

con su Unignito Hijo, dijo por Isaas: "Cata trasmiten valiosas ideas sobre la con-
que llamars una gente que no conocas, y las versin de los indgenas128. En conso-
gentes que no te conocieron corrern para ir a
nancia con las tesis acostistas, los chinos
ti". De qu nacin o generacin de gente se
aparecen como poseedores de una cul-
lee desde el principio y fundacin de la Iglesia,
que con tanto fervor y apresuramiento haya tura y unos valores muy superiores a
corrido a recebir los sacramentos del bautismo los indgenas americanos. Son personas
y de la confesin? De ninguna por cierto.. .'25 varoniles de espritu y capaces de ora-
cin y contemplacin, que, sin com-
El otro planteamiento es el de Acos-
pulsin alguna, se convertirn y sern
ta, que, parecindole cosa muy razo-
constantes en la fe y guarda de la ley y
nable que de un negocio tan grande co-
mandamientos de Dios. En las visio-
mo es el descubrimiento y conversin a
la Fe de Cristo, del Nuevo Mundo, ha- nes de fray Martn de Valencia, mien-
ya alguna mencin en las Sagradas tras los indgenas americanos son bes-
Escrituras126, prefiere hacer una inter- tias que con trabajo caminaban y so-
pretacin global de los textos bblicos127. portaban sus cargas, los chinos son
Otro de los instrumentos de los que bestias que van por su camino carga-
se sirve Dios para iluminar su obra son das y sin pesadumbre. La visin de las
las revelaciones y las visiones que tras- dos mujeres no es menos significativa:
mite a varones de probada santidad. La una de ellas era fea, y feo y legao-
Recurriendo a ellas, los franciscanos so tambin su hijo. La otra hermosa, y

125. MENDIETA, Historia eclesistica..., IV, 40. C f r . T O R Q U E M A D A , Monarqua..., XV, 44.


126.ACOSTA, Historia natural..., I, 15. Quizs no est equivocado Fermn del P I N O cuando seala que
Acosta, en contra de sus planteamientos escritursticos, se deja arrastrar en este caso por el na-
cionalismo imperante en la Espaa del XVI ("Culturas clsicas . . . " , ob. cit., p. 347).
l27.Aun as, tambin considera la o t r a posibilidad: En definitiva, cuando Sofonas dice que todas las is-
las de los gentiles llegarn a adorar, o cuando Isaas anuncia que los supervivientes irn a las islas le-
janas que estn ms all de frica, de Lidia, de Italia y de Grecia y que anunciarn la gloria de Dios
a las naciones [...] cabe la interpretacin, nada absurda por cierto, de que los hombres de t o d o es-
te Nuevo Mundo han de ser llamados y conducidos al conocimiento del nombre y gloria de Cristo;
ACOSTA, Procurando. . . , 1 , 1 .
: MENDIETA, Historia eclesistica...y, 9 y 10. C f r . T O R Q U E M A D A , M o n a r q u a . . . , X X , 9 y 10.

67
EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

por semejante manera lo era tambin el Acosta, en contra de los que, como
hijo, y muy gracioso. Bartolom lvarez, critican el xito de
Pero, pese a la primera impresin, la evangelizacin.
las visiones no pretenden desmerecer al Pero, sin duda, el hecho ms llamati-
indio americano, ante la admiracin que vo fue el de los preanuncios recibidos
despierta China y las grandes esperan- por los indgenas sobre la destruccin
zas que se ponen en su conversin, se de su mundo, ya sea por revelaciones
viene a afirmar que el indgena america- directas o por hechos milagrosos. Tanto
no, aun siendo gente de menor capaci- debi impactar al espaol, que raro es el
dad y polica, poco a poco van pasan- cronista que no hace de ellas alguna re-
do el ro de su frialdad y tibieza y, por ferencia129. Les resulta claro que la pro-
lo tanto, no es voluntad de Dios que se videncia nunca consiente venir cosas se-
les desampare, ni siquiera para ir a reco- aladas, para bien o para mal del mun-
ger un fruto ms seguro y abundante. do, sin que sean preanunciadas y ante-
Se afirma que el meritorio trabajo de la dichas, ya sea por los siervos de Dios o
evangelizacin est dando sus frutos. por sus enemigos. Si bien esta ultima
De este modo, Mendieta se pronuncia, posibilidad no deja de despertar asom-
al igual que lo hace por entonces bro130. El anlisis de estos preanuncios se

129. LAS CASAS, Historia..., I, 10. MENDIETA, Historia eclesistica... , I, 7 y III, 2. L A N D A , Relacin..., cap.
I I. S A H A G N , Historia general....VIII, 6. M O T O L I N A , Historia de los indios..., III, I.ACOSTA, Historia
natural..., prlogo a V-VII, V i l , 23 y 28. REMESAL, Historia general..., V, 7, y V I , 8. V Z Q U E Z ,
Compendio..., parte 2. a , III, I 6 . T O R Q U E M A D A , Monarqua..., II, 78, 79, 90 y 9 1 , y XVIII, 7. D U R A N ,
Historia de los indios..., cap. 48.
130. N o obstante, MENDIETA, Historia eclesistica... , III, 2, cree necesario conjeturar algunas explicacio-
nes: I) el demonio pudo conjeturar, desde la llegada al Caribe de los espaoles, que stos no se de-
tendran all; 2) ms cuatro edades, no s cmo por va del demonio se poda saber, sino es porque
l saba muy bien, que el Evangelio se haba de predicar infaliblemente en t o d o el mundo; 3) tam-
bin puede ser que los que lo c o r t a r o n se erraron en la cuenta de aos, y no fueran 300, sino 30;
4) o que por ventura lo supieren tantos aos antes por permisin divina, para que advirtiendo al-
gunos de ellos con este aviso en los errores de su gentilidad y ceguedad de sus vicios, se fuesen con
buenos deseos y buenas obras disponiendo, y hacindose en alguna manera capaces para merecer a
s y a su pueblo tan inefable misericordia como la que nuestro clementsimo Dios quera usar con
P R O V I D E N C I A Y J U S T I C I A DE D I O S

realiza con prudencia, al comprender bre tanto de unas vidas dominadas por
que darles demasiado valor entra en la guerra y la violencia como de la opre-
conflicto con la preocupacin por com- sin poltica y religiosa de sus reyes, y,
batir la sujecin del indgena a la su- por ltimo, el castigo que Dios anuncia
persticin. Aun as, se apoyan en testi- a estos opresores, que, como Motecuh-
monios escritursticos y patrsticos, co- zoma, se han hecho adorar como si fue-
mo el de Eusebio de Cesrea, para no ran dioses.
despreciar estos augurios.
Lgicamente, desde esta concepcin
Detrs de los anuncios se observa: la
providencialista, todos los autores ma-
preparacin para recibir la predicacin
nifiestan, perplejos, su incomprensin.
del evangelio; la bondad de Dios que
No obstante, escribe Sahagn, es cosa
desea alumbrar a los hombres para que
de grande admiracin, que haya nues-
vivan conforme a la ley natural y dicta-
tro seor Dios tantos siglos ocultada
men de la razn, y no duda en manifes-
tar su voluntad a infieles e, incluso, a una silva de tantas gentes idlatras, cu-
pecadores (Nabucodonosor, Balam o la yos frutos ubrrisimos slo el Demonio
Pitonisa de Sal); la esperanza, no exen- los ha cogido, y en el fuego infernal los
ta de temor y preocupacin, de los in- tiene atesorados131. Lo que le lleva a
dios que esperan un cambio que les li- clamar al cielo:

ellos, conforme a aquello que dijo a Abraham: Si hallare cincuenta justos en la ciudad de Sodoma, con
todos los dems usar de misericordia por amor de ellos. Y as se cuentan muchas virtudes de al-
gunos seores y principales del tiempo de la infidelidad, en especial de un Nezahualpiltzintli, y de
o t r o Nezahualcoyotzin [...].Y as habra otros a quien Dios alumbrara para vivir conforme a la ley
de naturaleza y dictamen de la razn.
131. S A H A G N , Historia general..., prlogo. La misma inquietud manifiestan LAS CASAS, Historia..., I, I y
2, MENDIETA, Historia eclesistica..., IV, 40,Alonso RAMOS G A V I L N , Historia del clebre del clebre
santuario de Nuestra Seora de Copacabana (1621), Lima, 1988, I, 9. Alonso de S A N D O V A L , De ins-
taurando Aethiopum salute (1627), Madrid, 1987, que traslada esta preocupacin a los negros, o ACOS-
TA, que escribe: Cuando vuelvo los ojos a estos pueblos que ocupan la superficie ms dilatada de
la tierra, antes durante tantos siglos desconocidos, nada me complace tanto como repetir aquellas
palabras: Segn tu grandeza has multiplicado los hijos de los hombres. Porque indudablemente altsimc
designio ha sido y absolutamente inescrutable para nosotros, que se propagasen tantos pueblos s'-
que por largos siglos les fuese conocido el camino de la salvacin. El Seor, sin embargo, se ha c ;-

69
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

Oh, infelicsima y desventurada nacin, Es decir, se afirma una nica preocu-


que de tantos y tan grandes engaos fue por pacin de Dios -la salvacin del hom-
gran nmero de aos engaada y entenebreci-
bre- y se constata un hecho dramtico:
da, y de tan innumerables errores deslumbra-
ninguna nacin ha estado tan lejos de
da y desvanecida! Oh, cruelsimo odio de
aquel capitn enemigo del gnero humano,
conocer a Dios y de ser conocida por l
Satans, el cual con grandsimo estudio pro- como los naturales moradores de este
cura de abatir y envilecer con innumerables nuevo mundo. Con independencia de
mentiras, crueldades y traiciones a los hijos de la posible vinculacin a los judos, es
Adn! Oh, juicios divinos, profundsimos y para todos indiscutible que, durante los
rectsimos de nuestro seor Dios! Qu es es- mil quinientos aos transcurridos desde
to, seor Dios, que habis permitido tantos
la Encarnacin han estado apartados de
tiempos, que aquel enemigo del gnero huma-
la redencin. Por esto hay que alegrarse
no tan a su gusto se enseorease desta triste y
desamparada nacin, sin que nadie le resistie-
y dar gracias al identificar a los indge-
se, donde con toda libertad derram toda su nas con ese pueblo del que dice el Seor
ponzoa y todas sus tinieblas? Seor Dios, que no le conoca pero que, en oyendo
esta injuria no solamente es vuestra, pero tam- su palabra, le obedeci. Dar gracias
bin de todo el gnero humano? Y por la par- porque ningn pueblo, desde la funda-
te que me toca, suplico a vuestra divina majes- cin de la Iglesia, con tanto fervor y
tad que despus de haber quitado todo el po-
apresuramiento [ha] corrido a recebir
der al tirano enemigo, hagis que donde abun-
los sacramentos. Y, dar an ms gra-
d el delito abunde la gracia, y conforme a la
abundancia de las tinieblas venga la abundan-
cias, porque para hacerlo no ha necesi-
cia de la luz sobre esta gente, que tantos tiem- tado ni profetas de su propia nacin, ni
pos habis permitido estar supeditada y opre- multitud de milagros, sino slo unos
sa de tan grande tirana132. frailes pobres y extraos133. Pero, desde

nado en nuestro tiempo llamarlos al Evangelio, gracia no otorgada a otras generaciones, incorporar-
los y hacerlos partcipes de los misterios de Cristo.Y esto con tal disposicin y de tal manera, con
procedimientos tan distintos por parte de nuestros hombres, que la mente humana se siente llena
de asombro ante la grandeza del designio divino. (Procurando..., proemio).
132. SAHAGN, Historia general..., I, apndice.
133. MENDIETA, Historia eclesistica..., IV, 40.

70
P R O V I D E N C I A Y JUSTICIA DE DIOS

la afirmacin de que fuera de la Iglesia 2) Dios ha venido a redimir a los


no hay salvacin, no puede evitarse la hombres por puro amor, y siempre
pregunta: cmo permiti el Seor cuando menor es su merecimiento. Para
que tan gran nmero de gentes en tan- transformar los hombres de corazones
tos aos estuviesen olvidados so el yu- ms duros en un pueblo fiel, testimo-
go del demonio?. N o hay duda: la pre- niando su inmensa misericordia e inefa-
gunta angustia a todos los misioneros134. ble sabidura.
La primera reaccin pasa por la 3) La redencin se produce en el
aceptacin agradecida de los designios momento justo; en relacin con hechos
del Seor. No hay respuesta: los juicios semejantes vividos por los misioneros
del Seor, dicen los Salmos, son peso y americanos, se recuerdan las ocasiones
medida, son justos y rectos, profundos en las que el Espritu cerro caminos a
y misteriosos. Sin duda la pregunta es los apstoles (Hechos 16, 6-7)135.
angustiosa, pero no es la nica que se 4) No existe pueblo alguno en la faz
les presenta angustiosa: por qu los de la tierra que no haya sido llamado a
frutos son tan escasos? por qu permi- la salvacin. Se manifiesta as la defensa
contra Jos que afirman Ja incapacidad
te Dios que los predicadores sean tan
del indgena para el cristianismo.
indignos, y dificulten la conversin?
Este es el punto de partida que todos 5) No se perder ni uno slo de
los predestinados. El tema de la predes-
los autores van a aceptar, y en la refle-
tinacin est presente en todos los au-
xin sobre este misterio, coinciden en
tores, pero nadie lo vive con la intensi-
otras ideas:
dad que lo hace Las Casas, que, por
1) No es posible acusar a Dios, pues ejemplo, escribe: Pues las nimas el-
\x salvacin es un don gratuito, y, por los predestinados quel divino benep Li-
vuestros mritos nadie la merece. cito por estas tierras y entre estas g-:\-

}-i. MENDIETA, Historia eclesistica... , IV, 40 y 45. SAHAGN, Historia general..., prl. y IV, apndice
CASAS, Historia..., I, I, 2 y 76. ACOSTA, Procurando..., I, 2 y 5. Etc.
.5 "ENDIETA, Historia eclesistica..., IV, 45. Es igualmente significativo que en otras ocasiones e -
a la misma explicacin. Cfr. MOTOLINA, Historia..., III, 5.

71
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

tes tena y tiene hoy, desde antes que el suceder. Aun as, no puede negarse que
mundo criase, sealadas y cognoscidad la insistencia obsesiva en la predestina-
(de lo cual ningn catlico osar du- cin, de la forma que lo hace Las Casas,
dar), que hasta agora ha cogido y siem- pone de manifiesto una espiritualidad
pre las coge y coger como granos de pesimista. El resto de los autores, por el
trigo celestial para poner en sus trojes contrario, sin carecer de testimonios en
divinales, o como piedras vivas muy torno a la predestinacin, insisten mu-
ms que preciosas para el edificio de cho ms en la pretensin salvfica uni-
aquella su real y divina casa y ciudad, versal137.
de las cuales no bastar todo el infernal 6) En ltimo trmino lo que encon-
ejrcito, con los instrumentos que por tramos es una afirmacin sobre el gran
ac ha desparcido, a sacarle de la mano valor de la salvacin de una persona,
una ni ninguna...136. Para la teologa aunque slo fuese una, y la imposibili-
catlica, cuando se deca que no todos dad de desentraar en mayor grado los
los hombres estaban predestinados, no juicios de Dios. Este ser el punto de
se quera decir que no se ofreciese a to- partida de todos, en el que buscarn se-
dos los medios de salvarse, sino nica- guridad, mientras se adentran en pos de
mente que Dios sabe ya lo que ha de respuestas complementarias.

136. LAS CASAS, Historia..., I, 76.


137. En este sentido puede verse, por ejemplo, todo el primer libro de la obra de FOCHER, Itinerario.
donde, como en tantos otros, la voluntad salvfica universal de Dios impulsa al apostolado.

72
IV
FRAY B A R T O L O M DE LAS CASAS
Y LA OBSESIN POR EL P E C A D O

Aos antes de que el papa Pablo III La bsqueda de soluciones pas por
proclamase que los indios eran capaces movilizar a los institutos de ms tradi-
de ser miembros de la Iglesia, se haba cin misionera. Los franciscanos, desde
iniciado una tarea misionera en la que 1502, y los dominicos, desde 1510, lle-
fue obligado ensayar procedimientos varan el peso inicial de una evangeliza-
totalmente novedosos, ante la ineficacia cin, que, en estos primeros aos, ado-
de los observados hasta entonces. leci de un carcter experimental.
Desde Barcelona, donde haban recibi- Teniendo en cuenta esto, y sin caer en
do al Almirante, los reyes pusieron en las exageraciones lascasianas, es fcil
marcha la evangelizacin, pidiendo al observar que los religiosos americanos
Papa, para llevarla a cabo, la donacin coinciden bsicamente en el anlisis que
de las tierras descubiertas y por descu- hacen de la experiencia antillana. Las
brir, y disponiendo el envo del primer Casas, principal soporte de una inter-
grupo de misioneros, ya en el segundo pretacin muy compartida, resume el
viaje de Coln. Al frente de stos ira resultado de este modo: ...por aque-
fray Bernardo Boil. La primera expe- llos tiempos no hubo ms memoria de
riencia result un fracaso y Boil, ale- ensear estas gentes en las cosas de la fe
gando su incapacidad para entender a ni de su salvacin verdaderamente, que
los indgenas, regres a la Pennsula. si fueran perros o gatos, porque no her-
Algunos de sus compaeros permane- va en los seglares otra solicitud ni otro
cieron en Amrica, pero, al parecer, su cuidado, sino solamente de los trabajos
labor no alcanz gran relieve. y sudores y vidas de los indios aprove-

73
EL IMPACTO DE LAS RE IGIONES I N D G E N A S . . .

charse, por todas las vas y maneras que El problema era muy grave. Desti-
ellos podan alcanzar; y como no haba nar a la catequesis las ltimas, y escasas,
religiosos, y los de Sanct Francisco que horas del da, cuando los indios volvan
vinieron a esta isla el ao de 1502, como de sus agotadoras jornadas de trabajo,
ya se refiri, eran pocos, y aun para de- provoc el rechazo del indgena a la
cir verdad, tampoco tuvieron ese cuida- predicacin, el fracaso de sta y la hip-
do, de todo remedio espiritual queda- crita reaccin de los espaoles.
ron los indios desamparados...138. Contina Las Casas: ...respondan los
Excusa a los reyes de cualquier res- indios que los dejase holgar, cuando les
ponsabilidad, y la hace recaer en los co- deca el espaol que rezasen, podra ser
diciosos espaoles y en el Consejo. que alguna vez lo respondiesen as, pe-
Concluye afirmando que no se hizo lo ro tenan en ello mucha razn, porque
necesario para proporcionar a los ind- cuando alguna vez les decan el
genas un conocimiento mnimo del Paternster o Avemaria o el Credo en
cristianismo, que permitiera su salva- Latn o tambin, aunque raro, en nues-
cin. Se entreg la evangelizacin a tro romance castellano, como no enten-
unos seglares ambiciosos, crueles e ig- dan ni en la una ni en la otra lengua co-
norante, que nunca se preocuparon por sa dello alguna, ni para qu fin se lo en-
aprender la lengua de los indgenas, y seaban, creyendo que los queran en-
cuyo esfuerzo, aun suponindolo since- sear a hablar la dicha lengua, como
ro, estaba condenado al fracaso, porque quien lo ensea a papagayos [...], res-
los indgenas haban de ser instruidos pondan los viejos y los hombres de
desde los primeros principios de la fe y edad: "Yo ya soy viejo o soy hombre de
religin cristiana, que no son el edad; para qu me quieres a m ensear
Avemaria y Paternster ni Credo mos- a hablar?, ensea a los nios que no tie-
trado en latn, como quien lo ensea a nen tantos cuidados ni estn cansados
urracas y papagayos"9. como yo"; desta respuesta colegian lue-

138. LAS CASAS, Historio..., III, 14; cfr. II, 12.


139. LAS CASAS, Historio..., III, 14.

74
F R A Y B A R T O L O M DE LAS C A S A S . . .

go y murmuraban los espaoles dicien- estas gentes sin fe, podan indiferen-
do: "Mirad el perro cmo no quiere re- temente matarlos, cautivarlos, tomar-
cibir la fe; ste nunca en su vida ser les sus tierras, posesiones y seoros
buen cristiano"140. e cosas y en la mansedumbre del in-
Los dominicos de Santo Domingo, dgena, es lo que ha provocado la
encabezados por fray Pedro de Crdo- perdida de las vidas y las almas de los
ba, coinciden plenamente con este diag- muchos indios que poblaban las islas.
nstico, como acreditan tres cartas, a Los espaoles han presentado hip-
cuya redaccin no es ajeno el propio critamente la imagen de un indio in-
capaz para el cristianismo, con la ni-
Las Casas141. De ellas pueden destacarse
ca intencin de justificar la explota-
algunas ideas:
cin.
Los reyes no son responsables de la Ante esta cruel situacin es justa la
destruccin de las islas. rebelin de los indgena, que siempre
La crueldad de los espaoles, origi- han recibido a los cristianos como
nada en la creencia de que por ser ngeles.

140. Llega incluso a establecer una interesante comparacin. Ser bien aqu considerar, que qu fraile
criado toda su vida en religin, en obediencia y doctrina o disciplina monstica, viniera de trabajar
t o d o el da, hecho pedazos y la barriga pegada de pura hambre al espinazo, y que saba el f r u t o que
la oracin le prestaba, si le mandara el perlado que, cesando, a la noche, de los diurnos y grandes
trabajos, fuese a la iglesia a hincarse de rodillas y rezar por media hora y ms, no se le hiciera de mal
y pudiera responder con razn al perlado:"Padre, mndame dar de cenar, y dame lugar para que des-
canse". Cunto con mayor justicia y razn estas gentes, no sabiendo ni sintiendo cosa chica ni gran-
de, para qu fin aquellas palabras les mandaban que dijesen, por carecer totalmente del cognosci-
miento de Dios, y cuando lo oan nombrar, no saban s nombraban piedra o palo o algn rbol, po-
dan responder al minero o estanciero o verdugo ordinario las palabras que dice el prlogo, djanos
holgar, pues para esto venimos a nuestras casas?. LAS CASAS, Historia..., III, 14. Cfr. III, 4, donde el
sermn de Montesinos le sirve para introducir su versin del problema.
141. " C a r t a que escribieron varios padres de la orden de Santo Domingo, residentes en la Isla Espaola,
a Mr. de X e v r e s " (1516); "Parecer de los religiosos de Santo Domingo, sobre los indios: fecho en
Santo Domingo, firmado por fray Pedro de C r d o b a " (s.f.), y " C a r t a al Rey, del Padre fray Pedro de
Crdoba, viceprovncial de la O r d e n de Santo Domingo, Santo Domingo de la Isla Espaola" (s.f.). er
COLECCIN de documentos...,Vil, pp. 397 y ss., y X I , pp. 21 I y ss. y 216 y ss.

75
EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

La buena disposicin del indgena fuerzas e violencias destos mal aven-


hacia el cristianismo se ha visto malo- turados cristianos.
grada por la crueldad del espaol, sus De lo contrario, menos malo sera,
malos ejemplos y los errores y desin- ante la multitud de los que estn mu-
ters por la evangelizacin: se ha pre- riendo sin salud de sus nimas, que
tendido catequizar al indgena des- los indios quedaran como estaban,
pus de una jornada de trabajo agota- por lo menos no se blasfemara el
dor y, adems, se ha pretendido res- nombre de Cristo como se blasfema
ponsabilizar al espaol, que descono- entre los infieles.
ce su fe y an menos la vive, de esta Las prdidas que ha sufrido la coro-
evangelizacin, y cmo podr ense- na por culpa de estos malos vasallos,
ar la fe al infiel, aquel que para s no que han destruido la riqueza de las
la sabe, y lo que peor es no la obra, islas.
aquel que slo da ejemplo de lujuria, La maldad e ilicitud de los reparti-
violencia, blasfemia y crueldad. mientos y las encomiendas.
Siendo los indios gentes tan mansas, Pese a las voces disidentes y a las nu-
tan obedientes y tan buenas, su cris- merosas deficiencias e incoherencias de
tianizacin sera fcil si entre ellos esta imagen, que incluso se constatan en
entraran predicadores solos sin las el interior de la obra lascasiana142, fue,

142. Algunos religiosos defendieron el mantenimiento de las encomiendas, para consolidar el asentamien-
t o de los espaoles y facilitar la evangelizacin y salvacin de los indios; vid. "Parecer de los frailes
franciscos, sobre lo de los indios, por fray Pedro de Mexa" y "Memorial de fray Bernaldino de
Manzanedo", en COLECCIN de documentos..., X I , pp. 147 y 298. En la versin lascasiana de los acon-
tecimientos antillanos, llama la atencin que la Iglesia aparece como testigo mudo o como cmplice
de la tragedia. Escribe Lewis H A N K E (La lucha por la justicia en la conquista de Amrica, Madrid, 1988,
p. 32): subsiste el hecho de que las dos primeras dcadas de dominacin espaola fueron un pero-
do de explotacin casi desenfrenada de los indios. La llegada de cuatro frailes dominicos a la Espaola
en 1510, bajo la direccin de Pedro de Crdoba, cambi t o d o esto. Hoy sabemos que los francisca-
nos hicieron mucho y se adelantaron a los dominicos en la denuncia. Pero, tampoco se puede hablar,
por falta de datos, de una postura eclesistica decidida y universalmente beligerante contra esa si-
tuacin, pero los que se poseen inclinan la balanza ms hacia la insatisfaccin que hacia la supuesta
complicidad (P. BORGES, La Iglesia americana y los problemas del indio, en Historia de la Iglesia en

76
F R A Y B A R T O L O M DE LAS C A S A S . . .

sin duda, la ms defendida por los reli- co al considerar el flaco suceso que hu-
giosos espaoles en el XVI, e, incluso, bo en la conversin de los indios de la
alguien tan alejado de Las Casas como isla de Santo Domingo. Exime a los
Motolina, escribe: Y no miran los Reyes de toda responsabilidad, excepto
espaoles que si por los frailes no fuera, si acaso de exceso de confianza, consi-
ya no tuvieran de quien se servir ni derando que si los gobernadores y
en casa ni en las estancias, que todos los otras personas que enviaron para el
hubieran ya acabado, como parece efecto tuvieran su espritu, o se regieran
por experiencia en Santo Domingo y por l, no hay duda sino que este nego-
en las otras islas, adonde acabaron los cio tuviera otro suceso mejor del que
Indios143. tuvo. Del mismo modo excusa de toda
Por su parte, Mendieta no duda en responsabilidad a Coln145.
seguir, en muchas ocasiones textual- Los escasos frutos de la evangeliza-
mente, los escritos de Las Casas al que cin antillana se explican por el hecho
califica de persona gravsima, que a to- de que ningn eclesistico ni seglar su-
do lo sucedido se hall presente144. De po enteramente alguna lengua de las
esta forma, no es extrao que coincida que haba en aquella isla que llamamos
en casi todos los puntos con el domini- Espaola, y no por la dificultad que

Hispanoamrica y Filipinas, Madrid, 1992,1, p. 652). Por su parte, escribe LAS CASAS (Historia..., I, 40;
cfr. III, 146): los que con ellos mucho en esta isla Espaola conversamos, as en las cosas espirituales
y divinas, diversas veces, comunicndoles la cristiana doctrina, y administrndoles todos los siete
Sanctos Sacramentos, mayormente oyendo sus confesiones, y dndoles el Santsimo Sacramento de la
Eucarista, y estando a su muerte, despus de cristianos, como abajo en el segundo libro, cuando des-
tas islas y gentes dellas, que dijimos llamarse \ucayos hablaresmos, placendo a Nuestro Seor, parece-
r. Vid. P. BORGES, Quien era fray Bartolom de Las Casas?, Madrid, 1990, pp. 34-35.
143. M O T O L I N A , Historia de los indios..., III, I. Por contraste, a comienzos del siglo XVII, A n t o n i o z ;
Remesal, pese a tener p o r fuentes varios manuscritos lascasianos y a haber sido considerado el z-
mer bigrafo del dominico, marca distancias claras con ste, no justifica los levantamientos r: fi-
nas, introduce o t r o s factores explicativos, como, por ejemplo, las enfermedades, y se siente c : ;:
a disculpar el contenido de la Brevsima. REMESAL, Historia general..., II, 17, y IV, 12.
144. MENDIETA, Historia eclesistica..., I, 6.
45. MENDIETA, Historia eclesistica..., I, 6.

77
EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

haba en aprendellas, sino porque nin- causa de que os indios abominasen de


guna persona eclesistica ni seglar tuvo este nombre, como de cosa pestfera y
en aquel tiempo cuidado de dar doctri- perniciosa. La consecuencia es clara:
na ni conocimiento de Dios a aquellas Y as, de ruines principios se siguieron
gentes, sino slo de servirse todos de malos medios y peores fines; porque al
ellos146. fin todos aquellos indios se acabaron,
La causa primera fue la ambicin y pero marca una significativa diferencia
crueldad de los espaoles, que llegados con Las Casas: Fue de poco efecto lo
a la isla Espaola, como vieron la mues- que los frailes en aquellas islas hicieron,
tra que aquella tierra daba mucho de a lo menos cuanto a la conservacin de
oro, y la gente de ella aparejada para los naturales de ellas'47.
servir, y fcil de poner en subjecin, Justifica, al igual que hizo Las
dironse ms a esto que a ensearles la Casas, el levantamiento indgena contra
fe de Jesucristo. La explotacin a la los espaoles, pues, pese a la atrocidad
que sometieron a los indgenas y el de- de estos actos, de lo que debe uno ma-
sinters por la evangelizacin tuvo co- ravillarse no es de esto, sino de que no
mo consecuencia que los espaoles, al haya acontecido lo mismo en otras mu-
tiempo que usaban jactarse del nom- chas partes de las Indias148. Y, en una
bre de cristianos, haciendo por otra nueva coincidencia con el dominico,
parte las hazaas que hacan, [fueran] escribe: les parece que doquiera que

146. Fr. Buil y sus compaeros no dejaron de baptizar algunos indios, pero pocos; y aun aquellos (segn
se sospecha) ms se baptizaban por lo que les mandaban sus amos, que movidos a devocin por las
obras y buena vida que en ellos vean. Posteriormente, los religiosos hicieron t o d o lo que estaba
en su mano, y no hicieron m i s p o r carecer de los privilegios que luego se les concedera (MENDIE-
TA, Historia eclesistica..., I, 6 y 8).
147. MENDIETA, Historia eclesistica..., I, 6, 7 y 8.
148. MENDIETA, Historia eclesistica..., I, 9: De la ocasin que los indios de Cuman y Maracapana tuvieron
para aborrecer los cristianos, y destruir los monesterios que tenan, matando a los religiosos, y cap. 10: En
que concluye la materia del pasado, aadiendo lo que pas en Cumana, donde mataron un fraile francisco.
Cfr. MENDIETA, Historia eclesistica..., I, I I . En una posicin semejante se encuentra MOLINA,
Relacin de muchas cosas..., p. 87-88, donde, implcitamente, viene a justificar la rebelin indgena.

78
FRAY BARTOLOM DE LAS CASAS...

lleguen (mayormente entre infieles), Este es el bordn, fueron y usanza con


pueden entrar como seores absolutos que por la mayor parte han entrado es-
con solo el ttulo de espaoles y cristia- paoles en la conquista de los indios;
nos, puesto que no guardan ley ni tr- esta es la razn por donde podemos te-
mino de cristiandad, sino que tienen li- ner por gran maravilla, si los indios sa-
cencia para entrar matando y robando, len perfectos cristianos, y si lo son, de-
y aprovechndose de los bienes y per- bemos dar inmensas gracias nuestro
sonas de los naturales y de sus hijos y Seor, que por su gracia y misericordia
mujeres, aunque ellos los hayan recibi- lo obra, y no maravillarnos de que los
do con todo amor y paz y buen acogi- indios a cabo de dos o tres aos de su
miento, y que no estn obligados a dar- baptismo, tuviesen por cosa de burla y
les ningn buen ejemplo no tener con engao lo que los frailes les predicaron
ellos siquiera buen comedimiento; an- de la ley de Cristo, viendo que los que
tes, no obstante todo esto, aquellos por se jactaban del renombre de cristianos
cuyas puertas y bienes se meten estn obraban tan al revs de lo que su ley
obligados a ser luego ms fieles cristia- sonaba; y plegu a Dios que yo mienta,
nos, no ms de porque ellos se lo dicen, y que en el da del juicio no veamos
v muy obedientes a lo que les manda- (como yo lo temo) innumerables de
ren, sin tener de que se excusar no de nuestros antiguos cristianos, que por su
que se agraviar ni querellas, y en faltan- mal llegaron a tierra de indios, conde-
do de esto un punto, o en soando ellos nados al infierno, porque en lugar de
que quieren hacer falta, luego, por el predicar con su vida a Cristo crucifica-
mismo caso, son traidores y rebeldes y do, fueron causa de que su santo nom-
dignos de ser quemados, destruidos y bre fuese blasfemado entre las gentes,
asolados, y el pecado de uno ha de ser como lo dijo San Pablo149.
pecado de todo el pueblo, y del que se Pero, al tiempo, y posiblemente te-
cometi en un pueblo han de ser reos y niendo presente al enfrentamiento de
culpados todos los de aquella nacin. Las Casas con Motolina y la recrimina-

149. MENDIETA, Historia eclesistica..., I, I I.

79
EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

cin que ste le hizo al primero150, de nuestra nacin a los de otra por ser
Mendieta siente la necesidad de justifi- diferentes, si bien considerado el nego-
car sus posiciones. Dice haber preferido cio no se les debe con razn imputar,
no tocar esta materia, pero su impor- pues no la tienen151.
tancia y responsabilidad en la perdida Acosta no se distancia mucho de la
de tantas almas, le ha obligado a tratar- tnica general: reconoce la cada de la
la, por eso, pide que sea recibido de los poblacin indgena en las Antillas, pero,
que lo oyeren con la sana intencin con matiza su anlisis: Cierto es que no
que yo lo escribo: es a saber, para que han sido slo las guerras de los nuestros
pues nos preciamos de cristianos, como las que han producido toda esta devas-
tales nos humillemos y reconozcamos tacin; muchsimos murieron consumi-
nuestros propios defectos y perversas dos por una pestilencial enfermedad
inclinaciones, y nos vamos en ellas a la que nunca antes haban visto152.
mano, escarmentando en los excesos de Lo cierto es que los primeros aos
los pasados y en el justo castigo que por en las Antillas fueron muy duros, para
mano de Dios por ello recibieron, y no los indios, y, como el mismo Las Casas
queramos echar nuestras culpas o de los nos trasmite153, tambin, para los espa-

150. Sabido est que pecado comete el que deshonra y disfama a uno; y ms el que disfama a muchos;
y mucho ms el que disfama a una repblica y nascin, Carta de fray Toribio de MOTOUNIA al
Emperador Carlos V (2-1-1555).
151. MENDIETA, Historia eclesistica..., I, I I.
152. ACOSTA, Procurando..., I, 13. Hay que tener presente que llega un momento en el que los misione-
ros, y principalmente los jesutas, preocupados por cuestiones que les son ms urgentes, relegan a
un segundo plano el problema, ya distante en el t i e m p o . d e la conquista y su justicia. A finales del si-
glo X V I , denuncian los abusos de conquistadores e, incluso, misioneros, y reconocen los mritos le-
gislativos y polticos de la Corona, con la intencin de afirmar la paz y evitar ms daos. ACOSTA,
Historia natural....Vil, 27. Puede tambin consultarseTORQUEMADA,Monarqua...,XVIII, 6,y D V I -
LA PADILLA, Historia de la fundacin..., I, 101.
153. Luego que desembarcaron, acordaron de ir a las minas viejas y nuevas [...] a coger o r o , creyendo
que no haba ms que llegar y pegar. All verades hacer sus mochilas cada uno de bizcochos de la
harinilla que les haba sobrado o traan de Castilla, y llevarlas a cuestas con sus azadones y gamellas
o dornajos, que ac llamaban y hoy llaman bateas; y los caminos de las minas, como hormigueros de
FRAY B A R T O L O M DE LAS C A S A S . . .

oles, que, en condiciones no muy ha- tencin de explicar sus puntos de vista.
lageas, y casi por necesidad, impusie- En breve tiempo, este conflicto aceler
ron la prctica de la encomienda. y profundiz lo que Hanke llam, hace
Contra esta situacin, el 21 de diciem- ya muchos aos, la lucha por la justicia,
Dre de 1511, los dominicos, por medio donde los religiosos partiendo de la si-
de fray Antonio Montesinos, alzaron tuacin de desventaja de los nativos, se
su voz: convirtieron en sus protectores natos.
Estos no son hombres? No tienen ni-
Al mismo tiempo, el conflicto impuls
mas racionales? No sois obligados a amarlos el salto evangelizador hacia el continen-
como a vosotros mismos? Esto no enten- te y puso en marcha la reaccin crtica
dis? Esto no sents? Cmo estis en tanta de Bartolom de las Casas.
profundidad de sueo tan letrgico dor- En mi opinin, son muchos los que
midos?154.
han atribuido a Las Casas una influen-
Los espaoles protestaron acusando cia sobre la poltica indiana de su tiem-
al dominico de atacar la soberana del po muy superior a la que tuvo.
rey en las Indias y exigieron, sin xito, Participa de un espritu general y con-
_na retractacin. Ambos grupos envia- tribuye a la formacin de un ambiente
ron emisarios a la pennsula con la in- de criticismo, que, con una aguda visin

los hidalgos que no traan mozo, ellos mismos con sus cargas a cuestas [ . . . ] . Llegados a las minas,
como el o r o no era f r u t o de rboles para que, llegando, lo cogiesen, sino que estaba debajo de la
tierra, y sin tener conocimiento ni experiencias, como ni por qu caminos o vetas iba, hartvanse de
cavar y de labar la t i e r r a que cavaban los que nunca cavar supieron, cansbanse luego, sentbanse,
coman muchas veces; como digeran la comida con el trabajo, presto tornaban a cavar, y al cabo no
vean relucir de su trabajo premio. A l cabo de ocho das, no quedando ya cosa de comer en las ta-
legas, volvanse a esta ciudad, o villa que era, tan vacos de una seal de o r o , por chica que fuese, co-
mo de bastimentos.Tornaban a comer de lo poco que les quedaba trado de Castilla; comenzronse
a descorazonar, vindose defraudados del fin que los haba trado; con esto, prubalos la t i e r r a dn-
doles calenturas; sobre aquellas, fltales la comida y la cura y t o d o refrigerio: comenzbanse a mo-
r i r en tanto grado que a enterrar no se daban a manos los clrigos. Murieron ms de los mil de los
mil y quinientos; y los quinientos, grandes angustias, hambres y necesidades, quedaban enfermos.
LAS CASAS, Historia..., II, 6.
5 4 . L A S CASAS, Historia..., 111,4.

81
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

de la oportunidad, sabe aprovechar. El venci, como muchos otros, de que la


inters por su obra radica en un pensa- relacin desorganizaba la existencia co-
miento, peculiar, novedoso y, al mismo tidiana del indgena, le someta a la au-
tiempo, coincidente en buena medida toridad del sistema poltico espaol, le
con el de otros religiosos de su tiem- converta en servidor, cuando no en es-
po155. Pero, dominado por un pesimis- clavo, del espaol, adquira enfermeda-
mo espiritual profundo, su camino inte- des mortales y entraba a vivir con gen-
lectual se hace intransitable para la ma- tes extraas que, en lugar de protegerle,
yora de sus contemporneos y para las lo explotaban156. Ante esta situacin,
generaciones posteriores, a menos que, segn lo que en aquellos tiempos con
como han hecho no pocos, se rechace el nuestros ojos vimos y lo que despus
esencial componente religioso de su por muchos aos habernos experimen-
personalidad y se le reduzca a un revo- tado, concluye una regla general: para
lucionario poltico, un adelantado de que los indios sean cristianos, es necesa-
los derechos humanos o un indigenista. rio que no tengan contacto alguno con
Las Casas en su reflexin sobre la los espaoles, por la corrupcin que
colonizacin y evangelizacin, no slo con sus malos ejemplos les causan157.
parte de su experiencia antillana, sino Ya hemos visto como la mayor parte
que, todo su pensamiento y accin po- de los autores coinciden con buena par-
ltica es inexplicable sin esta experien- te del anlisis lascasiano, por lo menos
cia, que le lleva a afirmar que los ind- en lo referente a las Antillas, pero Las
genas, ms que extinguirse como resul- Casas se aleja radicalmente del resto
tado de su lucha con los espaoles, lo de los protagonistas de la denuncia,
hacen por convivir con stos. Se con- dominado por una obsesiva preocupa-

155. A este respecto puede consultarse A. HUERGA, Fray Bartolom de las Casas. Obras completas. I. Vida
y obras, Madrid, 1998, p. 318. P. BORGES, Quien era..., pp. 68, 76-77, 109, 172-3, 197-99,220-21 y 291-
93. L. HANKE, La lucha por la justicia..., pp. 170 y 210-12.
156. C. ESTEVA FABREGAT, La cultura indgena en el pensamiento de Las Casas, En elV centenario de
Bartolom Las Casas, Madrid, 1986, pp. 99 y 100.
157. LAS CASAS, Historia...,111, I I .

82
FRAY B A R T O L O M DE LAS C A S A S . . .

cin por la salvacin, que deriva en me- miendas), la excesiva explotacin lab; -
sianismo158. ral de los indgenas y el olvido, mu-
Con independencia de los casi tres grave en un sacerdote, de la obligacin
aos que transcurren entre el sermn de de catequizarlos. Para la remisin de es-
Montesinos y la llamada primera con- tas culpas no considerara suficiente ni
versin de Las Casas'59, puede afirmarse la renuncia a las encomiendas ni la dedi-
que aquel le aporta la semilla de la du- cacin a la catequesis indgena, se impu-
da. Seala Borges -del que asumo el n- so una obligacin restitutiva que identi-
cleo de su brillante anlisis- que si una fic con su accin poltica160.
de las caractersticas de los convertidos Lo que realmente le define no es su
apasionados, y ms si se sienten culpa- apasionamiento de converso ni su lucha
bles de su vida anterior, es pasarse de un proindgena, sino un obsesivo temor
extremo al otro, en el caso de Las Casas por la salvacin, desencadenado, qui-
este paso adquiri el matiz de la obliga- zs, por la negativa de un dominico, en
toriedad de corresponder a los planes 1515, a darle la absolucin, al saber que
divinos. Quizs a otro le hubiera basta- tena indios encomendados. Este temor,
do con cambiar su conducta, pero Las que le acompa hasta el final de su vi-
Casas se sinti culpable de tres pecados: da, lo manifiesta por su propia salva-
la posesin de algo ilcito (las enco- cin, la de los espaoles, la de Espaa y

158. N o se trata de comportamientos enfermizos o paranoicos. Mltiples testimonios acreditan la clari-


dad de su pensamiento y accin.A este respecto coinciden P. BORGES, Quien era..., p. I 10, y L. H A N -
KE, La lucha por la justicia..., p. 183, y puede verse, como ejemplo, la Peticin dirigida a S. M. por fray
Bartolom de las Casas, esponiendo las ventajas que se seguiran al Estado, s se adoptase en las Indias lo
que propone, COLECCIN de documentos....Vil, pp. 101-109.
159. N o debe restarse importancia a este proceso de conversin haciendo aparecer a las casa como un
encomendero bueno. La Conversin est motivada por la toma de conciencia de que los enco-
menderos, y l con mayor razn por ser adems sacerdote, se encontraban en estado de "damna-
cin", es decir, en pecado m o r t a l permanente y en vas de condenarse debido a la posesin de las
encomiendas. Isacio PREZ, Cronologa comentada de los viajes, estancias y actuaciones de fray
Bartolom de las Casas, Bayamn, 1984, p. 227. P. BORGES, Quien era..., ob. cit., pp. 56 y 6 0 - 1 .
160. Cfr. BORGES, Quien era..., ob. cit., pp. 60-3.

83
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

la de los indios. Lo nico permanente Es el pesimismo de un hombre que,


en Bartolom de las Casas desde 1514 obsesionado por defender lo que consi-
hasta su muerte en 1566 es un problema dera justo, sin la menor concesin a las
religioso que, [...] se encuentra en una circunstancias, teme de Dios un juicio
obsesin por la salvacin eterna suya y tan intransigente como el que a l le han
de cuantos intervenan en la aludida si- merecido los dems. En Las Casas no
tuacin161. Los testimonios son nume- encontramos manifestacin de optimis-
rosos: En su testamento pide que se or- mo alguna; es una espiritualidad pesi-
ganicen todas sus cartas, para que si mista, perfectamente acorde con su ca-
Dios determinase destruir a Espaa, se rcter, y con la idea que tiene de Dios,
vea es por las destrucciones que habe- en la que predomina, sobre el amor y la
rnos hecho en las Indias, y parezca la ra- caridad, una relacin de obligatoriedad
zn de su justicia; abandon este y servicio. As, el pecado y el juicio per-
mundo plenamente consciente de que meabilizan todos sus escritos163.
toda Espaa y todas las Indias saban lo La defensa de los indios es conse-
mucho que l haba trabajado por estas cuencia de este hecho. Lo que, en efec-
ltimas, pero al mismo tiempo temero- to, obsesionaba a Las Casas no era el in-
so de que Dios lo castigara por haber dio como tal (al que, por supuesto, tam-
conseguido poco a causa de sus muchas poco exclua) sino la situacin de las
negligencias, como l mismo afirma Indias y ello porque con el estado de
en 1565; su bigrafo, Antonio de Re- cosas reinante en ellas se pona en peli-
mesal, cuenta que su confesor, fray Ro- gro de condenacin eterna a cuantos
drigo de Ladrada, le adverta en la con- eran vctimas de esa situacin y a cuan-
fesin: Obispo, mirad que os vais al tos colaboraban a ella. El objetivo lti-
infierno, que no volvis por estos po- mo de su obsesin es la salvacin pro-
bres indios como estis obligado162. pia, de los indios, de los espaoles, de

161. BORGES, Quien era..., ob. cit., p. 265.


162. BORGES, Quien era..., ob. cit., pp. 240-41. HANKE, Lo lucha por la justicia..., ob. cit., p. 83.
163. BORGES, Quien era..., ob. cit., pp. 240-41 y 275.

84
FRAY BARTOLOM DE LAS CASAS...

los gobernantes y de Espaa1". Vea- propia culpa merecieron ser olvida-


mos como se refleja este problema en dos; debe bastar creer y saber quien
sus obra. es el que as lo dispone, cuya alteza de
El cristianismo - y las verdaderas y riquezas y sabidura a la humana pre-
perfectas virtudes que en la cristiana re- suncin son ininvestigables. Por lo
ligin consisten- es para Las Casas, tanto, nadie debe hacerse esta pregunta,
como para sus contemporneos, que seguro de que se ha realizado lo esta-
ven el contacto entre religiones como el blecido, desde el comienzo de los tiem-
paso redentor de una situacin de escla- pos, [en] el momento justo166. Pero la
vitud a otra de plenitud y salvacin, el claridad no basta. Ni el tono imperativo
nico factor que permite la plena reali- de la respuesta. La larga disertacin so-
zacin humana. De tal forma que, bre este tema prueba la existencia de
dondequiera que doctrina y la palabra una grave preocupacin sobre la justicia
de Dios falta, por muy polticos y sa- de Dios en los religiosos del siglo XVI.
bios y aun cristianos que sean los hom- En la lnea de lo visto en el captulo
bres, se olvidan y depravan, porque tercero, hay que tener presente elprovi-
esta sola es la que apura y alimpia todas dencialismo lascasiano, marcado por la
las heces y barbariedad de las incultas presencia de los preanuncios, avisos de
naciones165. Dios para bien del mundo; el papel de
Las Casas, al enfrentarse al proble- Coln, como instrumento humano de
ma de la Redencin de los naturales la accin de Dios, unido al deseo de
americanos, responde con suma clari- destacar la eleccin de los sencillos para
dad a los que preguntan por qu ago- sus obras; el reconocimiento de los be-
ra? por qu tan tarde? por qu des- neficios materiales que podran repor-
pus?: Dios obra por pura misericor- tar, a Espaa y a la Iglesia, las riquezas
dia, salvando a pecadores que por su americanas, y, sobre todo, la afirmacin

:- BORGES, Quien ero..., ob. cit., p. 284.


-.i. LAS CASAS, Historia..., pri y III, 23.
(66. LAS CASAS, Historia..., I, I.

85
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

de la misin unida al Descubrimiento y, prudentes de todo l, como eran los griegos y


por consiguiente, la insistencia en la romanos, en seguir las reglas de la natural ra-
responsabilidad y en el juicio. zn con no chico exceso sobrepujaron168.
Al observar la imagen que del indge- C o n el estudio de las costumbres in-
na americano trasmite Las Casas, debe dgenas pretende eliminar todo obst-
comenzarse - e n coincidencia con lo se- culo terico a la evangelizacin pacfica.
alado por Claudio Esteva Fabregat- As, defiende que todos los errores in-
afirmando el escaso valor etnogrfico de dgenas son moralmente perdonables
su obra167, que no constituye un testimo- por originarse en la inocencia racional,
nio de la realidad, sino la representacin limitada nicamente por la carencia de
imaginada e ideolgica de estos mundos la revelacin cristiana, que, adems
exticos. Su Apologtica Historia pre- (afirma, poniendo de manifiesto su in-
tende demostrar que los indgenas ame-
tencin), no rechazan cuando les es co-
ricanos no solamente se hallan a niveles
municado en la forma adecuada. La
humanos comunes, sino aun superiores
confianza en los misioneros, como ve-
a los alcanzados por los antiguos pue-
hculos de transformacin del indgena,
blos de ms desarrollo cultural. El mis-
amplia en casi todos los autores, alcan-
mo Las Casas lo plantea con claridad:
za en Las Casas proporciones inauditas.
Cuanto a la poltica, digo [que] no slo se Todos los rasgos que asocia a la alta
mostraron ser gentes muy prudentes y de vi- racionalidad del indgena, tanto los fsi-
vos y sealados entendimientos, teniendo sus cos -excelentes proporciones fsicas,
repblicas -cuando sin fe y cognoscimiento de
agilidad, gracia, belleza, etc.- como los
Dios verdadero pueden tenerse- prudente-
psicolgicos y morales -bondad natural,
mente regidas, provedas y con justicia prospe-
radas, pero que a muchas y diversas naciones simplicidad, humildad, mansedumbre,
que hubo y hay en el mundo, de las muy loa- inteligencia clara, mucha valenta, incli-
das y encumbradas, en gobernacin poltica y nacin a la castidad y a otras virtudes,
en las costumbres se igualaron, y a las muy etc.-, los explica en relacin con factores

167. ESTEVA FABREGAT, La cultura indgena..., ob. cit., pp. 96-7 y 103.
168. Apologtica historia sumaria, argumento, cit. en A. HUERGA, Fray Bartolom..., o.c, p. 307.

86
FRAY B A R T O L O M DE LAS C A S A S . . .

geogrficos, climticos o somticos169, en tendimiento y capacidad tenan las gen-


contraste con la mayora de los autores, tes desta isla, cuanto les era necesario
que apelan a factores educativos. para regirse y bien regirse, as los parti-
Las Casas ve en Amrica una tierra culares vecinos para regir sus casas, co-
rica, habitada por hombres felices, po- mo los reyes y seores para gobernar
seedores de cualidades superiores a las sus pueblos, repblicas, reinos y seor-
de cualquier otro pueblo y que se rigen os, cuanto sin fe y congnoscimiento del
y gobiernan por razn. Lo que dice de verdadero Dios se pudo hallar entre
los antillanos puede generalizarse: otras muchas naciones, en lo cual a mu-
Esto es verdad, cierto, que tanto en- chas otras excedieron170.

i69. LAS CASAS,Historia..., 1,40 y 54,111,23 y 144:...de su natural eran delicatsimos como hijos de prn-
cipes, por razn de las regiones y aspectos de los cielos y suavidad o amenidad de las tierras y por
otras causas naturales que pusimos en nuestro primer libro, cap. 4. De nico vocationis modo omnium
gentium ad veram religionem,y tambin por vivir desnudos, que los haca ms delicados, y lo mismo por
ser de poco comer y los manjares, comnmente ms que otros, de menos substancia; lo cual, empe-
ro, t o d o era suficiente para vivir e multiplicarse. N o obstante la atencin de la Apologtica se centra
en la influencia del cielo, la disposicin de las regiones, la compostura de los miembros y rganos de
los sentidos exteriores e interiores, la clemencia y suavidad de los tiempos, la edad de los padres, la
bondad y santidad de los mantenimientos.
70. La versin ms depurada de estas virtudes la encontramos en los Lucayos, que son comparados venta-
josamente con los Seres: Y, verdaderamente, para en breves palabras dar noticia de las buenas cos-
tumbres y cualidad que estos lucayos y gente destas islas pequeas, que as nombramos, tenan, y lo mis-
mo la gente de la isla de Cuba, aunque todava digo que a todas haca ventaja esta de los lucayos, no ha-
llo gentes ni nacin a quien mejor la pueda comparar, que a la que los antiguos y hoy llaman y llama-
mos los Seres, pueblos orientales de la India, de quien por los autores antiguos se dice ser entre s quie-
tisimos y manssimos; huyen de la conversacin de otras gentes inquietas, y por este miedo no quieren
los comercios de otros, ms de que ponen sus cosas en las riberas de un ro sin tratar con los que las
vienen a comprar del precio, sino que segn que les parece que deben de dar le sealan, y as venden
sus cosas, pero no compran de las ajenas. Entre ellos no hay mujer mala ni adultera, ni ladrn se lleva
a juicio, ni jams se hall a uno que matase a o t r o ; viven castsimamente, no padecen malos tiempos, no
pestilencia; a la mujer preada nunca hombre la toca ni cuando est en el tiempo de su purgacin; no
comen carnes inmundas, sacrificios ningunos tienen; segn las reglas de la justicia cada uno es juez de
s mismo, viven mucho y sin enfermedad pasan de esta vida, y por esto los historiadores los llaman sanc-
tsimos y felicsimos. [...] De todas estas calidades de los Seres, yo creo por cierto que, de pocas o n;--
gunas, carecan las gentes que habitaban naturales de los lucayos; y s mirramos en aquellos tien-.scs
en ello, quiz hallramos que en otras excedan a los Seres. LAS CASAS, Historia..., I, 4 0 , y III, 11.

87
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

Entre las caractersticas de los natu- cios y de hombres tan bien como otras razo-
rales americanos destaca la falta de pa- nables gentes entendidos"3.
siones, el excelente entendimiento, la Su admiracin siempre se relaciona
prudencia en sus relaciones interperso- con una simplicidad digna de toda esti-
nales, la obediencia, la laboriosidad, el ma y conveniente para la predicacin
espritu de libertad, la sencillez, la ino- del cristianismo 174 . Al tiempo, reconoce
cencia que justifica muchos de sus com- valores equitativos en sus relaciones so-
portamientos, la humildad, la honesti- ciales; aprecia los firmes vnculos de
dad, la mansedumbre, la hospitalidad y, obediencia para con jefes y superiores
sobre todo, la pobreza material volun- - l o que pone en relacin con brillantes
taria y la austeridad de vida171. N o me- modelos educativos y acertadas ense-
nor es la admiracin lascasiana por la anzas morales-, sin ver en ellos ningu-
organizacin poltica172, quedando mal- na limitacin a su libertad; elogia tanto
paradas as sociedades europeas en (a. modelos econmicos de aprehensin
comparacin. Escribe en la Apologtica: como los agrcolas - e n relacin con la
Probado hasta aqu que estas indianas buena opinin que le merecan los cam-
gentes son de su natural de buenos entendi- pesinos-; afirma la superioridad de sus
mientos por las causas naturales, de aqu ade- sistemas educativos en relacin con los
lante quiero probar y demostrar serlo asimis- de las mejores repblicas antiguas; etc.
mo por sus manifiestos propios efectos. Estc>s
Su radical oposicin hacia todo lo
no pueden proceder sino de sutiles ingenios y
que se opone al cristianismo, o se aleja
muy buenos entendimientos, uno de los cua-
les y muy principal es el de la poltica y regi- de l, tanto otras religiones como las ac-
miento que tenan entre s, el cual manifiesta titudes herticas o los comportamientos
su prudencia e ingenio, y actos de buenos jui- moralmente reprobables, no le impide

171. LAS CASAS, Historia..., I, 40, 58, 61 y 175; II, 18, y III, 12,23 y 144. B. de LAS CASAS, op., Apologtica
historia sumaria (1555-1559), en Obras Completas, vols. 6-8, Madrid, 1992. caps. 35, 36 y 38.
172. LAS CASAS, Historia..., III, 23.
173.40, Obras, 6, p. 463-67.
174. HUERGA ha destacado la importancia de su. aproximacin a la estructura poltica como soporte de
la posibilidad de una comunidad eclesial. Fray Bartolom..., ob. cit., p. 307.
FRAY BARTOLOM DE LAS CASAS...

ponderar la religiosidad del indgena primeras visiones colombinas. stas,


americano ni mostrarse indulgente con eliminadas las preocupaciones domi-
sus errores religiosos. De este modo, si nantes del genovs, sirven a Las Casas
la ingenuidad acta en Las Casas como como primera fuente de informacin.
punto de encuentro de los nativos ame- Otro par de mitos reviven y se di-
ricanos con el cristianismo, hay que funden en relacin con la paz mongli-
preguntarse en qu medida nos enfren- ca (s. XIII) y la apertura a los misione-
tamos al revivir del mito del pueblo sin ros de Asia. El del pueblo de Gog y
ley. En vsperas del Descubrimiento Magog, encerrado hasta la llegada de los
conviven en Europa cuatro imgenes de tiempos escatolgicos cerca del Mar
los pueblos sin ley'75. En primer trmi- Caspio, que habra de irrumpir en
no, hay que sealar a los hombres ca- Europa para devastarla, dirigido por el
rentes de cualquier lazo religioso y de Anticristo. Y su opuesto, el pueblo sin
los vnculos de las leyes, que viven en el ley (sin religin, sin secta), pero abierto
paganismo como animales, de los que a la conversin y a convertirse, de este
habla don Duarte (1436), pensando en modo, en aliado providencial contra el
los guanches. Junto a estos, aparece la Islam. Ramn Llull, en el Llibre del
imagen del primitivo inocente y filsofo, gentil e de los tres savis, (c. 1270) habla
carente de ley (es decir, de religin), pe- de los sin ley, que sin tener conocimien-
ro respetuoso de la ley natural y posee- to de Dios, estn a su espera. Nos pre-
dor de cualidades precristianas, como, senta a un gentil versado en filosofa y
por ejemplo, describe Mosn Diego de preocupado por la bsqueda de la ver-
Valera en su Crnica de Espaa a un dad, que pide a tres sabios (un judo, un
pueblo de la India. Subyacen en ella los cristiano y un musulmn) que le expon-
mitos de la inocencia del paraso terre- gan las verdades de sus religiones. En
nal, de la edad de oro y del primitivismo Disputado deis cinc savis el plantea-
franciscano adamita, que influyen en las miento es el mismo, y el objetivo la con-

175. Alain MILHOU, "El indio americano y el mito e la religin natural", en La imagen del indio en 'z
Europa moderna, Sevilla, 1990, p. 175.

89
EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

versin de los mongoles y la destruc- tural y, por tanto, cercansimos a la con-


cin del poder sarraceno. Del pueblo de versin- son de sumo inters, especial-
Gog y Magog y de los pueblos sin ley mente por la generalizacin que, en sus
hablan el Libro de las profecas y Po II, diversas obras, hace de estas cualidades
y estn presenten en el plan de Coln, precristianas a todos los indios america-
que tambin coincide en la caracteriza- nos. Sostiene Las Casas, inspirado en
cin de los antillanos como pueblos sin Santo Toms, que todos los hombres
secta, sin que el espritu de esos pue- que escuchan la voz de la ley natural,
blos sea turbado por una falsa religin, tienen un conocimiento confuso de
con sus cultos organizados, sus falsas Dios, que, sin la Revelacin, puede de-
creencias o sus falsos dioses o dolos176. rivar hacia el monotesmo o el polites-
Los textos de Las Casas sobre los lu- mo177, aunque, por culpa del pecado ori-
cayos -paradigmas de religiosidad na- ginal y de la accin del Demonio, la ma-

176. David A. B R A D I N G , Orbe indiano. De la monarqua catlica a la repblica criolla, 1492-1867, Mxico,
1991, p. 27-28.
177. LAS CASAS, Apologtica..., cap. 7 1 : suponer y considerar debemos que tanto quiso y am Dios a
las criaturas racionales, que son los hombres, que a su imagen y semejanza quiso criar, y con su vi-
sin propria determin graciosamente beatificar; lo cual ser no poda sin que los hombres, mientras
en la vida corporal duraban, cognosciesen y amasen a Dios. De aqu fue poner la benignidad divina
en cada nima de los hombres, al instante de su creacin, una lumbre natural intellectual y cognos-
cimiento por ella, puesto que confuso, y juntamente un mpetu - p o r o t r o nombre a p e t i t u - e incli-
nacin natural de cognoscer que hay Dios y criador, y que se debe buscar para le servir e adorar
como a Dios y Seor como sea principio del ser de toda criatura; porque todas las cosas criadas tie-
nen natural inclinacin y apetitu y deseo de se ayuntar, como a su fin, con su principio en cuanto les
es posible. [...] Por esta lumbre no podemos cognoscer ms de que hay Dios, a quien los hombres
son obligados a adorar y servir como a verdadero seor y criador. Pero que sea uno o que sean mu-
chos por razn natural no se puede luego fcilmente alcanzar, como exceda la capacidad de nuestro
entendimiento en infinta manera, [...] Por esto decimos que aquel cognoscimiento que p o r la lum-
bre natural alcanzamos de Dios es muy confuso. [...] para hallar a Dios por rastro y por movimien-
tos, trabaj no poco Aristteles, haciendo ocho libros de los Phsicos, hasta que lleg a que haba un
movedor, sin se mover, de todas las cosas. Compuso tambin doce o trece libros de metaphsica, yen-
do de sustancia en sustancia, o de causa en causa, hasta hallar que Dios era la primera causa de t o -
das las causas. [...] As que haber Dios o alguna causa que gobierna el mundo cofusamente se cog-

90
FRAY B A R T O L O M DE LAS C A S A S . . .

yora de los hombres ha cado en el po- positivo. Incluso en el sacrificio humano


litesmo idoltrico178. reconoce una profunda religiosidad, el
Caracteriza a los indgenas america- alto concepto que tena de la potencia
nos por su profundo sentimiento reli- divina y el predominio de una generosa
gioso179 y una vida virtuosa, en la que concepcin, al sacrificar lo ms valioso
destaca la pobreza voluntaria, tan vo- de la creacin. Para Las Casas se trata de
luntaria en ellos que no quieren tener ni la comunin ms perfecta:
poseer ms de quanto tengan para pasar
Las naciones que a sus dioses ofrecan en
y sustentar la vida lo necesario. Cono-
sacrificio hombres... mejor concepto forma-
can verdades a las que se llega por la ra-
ron y ms noble y digna estimacin tuvieron
zn natural, y segn stas se regan180: la
de la excelencia y deidad y merecimiento
vida futura, el premio o castigo vincula-
(puesto que idlatras engaados) de sus dio-
do al comportamiento en la presente y la
ses, y por consiguiente, mejor consideracin
inmortalidad de las almas. La diviniza- naturalmente y ms cierto discurso y juicio de
cin de los antepasados a los que deban razn y mejor usaron de los actos del enten-
algn beneficio importante constitua dimiento que todas las otras, y a todas las di-
un signo de humildad y de respeto muy chas hicieron ventaja como ms religiosas, y

nosce p o r los hombres; que luego con algn poco de discurso y consideracin, puesto que cul sea
o qu propiedades y excelencias tenga y le convengan, o si son muchos o uno, no se puede saber ni
cognoscer sino por la lumbre de la fe, y algo dello despus de mucho y grande estudio y demostra-
cin, como lo que alcanz Aristteles.
178. LAS CASAS, Apologtico..., cap. 74.
179. LAS CASAS, Historia..., III, I 12: las gentes de aquella Nueva Espaa fueron de las ms religiosas que
hobo jams entre todas las naciones que no tuvieron cognoscimiento del verdadero Dios.
180. T has venido con gran poder a estas tierras que nunca t antes viste - d i c e un cacique antillano a
C o l n - , y con tu venida en todos los pueblos y gentes dellas has puesto gran t e m o r ; hgote saber
que, segn lo que ac sentimos, dos lugares hay en la otra vida donde van las nimas de los cuerpos
salidas, uno malo y lleno de tinieblas, guardado para los que turban y hacen mal al linaje de los hom-
bres; o t r o lugar es alegre y bueno, donde se han de aposentar los que, mientras ac vinieren, aman
la paz y quietud de las gentes; y por tanto, si t sientes que has de m o r i r y que cada uno, segn lo
que ac hiciere, acull le debe de responder el premio, no hars mal ni dao a quien contra t i mal c
dao no cometiere; y esto que aqu habis hecho es muy bueno, porque me parece que es m a n e r :
de dar gracias a Dios. LAS CASAS, Historia I, 96; cfr. II, 18.

91
EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

sobre todos los del mundo se aventajaron los intento de dominacin civil, intenta, al
que por bien de sus pueblos ofrecieron en sa- tiempo, eludir la existencia de la idola-
crificio sus proprios hijos... La razn es clara:
tra, que simplifica y justifica en lo po-
porque ofrecan a los que estimaban ser dioses
la ms excelente y ms preciosa y ms costosa sible, insistiendo en como los habitan-
y ms amada de todos naturalmente, y ms tes de la Espaola tena cierta fe en un
provechosa de las criaturas, mayormente si los Dios nico, eterno e invisible. As,
que sacrificaban eran hijos; y nuestro entendi-
mientras la supersticin era reciente y
miento... por la lumbre natural juzga que a
Dios se le debe ofrecer lo ms digno y mejor, sin arraigo, la disposicin indgena para
estando dentro de los lmites de la ley natural, recibir el Evangelio era magnfica. Slo
faltando ley positiva, humana o divina, que algunas formas de culto y creencias in-
ofrecer hombres prohiba y estorbe... 181 .
dgenas las considera errores fruto de la
Si con la afirmacin de esta densa ra- influencia diablica sobre la ingenuidad
z religiosa pretende rechazar cualquier indgena182.

181. LAS CASAS, Apologtica..., caps. 183 y 188. Sostiene adems que los indios no fueron los primeros
ni los nicos en comer carne humana, ni en tener o t r o s graves vicios, pero por eso no dejan de ser
hombres capaces y de buena memoria, ni sin esperanza de correccin, ni tampoco de Dios me-
nospreciados, no por eso indignos de or la evanglica predicacin, y tampoco los Apstoles y otros
sanctos predicadores de la Iglesia primitiva y sus sucesores hicieron dellos asco, ni desesperaron co-
mo el seor Oviedo de su conversin y salvacin. LAS CASAS, Historia..., III, 142.
182. Y es de saber que siempre los demonios tuvieron industria de ganar algunas personas en toda la
gentilidad, que tenan por principales o inmediatos ministros, con los cuales engaaban a toda la otra
gente, y stos escogan segn las inclinaciones cognoscan tener para las supersticiones ms apare-
jadas, a los cuales [por diversas vas, permitindolo Dios por sus pecados, engaaban y ganaban, y
despus obligbanlos] con pacto expreso o tcito de serles subjetos y obedientes, y los demonios a
ellos, para hacer lo que les mandase. Desto hablamos muy largo en nuestra Historia Apologtica, des-
cubriendo grandes cautelas de los demonios, astucias y engaos con que seoriaron por esta va t o -
do el linaje humano. As era en estas gentes, de gracia y de doctrina, como todas las otras del mun-
do, desamparadas, y por medio dstos, que los indios llamaban en la lengua desta Espaola y de Cuba
behiques, la media slaba luenga, deban sembrar en toda la o t r a gente muchas supersticiones y ago-
reras y ramos o seales de idolatra, que nosotros por aquellos tiempos de escudriarlo no cura-
mos, y as los tuvieron en esta isla Espaola, como en el susodicho libro declaramos [...] y sepan lo
que deban de considerar, que dondequiera que doctrina y la palabra de Dios falta, p o r muy polti-
cos y sabios y aun cristianos que sean los hombres, se olvidan y depravan. [...] As que ninguno se

92
FRAY BARTOLOM DE LAS CASAS...

Los planteamientos de Las Casas, en dios: ...ciegos hechos e insensibles los


gran medida incompatibles con el co- hombres desalmados, de no sentir en s
nocimiento de las religiones prehispni- tan inexplicables pecados, faltndoles
cas, no iban a ser seguidos en el siglo todo amor y temor de Dios, ni de hom-
XVI, donde la mayora de los autores, bres que los estorbase, no slo los ma-
apoyados en un conocimiento profun- taban sin algn escrpulo ni pensar que
do que parte de los trabajos de hombres en ello pecaban, pero usando perversa-
como Olmos, Motolina o Sahagn, in- mente de la paciencia, simplicidad natu-
sisten en la cautividad demonaca de los ral, bondad, obediencia, mansedumbre
indgenas idlatras. y servicios destas gentes, tan continuos
Las Casas constata que, pese a todas e incesables, en lugar de admirarse,
las virtudes y potencialidades induda- apiadarse y confundirse y temblar sus
bles en el indgena, los espaoles le des- crueldades, menosprecironlas y apoc-
precian, partiendo de pretextos intere- ronlas en tanto grado, que de bestias
sados. El primero, el de hallar en estos irracionales, [en cuanto en s fue, por
indianos pueblos algunos y muchos na- todo el mundo] las infamaron184. De
turales y morales defectos, como si no- este modo, los pecados del indio son el
sotros fusemos muy perfectos en lo pretexto para esconder los propios.
natural y moral y en las cosas del esp- Un segundo pretexto es el de las di-
ritu y cristiandad muy santos183. Insiste ficultades de conversin: como no son
Las Casas, permanentemente, en los pe- trados a la perfeccin tan presto como
cados de los espaoles, que viven aman- se les antoja, afirmado que son incapa-
cebados, a veces con fuerza, no guarda- ces para la fe catlica. Ignoran los espa-
ban los ayunos y son crueles con los in- oles las grandsimas dificultades que

maraville ni haga contra estas gentes ascos, porque, dondequiera que gracia y doctrina falta, no hay
causa de nos maravillar de los defectos y pecados que tienen y hacen, sino de los que no tienen y
no hacen hay razn y materia de nos espantar. LAS CASAS, Historia..., III, 23. A. HUERGA, Fray
Bartolom..., o.c, p. 312. ESTEVA FABREGAT,"La cultura indgena...", ob. cit., p. 94.
183. LAS CASAS, Historia..., Prlogo.
184. LAS CASAS, Historia..., II, I.

93
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

tovieron todas las gentes en su conver- Por ltimo, ayud mucho a este me-
sin, los trabajos, los sudores, angus- nosprecio, ser los indgenas gentes
tias, contradicciones, persecuciones in- manseutsimas, humilsimas, pauprri-
crebles, las cismas y controversias, aun mas, inermes o sin armas, simplicsimas,
de los cristianos mismos, que padecan y, sobre todas las que de hombres na-
los Apstoles y discpulos de Cristo en cieron, sufridas y pacientes; por lo cual
predicar y promulgar el Evangelio y tuvieron y tienen hoy nuestros espao-
traerlas a la cristiana religin en todo les asaz lugar de hacer dellos todo lo
tiempo y en todo lugar, y todos los ver- que quisieron y quieren, tratando de
daderos predicadores, porque as lo una manera y por un igual a todos, sin
quiso y orden Dios. De todo esto da hacer diferencia de sexo ni de edad, ni
manifiesto testimonio la irracionabili- de estado o dignidad186.
dad y vicios que haba en toda Espaa, Se trata de un desprecio totalmente
y la dificultad que tuvo en convertirse, injusto, que esconde el deseo de con-
pues Santiago no ms de siete o nueve, vertir el medio, las riquezas naturales,
en toda ella, para la milicia de Jesucristo en fin, y ste, la evangelizacin, en me-
convirti o gan. Lo realmente grave dio187. Es injusto porque en la compara-
es que los espaoles niegan de esta for- cin, sacando fuera lo que tocaba a la
ma que todas las naciones han sido lla- religin cristiana, entre espaoles e in-
madas por Dios a la salvacin, por br- dgenas son los primeros los que que-
baras que sean sus costumbres. Ignoran dan peor parados, convirtindose los
as, lo que Espaa, y todas las naciones indgenas en modelo a imitar. Muchas
sin excepcin, fueron antes de su cris- veces nos parecen vicios lo que en reali-
tianizacin185.
dad son virtudes que a nosotros nos

185. LAS CASAS, Historia..., Prlogo, I, 164.


186. LAS CASAS, Historia..., Prlogo. Es aqu de notar, que la mansedumbre natural, simple, benigna y
humilde condicin de los indios, y carecer de armas, con andar desnudos, dio atrevimiento a los es-
paoles a tenerles en poco, y ponerlos en tan acerbsimos trabajos en que los pusieron, y encarni-
zarse para oprimirlos y consumirlos, como los consumieron. LAS CASAS, Historia..., I, 54.
187. LAS CASAS, Historia..., Prlogo.

94
FRAY BARTOLOM DE LAS CASAS...

faltan: por ejemplo, los hombres no cho ningn mal-, y que poseyesen in-
son viles por ser humildes, pacficos y justamente reinos o bienes cristianos.
mansos y ser cobardes no es absolu- En ningn modo, por razn de su infi-
tamente vicio, sino cosa natural, y pro- delidad o de sus graves pecados es lcito
cede la cobarda de benignidad y de no- hacerles guerra. A los infieles se les de-
bilsima sangre, por no querer hacer be atraer amorosa, pacfica y cristiana,
mal a nadie ni recibillo. No solamente que es caritativamente, segn la forma
sale perdiendo el espaol en la compa- que para predicar el Evangelio, Cristo,
racin, sino que es responsabilidad su- nuestro maestro y Seor, dej en su
ya la corrupcin de muchas costumbres Iglesia establecida y mandada189.
indgenas, e, incluso, ante Dios son ms El anlisis de los contactos entre
culpables por no haber cumplido con la cristianos e infieles en frica y Amrica
obligacin evangelizadora188. le lleva a afirmar que Dios no acepta los
De este desprecio surge el carecer de dones ofrecidos por obra de pecados;
reparo en despojar injustamente a sus que la buena intencin de los reyes, ni
reyes, que no han usurpado las tierras los bienes que pueda conllevar la actua-
cristianas, ni perturban sus repblicas y cin, excusan los pecados de violencia,
nunca lo han hecho; cuando lo nico las muertes y damnacin de los que
que justifica la guerra es que ellos la hu- muertos sin fe y sin sacramentos pere-
bieran hecho o pretendieran hacerla, cieron, y el captiverio de aquellos pre-
que estorbaran o impidieran la religin sentes, ni justificaban tan gran injusti-
catlica maliciosamente -es decir por cia; que se ha confundido la evangeliza-
destruir la nuestra, [fe] y encumbrar y cin con la dominacin poltica, y, de es-
dilatar la suya- y sin causa legtima te modo, se ha enviado, como idneos
-sin que los cristianos les hubieran he- apstoles para que tratasen de atraer a

188. LAS CASAS, Historia..., III, 144 y 145. Han aprendido de los cristianos a mentir. Preguntando espa-
oles a indios (y no una vez acaeci, sino ms), si eran cristianos, respondi el indio: "S seor, yo ya
soy un poquito cristiano, dijo l, porque ya saber yo un poquito mentir; otro da saber yo muchc
mentir y ser yo mucho cristiano".
189. LAS CASAS, Historia..., prl, I, 22 y 25.

95
EL IMPACTO DE LAS R LIGIONES I N D G E N A S . . .

los infieles, a mercaderes y soldados, medida primera y necesaria, todos


que les ofrecan la fe, como si fuera cuantos en todas estas tierras y reinos
venderles tal y tal mercadura; que, si entraron y anduvieron, arraigar y en-
lo anterior era ya, en s, grave, ms lo traar en los corazones de todas estas
fue que la predicacin del evangelio fue- gentes su temor y miedo, de tal manera,
se acompaada de los peores ejemplos y que en oyendo cristianos, las carnes les
los mayores crmenes, porque qu estremeciesen, con lo cual no conse-
amor y aficin, estima y reverencia ten- guan ser amados, sino reverenciados y
an o podan tener a la fe y cristiana reli- adorados, pero no amados, antes abo-
gin, para convertirse a ella, los que as rrecidos como si fueran demonios in-
lloraban y se dolan y alzaban las manos fernales'91.
y ojos al cielo, vindose as, contra ley Todo esto conduce a afirmar que Jos
natural y toda razn de hombres, priva- espaoles desperdiciaron la potenciali-
dos de su libertad y mujeres y hijos, pa- dad indgena para recibir la fe, su alta
tria y reposo?, y que, por estos hechos, disposicin hacia el cristianismo, cuan-
quedan los cristianos en pecado mortal do, nunca antes haba tenido la Iglesia
y obligados a restitucin de lo que les una oportunidad semejante para incor-
robaren y daos que les hicieren, y los porar a ella a tal nmero de hombres.
indgenas justificados en su rebelin Los indgenas se habran incorporado a
con mucha razn y justicia190. la Iglesia sin dificultad, si por amor y
La justificacin de la rebelin ind- caridad y mansedumbre fueran trata-
gena por parte de Las Casas es perma- das, cunto fuera el fruto que dellas
nente, y se basa en el hecho de que los Dios hobiera sacado, si hobiera sido
espaoles, en lugar de cumplir con su tractadas y atradas virtuosa y cristiana-
obligacin de entrar con suma cautela mente, si se les hubiera propuesto el
para no provocar la desconfianza y te- cristianismo por el modo que la razn
mor de los indios, establecieron como natural dicta y ensea que debe ser pro-

190. LAS CASAS, Historio..., I, 24 y 25.


191. LAS CASAS, Historia..., I, 93, 94, 153 y 154; II, ; Apologtica..., cap. 246.

96
FRAY BARTOLOM DE LAS CASAS...

puesta y persuadida a los principios, tambin, la costumbre de arrancarles los


cualquiera cosa nueva, mayormente di- dolos a los indgenas, porque, sin pri-
fcil a los hombres racionales192. mero por mucho tiempo haber a los in-
Las Casas rechaza a lo largo de sus dios y a cualquier nacin idlatra doc-
obras distintas formas de predicar el trinado, es gran desvaro quitarles los
evangelio y aumentar el nmero de los dolos, lo cual nunca se hace por volun-
cristianos. Rechaza a aquellos que con- tad, sino contra de los idlatras, porque
vierten el cristianismo en una mercadu- ninguno puede dejar por su voluntad y
ra. Rechaza la posibilidad de bautizar a de buena gana aquello que tiene de mu-
los indgenas sin ensearles satisfacto- chos aos por Dios y en la leche mama-
riamente la doctrina cristiana, pues lo do y autorizado por sus mayores, sin
contrario es cometer un grande sacrile- que primero tenga entendido que aque-
gio, impartiendo los sacramentos sin la llo que les dan o en que les conmutan su
debida disposicin e idoneidad para re- Dios, sea verdadero Dios; y de darles
cibirlos y provocando que los indge- sin instruccin cruces -no habiendo
nas, que seguan siendo idlatras, lo tiempo, ni lengua, ni sazn, cosa super-
fueran con injuria del Sacramento. flua e intil parece, porque pueden pen-
De igual modo, rechaza la posibilidad sar los indios que les dan algn dolo de
de forzar a los indgenas a recibir la fe, a aquella figura que tienen por Dios los
porradas, como Mahoma introdujo en cristianos, y as los harn idolatrar, ado-
el mundo su secta, tanto si se utiliza di- rando por Dios aquel palo193.
rectamente la violencia como si se les Todas sus reticencias se manifiestan
amenaza con la prdida de haciendas y en el rechazo frontal al Requerimien-
bienes si rehusan convertirse. Rechaza, to194, donde la incomprensin por parte

192. LAS CASAS, Historia..., 1,41, 53, 165 y 173 y 175; II, I. Apologtica, cap. 263: Todo esto -como que-
da dicho asaz veces- por la mayor parte y todas, sin sacar algunas de tan vasto como es este orbe,
ser universalmente de buenos y naturales ingenios y dispuestas voluntades para ser tradas e imbui-
das en toda buena doctrina moral y no menos en nuestra religin christiana.
193. LAS CASAS, Historia..., i, 25, 145 y 173, y III, 136.
194. LAS CASAS, Historia..., III, 58.

97
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

del indgena de la lengua en la que se le- do en De nico vocationis modo om-


a era un problema menor. Aun enten- nium gentium ad veram religionem,
dindola, los interrogantes eran muy plantea la alternativa adecuada a estas
graves: Cmo les probaban que el formas errneas de evangelizar: la ms
Dios de los espaoles era ms Dios que cierta y conveniente regla y doctrina
los suyos, que hubiese creado el mun- que por estas tierras y otras de infieles
do y a los hombres? tendran los ind- semejantes a stos los cristianos deben
genas la obligacin de creer a los judos dar y tener, cuando van de pasado como
o a los musulmanes si hubieran llegado stos iban, y cuando tambin quisieren
primero con la misma pretensin?; c- morar entre ellas, es dalles muy buen
mo les demostraban que el Dios de los ejemplo de obras virtuosas y cristianas,
espaoles tuvo ms poder que los dio- para que, como dice nuestro Redentor,
ses suyos para entregar a San Pedro el vindolas alaben y den gloria al Dios y
gobierno de todos los hombres?; c- padre de los cristianos y por ellas juz-
mo iban a aceptar recibir por seor a guen que quien tales cultores tiene no
quien nunca vieron, sin saber si era ma- puede ser sino bueno y verdadero Dios,
lo o bueno?; cmo se les iba a obligar como Sant Crisstomo, sobre las mis-
a sujetarse a la Iglesia, cuando no saban mas palabras de nuestro Salvador, dice.
que cosa era sta? La tesis central de De nico es clara: el
Si las consecuencias de esta forma de nico modo de llevar a todos los pue-
predicar son gravsimas195, Las Casas a blos a la verdadera religin es la evange-
lo largo de toda su obra, pero sobre to- lizacin pacfica196.

195. LAS CASAS, Historia..., III, 14 y I 17.


196. No se conoce con precisin la fecha en la que redact De nico: L. Hanke y M. Gimnez Fernndez se
han inclinado por defender que la obra fue escrita entre 1522 y 1534, M. Bataillon la sita entre 1535
y 1536; M. M Martnez y J. M. Vargas entre 1522 y 1527; Borges y Prez Fernndez sitan el inicio de
su redaccin en 1522. Esto ltimo es lo ms probable, por ser, los primeros aos en la orden domi-
nica, de formacin y recogimiento, los ms propicios para la redaccin de un texto tan meditado. Es
el primer tratado de misionologa en Amrica, en el cual Las Casas se muestra en coincidencia con
Antonio de Montesinos, op, Pedro de Crdoba, op, y Domingo Betanzos, op, y representa la ms am-
plia y sistemtica defensa de cuantas entonces se hicieron de una teora misional como la evangeliza-

98
FRAY B A R T O L O M DE LAS C A S A S . . .

Partiendo del mandato Id y predicad y contraproducente. Este intento pro-


a todas las naciones, afirma la llamada mueve un resentimiento duradero y ge-
de Dios a todos los pueblos para recibir nera falsas conversiones impulsadas por
la fe como beneficio gratuito, porque es el miedo. Insiste en que la guerra contra
imposible que todo un pueblo carezca los infieles que no han sido nunca hosti-
de capacidad para recibirla. Desarrolla les al cristianismo es injusta desde cual-
un mtodo pacfico de evangelizacin: quier punto de vista, est en contra de la
el que persuade al entendimiento con ley natural y obliga a todos los que la
razones, y atrae la voluntad suavemen- han practicado, cometiendo un gravsi-
te. Esto slo es posible si los receptores mo pecado, a restituir a los infieles todo
de la predicacin se hallan tranquilos y lo que hayan perdido en las guerras y a
disponen del tiempo necesario para juz- satisfacerles solidariamente por todos
gar y percibir la verdad. N o deben su- los daos que les hayan hecho.
frir ninguna clase de violencia y deben Se da en Las Casas una confianza
comprender que los predicadores no plena en la capacidad del entendimiento
pretenden adquirir dominio sobre ellos para alcanzar la verdad. No cabe duda
ni tienen ninguna ambicin de riqueza. de que O'Gorman tiene buena parte de
Los predicadores deben ser humildes, razn cuando dice que lo central de Las
amables, benvolos y de vida ejemplar, Casas no sera la evangelizacin por
para que los receptores de la predica- medio de la paz, sino por medio de la
cin les atiendan gustosos. razn. La importancia de la razn como
La guerra como medio de apartar los instrumento para el contacto con otras
obstculos que impiden la predicacin religiones y su evangelizacin es capital
es absurda: sojuzgar a los infieles para en toda la teologa dominica del XVI,
llevarlos al Evangelio es tirnico, injusto encabezada por Vitoria. Teniendo en

cin sin la previa conquista armada; BORGES, Quien era..., ob. c i t , p. 165, 275-6. Con independencia
de las tesis que defiende, lo ms llamativo en De nico es el equilibrio intelectual que le caracteriza,
inexistente en el resto de la obra lascasiana, y que slo es explicable por la influencia y autoridad de
los dominicos en los aos inmediatamente posteriores a la incorporacin de Las Casas a la O r d e n de
predicadores. LAS CASAS, Historia..., III, 136. REMESAL, Historia general..., III, 9.

99
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

cuenta como ha descrito Las Casas a los esperanzas puestas en la evangeliza-


indgenas -hospitalarios y sencillos, in- cin, su tesis, con lgica aplastante, de-
cluso desde el punto de vista de su ra- be concluir en castigo. Dios puso, por
cionalidad-, la oportunidad de difundir medio de Coln, en manos de Espaa
el Evangelio, por medio de un dilogo unas tierras riqusimas habitadas por
con stos, necesariamente tena que ser los hombres mejores y ms dispuestos
relativamente fcil197. al cristianismo, para hacer posible, por
Por todo lo dicho, es evidente que el mtodo adecuado, la conversin de
Espaa ha incumplido su obligacin esos millones de hombres y el fortaleci-
evangelizadora. Aunque Las Casas no miento de la Cristiandad. Pero, por al-
tiene ningn reparo en manifestar la re- guna razn, no merecimos ni fuimos
compensa material perdida por Espaa, dignos199 de semejante tarea.
a raz de este incumplimiento198, es otra Sobre la disposicin natural y bue-
su mayor preocupacin. Frustradas las nas calidades de que Dios dot a estas

197. La tesis de Las Casas se plantea en contra de la influencia de Seplveda y de aquellos que, recha-
zando la coaccin directa y absoluta para conseguir la conversin de los indios, para salvar asi la vo-
luntariedad y libertad del acto de fe, aceptan la coaccin indirecta o condicionada, para crear el am-
biente favorable a la predicacin y a la conversin. Las Casas se niega a aceptar cualquier forma de
coaccin. Si bien el influjo de la tesis contraria no es escaso, no se encuentra slo el dominico en su
esfuerzo. Sus tesis son en distinto grado las de Vitoria, Soto, Pedro de Crdoba,Vasco de Quiroga y
otros muchos. Aun as, ninguno las defiende con tanta firmeza e intransigencia como Las Casas. Vid.
Paulino CASTAEDA, "Las doctrinas sobre la coaccin y el Idearium de Las Casas", introduccin a
Fray Bartolom de LAS CASAS, De nico vocationis modo, Obras completas, vol. 2, Madrid, 1990.
198. Y habran premiado el esfuerzo, no ya en la vida futura, sino incluso en esta, permitiendo un legti-
mo enriquecimiento y fortaleciendo a la Iglesia universal frente a sus enemigos: Por estas riquezas
y tesoros temporales se corroborara y hara ms fuerte toda la cristiandad, estando los reyes della
en paz y conformidad, para que los enemigos de nuestra sancta fe catlica no como de antes se osa-
sen atrever a cada paso a la impugnar, sino que aunque para la acometer e invadir junten los ms
gruesos ejrcitos que Jerjes nunca junt, y otros algunos de los antiguos que las historias refieren
por grandes haber juntado, sola Espaa, la gracia de Dios mediante, con los nervios de las guerras,
que son los dineros que salieron de nuestras Indias, los pueda vencer y postrar. LAS CASAS,
Historia..., I, 76. Cfr. Historia..., I, 53.
199. LAS CASAS, Historia..., I, 53.

100
FRAY BARTOLOM DE LAS CASAS...

gentes ya hemos hablado con insisten- Dios los permitiese desbaratar, o de los
cia, y ha quedado claro que para Las indios o de los espaoles, para que se
Casas tan largas e felices tierras, ten- cumpliese por ellos lo que est escripto
an, por lo menos, una cosa en comn: en el Apocalipsis, qui nocet noceat ad-
ser simplicsimas, pacficas, domsti- huc, o por los de ambos a dos gneros
cas, humildes, liberales, y, sobre todas de hombres, el da del juicio se nos
las que procedieron de Adn, sin alguna mostrar201. De todas formas, los espa-
excepcin, pacientsimas; impuestas oles son doblemente responsables.
tambin incomparablemente y sin algn En la obra de Las Casas, sin contra-
impedimento, para ser tradas al cognos- diccin interna de ningn tipo, los in-
cimiento y fe de su Criador. Adems, dios pueden ser merecedores del casti-
ofrecan toda clase de ventajas para fa- go, pese a sus grandes virtudes. Se pone
vorecer la evangelizacin200. Se habra de manifiesto que, frente al problema de
extendido inmensamente el imperio y la Redencin, bsico para los restantes
principado de Jesucristo. Pero no slo autores religiosos del XVI, en Las Casas
no ha sido as, sino que, por el contrario, lo primordial es el problema del pecado
ha servido para castigar y condenar a in- y el juicio. El ncleo de la tesis es que sin
finidad de hombres. Por qu? la fe no hay salvacin posible, con inde-
Para Las Casas es claro que el da del pendencia de las grandes virtudes de las
juicio se pedir estrecha cuenta de lo su- que se pueda gozar. Esta es la razn que
cedido, e, incluso, apunta la posibilidad hace ms culpables, si cabe, a los espa-
de que Dios haya permitido esta des- oles, porque en lugar de trabajar por su
truccin y haya favorecido el Descubri- conversin, han enviado al infierno a
miento para castigar los pecados de es- miles de paganos202. No obstante, en b.
paoles e indios: por cuyos pecados segunda regla de Confesionario escri-

200. LAS CASAS, Historia..., I, 53 y 76.


201. LAS CASAS, Historia..., I, 76, y III, 100.
202. P. BORGES, Quin era..., ob. cit., p. 120-21, cree, por el contrario, en la existencia de una contrac :
cin entre la condenacin del indio y sus virtudes. En Las Casas es altamente significativa la a f - - :
cin, tras el reconocimiento de los pecados indgenas, pluguiera a Dios que no los tuvieran s-e: --.
los espaoles, dejada la fe aparte. LAS CASAS, Historia..., III, 14. (el subrayado es mo).

101
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

be203: ...el confesor confiese al dicho cuantos ms tormentos padecern en los


penitente, al cual mueva mucho a que infiernos los que los asolaron, siendo
tenga muy gran dolor y penitencia de cristianos, que los haban por buenos
sus muy grandes pecados, que son los ejemplos de atraer al conocimiento de
que cometi en hacer y ayudar a hacer Dios, con el cual se purgan y desechan
tan grandes daos e males a los indios, los pecados de la idolatra, como acaes-
inquietndolos, robndolos, matndo- ci en nuestros antiguos padres, que no
los, privndolos de sus libertades, de sus ellos mismos, por idlatras y pecadores
seoros, de sus mujeres, de sus hijos y que fuesen, a los cuales la divina justicia
de sus otros bienes, haciendo tantas viu- determin por ellos, como por verdugos
das, tantos hurfanos, infamndolos de crueles y reprobados, castigar. Dios no
que eran bestias, e de las crueldades ex- cometera ninguna injusticia condenan-
quisitas que en ellos hizo e ayudo a ha- do a los indgenas, por slo el pecado
cer, y sealadamente de la infamia e abo- original, sin que otro pecado tuvieran,
rrecimiento que ha causado del nombre [..,] cuanto ms por otros muchos ac-
de Cristo y de su sancta fe. Y de la dam- tuales que tuvieron, pero eso no quiere
nacin de las nimas que, por l matallas decir que los espaoles puedan robarles
antes de tiempo e quitalles el tiempo y y explotarles204.
espacio de penitencia e de su conver- Aun as, responsabiliza a los cristia-
sin, estn hoy ardiendo en las llamas de nos de los indios que mueren sin bauti-
los infiernos. Las Casas reconoce que, zar, por que la injusticia de los primeros
como dice Oviedo, Dios no habra per- aleja a los indios del cristianismo, y exi-
mitido el castigo de los indios, si estos me a los indgenas de toda culpa asocia-
no fueran pecadores, pero no advierte da al hecho de no ser cristianos: Todo
el pecador -contina el dominico- esto es verdad. Juzgese aqu, si desta

203. Aqu se contienen unos avisos y reglas para confesores que oyeren confesiones de los espaoles que son o
han sido en cargo a los indios de las Indias del mar Ocano, colegidas por el obispo de Chlapa don fray
Bartolom de las Casas o Casaus, de la orden de Soneto Domingo, LAS CASAS, Obras Completas, 10,
Madrid, 1992, p. 369 y ss.
204. LAS CASAS, Historia..., III, 144 y 145.

102
FRAY BARTOLOM DE LAS CASAS...

manera, puesto que aquellos vivieran otras naciones que hagan con nosotros
cien aos, fueran cristianos, y si les im- lo que con stas hicimos, y al cabo nos
putara Dios por no sello algn peca- destruyan como las destrumos207. Y
do205. Se plantea, as, un grave interro- plegu a Dios todopoderoso que con
gante: A quin juzgar Dios ms ri- este mismo fin todos los que igual hac-
gurosamente de impiedad en el postri- an y han hecho a los indios ante el divi-
mero da? a nosotros cristianos o a los no juicio hayan pagado208.
infieles indios, cuando, por testigos tan El testimonio ms duro de la obsesi-
grandes, tan inmensas y tan nunca otras va intransigencia lascasiana lo encontra-
vistas ni odas despoblaciones de tantos mos en su Confesionario (1552). No ca-
reinos y regiones y provincias se le pre- be negar, y lo ha sealado Lorenzo
sentaren?, podr ser que se hallen, de Galmes209, que las denuncias que contra
aquestos que en tanto menosprecio tu- este texto se realizaron entonces apun-
vimos, ms que de nosotros a la mano taban a sus consecuencias polticas ms
derecha el da del juicio; y esta conside- que a su doctrina moral, no obstante su
racin debera tenernos con grande te- aplicacin era imposible. Pero, lo que
mor noches y das206. aqu interesa destacar es su rigorismo
Termina su juicio proclamando una moral, que convierte el sacramento de la
sentencia y expresando un deseo: des- confesin en una especie de proceso cri-
pus que por nuestras manos crueles a minal, eliminado, incluso, el secreto.
estas gentes hobiere Dios acabado, de- Varios rasgos hacan al Confesionario de
rramar sobre nosotros, por nuestras un rigor extremo: las cauciones requeri-
violencias y tiranas, su ira, moviendo a das, protegidas con penas cannicas; la

205. LAS CASAS, Historia..., III, 14 y 34.


206. LAS CASAS, Historia..., III, 145 y 146
207. LAS CASAS, Historia..., III, 145, no obstante, poco antes ha escrito: que Dios nos guarde de [...]
ser nosotros los instrumentos de la perdicin de otros, como siempre Dios castigue algunos malos
por otros peores que aqullos, [...] que, acabado el castigo, suele echar azote en el fuego.
208. LAS CASAS, Historia..., III, 67.
209. L. GALMES, Nota introductoria a LAS CASAS, Aviso para confesores, en Obras..., 10, p. 364.

103
EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

obligacin, de conquistadores, enco- hecho de que, en teora, sus tesis sobre


menderos y comerciantes, de restituir la restitucin sean compartidas por la
totalmente a los indios los bienes adqui- teologa que le es contempornea2".
ridos en Amrica, y el hecho de presu- El extremismo lascasiano se pone
mir la mala fe de todos los conquistado- ms de manifiesto al comparar su
res210 y el estado de pecado mortal en el Confesionario con el de Alonso de la
que se hallaba la mayora de los espao- Vera Cruz212, que supone la buena fe de
les. El soporte de sus afirmaciones es los conquistadores, o con el de Loay-
claro: ...todas las cosas que se han he- sa213, que, an reconociendo que la gue-
cho en todas estas Indias, as en la en- rra contra los indios haba sido injusta,
trada de los espaoles en cada provincia busca favorecer la evangelizacin y dis-
de ella como la sujecin y servidumbre tingue tres tipos de conquistadores:
en que pusieron estas gentes con todos quienes participaron en las guerras sa-
los medios y fines y todo lo dems que biendo que eran injustas, quienes slo
con ellas y cerca dellas se ha hecho, ha despus de participar en ellas tuvieron
sido contra todo derecho natural y de- dudas sobre su justicia y quienes conti-
recho de las gentes, y tambin contra nan creyendo que fueron justas.
derecho divino; y por tanto, es todo in- Siendo la oposicin a los plantea-
justo, inicuo, tirnico y digno de todo mientos lascasianos general2'4, el mayor
fuego infernal. El rigorismo extremo crtico fue Motolina, cuya vieja rivali-
de Las Casas no se ve suavizado por el dad con el dominico estall a raz de la

210. Slo en una ocasin supone la posible existencia de sta, tratando de los mercaderes, y despus de
haber sealado que habran estado obligados a dudar.
21 I . A n t o n i o GUTIRREZ, op.,"EI confesionario de Bartolom de las Casas", Ciencia tomista, 102 (1975)
249-78.
212. Ronald ESCOBEDO MANSILLA, "La vida religiosa cotidiana en Amrica durante el siglo X V I " , en
Evangelizacin y teologa en Amrica, Pamplona, 1990, II, 1328-34.
213. Avisos breves para todos los confesores destos Re/nos del Per, ed. Len Lopetegui, Missionaiia Hispnica,
1-2 (1944).
214. Adems de Loaysa y Alonso de la Vera Cruz, puede citarse a ACOSTA, que aconseja que los confe-
sores no se erijan en "censores exagerados". Procurando..., III, 16.

104
FRAY B A R T O L O M DE LAS C A S A S . . .

difusin del Confesionario entre los do que muchas de sus duras acusacio-
frailes mexicanos. Los motivos de riva- nes son, muy posiblemente, injustas; en
lidad pudieron ser muchos, y no pue- su Carta al Emperador Carlos V (1555),
den descartarse algunos de los apunta- destaca un talante pastoral radicalmente
dos por Isacio Prez215, pero el conflicto distinto al del dominico. No obstante se
pastoral es claro. Motolina manifiesta basa en aos de dedicacin permanente
el temor de que se paralice completa- al apostolado, la predicacin y la cura
mente la atencin pastoral de los espa- de almas. De este talante pastoral son
oles y las dudas de que el confesor clara prueba su disposicin a impartir
pueda imponer cargas tan pesadas sobre los sacramentos, entre indios y espao-
la conciencia de los fieles. Frente a la les, considerndolos, como Acosta,
obsesin lascasiana por el cumplimien- apoyo del perfeccionamiento y no pre-
to de las clusulas restitutoria, Moto- mio a la perfeccin; su afirmacin de
lina manifiesta preocupaciones muy que la nueva cristiandad americana da
distintas, centradas en facilitar la prcti- mayores pruebas de religiosidad y de
ca cristiana216. Sin entrar en el anlisis temor de Dios que la vieja Espaa o la
poltico que Motolina realiza de la ex- crtica de que Las Casas pone a los con-
periencia americana, considerablemente fesores tantos escrpulos, que no falta
ms cercano a la realidad, y reconocien- sino ponerlos en el infierno.

215. Seala: cierta ojeriza de Motolina motivada por haber alcanzado el episcopado; conflictos entre las
rdenes dominica y franciscana; la influencia sobre Motolina de los grupos espaoles ms podero-
sos de Mxico y diferencias teolgicas. I. PREZ, Fray Toribio Motolina frente a fray Bartolom de las
Casas, Salamanca, 1989.
2 I 6 . J . I. S A R A N Y A N A , "Sobre los orgenes del cristianismo en Amrica. Historia doctrinal de una pol-
mica", Anuario de Historia de la Iglesia, I (1992), p. 274.

105
V
TEOLOGA ACADMICA
Y T E O L O G A MISIONERA

La nueva sensibilidad que despierta fue muy mal recibida por la teologa
el Descubrimiento, afecta tambin a la misionera.
teologa acadmica, que, encabezada La tradicin imperante hasta el
por la Escuela de Salamanca, abre otro Descubrimiento vea en el pagano a un
camino para responder al problema de enemigo de Dios y de su Iglesia y, por lo
la salvacin de los infieles217. Respuesta tanto, tenda a rechazar en l bondad al-
que, pese al prestigio de Vitoria y a su guna, desde el punto de vista moral.
influjo en otras muchas cuestiones218, Esta imagen poda conducir al pesimis-

217. En este tema sigo de cerca a Benito MNDEZ FERNNDEZ, El problema de la salvacin de los "infie-
les" en Francisco de Vitoria, Roma, 1993, y a Tefilo URDNOZ, "La necesidad de la fe explcita para
salvarse segn los telogos de la Escuela de Salamanca", Ciencia Tomista, 59 (1940) 398-414 y 529-
53; 60 (1941) 109-134; 61 (1941) 83-107. Igualmente resultan interesantes las observaciones de C.
POZO, "Repercusiones del Descubrimiento en el ambiente teolgico de las Universidades de
Salamanca y Alcal", Archivo teolgico granadino, 58 (1995) 9-22, y J. I. SARANYANA, Teologa en
Amrica Latina, Madrid, 1999, pp. 158-60.
218. La influencia de Vitoria fue muy profunda. Su concepcin teolgica incide en la responsabilidad del
hombre en su acercamiento a la gracia, y, como consecuencia, la catequesis, previa a la fe, tender a
presentar la moral antes que los sacramentos y a insistir en el perfeccionamiento humano del ind-
gena antes que en el cristiano. Aun as, siempre se tratar de evitar el peligro de reducir el cristia-
nismo a un mero perfeccionamiento de la religin y las civilizacin prehispnicas.
Igualmente es clara la sintona entre los misioneros y la escuela salmantina en otras cuestiones: a) la
defensa de que los hombres pueden adquirir plena conciencia moral, y pecar u obrar el bien, con
desconocimiento inculpable de la ley de Dios; b) el peso dado a la razn en la predicacin; c) el an-
lisis de la idolatra; d) la insistencia en la urgencia de la predicacin, que se compagina con el rechi-
zo a una interpretacin extrema del compelerles a entrar.

107
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

mo y al desinters ante un mundo paga- blar de Jesucristo. Y no obstante han


no irredento. La creencia de que la pre- .guardado los dos ms grandes manda-
dicacin del Evangelio haba alcanzado mientos, en que la Verdad afirma que
los ltimos confines de la tierra, evitaba estn contenidos la Ley y los Profetas, a
el problema de la existencia de ignoran- saber, el amor de Dios y del prjimo.
tes de buena fe del mensaje evanglico, El Descubrimiento hizo pensar en el
y haca posible mantener, sin riesgo, la destino del hombre de una forma nue-
tesis tomista de que, tras la Encarna- va, tratando de encontrar aquellas es-
cin, todo hombre para salvarse deba tructuras ms profundas que igualan a
creer explcitamente en la existencia de todos los hombres ante Dios, indepen-
un Dios supremo, confiar en sus vas dientemente del conocimiento de la fe,
providenciales de salvacin para el g- aunque sin soslayar este dato.
nero humano y creer los Misterios de la La salvacin no es una exigencia, pe-
Trinidad y de Jesucristo. El Descubri- ro si una perspectiva incluida en la ten-
miento alter esta imagen: haba que dencia que el Creador ha puesto en el
aceptar la segura i, orancia de la fe en hombre. En este sentido, toda obra res-
Cristo por parte de ios indios, e, inclu- ponsable del hombre lleva en s el ger-
so, la posibilidad de la ignorancia de la men de la bondad y de la felicidad a la
fe en Dios. Ante la nueva situacin, la que el hombre est llamado. La igno-
reaccin de Luis Vives es significativa. rancia del evangelio por parte de los in-
Aquellos gentiles -escribe en sus Co- dgenas americanos abra un problema
mentarios a la Ciudad de Dios- que si- gravsimo: la necesidad de que el hom-
guieron a la naturaleza por gua, la cual bre, a pesar de esta ignorancia, fuera
no est, corrompida por malos juicios y responsable de su vida y de su destino
opiniones, .han podido ser agradables a sobrenatural. As, Vitoria se propone
Dios, como aquellos que guardaron la buscar el punto de encuentro con Dios
Ley Mosaica... Lo mismo ocurrir en no en la fe como tal, sino en la misma
nuestro tiempo para aquellos que, ha- estructura del ser humano, una estruc-
biendo nacido en las lejanas tierras del tura comn a todos los hombres y en
otro lado del Ocano, no han odo ha- todas las pocas.

108
T E O L O G A A C A D M I C A Y T E O L O G A MISIONERA

Vitoria partir de la libertad huma- merece, sino para fundamentar su capa-


na, de la posibilidad humana de ejercer cidad de salvacin. Si Gregorio de
su responsabilidad, y del hecho de que Rimini defiende que el pecado universal
Dios da a todos los hombres la posibi- aade a la naturaleza humana una cuali-
lidad de salvarse, no abandona a nadie a dad nueva, la concupiscencia carnal,
su suerte. Dios quiere la salvacin de Vitoria cree que ninguna diferencia po-
todos los hombres y exige la fe como sitiva hay entre la naturaleza despus
condicin de la misma. La fe en Cristo del pecado y la naturaleza en su estado
necesita ser predicada. En consecuen- puro. Si el hombre conserva lo esencial
cia, cul es la situacin de quien no pu- de sus fuerzas despus del pecado, no
do haberla odo? A no ser que se recu- necesita ningn auxilio especial para re-
rra a la accin de milagros continuos, alizar aquellas obras que corresponden
como el envo de ngeles o misioneros, a sus capacidades naturales, como es el
Ja existencia de la. ignorancia invencible conocimiento de lo verdadero. N o po-
de la fe cristiana explcita es un hecho, y der realizar la totalidad de las obras na-
existiendo la ignorancia inculpable c- turales, como es conocer verdades de
mo puede afirmarse la necesidad de la fe orden natural, no quiere decir que el
explcita para la salvacin. hombre no pueda conocer verdades
Vitoria afirma la existencia en todo particulares, sobre todo si son insusti-
hombre de algo que no se borra ni con tuibles para lo esencial de la vida huma-
el pecado, y que capacita para una res- na. Gregorio negaba al hombre incluso
puesta a Dios en todas las circunstan- la posibilidad actual de conocer los
cias: la imagen divina que lleva dentro esenciales principios morales para po-
de s. Si, tal como alguno de sus con- der actuar bien, y, en consecuencia,
temporneos crea, el pagano no tena quedaba incapacitado para ello y peca-
capacidad para cumplir el fin natural, ra necesariamente, si la gracia no le
mucho menos la tendra para realizar el ayudaba en todas sus acciones. Vitoria,
fin ltimo, de tal modo que la defensa por el contrario, considera que Dios tu-
de lo primero, no es slo bsico para es- vo que haber dado al hombre los ele-
tablecer el respeto que todo hombre se mentos suficientes para desarrollar su

109
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

vida mnimamente. Lo contrario sera conduce a la idolatra, que es contem-


caer en el maniquesmo de una natura- plada, no slo como una ofensa a Dios,
leza mala de raz. sino como una ofensa a la misma razn
Vitoria afirma que hay un criterio de natural, que conduce al hombre a reali-
moralidad inserto en todos los hom- zar actos antinaturales. La idolatra es
bres, que procede de la ley eterna de una negligencia, un pecado grave, causa
Dios. Tambin los paganos pueden re- suficiente de condenacin; cuya grave-
conocer el bien moral. La ley natural dad procede de la participacin de la
tiene carcter obligatorio, precisamente voluntad y, por tanto, de la libertad, que
por venir de la inclinacin natural. Aun es perezosa en seguir los impulsos de la
as, distingue entre los principios pri- razn.
meros de la ley natural, aquellos que Nada de esto implica negar al paga-
son conocidos por todos sin excepcin, no la posibilidad de obrar bien. Si no
porque son comunes (no se debe hacer pudiera hacer nada bueno se le negara,
mal, hay que hacer el bien), y otros que en la prctica, toda posibilidad de cola-
son conocidos de forma secundaria, y borar con la gracia, de colaborar en su
pueden no ser conocidos por todos. De propia salvacin. Con Santo Toms,
los primeros no puede haber dispensa cree Vitoria que si todas las obras de los
ninguna, de los otros puede haberla, infieles fuesen pecado se negara la li-
por lo menos parcialmente. A pesar de bertad al hombre y la posibilidad de to-
todas las limitaciones sobre el conoci- do actuar moral natural. Si al hombre
miento de la verdad, el hombre cado es slo le queda la posibilidad de pecar, no
capaz de conocer la existencia de Dios. se puede hablar de libertad.
Si bien se trata de un conocimiento di- Una de las ideas fundamentales que
fcil, no innato y, por lo tanto, cabe la se desprenden de su doctrina, es que la
posibilidad de ignorarlo. naturaleza humana, a pesar de sus ca-
De la capacidad que la razn natural rencias, lleva en s el deseo de ver a
tiene de conocer a Dios se sigue el deber Dios. La naturaleza del hombre se con-
de darle culto, an sin mandato expre- cibe como una realidad no encerrada en
so. Rechazar esta inclinacin natural s misma, como una realidad que no lle-

110
T E O L O G A A C A D M I C A Y T E O L O G A MISIONERA

va en s misma la explicacin ltima de Las observaciones sobre los actos


su ser. Admitido que el hombre posee buenos de los paganos, vienen a afirmar
una estructura que puede tender a Dios, que, todo hombre capaz aun en pecado
la respuesta de Dios, la gracia debe ser de realizar actos moralmente buenos,
concebida como la realidad que plenifi- conserva en s el deseo de amar a Dios.
ca esa misma tendencia. Toda accin di- La gracia de Dios, que cumple en pleni-
vina en el hombre no se concibe como tud la tendencia humana, tendr su
una realidad totalmente extraa a su na- punto de encuentro con ese impulso
turaleza, algo totalmente extrnseco, que no se ha perdido. No vendr, por
que le tiene que ser aadido a la fuerza. tanto, a romper de forma milagrosa con
Esto no implica disminuir la gratuidad la voluntad de amor a Dios que existe
de la accin de Dios, que viene al en- oculta en todo ser humano.
cuentro del hombre sin dejarse condi- Vitoria, estableciendo una distincin
cionar, porque se trata siempre de una entre la promulgacin, la entrada en vi-
decisin que l ha tomado antes del gor de una ley, y el conocimiento de la
tiempo. La gracia no podr ser una sim- misma, romper la divisin de la histo-
ple continuidad o exigencia de la natu- ria de la salvacin en pocas cerradas,
raleza humana. Aun as, la realidad del con unas condiciones de salvacin fijas.
encuentro no ser un milagro, sino un Que la ley divina positiva obligue signi-
proceso que respeta la estructura huma- fica que ella se convierte en medio sin el
na. La naturaleza humana por s misma cual el hombre no puede dirigirse al
no satisface el deseo, pero puede cola- destino que Dios le tiene sealado. La
borar con la gracia que le viene al en- ley obliga desde el momento en que es
cuentro. Vitoria afirma una cierta conti- promulgada, y en caso de no ser cono-
nuidad entre la estructura del deseo hu- cida, no deja de ser obligatoria. Pero :
mano y la realizacin del mismo, en el ignorancia es, al menos, una condicin
orden sobrenatural. La ayuda que viene de excusa. Los indios estaran en :>
de Dios con el fin de realizar tal objeti- mismas condiciones prcticas que .;5
vo se encarna en el modo humano de contemporneos al Antiguo Testarr.er-
ser y actuar. to: en un comps de espera. Unos LL>:I

III
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

que lleg la eficacia histrica de la sal- cado de omisin, es decir una diligencia
vacin con la venida de Cristo. Otros insuficiente a la hora de actuar. La res-
hasta que Dios les ilumine y puedan ha- ponsabilidad del hombre ante la necesi-
cer un acto de fe en El, que d eficacia a dad de la fe la podemos llamar indirec-
la gracia ya recibida. ta: no es responsable del pecado de infi-
Una vez que la Ley evanglica ha si- delidad como tal. Pero es responsable
do promulgada, nadie puede ser salva- de colaborar o no con la gracia que le
do sin Cristo. Las condiciones de excu- llevar a aqulla.
sa no se referirn, por tanto, a esta rea- Dos cosas son importantes en el ar-
lidad objetiva y absolutamente necesa- gumento: por tener ignorancia invenci-
ria, sino al grado de conocimiento de las ble de la fe cristiana, no se sigue que los
verdades concretas que a ella llevan. hombres se salven sin la fe en Cristo, y,
Sern condiciones de excusa con res- al tiempo, se debe salvar la normalidad
pecto al precepto de la fe, pero no res- del proceso de salvacin, evitando toda
pecto a la fe en s misma, como adhe- actuacin milagrosa.
sin a Cristo. Despus de Cristo hay un Al hombre no se le exige ms que lo
solo modo de salvacin: el propuesto que la actuacin honesta puede hacer
por Cristo: la fe y el bautismo, lo con- para iniciar el camino. La ayuda de la
trario implicara relativizar su venida. gracia en el inicio del proceso no consis-
La ignorancia de la fe cristiana con- te en una presentacin espectacular de
vierte a los hombres en infieles, pero es- las verdades necesarias para la salvacin.
ta ignorancia puede ser culpable o in- Estas vendrn ms tarde para poder ser
culpable. La infidelidad como pecado asumida por la responsabilidad del
directo contra la fe slo puede existir en hombre en camino de salvacin. El
aquellos que la conocen. Pero, entre los hombre no se salvar sin la fe. Ser ilu-
que no la conocen puede haber un pe- minado por Dios219. Vitoria no especifi-

219. En diversos lugares en que Vitoria alude a la salvacin especfica de los infieles, se cita expresamen-
te la iluminacin como medio de acceso a la fe necesaria, que no se identifica con la revelacin inte-
rior que reciben los profetas. URDANOZ afirma la ndole milagrosa de esta iluminacin vitoriana, pe-
ro B. MNDEZ considera que la iluminacin hace que la fe conserve su estructura de acto humano

112
T E O L O G A A C A D M I C A Y T E O L O G A MISIONERA

ca el momento futuro. Lo nico que le ner ignorancia prctica a la hora de


interesa es destacar que la fe explcita, en obrar. La fe vendr despus, para supe-
cuanto conocimiento de verdades nece- rar la ignorancia especulativa, por me-
sarias para la salvacin, no es una condi- dio de la iluminacin divina, para con-
cin tal de la ley evanglica, que se ten- firmar, para concretar el acto implcito
ga que manifestar a todo hombre, aun- de adhesin a Dios que el hombre ya
que sea por medio de suplencias provi- pona. Ello quiere decir que en el fondo,
denciales. Vitoria se esfuerza en demos- solamente haba una ignorancia de de-
trar que tambin despus de Cristo, y terminadas verdades explcitas, pero
no slo antes, puede darse ignorancia ello no impeda que el hombre pudiese
invencible de las verdades de la fe sin mantenerse en el camino general de la
que ello sea imputable al hombre. salvacin, puesto que ya la luz natural
Si el hombre hace lo que puede, poda acercarle al conocimiento de
frente a los que afirman que Dios envia- Dios y slo su negligencia poda apar-
r un ngel o un predicador, Vitoria di- tarle del mismo. El hombre puede excu-
ce que el hombre salvar su responsabi- sarse de la ignorancia especulativa de
lidad moral. Adems, la gracia, inde- verdades, pero no de la ignorancia prc-
pendientemente del conocimiento de la tica, que puede siempre superar con la
fe, le har posible el no equivocarse en voz de la conciencia, que es ya revela-
todo lo que respecte a su salvacin. cin de Dios. Es decir, el conocimiento
Esto es decisivo: la posibilidad de no te- de las verdades explcitas no es tan ne-

normal, en el sentido de respuesta deliberada a una propuesta divina y no quita la libertad necesa-
ria para la fe. Poner el acento en la iluminacin como caracterstica fundamental de la llegada del ac-
to de fe es una eleccin significativa, puesto que da prioridad al elemento interno de aquel, sin fijar
tanto la atencin en el carcter externo de ruptura con lo humano que deben tener las verdades
necesarias para la salvacin. Pone el acento, justamente, en el asentimiento, como elemento ms im-
portante en la fe. Esta concepcin de la fe como movimiento interior habla, tambin de forma co-
herente, de los requisitos previos para que su acto se d. Ms que de un conocimiento de verdades.
se necesita la Pa affectio.Vitoria admite que Dios puede suplir con su gracia los argumentos rae c-
ales, como suple la proposicin exterior de la revelacin, y sustituirlos con motivos internes _- -
camente, como en los herejes, cismticos o infieles que llegan a la fe implcita.

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EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

cesario, que el hombre no pueda actuar que no puede imputarse la misma al in-
bien moralmente sin ellas, como pensa- dividuo.
ba Gregorio de Rimini y sus seguido- Si la salvacin no es otra cosa que la
res. En esta ltima afirmacin est la llamada de Dios y la respuesta del hom-
clave de todo, deja abierto al hombre el bre, la de los infieles no se buscar por
camino de la salvacin siempre y todas el camino de vas extraordinarias. Ser
las circunstancias. Se trata de la apertu- vista en el panorama comn de la uni-
ra del camino y no de la consecucin, dad del gnero humano. Si todos los
puesto que el hombre no puede salvar- hombres son iguales no se puede pensar
se con sus propias fuerzas, sin la fe. en caminos milagrosos para su salva-
La responsabilidad del hombre se cin, sobre todo desde el momento en
mide sobre todo por el grado de liber- que se saba del gran nmero de no
tad con que el individuo participa en evangelizados. Adems, la conviccin
sus propias acciones. Toda condicin sobre la accin de la providencia divina
que impida el ejercicio de la misma con- en todas las pocas y lugares no permi-
vierte al individuo en inocente de la ta pensar en situaciones de privilegio
cualquier culpa. La dificultad est en para una parte de la humanidad.
determinar cul es el esfuerzo necesario La ley divina como tal incluye la ne-
por parte del individuo para que no le cesidad de la revelacin y de la fe para la
afecte la culpabilidad ante un determi- salvacin. En todas las ocasiones quiere
nado deber moral. Si, hasta Vitoria se dejar claro que esa necesidad no empa-
evaluaba la responsabilidad moral del a para nada la afirmacin de que el
hombre segn los parmetros del hom- hombre tiene capacidad para actuar
bre virtuoso ideal, ste parte del hom- bien moralmente sin el conocimiento
bre concreto, segn sus capacidades in- de la ley divina.
dividuales. La nica condicin que sir- Sus tesis se aclaran considerando su
ve para liberarse de la negligencia en el anlisis de la/e. La fe es exigida no co-
actuar es un esfuerzo normal por evitar mo ruptura, sino como plenitud y tras-
el pecado. Aplicada esta doctrina a la ig- cendencia. La fe necesaria para la salva-
norancia invencible, resulta con nitidez cin ser comprendida ms en su carc-

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T E O L O G A A C A D M I C A Y T E O L O G A MISIONERA

ter de armona con el proceso humano ser que debe aceptarla en una acto per-
hacia Dios que en su carcter de supera- sonal y libre. No cabe as desvirtuar la
cin del mismo. En el camino del hom- gratuidad de la fe, pero el hombre debe
bre haca Dios en algn momento de- poder comenzar su camino de salvacin
ben aparecer, como expresin del orden sin esa ayuda extraordinaria, haciendo
de salvacin querido por Dios para to- lo que puede, para encontrar ms tarde
dos los hombres, la capacidad del hom- una iluminacin por parte de Dios, que
bre para conocer la verdad y la adhesin posibilite la fe. La responsabilidad del
de fe, ms concretamente, la fe en hombre ya no estar en responder des-
Cristo. Parte de la capacidad para cono- de un principio a la verdad de fe.
cer las dos verdades bsicas, en cuanto La Revelacin es fundamental para
necesarias para la salvacin: la existencia que exista la fe como tal. No existe fe
de Dios y su premio a los que le busca. sin revelacin, es decir, sin dilogo entre
Hay una continuidad y no una ruptura, Dios y los hombres, pero no importa
puesto que lo que conocemos inmedia- tanto el contenido de lo revelado cuan-
tamente con nuestras fuerzas se debe a to el carcter de revelado por Dios. La fe
la inclinacin natural que Dios ha pues- debe ser, por tanto, un asentimiento a
to en nosotros para adheriros a los pri- Dios, ms que un asentimiento a deter-
meros principios. Pero la fe es necesaria minados conocimientos. Vitoria no po-
para dar la suficiencia que no posee el ne el ncleo de lo que es la fe en el ob-
conocimiento humano. Una cosa es po- jeto formal, como contenido de verda-
der conocer las verdades bsicas de la fe des necesarias, sino en la manera de ten-
y otra cosa es poder asentir a ellas con der al objeto. El acto de fe no se funda-
las fuerzas naturales. Para asentir a ellas menta en las verdades exteriores sino en
en cuanto verdades de fe, es decir asen- la sola autoridad de Dios que revela. Es
tir con fe divina, necesita el hombre la la manera de acceder a dichas verdades
revelacin. Si la salvacin es sobrenatu- lo que caracteriza la fe como acto so-
ral, la fe debe manifestar tambin esa brenatural.
condicin bsica. Pero debe ser condi- El conocimiento de verdades parti-
cin sobrenatural que se presente a un culares es un elemento de la fe pero no

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EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

es suficiente para la salvacin. La su- El problema de la salvacin consiste,


ficiencia la da la gracia de Dios que dis- por consiguiente, en establecer la posi-
pone al hombre a la fe en cuanto entre- bilidad de hacer un acto de fe. El acto de
ga a Dios, como lo dispone a la misma fe, adhesin a Dios en Cristo, es la res-
gracia y a perseverar en ella. De este puesta concreta del hombre. Habr sal-
modo es Dios el protagonista en la fe, vacin donde el hombre sea capaz de
aunque los razonamientos humanos realizar un acto de fe que le lleve a
puedan tener su parte. Cristo. Siendo ste el presupuesto fun-
As, la fe que un infiel recibe por vez damental, no hace falta concebir los di-
primera es la misma de aquel que ha si- versos estadios de la historia de la salva-
do educado entre cristianos y puede ac- cin como periodos de tiempo cerrados
ceder a las verdades de la misma. La res- en s mismos, que imponen unas condi-
puesta de ambos ser un acto que viene ciones de acceso a la fe idnticas para
de la atraccin interior que Dios ejerce. todos los hombres que viven en una
El modo de salvacin, la adhesin a poca histrica determinada.
Dios en Cristo, no ha cambiado a lo lar- El descubrimiento de la ignorancia
go de la historia. Solamente ha aumen- invencible hace pensar en fases perma-
tado el nmero de verdades conocidas. nentes que pueden afectar al hombre de
La obligacin de todo hombre a la fe todo tiempo y de todo lugar, sin impe-
debe entender desde el aspecto interior dirles, por ello, hacer un acto de fe tan
de la misma, siendo menos decisivo el autntico como el del creyente explci-
conjunto de verdades concretas220. to. As pues, la duda que esta cuestin

220. Si es verdad que para Vitoria lo principal en la fe es el asentimiento, el hombre debe saber a que da
tal asentimiento. En este sentido pareca imprescindible a la condicin histrica del hombre, es de-
cir, a su situacin como ser en progreso, la presentacin tambin progresiva del contenido de su res-
puesta a Dios. Por este motivo, la condicin concreta de la fe no ha sido la misma a lo largo de la
Historia de la salvacin. Una vez admitida esta gradacin natural en la presentacin histrica de la
Revelacin, pasa Vitoria a analizar las atenuantes de la doctrina general, en cuanto que la respuesta
a aquella debera ser un acto de fe explcita. Siguiendo la doctrina de Sto.Toms,Vitoria afirma que
la fe explcita en Cristo ha sido siempre necesaria para la salvacin, de tal manera que, incluso en la
ley natural, era de alguna manera conocida explcitamente.

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T E O L O G A A C A D M I C A Y T E O L O G A MISIONERA

quiere resolver es si las condiciones de Ley Natural o la Iglesia de la Ley


acceso a la fe explcita pueden ser idn- Escrita eran solamente figuras de la-
ticas para todos los hombres, una vez Iglesia que Cristo fund. No se da una
que se sabe que el Evangelio no ha sido mera continuidad, sino una plenitud.
predicado por todo el mundo. Por tanto, si es verdad que la Iglesia
Por ltimo cabe acercarse al concep- est donde est la fe, tambin es verdad
to de Iglesia, tambin significativo en la que sta no puede existir sin referencia
respuesta de Vitoria. Parece exigido por a aquella. De esta manera se puede ha-
la misma ley natural, por la misma ra- blar de la Iglesia ab Abel, como la es-
zn, que el hombre se dirija a un fin es- tructura necesaria para la salvacin en
piritual y que, para ello, tenga los me- todas las pocas.
dios necesarios. Si en el hombre hay El concepto vitoriano de Iglesia es
una necesidad de expresiones exteriores esencial para juzgar la situacin de los
que le ayuden a vivir, tambin antes de que estn fuera de ella y necesitan en-
Cristo, debe haber habido las estructu- trar para salvarse. No debe insistir sola-
ras sensibles necesarias para la expre- mente en su aspecto visible, sino ms
sin de la fe. As se afirmar la existen- bien en su carcter metahistrico de co-
cia de la Iglesia desde el principio del munidad espiritual, de comunidad de
mundo, como fruto exigido por la natu- fe. Este resultado abre ms el camino de
raleza del hombre, que debe dirigirse a aquello que deben salvarse y no perte-
un fin espiritual, y con un origen divi- necen visiblemente a ella. De la Iglesia
no, pues se funda en el plan de salvacin se acenta su aspecto espiritual y se fa-
dirigido a los hombres. Existe la Iglesia vorece, al mismo tiempo, un concepto
all donde existe la fe. En consecuencia ms amplio de la misma, que el que apa-
si es verdad que la Iglesia como potes- recer posteriormente, manteniendo
tad espiritual puede tener un origen hu- toda su viveza las ideas medievales so-
mano, como realidad de fe siempre ten- bre la Iglesia como Cuerpo mstico de
dr una referencia especfica a Dios. Cristo. Mas que su visibilidad material,
Otra cosa es el grado de cualidad de es- lo que caracteriza la Iglesia es su ser
ta revelacin, puesto que la Iglesia de la mstico. Un concepto de Iglesia sola-

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EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

mente como comunidad visible fomen- cia de la fe a la situacin en la que el


taba la idea de la necesidad de pertene- hombre se encuentra. Lo decisivo no es
cer fsicamente a dicha comunidad para el modo explcito de aparecer, que
salvarse. Incluso era posible utilizar la siempre necesita una revelacin exte-
fuerza para ello, puesto que no se con- rior, sino la estructura humana que po-
cibe otro medio de salvacin. Un con- sibilita el acto de fe en todos los tiem-
cepto de Iglesia que no acenta exclusi- pos. El hombre no tiene que confron-
vamente su carcter visible, debe pro- tarse en primer lugar con la revelacin
vocar una cierta distensin, no a la hora explcita, sino consigo mismo,'con la
de defender la doctrina de la necesidad estructura de respuesta que Dios le ha
de pertenencia a ella, sino en los medios dado. La solucin al problema de la sal-
de hacer real dicha pertenencia, que ya vacin de los infieles no consiste, por
no se hace tan dramtica y urgente. tanto, en saber cmo llegar a la fe expl-
Significativamente los misioneros inci- cita, sino cmo llegar a responder de la
den en el carcter visible e institucional propia vida, cmo cumplir la parte hu-
de la Iglesia, relegando la imagen de mana del proceso. La fe explcita ven-
Cuerpo mstico. dr, Dios ayudar, iluminar.
Aun as, Vitoria insiste en la perte- En cualquier circunstancia de tiem-
nencia visible a la Iglesia y urge a la po y de espacio, el hombre puede res-
evangelizacin de los indgenas ameri- ponder a la llamada de Dios. La vida
canos, vinculada a un esfuerzo por li- cristiana no es fruto de la herencia ni de
brar a los indios de sus pecados, de los la teora basada en el reconocimiento de
que son plenamente responsables inde- determinadas verdades. La salvacin
pendientemente de su falta de fe, y si- vendr por el obrar. El cristiano ser
tuarlos dentro del "estado de salva- aquel que obre segn la Ley de Dios,
cin", por la instruccin en la fe y el que haga sus propios mritos para la
Bautismo. salvacin.
La intencin de Vitoria no es poner Es esta reflexin la que ha hecho
en duda la necesidad de la fe explcita, destacar a Vitoria las obras de los paga-
sino evidenciar el respeto de la exigen- nos como elemento fundamental en la

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T E O L O G A A C A D M I C A Y T E O L O G A MISIONERA

solucin del problema de la salvacin La solucin de Vitoria es la bsque-


de los infieles. Las obras de los paganos da, en el interior del hombre, de una es-
pueden ser buenas, pueden servir de es- tructura comn a todas las pocas y lu-
tructura para la salvacin aun antes de gares. No niega la necesidad de la fe y
la llegada de la fe explcita, la cual ven- de la Iglesia, pero la realizacin de la
dr a dar el "movimiento particular" a misma debe atender tambin a las cir-
la revelacin general que ya iluminaba cunstancias de los hombres a las que se
al hombre que sigui su conciencia. dirige. Establece, al tiempo, el terreno
Dios da la posibilidad de salvarse a sobre el que fundar una relacin cons-
todos en todos los tiempos y circuns- tructiva con las otras religiones. La ra-
tancias y todo el mundo llegar, en el zn, superior en el cristianismo, puede
momento oportuno, a tener la posibili- convencer a los dems de sus errores y
dad de decidirse. Muchos indios pudie- carencias, para traerlos al nico camino
ron haberse salvado. En consecuencia, de salvacin que Cristo ha querido ins-
no hay tiempos privilegiados para la taurar para todos los hombres. La ra-
salvacin. En todas las pocas de la his- zn ser la plataforma que la misin de-
toria aparece la posibilidad de entrar en be usar con preferencia, puesto que to-
el conocimiento de Dios y salvarse. dos los hombres tienen acceso a ella y, a
Lo importante es que el hombre de su vez, la razn es ya una fuente de la
todo tiempo haga lo que debe hacer en revelacin de Dios. As, cuanto mejor
conciencia. Lo dems, la salvacin, la se expliquen las distintas partes de la
iluminacin es, siempre, cosa de Dios. doctrina cristiana, mejor y con ms
Vitoria destaca sobre todo que la accin provecho ser acogida.
del hombre debe basarse en su buena Si Vitoria estudia el problema de la
voluntad. Dios se adaptar a ella, es de- salvacin desde la perspectiva de Dios,
cir, al periodo de la historia subjetiva en y del hombre llamado desde su crea-
que el hombre ste, para salvarle, sin exi- cin, y no desde la del mundo cristiano,
girle, por tanto, unas condiciones idnti- con lo que esto supone de igualar a
cas: es decir suponiendo una historia de todos los hombres; telogos posterio-
la salvacin en periodos cerrados. res discutieron ya ms en concreto los

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EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

medios particulares de acceso a la fe accesibles a la razn natural para alcan-


para los infieles, al tiempo que empu- zar la bienaventuranza eterna, aplica es-
jaran las respuestas a posiciones ms ta doctrina a los indgenas americanos,
abiertas. que viven bajo la ley natural, sin que se
Domingo de Soto, ante la pregunta halla promulgado el evangelio en verda-
de si alguno podr recibir la gracia sin el dera ignorancia invencible.
conocimiento de Cristo, parte del co- Es decir, Soto defendi, como ms
mentario de Cayetano a Santo Toms, probable, la posibilidad de la salvacin
quien ensea que el nio infiel, no bau- sin fe sobrenatural. Un pagano puede
tizado, si al alcanzar el uso de razn se obtener la justificacin slo con el co-
convierte a Dios, adquiere por la gracia nocimiento y prctica de la ley natural,
la remisin del pecado original, bastan- es decir, quizs sin conocimiento expre-
do la conversin implcita por la cual so de Dios, aunque piensa que no sera
ese nio ordena su voluntad al bien ho- conveniente que Dios dejara morir a un
nesto. Con este apoyo, Soto afirma que justificado de esta manera sin llevarlo
es posible en el adulto la justificacin antes, por alguna va humana que El le
sin la fe y sin nocin alguna de Dios. Le procurara providencialmente, a ser ins-
resulta posible hacer tal afirmacin truido en la fe de Cristo.
considerando que, en el curso normal Andrs Vega arguye, considerando
de las cosas, no han de pedirse milagros, esencial el caso de los indgenas, el mis-
e, incapaz el nio entre infieles de co- mo principio de la ignorancia inven-
nocer a Jesucristo o de adquirir ideas cible y concluye la fe explcita en Cristo
claras sobre Dios, es creble que al al- es de precepto para todos, mas puede
canzar las nociones del bien y del mal un adulto justificarse y an salvarse sin
reciba la gracia. Si en esta situacin mu- ella.
riese, Soto no ve repugnancia ninguna Melchor Cano ser el crtico princi-
en que se salve, antes de llegar al cono- pal de estas teoras. Hasta la reaccin de
cimiento de Jesucristo y a la fe en gene- Pedro de Godoy contra las tesis del je-
ral. En este sentido, afirmando que es suta Martnez de Ripalda, el que con
suficiente creer en las verdades que son ms profusin ha concedido las gracias

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T E O L O G A A C A D M I C A Y T E O L O G A MISIONES

a los infieles221, otros muchos autores se den a una clara preocupacin: evitar
preocuparon por este problema: Pedro que decaiga el espritu misionero, ame-
de Sotomayor222, Juan de la Pea223, nazado por aqullos que, alegando una
Mancio de Corpus Cristi, Juan de supuesta escasa capacidad, moral o inte-
Guevara224, Juan Gallo225, Marcos de lectual, del indgena, dudaban de los
Valladares, Bartolom de Medina, Do- frutos de la evangelizacin, y por los
mingo Baez o Francisco Surez. Pero efectos que pudieran derivarse de acep-
lo que nos interesa es la reaccin de la tar una salvacin sin fe explcita. Esta
teologa misionera americana. preocupacin explica su extrema rigi-
Las tesis de Jos de Acosta226, basa- dez y pesimismo.
das en la necesidad de conocer explci- Acosta reconoce la autoridad de los
tamente a Cristo para salvarse, respon- maestros salmantinos -dice compartir

221. Segn Ripalda, que trae en su apoyo a los Santos Padres, en todos los actos virtuosos de un infiel se
insertan auxilios sobrenaturales quod substantiam, de tal manera que los elevan intrnsecamente, o me-
jor, que producen, junto con los actos de la virtud natural, actos sobrenaturales de la virtud corres-
pondiente. Las virtudes naturales e infusas no difieren por el motivo de obrar, sino por el modo de
tender hacia el objeto bueno, en cuanto movidas por un principio natural o sobrenatural. As, la sim-
ple presentacin del bien honesto es suficiente para que la voluntad del infiel, bajo la accin de la gra-
cia, se dirija a l con un movimiento y una afeccin tambin sobrenaturales, ya que todo acto bueno en
l es prevenido por una gracia de ese orden. URDNOZ,"La necesidad ... ", IV. p. 83-5.
222. Sostiene que entender las palabras El que creyere y fuere bautizado, ser salvo: el que no creyere, ser
condenado, como precepto que slo obliga a los que oyeron la predicacin evanglica, es admitir la
posibilidad de una redencin sin el redentor.de una salvacin fuera de la iglesia.Y afirma que las re-
velaciones milagrosas no se dan de hecho, que no hay fuera de la Iglesia una sola alma en estado de
salvarse. URDNOZ, "La necesidad... ", II. p. 541.
223. Sigue en general la orientacin de Cano y se enfrente a las tesis posteriormente desarrolladas por
Ripalda, considerando que nada sobrenatural puede brotar de lo natural. URDNOZ, "La necesi-
dad... ", II. p. 543.
224. Se suma a la doctrina rgida de los antiguos: Despus de promulgado el Evangelio, tanto para la bie-
naventuranza eterna, como para la justificacin, es necesaria en absoluto la fe explcita en
Jesucristo. URDNOZ,"La necesidad... ", II. p. 549.
225. Recurrir al limbo de los nios como lugar de descanso de los paganos justos. URDNOZ, "La nece-
sidad . . . " , Il.p. 551.
226.ACOSTA, Procurando..., I, 5, y V, 3, 5 y 6.

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EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

sus ideas en la mayora de las ocasio- Se niega a aceptar tanto las posturas
nes-, pero se niega a aceptar que inclu- extremas como las ms moderadas, pe-
so en nuestra poca, cuando hace tanto ro comprende perfectamente el origen
tiempo que Cristo est revelado, pue- del problema: ciertas sospechas huma-
den algunos conseguir la salvacin eter- nitarias, que parten de la infinita can-
na sin conocer a Cristo. Coincide en tidad de personas que en este Nuevo
tres tesis con todos los maestros: el co-- Mundo estuvieron privadas de la luz
nocimiento de Cristo es necesario para del Evangelio durante tantsimo tiem-
todos; el precepto de creer explcita- po. Muchos se preguntan de este mo-
mente el misterio de Cristo es divino y do: Va a exigir Dios lo que ni El mis-
se propone a todos los hombres como mo da ni los hombres pueden cumplir
necesario y los infieles, a los que no ha por s solos? Eso sera muy duro y muy
sido anunciado el Evangelio, se excusan alejado del amor de Dios, que quiere
de pecado por la ignorancia. Pero esto que todos se salven.
no implica, para el jesuta, que si esos Pero reconocer el problema y mani-
infieles hacen lo que est de su parte, festar simpata por los indgenas228 no le
pueden conseguir la salvacin sin la fe lleva a disminuir su hostilidad hacia el
explcita en Cristo. No duda en tachar camino abierto por la teologa acadmi-
estas afirmaciones de absurdas, peregri- ca. Dirs que esto es duro y spero;
nas, impropias de un telogo, carentes pero ten presente que el Apstol re-
del menor apoyo en la Biblia, los Santos prende a los que queriendo establecer
Padres y la tradicin227 y herticas, pues su propia justicia, no se han sujetado a
no hay cosa ms contraria a la fe que la justicia de Dios. Y no tratamos aqu
decir que sin la fe puede salvarse algn de si esto es duro y severo, o benigno y
hombre.
liberal, sino de si es verdadero.

227. en realidad durante mil cuatrocientos aos -al menos, que yo sepa- no hay ningn rastro de esta
tesis ni en los Santos Padres ni en los doctores escolsticos, sino que todos unnimemente afirman
que nadie puede salvarse sin la fe explcita en Cristo
228. Bien a gusto hara ma la defensa que estos autores montan en pro de la salvacin de los indios, so-
bre todo porque me proclamo especialmente adicto a la causa de los indios.

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Sus razones son claras. Si estas tesis Antes del Evangelio, era suficiente para
fuesen ciertas, no valdra la pena predi- lograr la salvacin tener fe implcita en
car a Cristo; sera intil enviar a los Jesucristo, pero teniendo fe explcita en
apstoles al mundo entero y no tendra un solo mediador. Pero, una vez revela-
sentido la sentencia: El que llegue a cre- da la fe, para nadie queda abierta la sal-
er y reciba el bautismo, se salvar (Me vacin sin un conocimiento revelado y
16,16). Son tesis que, para Acosta, ata- expreso de Cristo 229 . Se me dir: pero
can al cuello mismo del Evangelio. Si hasta hace poco el Evangelio no haba
esas afirmaciones fuesen ciertas, caera sido promulgado a los indios. As lo
por los suelos todo el esfuerzo evange- creo yo tambin -escribe, haciendo una
lizados alusin clara a los que eluden el proble-
Desde luego, si la postura de esos autores ma afirmando la existencia de una pri-
es verdadera, es facilsimo responder a San mitiva predicacin del Evangelio en
Pablo, y con toda verdad, que no hay ningu- Amrica-, pero eso nada tiene que ver
na necesidad de quien predique ni de quien
con la cuestin. Porque no se trata de
enve predicadores, ni siquiera incluso de
un tipo de promulgacin que borra del
quien oiga, puesto que el hombre puede reci-
bir la fe sin ninguna revelacin ni predicacin; terreno cualquier ignorancia, sino de la
puede bastarse a s mismo para salvarse, sin te- promulgacin que es solemne y confor-
ner ni idea del Evangelio; puede invocar a mada segn la voluntad del legislador y
Dios, a quien ve a travs de lo creado. abroga todas las leyes en contra y di-
Afirmar que no es intil anunciar a suelve los contratos.
Cristo, puesto que as alcanzan la salva- Acosta multiplica las citas de San
cin ms personas y con mayor facili- Pablo: Todo el que invoque el nombre
dad y plenitud, no es suficiente. del Seor, se salvar, aprovecha sus mis-
Se niega a aceptar cualquier excep- mas preguntas: Cmo entonces van a
cin en una historia salvfica cerrada. invocar a alguien en quien no creen to-

229. Y no solamente la salvacin definitiva -dice en una clara referencia a la tesis de Vitoria y Soto-, si-
no que ni siquiera la primera justificacin, opino que puede el hombre obtenerla sin el conocimien-
to del Evangelio, despus de haber sido promulgado ste al mundo.

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EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

dava? Y cmo van a creer en alguien San Pablo en el sentido de que no ha


del que no han odo hablar? Y, por otra de faltar en toda la redondez de la tierra
parte, cmo van a or sin nadie que les la predicacin a los que se han de salvar
predique? Y cmo van a predicarles si de entre los gentiles; y los que de ellos
no se enva a nadie? (Rom 10,13-15), y, se condenen, ser por culpa de sus cr-
ante la duda sobre la extensin de la menes, no por ignorar el Evangelio.
predicacin, reinterpreta la sentencia De esta forma, por un lado, supera la
paulina: a toda la tierra alcanz su pre- contradiccin entre la interpretacin de
gn y hasta los infieles del orbe lleg su este texto heredada de la Edad Media y
palabra (Rom 11,18). Es muy significa- los frutos del Descubrimiento y, por
tivo como lo hace. Rechaza, como con- otro, refuerza su tesis.
secuencia del Descubrimiento, cual- Al tiempo que aprovecha todo tipo
quier anlisis literal del texto. No es po- de argumentos231, se acoge a la interpre-
sible afirmar que, en la poca apostli- tacin de Santo Toms. El recurso a la
ca, los predicadores del Evangelio al- intervencin extraordinaria en favor de
canzaron todos los rincones de la tierra. los paganos que hubiesen hecho lo que
En su opinin, es caracterstico de los de ellos dependa. El Seor actuara se-
orculos profticos reducir en una ima- gn su providencia y misericordia, en-
gen amplios procesos y anunciar de for- vindole un predicador. Esta es la tesis
ma conjunta lo que ha de ir cumplin- de Acosta:
dose por partes, y, por tanto, cabe afir-
mar que la predicacin del Evangelio ha Y qu haremos con los infinitos miles de
hombres que ni han odo el Evangelio ni han
de alcanzar toda la tierra poco a poco, a
podido orlo? Juzgaremos, acaso, que ningu-
su debido tiempo, de acuerdo con la
no de ellos puede salvarse? De ninguna ma-
determinacin de los designios eter- nera! Pero es que sin un milagro no pueden
nos230. Es decir, interpreta la frase de ser enseados en la fe! Primeramente, no se ha

230. ACOSTA, Procurando, I, 2.


231. Por ejemplo, el mismo tipo de compasin piadosa, dice, argumentando con las ideas ms comunes
de su poca, obligara a conceder la salvacin sin bautismo a los hijos pequeos de los paganos o a
los hijos no bautizados de los cristianos.

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T E O L O G A A C A D M I C A Y T E O L O G A MISIONERA

de llamar milagro la providencia especial de do a Dios cuando les hablaba desde la


Dios que destina un ngel o un hombre para naturaleza.
que instruya en el Evangelio a aquel que ha Acogindose a los justos y verdade-
hecho lo que est de su parte. Por raro que ros juicios de Dios y a los Hechos de los
pueda ser, y por rarsimo que lo sea, el que en
Apstoles, donde leemos que estando
un estado de naturaleza entenebrecida y gra-
una vez preparando su marcha a Asia
vsimamente postrada, algn hombre tenga
para evangelizarla, se lo prohibi el
fuerzas para levantarse hasta intentos tan ele-
Espritu Santo; puede concluir que
vados, y eso no lo puede lograr sin la gracia
divina preveniente, tanto menos habra que nunca ha habido linaje alguno de h o m -
considerarlo desprovisto de esa providencia bres tan dejado de la mano de su
singular de Dios, como lo confirma la misma Creador, que no tuviese en proporcin
razn, puesto que pudo llegar a tan singular a su capacidad el testimonio y la ayuda
deseo y prctica del bien. Y si persisten en lla- de Dios en medida suficiente; de suerte
marlo milagro, yo no he de disputar de nom- que se convierten, sin excusa posible, en
bres. Ellos, a la verdad, opinan como si estas corruptores de la ley divina escrita en
obras fuesen pesadas para Dios o difciles y sus corazones, en menospreciadores de
desusadas, y creen deberlas restringir y coar- tanta paciencia y bondad, ingratos a los
tar en estrechos lmites. favores celestiales.
Diversos ejemplos le permiten re- En la lnea de las afirmaciones de
forzar su tesis: el ngel enviado a Acosta es interesante destacar la histo-
Cornelio (Hch 10, 1-6); Felipe enviado ria que nos refiere Mendieta:
al etope (Hch 8,26-39); San Pablo a los Y as habra otros a quien Dios alumbra-
macedonios (Hch 16, 9-10) y a Lidia ra para vivir conforme a la ley de naturaleza
(Hch 16, 14-15); incluso, interpreta de y dictamen de la razn. Y al propsito de es-
la misma forma la relacin entre San to hace lo que uno de los primeros evangeli-
zadores de esta nueva Iglesia dej escripto en
Francisco Javier y Anjir y otros casos
un su libro, que cuando ya los espaoles ven-
parecidos que puedan presentarse.
an por la mar para entrar en esta Nueva
Acosta, y no slo l, apelando nueva- Espaa, entre otros indios que tenan para sa-
mente al argumento cosmolgico, con- crificar en la ciudad de Mxico en el barrio lla-
sidera que los indios habran desprecia- mado Tlatelulco, estaba un indio el cual deba

125
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

de ser hombre simple y que viva en la ley de na, y que ya vienen los que han de mandar y
la naturaleza sin ofender a nadie (porque de enseorearse en esta tierra". Este indio dijo
estos hubo y hay entre ellos algunos que no esas cosas a los indios de Tlatelulco, y las no-
saben sino obedecer a lo que les mandan, y es- taron. Y este indio fue sacrificado adonde
tarse al rincn y vivir sin algn perjuicio): es- ahora est la horca en el Tlatelulco, y muri
te indio, sabiendo que lo haban de sacrificar llamando a Dios del cielo232.
presto, llamaba en su corazn a Dios, y vino a
l un mensajero del cielo, que los indios lla- Las tesis de Acosta se completan con
maron ave del cielo porque traa alas y diade- un reflexin sobre lo que el fiel debe
ma, y despus que han visto como pintamos creer, motivada por las tesis del domini-
los ngeles, dicen que era de aquella manera.
co Francisco de la Cruz, y otra, muy
Este ngel dijo a aquel indio: "Ten esfuerzo y
ilustrativa con respecto a las ideas de
confianza, no temas que Dios del cielo habr
de ti misericordia; y di a estos que ahora sa- justicia y misericordia divina, en torno
crifican y derraman sangre, que muy presto a los predestinados a la condenacin, en
cesar el sacrificar y el derramar sangre huma- la lnea de San Agustn233.

232. MENDIETA, Historia eclesistica..., III, 2. Cfr.TORQUEMADA, Monarqua..., II, 91. No sorprende en
modo alguno este planteamiento en los cronistas franciscanos, autores de obras plagadas de mila-
gros e intervenciones extraordinarias de Dios (p. ej.,TORQUEMADA, Monarqua..., III, 26 y 30, y IV,
53). Muy distinto es el caso de Acosta, que ha rechazado cualquier salida milagrosa al problema del
origen del hombre americano, por ser contrario al estilo de las cosas humanas. Es un problema muy
de la poca. Vitoria dedic una releccin a la magia, al recurso al milagro para explicar las acciones
divinas y al demonio para explicar fenmenos naturales.Todo con la intencin de evitar que se re-
duzca la responsabilidad del hombre en su destino.
233. El Santo Apstol nos recuerda con tanta ms concisin cuanta mayor autoridad, por qu son crea-
dos quienes ya de antemano el Creador saba destinados a la condenacin y no a la gracia. Pues dijo
que queriendo Dios mostrar su reprobacin y manifestar su poder, soport con mucha paciencia a
los que eran objeto de reprobacin, ya prontos para destruirlos, para dar a conocer su inagotable es-
plendidez con los que eran objeto de misericordia. Pero parecera con razn una injusticia que se ha-
ga objeto de reprobacin, si la totalidad misma de la masa no estuviera condenada en Adn. Hacerse
al nacer objeto de reprobacin atae a la pena merecida, hacerse en cambio objeto de misericordia
atae a la gracia inmerecida. Muestra Dios, por tanto, su ira; esto es, su justa e inmutable venganza
con la que se va propagando el pecado y el castigo que proviene de la raza de desobediencia; mani-
fiesta tambin su poder, que ejerce incluso para bien de los malos, repartindoles numerosos bienes
naturales y temporales y acomodando su malicia para probar y amonestar, por contraste, a los bue-

126
T E O L O G A A C A D M I C A Y T E O L O G A M I S I O N E R A

Francisco de la Cruz, al que Acosta La crtica de Acosta a estas afirma-


no cita por su nombre, se esforz, dice ciones implica una abierta defensa del
el jesuita, por introducir un dogma nue- indgena americano y de sus capacida-
vo. Sostena que a las naciones de in- des. No est dispuesto a aceptar, como
dios y a los dems pueblos rudos no les punto de partida de semejante tesis, la
es necesario para salvarse creer explci- sentencia de que Dios no obliga a nadie
tamente en el misterio de la Trinidad, ni a lo imposible. Pretender que obligar a
tampoco en el misterio de Cristo; sino hombres de torpe y rudo ingenio a cre-
que les basta con saber que hay un solo
er el misterio de la Trinidad o el de
Dios y que da premio a los buenos y el
Cristo es tanto como cerrar a estos po-
castigo correspondiente a los malos, y
brecillos las puertas del cielo, le parece
que en lo dems han de tener tambin
inaceptable. Sus argumentos son claros:
nuestra ley cristiana como ciertamente
aceptar esta tesis implica tirar por los
divina. Fuera de estas dos cosas, no ne-
cesitan ms, sino creer de modo general suelos casi todo el trabajo y preocupa-
e implcitamente lo que la Iglesia profe- cin por predicar a los indios; el
sa. Por tanto, slo esto hay que predicar Evangelio y el conocimiento de Cristo
a los indios; de lo dems no hay que son dos cosas en el nombre, pero son
preocuparse demasiado. totalmente una cosa en la realidad; obli-

nos, para que aprendan en ellos a dar gracias a Dios por estar separados de ellos no por mritos p r o -
pios, puesto que igualmente juntos haban estado en la misma masa, sino por su misericordia. D i o tam-
bin a conocer su inagotable esplendidez con los que eran objeto de misericordia, pues de esta ma-
nera el que ha sido justificado por gracia aprende lo que se le otorga, al ver que no por propios m-
ritos, sino por la gloria de la misericordia liberalsima de Dios est separado del condenado, en cuya
compaa l mismo, con idntica justicia, tena que haber sido condenado. Quiso adems que nacie-
ran tantos, que saba de antemano no destinados a su gracia, para que sean incomparablemente mu-
chos ms que los hijos de la promesa, a quienes se dign predestinar a la gloria de su reino; tambin
para mostrar, mediante la muchedumbre misma de los desechados, qu poca importancia tiene ante
Dios justo el nmero, por grande que sea, de los que han sido justsimamente condenados.Y tambin
para que p o r aqu entiendan los que son redimidos de la condenacin misma, que la causa de esta dis-
criminacin estuvo en toda la masa, pues veran que tiene su cumplimiento en una parte tan grande
de ella. Las mismas ideas agustinianas aparecen en otros autores americanos. Por ejemplo.Andrs de
OLMOS, Tratado de hechiceras y sortilegios (1553), Mxico, 1990, pp. 37-9.

127
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

gar al indio a que crea cuanto cree la Entre los telogos misioneros nadie
Iglesia y dejarle que ignore a Cristo es ms se plante sistemticamente el pro-
una tontera inconsecuente, la Iglesia no blema de la salvacin de los infieles, pe-
es ms que la comunidad de los fieles ro la coincidencia con Acosta es casi
que creen en Cristo, y no se trata de unnime. Las pruebas son numerosas:
comprender el misterio sino de creerlo, Afirmaciones, ms o menos amplias e
y en esto no hay gran diferencia entre inconexas, de muchas obras234; toda la
los doctos y los ignorantes. Para em- preocupacin por el bautismo del fran-
pezar a contestar, quera yo que los que ciscanismo novohispano235; la obra de
as elucubran, me dijeran si ellos pue- fray Andrs de Olmos, Tratado de
den acaso pensar tal misterio. Dejando Hechiceras y sortilegios; la correspon-
al margen unas cuantas frmulas y ex- dencia de los misioneros, donde destaca
presiones fijas, [...] El letrado aventaja la de Pedro de Gante236; el captulo ter-
al rstico en lo que hay que saber y en cero de la Instruccin de Jernimo de
cmo hay que formularlo. Pero respec- Loaysa, donde indica como Dios estaba
to a lo que el misterio es en s y cmo enojado con los indgenas por culpa de
hay que pensarlo, no hay entre ambos sus idolatras; el testimonio de fray
ninguna diferencia en absoluto. Pedro de Crdoba, preocupado por los

234. ...era su opinin que todos iban al infierno, y en esto no dudaban, como ello era gran verdad para
con ellos y sus antepasados, pues no alcanzaron a conocer a Dios. MENDIETA, Historia eclesisti-
ca..., II, 6. Es, cierto, cosa de grande admiracin, que haya nuestro seor Dios tantos siglos oculta-
da una silva de tantas gentes idlatras, cuyos frutos ubrrisimos slo el Demonio los ha cogido, y en
el fuego infernal los tiene atesorados. SAHAGN, Historia general..., prl. Cfr. IV, apndice.
235. Estas diversas opiniones y diferentes pareceres fueron causa que algunas veces se dej de adminis-
trar el sacramento del bautismo, lo cual no pudo ser sin detrimento de los que le buscaban, principal-
mente de los nios y enfermos, que moran sin remedio. MOTOLINIA, Historia de los indios..., 11,4.
236. Por ejemplo, la carta de fray Pedro de GANTE a Carlos V, de 15 de febrero de 1552, donde mani-
fiesta su preocupacin ante la posibilidad de que "se vayan al infierno como de antes"; en CARTAS de
Indias, carta 18, vol. I, p. 92-102. Los dominicos dla espaola buscan el remedio de tantas misera-
bles nimas, que por culpa de los consejeros pasados han ido al infierno, Carta a Mr. de Xevres
(15 16), en COLECCIN de documentos...,Vil, pp. 397 y ss.

128
T E O L O G A A C A D M I C A Y T E O L O G A MISIONERA

enviados al infierno por los espaoles237; China, y el hecho de que Acosta dedi-
la Doctrina cristiana de fray Pedro de que tanto tiempo a la refutacin de es-
Crdoba; etc. Pero, quizs no haya me- tas tesis en una obra destinada a la
jor prueba que el testimonio de Las Iglesia americana (Procuranda indorum
Casas, principal defensor de la condi- salut), permite pensar que la unanimi-
cin virtuosa del indgena, que nunca dad no debi ser absoluta.
plantea la posibilidad de que alcanzasen Habra que concluir sealando que,
de algn modo la salvacin fuera del pese a las grandes diferencias, tanto
evangelio. Por el contrario, la mxima para los acadmicos como para los
responsabilidad del espaol es haber misioneros no es el desconocimiento
echado al infierno [a] los que nunca les de Cristo, sino el pecado idoltrico,
haban ofendido238. que hace imposible este conocimiento,
Pese a todo, el caso de Francisco de lo que aleja a los indgenas de la salva-
la Cruz, op., las teoras de Ricci, en cin.

237. Carta al Rey, del Padre fray Pedro de Crdoba, viceprovincial de la Orden de Santo Domingo, Santo Domingo
de la Isla Espaola, 28-V (s.f.), donde manifiesta su preocupacin por los muchos que han sido muer-
tos, y aun si fueran muertos con salud de sus nimas, menos mal fuera; mas han perecido en las al-
mas y tambin en los cuerpos, en COLECCIN de documentos..., XI, pp. 216 y ss.
I.-; LAS CASAS, Historia..., I, 146.

129
VI
EL INDGENA AMERICANO

Al estudiar la imagen que del indio rrollados, como los antillanos? Es de-
americano tuvieron los misioneros del cir, es posible, por ejemplo, establecer
siglo XVI, es conveniente comenzar un denominador comn a Las Casas y
con algunas observaciones. El anlisis a Motolina?, cuando l primero est
final, pretendidamente general, adolece dominado por la experiencia traumti-
de claras limitaciones, por culpa de esta ca antillana, en la que descubre su vo-
misma generalizacin. Limitaciones re- cacin, y el segundo, venido como frai-
' racionadas con diversas preguntas y el le desde Espaa, por el sorprendente
_-rado en que sea posible contestarlas. xito de Corts frente a un poder alta-
En qu medida est afectada la imagen mente centralizado, del cual lo ms lla-
ue de los indgenas trasmiten los reli- mativo para el espaol es el sacrifico
. -os por sus objetivos, personales y humano.
a la orden a la que pertenecen, por los Por otra parte, debemos reconocer
: rr.flictos en los que sta se ve envuel- la oscuridad en la que nos encontramos
u y por el momento en el que escriben con respecto al clero secular. Habra
ru obra? Es posible realizar generali- que plantear cmo afecta a la visin que
zaciones a partir de la informacin tiene del indgena, su relacin ms es-
transmitida por unos autores, domina- trecha con los espaoles, su rivalidad
dos, en ocasiones, por su experiencia de con los regulares, aliados en ocasiones a
las altas culturas, y, en otros casos, por los obispos y dominadores del proceso
US contactos con pueblos menos desa-

131
EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

de evangelizacin, y su situacin eco- Coln, si pudo pensar en haber ha-


nmica, difcil por lo general. No es llado en Amrica el paraso terrenal, en
posible, sin grave riesgo, identificar a los indgenas no vio nada raro ni mons-
Bartolom lvarez239, del que poseemos truoso, parecindoles proporcionados y
un rico y detallado informe, con el con- correctos240. Sus dudas surgieron en tor-
junto de los seculares. no a sus capacidades espirituales y mo-
Aceptando todas estas limitaciones, rales. Los vio de buena condicin; pero,
y aun a riesgo de cometer generaliza- al tiempo, en una inevitable compara-
ciones peligrosas, intentar una aproxi- cin con el europeo de su poca, los
macin global a la imagen del indgena tach de brutos. Esa dualidad de crite-
americano. Con la garanta de poder, a rios, incluso en una misma persona, fue
la hora de desarrollar las respuestas so- una de las caractersticas predominantes
bre el problema que tenemos entre ma- en el concepto que de los naturales se
nos -la conciliacin entre la justicia de hicieron los espaoles, que salvo las ex-
Dios y la recepcin tarda del Evangelio cepciones ms interesadas, esconde el
en Amrica-, matizar la imagen que del reconocimiento de la racionalidad y, al
indgena tiene cada autor, por guardar compararlos con el nivel espaol de
esta imagen una estrecha relacin con desarrollo, la duda de que su forma de
las respectivas respuestas. vida sea humana. Afirmaciones, muy

239. lvarez perdi la doctrina de Sabaya al chocar con el Obispo, a causa de su negativa a pagar la cuar-
ta, y con las autoridades civiles, por exigir a los curacas que le adelantaran su sueldo, quizs para pa-
gar la multa que le impuso el obispo. Su castellano parece de persona culta (quizs estudio leyes en
Salamanca), y conoce el latn (adems de dos lenguas indgenas). Su obra coincide cronolgicamente
con las reformas de Toledo y el incremento de la influencia de los jesutas, que hacan responsables
a los doctrineros de la lentitud de la evangelizacin. Sus argumentos son los de Domingo deAlmeida,
representante de los sacerdotes contrarios a las reformas del III Concilio de Lima. Propone la ple-
na unificacin cultural (hispanizacin del Indgena) por la fuerza, como nica forma de cristianizarlo.
240. Escribe, en marzo de 1493, a Gabriel Snchez: N o encontr entre ellos, como presuma, monstruo
alguno, sino gente de mucho obsequio y benignidad; cit. por Jos M U O Z PREZ, "Los historiado-
res primitivos de Indias y el pensamiento geogrfico", Amrica y la Espaa del siglo XVI, Madrid, 1982,
p. 149.

132
EL I N D G E N A A M E R I C A N O

frecuentes entre los misioneros, como ral en Espaa241. Hay que comprender
la del dominico Toms Ruiz, que, en las dificultades que tuvieron los espao-
1527, califica a los indgenas de Santa les, y los europeos, para aceptar tan ex-
Marta de brutos animales, no implican traos usos y costumbres. Algunas, co-
una negacin de la racionalidad de los mo la antropofagia o los sacrificios hu-
nativos, sino nicamente una denuncia manos, les llevan a considerar a los ind-
de su atraso cultural. La expresin gen- genas seres inferiores o, cuando menos,
tes apartadas de razn no puede tradu- necesitados de tutela242.
cirse por seres irracionales. Las opinio- Al mismo tiempo, los avatares de la
nes desfavorables sobre la capacidad o conquista y la evangelizacin afectan,
preparacin intelectual de los indios, no positiva y negativamente, a la imagen de
implican, en modo alguno, que negaran los indgenas. Podran recordarse las
su racionalidad, es decir, su condicin opiniones de Juan Focher sobre los
humana. El propio Juan de Solrzano chichimecas243 o la denuncia de Remesal,
Pereira, que recurre a calificativos pe- que llama a las Antillas escuela del dia-
yorativos, tiene la precaucin de adver- blo, por crear, en todos los que llegaban
tir, en 1647, que el calificativo bestia se a Amrica, una imagen falsa del indge-
utilizaba para designar simplemente a na244. Aun as, incluso Fernndez de
los hombres incultos, rudos y brbaros, Oviedo, poco favorable a los indgenas,
con la particularidad de que fue el mo- apreci la gran distancia que separaba a
do silvestre de vivir de los indios el que mexicanos y antillanos. Por el contra-
-segn l y otros autores- lo hizo gene- rio, la muerte en 1524 de varios misio-

Z-41. Cfr. P. BORGES, "La Iglesia americana...", ob. cit., I, p. 663-5, y P. BORGES, Misin y civilizacin en
Amrica, Madrid, 1987, p. 25.
142. Fernndez de Oviedo los tach de viciosos, sodomitas, viles, melanclicos y cobardes. Pedro de
Gante habl de que las gentes del comn eran "como animales".Y, en gran medida tiene razn J. GIL
BERMEJO, cuando escribe que la defensa apasionada e irreal de Las Casas rozaba en muchos as-
pectos lo negativo ("Ideas sobre el indio americano en la Espaa del siglo XVI", en La imagen del i r -
d/'o..., ob. cit., p. 121.)
l-O. FOCHER, Itinerario..., III, 2.
144. Historia general..., III, 16.

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VI
EL INDGENA AMERICANO

Al estudiar la imagen que del indio rrollados, como los antillanos? Es de-
americano tuvieron los misioneros del cir, es posible, por ejemplo, establecer
siglo XVI, es conveniente comenzar un denominador comn a Las Casas y
con algunas observaciones. El anlisis a Motolina?, cuando l primero est
final, pretendidamente general, adolece dominado por la experiencia traumti-
de claras limitaciones, por culpa de esta ca antillana, en la que descubre su vo-
misma generalizacin. Limitaciones re- cacin, y el segundo, venido como frai-
lacionadas con diversas preguntas y el le desde Espaa, por el sorprendente
grado en que sea posible contestarlas. xito de Corts frente a un poder alta-
En qu medida est afectada la imagen mente centralizado, del cual lo ms lla-
que de los indgenas trasmiten los reli- mativo para el espaol es el sacrifico
giosos por sus objetivos, personales y humano.
de la orden a la que pertenecen, por los Por otra parte, debemos reconocer
conflictos en los que sta se ve envuel- la oscuridad en la que nos encontramos
ta y por el momento en el que escriben con respecto al clero secular. Habra
su obra? Es posible realizar generali- que plantear cmo afecta a la visin que
zaciones a partir de la informacin tiene del indgena, su relacin ms es-
transmitida por unos autores, domina- trecha con los espaoles, su rivalidad
dos, en ocasiones, por su experiencia de con los regulares, aliados en ocasiones a
las altas culturas, y, en otros casos, por los obispos y dominadores del proceso
sus contactos con pueblos menos desa-

131
EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

de evangelizacin, y su situacin eco- Coln, si pudo pensar en haber ha-


nmica, difcil por lo general. No es llado en Amrica el paraso terrenal, en
posible, sin grave riesgo, identificar a los indgenas no vio nada raro ni mons-
Bartolom lvarez239, del que poseemos truoso, parecindoles proporcionados y
un rico y detallado informe, con el con- correctos240. Sus dudas surgieron en tor-
junto de los seculares. no a sus capacidades espirituales y mo-
Aceptando todas estas limitaciones, rales. Los vio de buena condicin; pero,
y aun a riesgo de cometer generaliza- al tiempo, en una inevitable compara-
ciones peligrosas, intentar una aproxi- cin con el europeo de su poca, los
macin global a la imagen del indgena tach de brutos. Esa dualidad de crite-
americano. Con la garanta de poder, a rios, incluso en una misma persona, fue
la hora de desarrollar las respuestas so- una de las caractersticas predominantes
bre el problema que tenemos entre ma- en el concepto que de los naturales se
nos -la conciliacin entre la justicia de hicieron los espaoles, que salvo las ex-
Dios y la recepcin tarda del Evangelio cepciones ms interesadas, esconde el
en Amrica-, matizar la imagen que del reconocimiento de la racionalidad y, al
indgena tiene cada autor, por guardar compararlos con el nivel espaol de
esta imagen una estrecha relacin con desarrollo, la duda de que su forma de
las respectivas respuestas. vida sea humana. Afirmaciones, muy

239. lvarez perdi la doctrina de Sabaya al chocar con el Obispo, a causa de su negativa a pagar la cuar-
ta,y con las autoridades civiles, por exigir a los curacas que le adelantaran su sueldo, quizs para pa-
gar la multa que le impuso el obispo. Su castellano parece de persona culta (quizs estudio leyes en
Salamanca), y conoce el latn (adems de dos lenguas indgenas). Su obra coincide cronolgicamente
con las reformas de Toledo y el incremento de la influencia de los jesutas, que hacan responsables
a los doctrineros de la lentitud de la evangelizacin. Sus argumentos son los de Domingo deAlmeida,
representante de los sacerdotes contrarios a las reformas del III Concilio de Lima. Propone la ple-
na unificacin cultural (hispanizacin del indgena) p o r la fuerza, c o m o nica forma de cristianizarlo.
240. Escribe, en marzo de 1493, a Gabriel Snchez: N o encontr entre ellos, como presuma, monstruo
alguno, sino gente de mucho obsequio y benignidad; cit. por Jos M U O Z PREZ, "Los historiado-
res primitivos de Indias y el pensamiento geogrfico", Amrica y la Espaa del siglo XVI, Madrid, 1982,
p. 149.

132
EL I N D G E N A A M E R I C A N O

frecuentes entre los misioneros, como ral en Espaa24'. Hay que comprender
la del dominico Toms Ruiz, que, en las dificultades que tuvieron los espao-
1527, califica a los indgenas de Santa les, y los europeos, para aceptar tan ex-
Marta de brutos animales, no implican traos usos y costumbres. Algunas, co-
una negacin de la racionalidad de los mo la antropofagia o los sacrificios hu-
nativos, sino nicamente una denuncia manos, les llevan a considerar a los ind-
de su atraso cultural. La expresin gen- genas seres inferiores o, cuando menos,
tes apartadas de razn no puede tradu- necesitados de tutela242.
cirse por seres irracionales. Las opinio- Al mismo tiempo, los avatares de la
nes desfavorables sobre la capacidad o conquista y la evangelizacin afectan,
preparacin intelectual de los indios, no positiva y negativamente, a la imagen de
implican, en modo alguno, que negaran los indgenas. Podran recordarse las
su racionalidad, es decir, su condicin opiniones de Juan Focher sobre los
humana. El propio Juan de Solrzano chichimecas243 o la denuncia de Remesal,
Pereira, que recurre a calificativos pe- que llama a las Antillas escuela del dia-
yorativos, tiene la precaucin de adver- blo, por crear, en todos los que llegaban
tir, en 1647, que el calificativo bestia se a Amrica, una imagen falsa del indge-
utilizaba para designar simplemente a na244. Aun as, incluso Fernndez de
los hombres incultos, rudos y brbaros, Oviedo, poco favorable a los indgenas,
con la particularidad de que fue el mo- apreci la gran distancia que separaba a
do silvestre de vivir de los indios el que mexicanos y antillanos. Por el contra-
-segn l y otros autores- lo hizo gene- rio, la muerte en 1524 de varios misio-

241. Cfr. P. BORGES, "La Iglesia americana...", ob. cit., I, p. 663-5, y P. BORGES, Misin y civilizacin en
Amrica, Madrid, 1987, p. 25.
242. Fernndez de Oviedo los tach de viciosos, sodomitas, viles, melanclicos y cobardes. Pedro de
Gante habl de que las gentes del comn eran "como animales".Y, en gran medida tiene razn J. GIL
BERMEJO, cuando escribe que la defensa apasionada e irreal de Las Casas rozaba en muchos as-
pectos lo negativo ("Ideas sobre el indio americano en la Espaa del siglo XVI", en La imagen del in-
dio..., ob. cit., p. 121.)
243. FOCHER, Itinerario..., III, 2.
244. Historia general..., III, 16.

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EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

eros a manos de los indios de Chiribi- tad que los dems vasallos vuestros lo son. Lo
ri, provoca el violento ataque del domi- Cual claramente conocer V.M. ser falso, si
nico Toms Ortiz245. viere por este Arte la gran polica que esta len-
De cualquier modo, las ideas de los gua tiene. La abundancia de vocablos. La con-
veniencia que tiene con las cosas que signifi-
religiosos tendieron a ser equilibra-
can. Las maneras diversas y curiosas de hablar.
das, por un conocimiento directo, y la
El suave y buen sonido al odo de la pronun-
admiracin por los indgenas se multi-
ciacin della. La facilidad para escribir con
plica en ellos. Por ejemplo, Domingo nuestros caracteres y letras. Cuan fcil y dul-
de Santo Toms escribe: ce sea a la pronunciacin de nuestra lengua. El
Mi intento, pues, principal, S.M., al ofre- estar ordenada y adornada con propiedad de
ceros este Artecillo, ha sido para que por l declinacin y dems propiedades del nombre,
veis, muy clara y manifiestamente, cuan falto rnodos, tiempos y personas del verbo.
es lo que muchos os han querido persuadir ser Brevemente, las muchas cosas y maneras de
los naturales de los reinos del Per brbaros e hablar, tan conforme en la latina y espaola: y
indignos de ser tratados con suavidad y liber- en e arte y artificio dea, que no parece sino

245. Los hombres de tierra firme de Indias comen carne humana y son sodomticos ms que genera-
cin alguna. Ninguna justicia hay entre ellos, andan desnudos, no tienen amor ni vergenza, son co-
mo asnos, abobados, alocados, insensatos; no tienen en nada matarse ni matar; no guardan verdad si
no es en su provecho; son inconstantes, no saben que cosa sea consejo; son ingratsimos y amigos
de novedades; prcianse de borrachos, ca tienen Vinos de diversas yerbas, frutas, races y grano; em-
borrchanse tambin con humo y con ciertas yerbas que los saca se seso; son bestiales en los vicios;
ninguna obediencia ni cortesa tienen mozos a viejos ni hijos a padres; no son capaces de doctrina
ni castigo; son traidores, crueles y vengativos, que nunca perdonan; inimcsimos de religin, haraga-
nes, ladrones, mentirosos, y de juicios bajos y apocados; no guardan fe ni o r d e n , no se guardan leal-
tad maridos a mujeres ni mujeres a maridos; son hechiceros, agoreros, nigromnticos; son cobardes
como liebres, sucios como puercos; comen piojos, araas y gusanos crudos do quiera que los hallan;
no tienen arte ni maa de hombres; cuando se olvidan de las cosas de la fe que aprendieron, dicen
que son aquellas cosas para Castilla, y no para ellos, y que no quieren mudar costumbres ni dioses;
son sin barbas, y s alguna les nace, se las arrancan; con los enfermos no usan piedad ninguna; aun-
que sean vecinos o parientes los desamparan al tiempo de la muerte, o los llevan a los montes a mo-
rir con sendos pocos de pan y agua; cuando ms crecen se hacen peores; hasta diez o doce aos pa-
rece que han de salir con alguna crianza y v i r t u d ; <Je all adelante se tornan como brutos anmales.
En fin, digo que nunca cri Dios tan cocida gente <jn vicios y bestialidades, sin mezcla de bondad o
polica, cit. H A N K E , La lucha por la justicia..., ob. cjt. p. 98-99.

134
EL I N D G E N A A M E R I C A N O

que fue un pronstico que espaoles la haban da con su paganismo, y, a este respecto,
de poseer [...] es lengua que se comunicaba y
los comparan con los antiguos, y dedu-
de que se usaba y usa por todo el seoro de
cen: las graves desviaciones de los in-
aquel gran seor llamado Guaynacap, que se
extiende por espacio de ms de mil leguas en dios son las propias de la gentilidad,
largo y ciento en ancho246. pues son iguales que las de los antiguos,
y no por eso hay que despreciar al indio
Sin olvidar las numerosas excepcio-
o negarle la posibilidad de salvacin. La
nes que encontramos, sobre todo, en
imagen es mucho ms rica de lo que po-
torno a la experiencia antillana, cabe de-
dra pensar una reduccin al mito del
cir que la mayora de los misioneros tu-
buen salvaje.
vieron de los indios una opinin favo-
rable, si bien tenida de etnocentrismo. Aun as, y segn diversos testimo-
Muchos echan en cara a los indgenas su nios, durante el primer tercio del siglo
tendencia al robo y al disimulo, lo mis- XVI no falt quien, de forma ms bien
mo que ser perezosos, inclinados a la interesada y sobre todo entre los colo-
embriaguez y a las pasiones carnales, nos247, negara capacidad racional al ind-
aun las ms vergonzosas; pero, por otra gena. Por eso, en 1516, Las Casas pidi
parte, se pondera su docilidad, su dul- al Cardenal Cisneros que se difundie-
zura, su sencillez, su paciencia, su habi- ran en la Espaola las obras de Juan
lidad para los trabajos manuales. Los Lpez de Palacios Rubios y de Matas
ven ms puros y menos corrompidos y de Paz, para que todo el mundo se con-
plenamente capaces para la fe. Les acu- venciera de como aquellos indios son
san de una cierta inferioridad relaciona- hombres libres248.

246. Gramtica o arte de la lengua general de os indios de los reinos del Per, cit. en HANKE, La lucha por la
justicia..., ob. cit., p. 104. Cfr.ACOSTA, Historia natural..., III, 15, donde se maravilla ante la caza de la
ballena.
247. Cfr. la Encuesta dlos Jernimos, de IS 17 (en COLECCIN de documentos..., XI, 21 I -15, y, la opinin
de Pedro Mexa, ofm., en t. XI, 147-52.) y el comentario de HANKE, La lucha por la justicia...,ob. cit.,
p. 133 y sigs.
248. P. BORGES, "La Iglesia americana...", ob. cit., I, p. 663-64. A mediados del siglo XVI, Toribio de
Motolina vuelve a aludir a esta corriente, pero como algo ya superado.

135
EL I M P A C T O D E L A S R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

Si, a este respecto, la actitud de la segundo lugar en sus prioridades y los


Iglesia qued de manifiesto en la consider gente de muy poca capaci-
Sublimis Deus de Pablo III249, la parti- dad. Forj esta imagen a partir de su ex-
cipacin de eclesisticos en la corrien- periencia en las Antillas, donde el con-
te de la irracionalidad no debi ser en cepto que haba de caribes y tainos era
modo alguno significativa. Slo alude a muy negativo. N o la modific en
ella Antonio de Herrera (1601) y, tal Nueva Espaa, donde tuvo muy poco
vez, en una velada alusin al caso de trato con los indgenas.
Domingo de Betanzos, Remesal (1619). En un ambiente enrarecido (no obs-
Por su parte, Las Casas y Julin Garcs, tante, en 1532 Vitoria se cree llamado a
al lamentar la existencia de esta tesis, negar la tesis de la irracionalidad del in-
no hablan de que la defendieran reli- dgena), los calificativos que Betanzos
giosos250. aplic a los indgenas, que, casi con to-
El caso de Domingo de Betanzos es da seguridad, no implicaron la irracio-
el que ms inters ha suscitado25'. Al pa- nalidad, suscitaron una airada reaccin
recer, los indios siempre ocuparon un y la decidida condena por parte de Luis

249. ...los indios son verdaderos hombres y que no solamente son capaces de entender la fe catlica,
sino que, de acuerdo con nuestras informaciones, se hallan deseosos de recibirla. [...] En v i r t u d de
nuestra autoridad apostlica, Nos definimos y declaramos por las presentes cartas que dichos indios
deben ser convertidos a la fe de Jesucristo por medio de la palabra divina y con el ejemplo de una
buena y santa vida. Para Francisco MORALES BALERO,"Mxico: La evangelizacin fundante", en P.
BORGES, Historia de la Iglesia..., ob. cit., II, p. 128, el documento, de 9 de junio de 1537, no viene a
poner fin a ninguna discusin - q u e no se ha probado que existiera- sobre la racionalidad del indio.
Es un documento sobre la libertad de los indios y, ni sus antecedentes histricos, ni la conducta del
misionero con el indgena, ni la redaccin del documento, indican que sea una declaracin pontificia
sobre la racionalidad del indio americano. En una posicin opuesta se sita H A N K E , La lucha por la
justicia..., ob. cit., p. 121 y ss.
250. P. BORGES, "La Iglesia americana . . . " , ob. cit., I, p. 28.
251. BORGES,"La Iglesia americana . . . " , ob. cit., I, p. 665. Robert RICARD,La conquista espiritual de Mxico,
Mxico, 1986, p. 173. Mara Teresa PITA MOREDA, Los predicadores novohispanos del siglo XVI,
Salamanca, 1992, p. 8 7 - 9 1 . H A N K E , La lucha por la justicia..., ob. cit., p. 125. P. BORGES, Misin y...,
ob. cit., p. 30-31.

136
EL I N D G E N A A M E R I C A N O

de Fuensalida, Jacobo de Tastera y la se- anlisis equilibrado y aport una clasi-


gunda Audiencia. ficacin del indgena y un proyecto
Aunque en alguna ocasin Betanzos educativo que, pese a su etnocentrismo,
lleg a reconocer la posibilidad de estar no deja de afirmar la igualdad esencial y
equivocado, al parecer slo en su lecho la perfectibilidad del hombre. Sustituye
de muerte, en 1549, y segn algunos el contraste entre civilizacin y salvajis-
presionado por Las Casas, reconoci mo por una escala de sociedades ascen-
que pudo haber errado por ignorancia y dente. No era una simple, y libresca,
se retract de sus afirmaciones por ha- comparacin con el mundo clsico.
ber tomado ocasin los espaoles de Considerando los informes de otros je-
hacer ms males e agravios e muertes a sutas en Asia y la obra de Beda el
los dichos indios que por ventura hicie- Venerable, habla tambin de chinos, ir-
ran no sabindolo. landeses o japoneses253.
Muy distinta posicin sostuvieron Su tendencia a distinguir y discrimi-
Gaspar de Recarte252 o Jos de Acosta. nar evitando precipitadas generaliza-
Este, con la pretensin de deshacer la ciones y polmicas necesariamente de-
falsa opinin, que comnmente se tiene formadoras254; la estructura polmica
ie ellos, como de gente bruta y bestial, de Procuranda, donde coexisten duras
v sin entendimiento, o tan corto, que crticas, elogios y advertencias255, y la
-.r'enas merece ese nombre, realiz un diferencia entre esta obra y su Historia,

132. En 1584, deca: Y no porque los indios se enborrachen deja de haber entre ellos muchos elegantio-
ris ingenii para gobernar a los o t r o s ; porque ni todos se emborrachan ni estn siempre fuera de su
sentido. Y los franceses, flamencos, germanos, etctera, pecan mucho deste pecado, mas no p o r eso
dejan de ser tenidos p o r gentes elegantes. H A N K E , La lucha por la justicia..., ob. cit., p. 73.
- i 3. Sobre los conocimientos que Acosta tena de Asia puede consultarse el trabajo de Fermn del P I N O ,
"El misionero espaol Jos de Acosta y la evangelizacin de las Indias Orientales", Missionalia
Hispnica, XLU (1985).
i -. O ' G O R M A N , " p r l o g o " , ob. cit., p. XXV.
:5. Podemos encontrar tanto afirmaciones sobre la irracionalidad del indgena, su falta de ingenio y ca-
Dacidad o sus vicios (gula, pereza, lujuria, supersticin, ligereza, inconstancia, insinceridad, ruindad,
deslealtad), como otras sobre sus virtudes y nobleza de carcter (agudeza, obediencia, inteligencia,
modestia, mansedumbre, desprecio de la avaricia y el lujo, aguante en el trabajo, constantes en sus

137
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

han permitido que sus opiniones sobre propio de la parte y no es acertado li-
los indgenas sean interpretadas de mil mitar con estrechez las Indias a una es-
formas. De todos modos, pese a algunas pecie de campo o ciudad y creer que,
opiniones disonantes, su visin es con- por llevar un mismo nombre, son de la
siderablemente ms rica que las mono- misma ndole y condicin.
cromticas de Motolina o Las Casas. La respuesta a este problema pasa
Insiste en las diferencias entre los gru- por establecer algn tipo de clasifica-
pos indgenas, y, sobre todo, insiste en cin que permita tratar a cada pueblo
la perfectibilidad de todos. segn su condicin. Acosta considerar
Lo que primero constata es la difi- la existencia de tres clases de brbaros256.
cultad de hablar correcta y acertada- El fundamento de su clasificacin es la
mente sobre el ministerio de la salva- estructura poltica. En su opinin, en
cin de los indios, por ser innumera- lo que muestran ms los brbaros su
bles estos pueblos de brbaros y muy barbarismo, es en el gobierno y modo
diferentes entre s tanto por el clima, re- de mandar, porque cuanto los hombres
giones y modo de vestir como por su son ms llegados a razn, tanto es ms
ingenio, costumbres y tradiciones y humano y menos soberbio el gobierno,
por carecer la situacin indiana de y los que son reyes y seores, se allanan
consistencia y estabilidad, tanto es as y acomodan ms a sus vasallos, cono-
que obras tenidas por valiosas hace po- cindolos por iguales en naturaleza, e
co carecen ya de utilidad. Es decir no se inferiores en tener menos obligacin de
puede aplicar a la totalidad lo que es mirar por el bien pblico. Mas entre los

propsitos), hasta decir que en muchas cosas, las costumbres naturales de los indios son muy su-
periores a las de los europeos. Estas afirmaciones se matizan con constantes advertencias, como la
siguiente: Los problemas que he examinado hasta este momento los he expuesto como si yo mis-
mo tuviese una pobre y estrecha opinin de los pueblos indios. Cfr. ACOSTA, Procurando..., I, 2, 7,
16 y 18; II, l 8 , y V , 13.
256.ACOSTA, Procurando..., proemio.ACOSTA, Historia natural...,VI, I I y 19.Adems hay que tener pre-
sente la distincin, importante en la mayor parte de los autores, sobre t o d o en los franciscanos, en-
tre los seores prehispnicos y los plebeyos. Esta distincin se puede observar, por ejemplo, al tra-
tar el problema de las escuelas de nios. Cfr. MENDIETA, Historia eclesistica..., III, 15.

138
EL I N D G E N A A M E R I C A N O

brbaros todo es al revs, porque es ti- ni la ciencia filosfica o civil, tienen, s:~
rnico su gobierno y tratan a sus subdi- embargo, sus magistrados bien deter-
tos como a bestias, y quieren ser ellos minados, tienen su rgimen de gobier-
tratados como dioses257. no, tienen asentamientos frecuentes v
El primer grupo es el de aqullos fijos en los que mantienen su adminis-
que no se apartan gran cosa de la recta tracin poltica, tienen sus jefes milita-
razn y de la prctica del gnero huma- res organizados y un cierto esplendor
no. Los que tienen rgimen estable de de culto religioso; tienen, finalmente, su
gobierno, leyes pblicas, ciudades forti- determinada norma de comportamien-
ficadas, magistrados de notable presti- to humano. De esta clase seran los me-
gio, comercio prspero ybien organi- jicanos y los peruanos, cuyos imperios,
zado y, lo que ms importa, uso bien re- sistemas de gobierno, leyes e institucio-
conocido de las letras. A estos pertene- nes todo el mundo puede en justicia ad-
cen los chinos, los japoneses y los de la mirar. Estos reinos fueron muy supe-
India oriental258. riores a los otros de las Indias en buen
En segundo lugar se encontraran los orden y polica, poder y riqueza, pero
brbaros que, aunque no han conocido tambin en supersticin e idolatra.
el uso de la escritura ni las leyes escritas Estn todava muy lejos de la recta ra-

257. Un jesuta annimo peruano plantea la misma tesis: el grado de civilizacin se observa en el sistema
poltico; RELACIN de las costumbres..., p. 174: Las costumbres y usos de una nacin y gente y de
su repblica, no se han de medir p o r lo que algunos particulares o viciosos hacen, sino por lo que
toda la comunidad guarda o siente que se debe guardar, y por las leyes que tienen y ejecutan. O t r o s
muchos autores se mueven en posiciones muy semejantes. Por ejemplo, T O R Q U E M A D A ,
Monarqua..., XIV, 28 y 29.
258. N o es posible dejar de sealar la opinin que de los chinos tuvieron todos los misioneros, muy su-
perior a la que tenan de los indgenas americanos. Junto a las visiones recogidas por MENDIETA
(Historia eclesistica...,V,9 y 10), encontramos en S A H A G N un planteamiento semejante: Parceme
que ya nuestro seor Dios abre camino para que la fe catlica entre en los reinos de la China, don-
de hay gente habilsima, de gran pulicia y de gran saber. C o m o la iglesia entre en aquellos reinos y se
plante en ellos la fe catlica, creo dudar por muchos aos en aquella mansin, porque por las islas y
p o r esta Nueva Espaa y el Pern no ha hecho ms de pasar de camino, y aun hacer camino para po-
der conversal con aquellas gentes de las partes de la China (Historia general..., X I , 12, nota).

139
EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

zn y de las prcticas propias del gne- otras, an ms brbaras, porque ape-


ro humano. nas conocen cabeza, sino todos de
Por ltimo, los hombres salvajes, se- comn mandan, y gobiernan; donde
mejantes a las bestias, que apenas tienen todo es antojo, y violencia y sinrazn
sentimientos humanos. Sin ley, sin rey, y desorden, y el ms fuerte prevalece
sin pactos, sin magistrados ni rgimen y manda;
de gobierno fijo, cambiando de domici- los brbaros que, sin ser tan fieros
lio de tiempo en tiempo y, cuando lo como los tigres, poco se diferencias
tienen fijo, se parece a una cueva de fie- de los animales: desnudos, asustadi-
ras o a un establo de animales. En este zos y entregados a los ms degradan-
tercer grupo introduce algunas distin- tes vicios, y
ciones, que, considerando sus dos los brbaros pacficos, pero muy cor-
obras, no son fciles de clarificar259: tos de juicio, que, al parecer, superan
algo a los anteriores, presentan una
los caribes, que no ejercen otra pro-
cierta forma de gobierno, pero tienen
fesin que la de derramar sangre, son
unas leyes y unos ritos que se aseme-
crueles con todos los huspedes, se
jan mucho a nieras.
alimentan de carne humana y andan
casi desnudos; Lgicamente, estos pueblos tan dis-
naciones que no sufren reyes y viven tintos deben recibir el evangelio de for-
en behetra, y slo para ciertas cosas, mas igualmente distintas: Los primeros
sobre todo de guerra, nombran capi- han de ser llamados a la salvacin del
tanes, a los que slo obedecen duran- Evangelio casi a la manera misma como
te la necesidad; lo fueron en otros tiempos griegos y ro-

259. En su Historia hace, colocando por encima a mexicanos y peruanos, esta clasificacin de los otros pue-
blos americanos: El segundo es de behetras o comunidades, donde se gobiernan por consejo de mu-
chos, y son como consejos. Estos, en tiempo de guerra, eligen un capitn, a quien toda una nacin o
provincia obedece. En tiempo de paz, cada pueblo o congregacin se rige por s, y tiene algunos prin-
cipalejos a quienes respeta el vulgo; y cuando mucho, jntanse algunos de stos en negocios que les
parecen de importancia, a ver lo que conviene. El tercer gnero de gobierno es totalmente brbaro,
y son indios sin ley, ni rey, ni asiento, sino que andan a manadas como fieras salvajes.

140
EL I N D G E N A A M E R I C A N O

manos por los Apstoles. Porque des- es preciso darles instruccin humar.;..
tacan por su capacidad y su no despre- para que aprendan a ser hombres, edu-
ciable sabidura humana, y es sobre to- carlos como a nios. Y si con halagos se
do por su propia razn, con la actua- dejan espontneamente promocionar.
cin interior de Dios, como se ha de lo- tanto mejor; de no ser as, no se les ha
grar la victoria sobre ellos y la sumisin de dejar a su suerte: si se resisten con
al Evangelio. Si nos empeamos en so- terquedad a su propia regeneracin v
meterlos a Cristo por la fuerza y el po- desvaran contra sus propios maestros y
der, no conseguiremos ms que apartar- mdicos, hay que obligarles por la fuer-
los totalmente de la ley cristiana. Los za y hacerles alguna conveniente pre-
segundos, como en sus costumbres, ri- sin para que no se pongan obstculos
tos y leyes se hallan tantas desviaciones al Evangelio, y hay que hacerles cum-
monstruosas y tanta permisividad para plir sus obligaciones; y convendr ha-
ensaarse con los subditos, de no me- cerles fuerza para que se trasladen de la
diar un gobierno superior, a duras pe- selva a la convivencia humana de la ciu-
nas recibiran la luz del Evangelio y lle- dad y entren, aunque sea un poco a re-
varan una vida digna de hombres hon- gaadientes, en el reino de los cielos.
rados o, una vez recibida, difcilmente Junto a esta clasificacin hay que re-
perseveraran en ella. As, la situacin afirmar la mayor importancia que en el
exige que, a quienes de ellos hayan da- pensamiento de Acosta tiene su con-
do el paso a la vida cristiana, se les pon- vencimiento en la perfectibilidad del
ga bajo la autoridad de prncipes y ma- hombre y, por lo tanto, del indgena
gistrados cristianos. Pero de tal suerte americano. Perfectibilidad que est es-
que se les ha de permitir el libre uso de trechamente relacionada con su apertu-
sus bienes y fortunas y de las leyes que ra a la redencin260. Antonio Vzquez, a
no son contrarias a la naturaleza y al comienzos del siglo XVII, incidir en
Evangelio. Por ltimo, al tercer grupo esta idea y, al tiempo que describe dis-

260.ACOSTA, Procurando...,V,4, identifica a todos pi su capacidad de acceder a Cristo, aunque el mis-


terio nos sea a todos incomprensible.

141
EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

tintos tipos de indgenas, tanto por su ten a la educacin y a las condiciones


forma de ser como por su organizacin de vida263.
poltica, afirma la obra civilizadora de la Al tiempo, defiende que una educa-
monarqua inca, realizada por medio de cin paciente, antes o despus, dar, sin
la incorporacin a su imperio de nuevos duda, frutos religiosos y seculares. Sin
pueblos y la difusin de sus leyes y cos- caer en la dificultad para conciliar esta
tumbres261. afirmacin con otras de sus ideas, sen-
El optimismo de Acosta es posible tencia: no han dejado de recibir los in-
porque no apoya sobre bases naturales dios el Evangelio por el hecho de que
las caractersticas de los indgenas: en son malas sus costumbres, sino que ms
esta rudeza de mente y crueldad de cos- bien son de malas costumbres porque
tumbres de los indios no intervienen en no recibieron el Evangelio. Toda su ar-
modo alguno tanto los factores de naci- gumentacin se sostiene sobre la
miento, origen o clima natural, cuanto constatacin de un hecho: incluso en
una educacin inveterada y unas cos- los lugares donde la fe ha echado races
tumbres que no difieren mucho de la profundas, los comienzos estuvieron
vida que llevan las bestias. [...] hace llenos de dificultades, y, por lo tanto,
mucho ms en la capacidad natural del no hay que empearse en medir el fru-
hombre la educacin que el nacimien- to de la semilla evanglica slo por los
to262. Es una tesis compartida por la resultados presentes. Los que hemos
mayor parte de los autores, que a la ho- nacido de padres cristianos y hemos si-
ra de explicar los defectos -y, en su mo- do educados slo entre cristianos no
mento, las virtudes- indgenas se remi- percibimos las dificultades de una

2 6 1 . V Z Q U E Z . Compendio..., parte l.*,V, 20; parte 2. a IV, 98. 101 y l 0 9 , y V , 4 2 .


262. ACOSTA, Procurando..., 1,8.
263. Cfr. MENDIETA, Historia eclesistica..., IV, 14 y 2 1 . Por el contrario, SAHAGN,H/stor/a genera/...,X,
27, escribe: Y no me maravillo tanto de las tachas y dislates de los naturales desta t i e r r a , porque
los espaoles que en ella habitan, y mucho ms los que en ella nacen, cobran estas malas inclinacio-
nes; [...] Y esto pienso que lo hace el clima o constelaciones desta tierra. Es significativo la coinci-
dencia de actitudes pesimistas con este planteamiento.

142
EL I N D G EN A M E R I C A N O

Iglesia que est naciendo. No hay que hubieras tenido la misma formacin,
pretender desde el primer momento la pregunto: qu diferencia habra entre
perfeccin de los nefitos. Poco a poco ellos y tu?-, apunta sus dudas sobre la
las costumbres se irn cambiando a me- diligencia mostrada por los predica-
jor. La Iglesia de los Apstoles con- dores, que, adems, osan echar la culpa
descendi en muchas cosas con los ju- a la naturaleza de los indios, escondien-
dos habituados a la ley hasta despojar- do su desidia y negligencia, y condena a
se totalmente de Moiss y revestirse de todos aquellos que, mientras critican las
Cristo. Los antiguos tuvieron gran to- costumbres de los indios, no se preo-
lerancia con el paganismo. Alega tam- cupan ms que de hacer uso de los sier-
bin en favor de su tesis las indicaciones vos para su propio beneficio particu-
de Gregorio I a Agustn, primer obispo lar, cuando hay que buscarles a ellos
de los ingleses, sobre la conveniencia de mismos y no a sus cosas265.
ir corrigiendo paulatinamente las cos- El ltimo componente de este pro-
tumbres paganas de los antepasados y yecto educativo es la incorporacin de
tolerar con paciencia lo que no puede todos los pueblos a este anlisis, pues
tener tan fcil enmienda. De esta for- son las cosas humanas entre s muy se-
ma puede concluir: Quin puede du- mejantes, y de los sucesos de unos
dar que en las generaciones venideras aprenden otros. No hay gente tan br-
brotarn frutos que merezcan ser pre- bara que no tenga algo bueno que ala-
sentados ante Dios, una vez desapareci- bar, ni la hay tan poltica y humana que
do todo el sabor aejo?264. no tenga algo que enmendar. Todos
Por otra parte, este proyecto contie- los hombres, por brbaros e inmorales
ne un componente crtico hacia la acti- que sean, pueden ser educados, y no
tud y el comportamiento de los espao- debe desesperarse de conseguirlo por
les, que, partiendo de una asimilacin las resistencias que ofrezca, porque no
del espaol al indgena -si t mismo slo la gente de condicin libre y de

264. ACOSTA, Procurando..., I, 8 y 17 y IV, 4.


265.ACOSTA, Procurando..., 1,7,8 y 17, y IV, 4; ia natural..., VI, 7.

143
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

juicio maduro ha de tener esperanza de importante, de un largo proceso, donde


salvacin266. podran destacarse las disposiciones de
Este planteamiento pedaggico es las juntas eclesisticas mexicanas, el III
fundamento de la cristianizacin de Concilio limense269, el Snodo de Quito
Amrica y preocupacin, casi desde el de 1594 o toda la primera parte del
principio, de la Corona. Con respecto a Catecismo de Fr. Luis Zapata.
la posibilidad de la educacin de los in- Junto a la tesis que pretende distin-
dios, que promovi tambin controver-> guir a los indgenas segn su grado de
sias, vale la pena recordar que la prime- civilizacin, desarrollada plenamente
ra real orden sobre la instruccin de los por Acosta, pero presente en numero-
indios fue de 1503. El 24 de febrero de sos autores, existe otra aproximacin al
1513, una nueva real orden dispona comportamiento y actitudes de los in-
que un maestro especial enseara la gra- dgenas, que, introduciendo un impor-
mtica espaola a los hijos de los caci- tante contenido moral, se refleja en nu-
ques de la Espaola. No se trataba de merosas Historias. Martn de Mura y
una pura frmula. Una real orden a la su Historia general del Per sera un ca-
Casa de Contratacin, de 22 de abril de so paradigmtico. En ella, centrada en
1513, dispone el envi al mencionado un nico pueblo, lo que ms llama la
maestro de veinte artes de gramtica y atencin, desde el punto de vista que
veinte pares de escribanas y veinte ma- ahora interesa, es la diversidad de jui-
nos de papel y diez volmenes de evan- cios, temperamentos y virtudes que se
gelios e homelas267. Como demuestra observan entre los indgenas. Los pro-
la obra de Pedro Borges268, Acosta es, en tagonistas principales de la historia son
este sentido, slo un eslabn, si bien los seores incas, entre los cuales los

266. ACOSTA, Historia natural...,Vil, I; Procurando..., 1,7.


267. HANKE, La lucha por la justicia..., ob. cit., p. 102.
268. Misin y civilizacin, ob. cit., p. 4-13 y 40-49.
269. V, 4: que se les ensee a los indios a vivir polticamente, puesto que la vida cristiana y divina que en-
sea ia fe evanglica exige un hbito de vida no indigno de la razn natural y del hombre....

144
EL I N D G E N A A M E R I C A N O

hay honrados y deshonestos, idlatras caracterstica es, con independencia de


v religiosos, valientes, crueles, mentiro- la constatacin de la existencia de pue-
sos, buenos y malos. Si a unos se les cri- blos de costumbre bestiales272, la afirma-
tica por su crueldad o sus usos tirni- cin de la racionalidad del indgena,
cos, en otros se elogia su generosidad y afirmacin que, en gran medida, explica
su piedad religiosa270. Estos juicios, di- el esfuerzo por estudiar y divulgar sus
versos y equilibrados, se explican en la costumbres273.
pretensin del autor, que considera que La racionalidad no es una cuestin
el ltimo fin de la historia es recreando terica, que se reconoce al indgena de-
ensear a vivir a los que leen, con el ducindola de la afirmacin de la uni-
ejemplo de los que pasaron, algo ms dad del gnero humano. A esto hay que
significativo cuando en la obra se inte- aadir un reconocimiento de su inge-
gran, indgenas y espaoles y las accio- nio, de su capacidad para el aprendizaje
nes de ambos pueden servir de ejemplo y de la riqueza de su cultura, que, como
o de advertencia271. nuestra Motolina, est estrechamente
Considerando, por una parte, la dis- vinculado al problema de Ja racionali-
tincin entre los distintos tipos de in- dad. En torno a la celebracin del
dios y, por otra, las ideas que he desta- Corpus Christi (Tlaxcala, 1538), escribe
cado en Mura, puede establecerse, en irnicamente: cmo es posible que
alguna medida, la imagen que de los una gente que hasta ahora era tenida
hombres, el orden poltico y la cultura por tan bestial supiese hacer tal cosa.
indgenas tuvieron los misioneros espa- En otra ocasin, hablando de los indios
oles. Como ya he sealado, la primera que ayudan en misa, critica a los que

270. MURA, Historia general del Per..., I, 19, 31 y 38.


271. MURA, Historia general del Per..., introduccin "Al lector". De forma semejante se expresan otros
autores. Por ejemplo,TORQUEMADA, Monarqua..., IX, 18.
272.ACOSTA, Procurando..., I, 18. MENDIETA, Historia eclesistica..., II, 19. Pero, en contra de su condi-
cin racional no se alegan ni las ms crueles de sus costumbres, como el sacrificio humano, LAS CA-
SAS, Historia..., III, 143.
273. ACOSTA, Historia natural..., VI, I, y Vil, I. LAS CASAS, Historia..., III, I I .

145
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES INDGENAS..

van a Castilla a decir que los indios son cul es la causa de que no habiendc
gente inhbil y sin razn274. aprendido de nosotros la fe, hayan
Este ingenio y capacidad intelectual, aprendido, sin embargo, tantas otras
sin negar las limitaciones de sus cultu- cosas y tan difciles que nunca antes las
ras, se observa en mltiples testimonios haban odo, y tan bien aprendidas que
del pasado indgena, pero, sobre todo, pueden competir con nosotros, y en tan
en la facilidad con la que reciben la fe y breve tiempo que superan a los nues-
tro276. Los misioneros creen que cuan-
todas las enseanzas de los misioneros.
do se niega el ingenio y la capacidad de
Si Mendieta destaca el ingenio y habili-
los indgenas, se hace nicamente por
dad de los indios para todos los oficios
intereses egostas. En su opinin lo de-
y cmo los indios aprendieron los ofi-
muestra, por ejemplo, la discusin en
cios mecnicos que ignoraban, y se per-
torno a la instruccin que deban reci-
feccionaron en los que conocan; de bir los indgenas. Crean falso que sta
forma semejante se expresan Motolina no reportase ningn beneficio a la rep-
y Sahagn: no hay arte ninguna que no blica: serva para traducir las doctrinas
tengan habilidad para deprenderla y y tratados del latn a las lenguas indge-
usarla275. nas, para ayudar a los religiosos en el
Cuando los crticos pretenden am- examen de los matrimonios y en la ad-
pararse en la resistencia que a la fe opo- ministracin de otros sacramentos, y
nen los indgenas, el argumento contra- para que los indgenas actuaran como
rio es claro: que por lo dems si tanta jueces y gobernadores. N o les pareca
es su torpeza y tan obtuso su ingenio, aceptable que, por saber latn, pudieran

274. MOTOLINlA, Historia de os indios..., I, 15; Memoriales, Madrid, 1970, II, SO. Cfr. Carta de fray Jacobo
de Tastera, y de otros franciscanos, a Carlos V, 6-V-1533; Carta de fray Pedro de Gante a Carlos V,
31 -X-1532, CARTAS de Indias, cartas 8, 10, vol. I, p. 51 -53 y 62-66. Carta de Julin GARCS, op, a Pablo
III (l535).TORQUEMADA, Monarqua..., XVII, prl, I y ss.
275.ACOSTA, Procuranda..., IV, 3.ACOSTA, Historia natural...,V\, 7 y 8. MENDIETA, Historia eclesistica...,
IV, 12, 13 y 14. SAHAGN, Historia general..., X, 27. MOTOLINlA, Historia de los Indios..., III, 12 y 13.
276.ACOSTA, Procurando..., IV, 3. Cfr. Pedro SNCHEZ DE AGUILAR, Informe contra idolorum cultores del
obispado de Yucatn, Madrid, 1639.

146
EL I N D G E N A A M E R I C A N O

con ms facilidad caer en herejas (yo constancia, carcter pacfico, contenta-


no s con qu fundamento poda juzgar miento en la pobreza, simplicidad, con-
esto de los indios ms que de los espa- formidad ante la muerte y, como resul-
oles o de otros de otras naciones, sino tado, disponibilidad para recibir la fe
menos, por ser, como son, ms encogi- catlica278. Es decir, el misionero perci-
dos y subjetos que otros). Por ltimo, bi desde el principio grandes aptitudes
icusan a los que se oponen a la educa- en el indgena para recibir la fe. Por
cin de los indgenas de hacerlo por ejemplo, fray Pedro de Gante dice, en
miedo. Temen, los religiosos mal for- 1529, los indgenas son de bonsima
mados, ser contradichos por indios ins- compleccin y natural, aptos para todo
truidos277. y ms para recibir nuestra santa fe, y
No acaba todo en el reconocimiento Sahagn compar los primeros cuaren-
de sus capacidades intelectuales, son ta aos de la evangelizacin mesoameri-
tambin depositarios de una amplia se- cana con el esplendor de Pentecosts279.
rie de virtudes. Los diversos autores ha- De todos modos, no cabe ignorar que
blan repetidamente de bondad, carcter esta imagen tena una contrapartida,
compasivo, amor al hogar, honradez que explicaba la importante funcin
comercial, hospitalidad, humildad, in- poltica y social del fraile: el indgena
teligencia, liberalidad, mansedumbre, era un ser dbil, al que, necesitado de la
obediencia, paciencia, generosidad, proteccin que demanda la infancia, era

277. MENDIETA, Historia eclesistica..., IV, 15. Aun as, entre los religiosos, los dominicos fueron ms re-
ticentes a dar una formacin intelectual a los indgenas, cuando no tenan posibilidad de acceder al
sacerdocio. PITA MOREDA, Los predicadores..., ob. cit., p. 95.
278. Cfr. RELACIN de las costumbres..., p. 180. LAS CASAS, Historia..., 1,40, 54, 58, 61 y 175; II, I, 18,y III,
12. MENDIETA, Historia eclesistica...,1,7 y I I; III, prlogo, y IV, 21.ACOSTA, Procurando..., I, 18,y IV,
4. L A N D A , Relacin..., caps. 20, 30 y 3 2 . T O R Q U E M A D A , Monarqua..., III, 3 y 4, y X V I I , 10. DVILA
PADILLA, Historia de la fundacin.... I, 24. En 1529, Pedro de Gante, despus de haber trabajado en
Mxico durante ms de 7 aos, escribi que el encontraba a los indios aptos para todas las cosas y
sobre t o d o para recibir la fe; cit. en PITA MOREDA, Los predicadores..., ob. c i t , p. 94.
279. F. CHAUVET, Cartas de Pedro de Gante, Mxico, 1951, 12. La cita de Sahagn en Josep Ignasi S A R A N -
Y A N A , "Sobre los orgenes del cristianismo en Amrica", Anuario de Historia de la Iglesia I (1992),
p. 2 6 1 .

147
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

preciso mantener apartado del espaol, su sistema educativo y de su tendencia a


que representaba una amenaza a la se- mantener ocupado al subdito; el mayor
guridad y a la conversin de los indge- freno que, en comparacin con el rgi-
nas, al tiempo que pona en peligro su men espaol, ponan a los comporta-
propia salvacin283. mientos inmorales de los subditos;
Todo lo dicho hasta ahora no permi- etc.281. Sahagn, que cree, como lo hacen
te ignorar que, como demuestra clara- otro, que en muchas cosas aventajaban
mente la clasificacin de Acosta, los in- a los sistemas polticos europeos282, re-
dios viven en un estado de barbarie, sume los mritos: devotsimos para
ms o menos acusado. Sin asumir esto con sus dioses, celossimos de sus rep-
no tendra sentido el esfuerzo civiliza- blicas, entre s muy urbanos, para con
dor, estudiado por Pedro Borges, en sus enemigos muy crueles, para con los
Misin y Civilizacin. Esta misma afir- suyos humanos y severos. Y pienso que
macin explica, en ltimo trmino, la por estas virtudes alcanzaron el impe-
ruptura de la unanimidad de los misio- rio, aunque les dur poco; y agora todo
neros a la hora de analizar la estructura lo han perdido283.
poltica del mundo indgena. Al tiempo De este modo, tanto por sus caracte-
que denunciaron las estructuras tirni- rsticas personales como por la organi-
cas, no faltaron los elogios hacia las al- zacin de sus repblicas, el indgena
tas culturas, de las que sobre todo se americano puede convertirse en un
destaca: la lealtad de los subditos hacia ejemplo para los espaoles, en parte
sus jefes, caracterstica de todos los gru- porque cualquiera historia, siendo
pos indgenas; la honradez y dedicacin verdadera y bien escrita, trae no peque-
de sus funcionarios, como lo deberan o provecho al lector [pues] son las co-
hacer los jueces cristianos; el acierto de sas humanas entre s muy semejantes, y

280. MENDIETA, Historia eclesistica...,1,4, II, 18,y IV,21. LAS CASAS,Historia..., 1,54. LANDA,Relacin...,
caps. 25 y 52.
281. RELACIN de las costumbres..., pp. 167-68 y 176. LANDA, Relacin..., cap. 20. Giovanni ANELLO OLI-
VA, sj, Historia del Reino y Provincia del Per, I, 2. MENDIETA, Historia eclesistica..., II, 28.
282.ACOSTA, Historia natural....VI, I. SAHAGN, Historia general..., prl.
283. SAHAGN, Historia general...,VI, prl.

148
EL I N D G E N A A M E R I C A N O

e los sucesos de unos aprenden otros como segn verdad en las cosas de po-
V] no hay gente tan brbara que no ltica echan el pie delante a muchas
renga algo bueno que alabar, ni la hay otras naciones que tienen gran presun-
:an poltica y humana que no tenga al- tin de polticos, sacando fuera algunas
;o que enmendar284, pero, principal- tiranas que su manera de regir conte-
nente, por la calidad moral de estos na285. Podan servir de ejemplo a los
nombres que fueron tan atropellados espaoles en la preparacin de sus fun-
. destruidos ellos y todas sus cosas, que cionarios286, en su religiosidad287, en el
rjnguna apariencia les qued de lo que orden poltico y la preocupacin por la
;ran antes. Ans estn tenidos por bar- justicia288, en el respeto a los padres y
: aros y por gente de baxsimo quilate, mayores289, en su sistema educativo y en

ISA.ACOSTA, Historia natural...,Vil, I.


135. S A H A G N , Historia general..., p r l . Cfr. RELACIN de las costumbres..., p. 177; MENDIETA, Historia
eclesistica..., IV, 2 1 ; L A N D A , Relacin..., caps. 16, 20, 30, 32 y 42.
136. Pues cunta ms razn sera (para confusin nuestra lo digo) que los cristianos que han de rece-
bir temporales oficios y cargos de repblica, y principalmente los que son promovidos a las dignida-
des espirituales se dispusiesen y aparejasen para las recebir dignamente, para que en ellas sirviesen
a Dios y alcanzasen corona eterna? Pero vemos que por nuestros pecados, el aparejo y medio para
alcanzar tales dignidades, es ambicin, sobornos, favores y ddivas, y pluguiese a Dios que muchas ve-
ces no interviniese simona.Y as en lugar de virtudes, entran en ellas muchos cargados de vicios y
pasiones, y cuales son las elecciones, promociones y confirmaciones de los oficios, tales son las eje-
cuciones de ellos. MENDIETA, Historia eclesistica..., II, 39.
137. Siendo cristianos no nos disponemos a hacer por Jesucristo siquiera la centsima parte dlo que
stos hacan por nuestro comn enemigo el demonio. MENDIETA, Historia eclesistica..., II, p r l .
288. ...en que hubo gran orden y tanto nmero de consejos y de jueces como en cualquier repblica
de las ms floridas de Europa. ACOSTA, Historia natural....VII, 16. Cfr. MENDIETA, Historia eclesis-
tica..., II, p r l . V Z Q U E Z , Compendio..., parte 2. a , IV, 96. M O L I N A , Relacin de muchas cosas..., p. 69,
elogia el acierto del sistema incaico que, para evitar robos y abusos, cuando movilizaba tropas p r o h i -
ba que los soldados salieran del camino real. Ms adelante, el mismo M O L I N A (p. 75) escribe: Era
tanta la orden que tena en todos sus reinos y provincias, que no consenta haben ningn indio po-
bre ni menesteroso, porque haba orden y formas para ellos, sin que el pueblo recibiera vejacin ni
molestia, porque el inga lo supla de sus tributos, ni se podan los naturales a andarse de unas par-
tes a otras sin mandato de sus caciques y principales, y los que tomaban desmandados los castiga-
ban con gran rigor y ejemplo.
289. L A N D A , Relacin..., cap. 30.

149
EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

la gran preocupacin que manifestaron za de una repblica (lo cual trata Platn
por la formacin moral y las buenas largamente en sus libros de legibus) die-
costumbres de sus subditos290. ron en apartar a sus hijos de regalo y li-
Si Mendieta afirma que los indios bertad, que son las dos pestes de aque-
criaban a sus hijos en la niez, siguien- lla edad, y en ocupallos en ejercicios
do las doctrinas de los filsofos, sin ha- provechosos y honestos292.
ber ledo sus libros y reconoce la dis- La mejor coleccin de exhortacio-
ciplina y honestidad con que se criaban nes, enseanzas y oraciones es la reco-
los hijos de los seores y principales in- gida por Sahagn293, donde destaca la
dios291, Acosta afirma que nada le ha necesidad de alejarse del vicio, de darse
admirado ni parecido ms digna de ala- a ejercicios de nobleza y virtud, y de fo-
banza, que el cuidado y orden que en mentar la discrecin, que no se preocu-
criar sus hijos tenan los mexicanos. pa por vidas ajenas, la humildad, el es-
Porque entendiendo bien que en la pritu de servicio, la disciplina, el respe-
crianza e institucin de la niez y ju- to a los mayores, padres y seores, y el
ventud consiste toda la buena esperan- amor de la castidad294. Sahagn no esca-

290. Entre otros muchos ejemplos, pueden entresacares dos ofrecidos p o r T O R Q U E M A D A , M o n a r q u a . . . ,


X I I I , 6 y 24: las mujeres indias nunca daban a criar a sus hijos a otras y los recin casados, por ra-
zones religiosas, retrasaban varios das la consumacin del matrimonio.
291. MENDIETA, Historia eclesistica..., II, 20 y 23.
292.ACOSTA, Historia natural...,VI, 27. C f r . T O R Q U E M A D A , Monarqua..., IX, 6, 12, 13 y 32.
293. S A H A G N , Historia general...,VI, 9, 12, 17, 18 y I 9 ; X , 2 7 .
294. S A H A G U N , Historia general..., VI, 2 1 . De todas formas, en esta cuestin no hay unanimidad:
Adoraban a Tlazultotl, dios de la luxuria, los mexicanos, especialmente los mixtecas y olmecas.
Dicen que en tiempo de la infidelidad los mixteos, siendo enfermos, confesaban todos sus pecados
a un strapa, y el confesor les mandaba hacer satisfacciones, pagar las deudas, hurtos, usuras y frau-
des. Y el strapa, ora fuese mdico, ora fuese adivino o astrlogo, mandaba al enfermo que se con-
fesaba que pagase lo ajeno que tena en su poder.- E los cuextecas adoraban e honraban a Tlazultotl,
y no se confesaban delante del de la luxuria, porque la luxuria no la tena p o r pecado, S A H A G N ,
Historia general....VI, 7. Dice tambin ACOSTA, Procurando..., V'I, 20: La virginidad que tanto valoran
y honran t o d o s los mortales, la tienen estos brbaros p o r cosa vil y deshonrosa. Por el contrario,
la Relacin de las costumbres..., p. 172, seala que los peruanos fueron de todos los gentiles los ni-
cos que han p r o m e t i d o y guardado virginidad perpetua.

150
EL I N D G E N A A M E R I C A N O

tima los elogios al estado azteca por el No se encuentran crticas, ms bien


inters que muestra en la educacin de al contrario, contra los sistemas educa-
los subditos, exhortndolos a que na- tivos indgenas, pese a sus usos violen-
die se emborrache, ni hurte, ni cometa tos. Se elogia de forma encendida el m-
adulterio. Exhrtalos a la cultura de los todo de entregar la educacin de los ni-
dioses, al exercicio de las armas, a la os al poder de la repblica, que los
agricultura, etctera295. La educacin educaba con gran dureza y austeridad,
prehispana aparece, as, como ejemplo de manera que los bros e inclinacio-
para los cristianos: ms aprovecharan, nes carnales no tenan seoro en ellos.
escribe Sahagn, estas dos plticas di- Funcionaba porque tenan el negocio
chas en el pulpito, por el lenguaje y es- de su regimiento conforme a la necesi-
tilo que estn, mutatis mutandis, que dad de la gente y muy conforme a la
muchos sermones a los mozos y mo- filosofa natural y moral298.
zas296. Incluso podan servir de ejem- Por ltimo, se preguntan por las ra-
plo, segn Sahagn, las enseanzas so- zones que explican el relajamiento del
bre la humildad y la sumisin a los dio- sistema educativo tras la conquista, en-
ses, donde se ponen muchas conside- contrando la explicacin en la prdida
raciones al propsito con maravillosas de prestigio de los seores naturales, in-
maneras de hablar y con delicadas me- capaces ya de ejercer plena autoridad
tforas y propsimos vocablos297. sobre los indgenas299 y la destruccin

295. S A H A G N , Historia general...,VI, 14. Cfr. X , 27.


296. S A H A G N , Historia general...,VI, 19.
297. S A H A G N , Historia general...,VI, 20. De forma semejante se expresa T O R Q U E M A D A , Monarqua...,
IX, 32: Con estas palabras y plticas despedan a estos muchachos; y cierto no s que ms se p u -
diera decir en nuestro cristianismo, si no fueran errados en los votos; y pienso que son plticas, que
deban ser muy encomendadas a la memoria; pues no importa ser de gentiles, cuando las razones
son catlicas; y como dice San Agustn, lo bueno, que ellos dicen lo hemos de tomar, y reducir a las
cosas de nuestra ley, como de aquellos, que nos las tenan usurpadas; ni son malos documentos pa-
ra los religiosos, que vienen a t o m a r el habito, sin propsito de ser ms que o t r o , para que siempre
vivan consolados, y no pretendan ms en la religin. C f r . T O R Q U E M A D A , Monarqua..., IX, 6, 12, 13
y 32, y XIII, 28-30 y 36.
298. S A H A G N , Historia general..., X , 27.
299. MENDIETA, Historia eclesistica..., II, 24, cfr. 3.

151
EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

de todas las costumbres y maneras de mo a la otra de grandes males y de gran-


regir que tenan estos naturales, a los des trabajos a los que las rigen301.
que se quiso reducir a las maneras de vi- En la misma lnea se expresa un je-
vir de Espaa, en las cosas divinas y en suta annimo:
las humanas, perdindose todo el regi-
si en alguna cosa fueron loables los pi-
miento que tenan300.
ruanos, fue en las leyes que tuvieron y en el
Se llega de este m o d o a una inevita- guardarlas. Y haba dos maneras de leyes:
ble conclusin: es gran vergenza unas que pertenecan a su religin falsa y a la
nuestra que los indios naturales, cuer- adoracin de sus dioses, y a sus ceremonias y
dos y sabios, antiguos, supieron dar re- sacrificios. Destas leyes y de sus interpretacio-
medio a los daos que esta tierra impri- nes no hay que hacer caso; porque as como su
me en los que ella viven, obviendo a las religin y secta fue mala e inventada por el
cosas naturales con contrarios exer- Demonio, as lo fueron sus leyes.
cicios, y nosotros nos vamos el agua La otra manera de leyes, en lo que toca a
abaxo de nuestras malas inclinaciones; y lo civil y moral, fue muy loable, y muchas de-
cierto, se cra una gente, ans espaola llas se guardan hoy, porque vienen a cuento de
como india, que es intolerable de regir y los intereses de los que tienen el gobierno y el
pesadsima de salvar, y por tanto, si mando; y fuera bien que se guardasen todas,
porque siquiera gozasen los naturales de las
aquella manera de regir no estuviera tan
migajas que sobran a los advenedizos302.
inficionada con ritos y supersticiones
idoltricas, parceme que era muy bue- Si alguno, como vemos habla del
na; y si limpiada de todo lo idoltrico efecto pernicioso del clima, lo ms fre-
que tena, y hacindola el todo cristiana, cuente es acusar a los espaoles de ejer-
se introduxese en esta repblica india y cer esta perniciosa influencia sobre los
espaola, cierto sera gran bien y sera indios. N o obstante, los que son ms
causa de librar ans a una repblica co- instruidos y educados por haberse cria-

300. SAHAGN, Historia general..., X, 27. ACOSTA, Procurando..., 24. Cfr. TORQUEMADA,
Monarqua..., XU\, 30, y XIV, 10.
301. SAHAGN, Historia general....X, 27.
302. RELACIN de as costumbres..., p. 177.

152
EL I N D G E N A A M E R I C A N O

do entre nosotros, a los que solemos de Jess304, en particular, y la defensa de


llamar ladinos y que era razn se dis- una poltica y unas reformas que no se-
tinguiesen ms por sus costumbres rn aplicadas305, permite afirmar el ca-
cristianas, son diez veces peores que los rcter marginal de su planteamiento;
dems, y grandes muidores de malda- marginal, pero no por eso, carente de
les>: inters. Contra la imagen que hace del
Como comenc sealando, el caso indgena un nio, irresponsable e ino-
de Bartolom lvarez es peculiar. Cabe cente, lvarez destaca la astucia con la
considerarlo marginal: el tono de su que se benefician, injustamente y en
obra, su enfrentamiento abierto, y soli- contra de los sacerdotes, de la protec-
tario, como el mismo indica, con el ar- cin que les dispensan las autorida-
zobispo Toribio de Mogrovejo, con las des306. Es muy larga la lista de vicios y
autoridades civiles, con las rdenes reli- defectos con que los describe: violentos
giosas, en general, y con la Compaa y perversos; hipcritas y mentiroso,

303.ACOSTA, Procurando..., IV, 4. Por su parte, escribe LAS CASAS, Historia..., III, 145: pluguiera a Dios
que no les hobieran mentido l y ellos muchas veces y que las mentiras que los indios les decan no
las hobieran ellos causado, y no creo que osara ms un indio decir una mentira, mayormente a sus
seores, ni entre s para engaarse unos a o t r o s , que matarse. De las mentiras que los indios a los
espaoles decan y hoy dicen donde aun no les tienen asolados, las vejaciones y servidumbres ho-
rribles y cruel tirana con que los afligan y afligen y maltratan, son la causa. Cfr. MENDIETA, Historia
eclesistica..., II, 30, y ACOSTA, Procurando..., I, I I . En este mismo sentido, escribe LANDA,
Relacin..., cap. 25: ...son muy celosos y no llevan a paciencia que sus mujeres no sean honestas; y
ahora, en vista de que los espaoles, sobre eso, matan a las suyas, empiezan a maltratarlas y aun a
matarlas.
304. A lo largo de toda su obra no existe un motivo que irrite ms a lvarez que los estrechos lazos que
establecidos entre los jesutas y el arzobispo. Un buen ejemplo de stos puede ser la carta escrita
por ste al P. General Aquaviva, al clausurar el III Concilio de Lima (1584): La Compaa de Jess
ac nos ha sido y es la principal ayuda que hemos tenido para hacer t o d o lo que en este Santo
Concilio Provincial se hizo en gloria de N u e s t r o Seor (Monumento Histrica S.J., Monumento
Peruana II, p. 415).
305. El mejor testimonio de t o d o esto puede obtenerse de la comparacin entre las propuestas de
lvarez y las decisiones del III Concilio Lmense.
306. LVAREZ, De (os costumbres..., caps. 18, 19 y 23.

153
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

afirma, incluso, que lo son por natura- cin de que carecen de sentimientos de
leza; sucios y carentes de las ms mni- amor filial y paternal308, que curiosa-
mas normas de polica; viciosos: destaca mente entra en contradiccin con la
el hecho de estar dominados por el al- idea de que el mayor inconveniente pa-
coholismo y la pereza, fuente de todos ra vencer la idolatra son los lazos con
los vicios, su desprecio por la virgini- sus antepasados y progenitores; su per-
dad, la frecuencia con la que se amance- manente afirmacin de la falta de juicio
ban y cometen adulterio, y sus prcticas y el bajo entendimiento de los indge-
de bestialismo y sodoma; ladrones, in- nas309; su barbarismo, que se convierte
fames, inconstantes, envidiosos, des- en un obstculo para la cristianiza-
confiados, codiciosos, cobardes, etc.307. cin310, y, sobre, todo el odio invencible
Pero, sin duda, son cuatro los rasgos que siente hacia los espaoles. Odio
que ms llaman la atencin: su afirma- que lvarez comprende y justifica311.

307. LVAREZ, De las costumbres..., caps. 42, 56, 132, 176, 184, 23 1, 234, 270, 354, 367, 382, 523, 536, 551 -
4, 558-65, 577, 583-84, 587-89, 596,
308. LVAREZ, De las costumbres..., caps. 527, 535, 596.
309. LVAREZ, De las costumbres..., caps. 42, 139, 132; 231, 251, 515.
310. LVAREZ, De las costumbres..., cap. 573: imperitos y torpes. [...] porque para lo que importa -ser
cristianos- an es necesario ser adornados de buenas y polticas costumbres, humanas y de honra,
y en ellos no hay alguna, cmo vendrn a ser cristianos? Afirmo que, para ser cristianos es necesa-
rio que sepan de honra: pues no la saben ni la tienen, cmo sern cristianos? Por la imposibilidad
que tienen en s de poder venir a ser cristianos, dir aqu todo lo que alcanzo en cuanto a sus cos-
tumbres humanas.
31 I.LVAREZ, De las costumbres..., cap. 25.

154
VM
LA RELIGIN INDGENA

Los misioneros percibieron, desde De este modo, al indgena le resulta


v.n primer momento, diferencias y se- muy difcil asimilar la idea de pecado y
mejanzas entre las religiones indgena y el sentido de continuidad histrica.
;ristiana. Pero, al mismo tiempo, la Nada manifiesta en mayor grado esta
imagen que tena de la propia religin incomprensin que el anlisis de los sa-
dificult la valoracin de la ajena y ge- cramentos prehispnicos. Aun as, el
ner no pocos problemas de entendi- misionero percibi, desde el principio,
miento, que complicaron los esfuerzos grandes aptitudes en el indio para reci-
para hacer llegar el mensaje cristiano al bir la fe cristiana, y no faltaron nunca
indgena. Mientras el misionero pone los elogios a la profunda religiosidad del
gran nfasis en la salvacin del alma y el indgena prehispnico. Los ejemplos de
bienestar espiritual del individuo, para esto podran multiplicarse casi de forma
las religiones indgenas, que insisten indefinida. Quizs el ms significativo
principalmente en la preservacin del sea el del jesuta annimo, autor de las
orden csmico, el individuo no tiene Relaciones de las costumbres antiguas
valor en s mismo, sino en cuanto con- de los naturales del Per, que no duda
tribuye al mantenimiento de ese orden. en elogiar, incluso, al gran Vilaboma,
Frente a la preocupacin cristiana por por su austero modo de vivir, propio de
que las malas inclinaciones lleven al in- un religioso, y por dedicar sus amplsi-
dividuo a la perdicin, el indgena vive mas rentas en beneficio de los pobres, a
la posibilidad de que el orden csmico otros sacerdotes, a la confesin prehis-
sea destruido por las deidades del mal. pnica, al cuidado que prestaban a los

155
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

sepulcros y a las mujeres que vivan, co- sin ley de los idlatras, cuando los pri-
mo monjas, en virginidad perpetua312. meros eran una mera abstraccin que
Las imgenes medievales sobre los reflejaba el desarrollo de la idea tomista
pueblos idlatras se rompern en con- segn la cual cualquier hombre sabio y
tacto con la realidad americana. Es sig- justo puede elevarse, gracias a la razn,
nificativo que en la Edad Media, exis- a la creencia en un Dios nico y creador.
tiendo el concepto de secta idoltrica, Esta visin condiciona a Coln, que,
no se hiciera ningn esfuerzo sistemti- a pesar de haber vislumbrado entre los
co por comprender la lgica de aquellas antillanos seales de cultos idoltricos,
creencias. Las observaciones que los los caracteriza como pueblos sin secta,
viajeros medievales hacen sobre las su- lo que viene a significar: sin que el es-
persticiones e idolatras de los asiticos pritu de esos pueblos sea turbado por
aparecen como desvarios del espritu una falsa religin, con sus cultos orga-
humano sin conexiones entre s. Hasta nizados, sus falsas creencias o sus falsos
se podra decir que para el pensamiento dioses o dolos314. Una observacin
medieval esas creencias no forman una ms atenta y menos benvola llev a
religin propiamente dicha excepto, por Ramn Pane a descubrir rasgos idol-
supuesto, en el caso de la religin greco- tricos entre los tainos, y a calificar de
rromana, cuya mitologa se conoca gra- demonaca la idolatra india. Pero, al
cias a los autores de la Antigedad y a mismo tiempo, de manera muy signifi-
los apologistas cristianos313. La carencia cativa, comienza su relacin sealando
de esta reflexin sobre la idolatra hace que creen que hay en el Cielo un ser
que autores como Llull o Juan Manuel inmortal, que nadie puede verlo y que
distingan arbitrariamente a los paganos tiene madre, mas no tiene principio315.

312. RELACIN de las costumbres..., pp. 161, 162, 164 y sigs. Incluso TORQUEMADA, ya cronolgicamen-
te lejos de la primera generacin de misioneros, reconoce la sincera religiosidad de los indgenas
prehispnicos, aunque quizs sea el que ms destaque su inutilidad en el orden de la salvacin,
Monarqua..., II, 80.
313. MILHOU,"EI indio americano y el mito...", ob. cit., p. 177.
3 14. MILHOU,"EI indio americano y el mito...", ob. cit., p. 176
315. Relacin de Fray Ramn PANE acerca de las antigedades...

156
LA R E L I G I N I N D G E N A

Cunto hay en esta afirmacin de la cultos, que explica el gran inters de-
esperanza puesta en la rpida conver- mostrado en el estudio de la idolatra,
sin de los pueblos sin ley} sobre todo tras el abandono del opti-
La posicin de Las Casas es, en este mismo evanglico de la primera poca.
sentido, altamente expresiva. Sus textos La preocupacin por este problema es
sobre los lucayos -convertidos en pa- relativamente temprana. En 1536 tuvo
radigmas de religiosidad natural y, por lugar en Mxico una Junta sobre las re-
tanto, cercansimos a su conversin, de cidivas idoltricas, tema que tambin
no haberse interpuesto la codicia de los fue objeto de atencin en la Junta ecle-
espaoles- son de gran inters, debido a sistica de 1537. Pero es en la segunda
que generaliza las cualidades precristia- mitad del siglo XVI y en el XVII cuan-
nos que en ellos cree observar a todos do el problema empieza a hacerse acu-
los indios americanos. Los plantea- ciante. As lo reflejan las constituciones
mientos irreales de Las Casas, incom- 25 y 26 del I Concilio de Lima, todos
patibles con el conocimiento de las reli- los textos catequticos, la obra de
giones prehispnicas, no sern seguidos Andrs de Olmos, Tratado de hechice-
en el XVI316. ras y sortilegios (1553), el interesante
La preocupacin central en lo re- Confesionario lmense de 1585317 y, so-
ferente a las religiones indgenas prehis- bre todo, el esfuerzo intelectual y cate-
pnicas es la persistencia de los antiguos qutico de Bernardino de Sahagn, que,

316. Aun as, al tratar de los antillanos pesar siempre esta Imagen de pueblos inocentes, casi faltos de
Idolatra. C f r . T O R Q U E M A D A , M o n a r q u a . . . , V I , 17.
317. CONFESIONARIO para los curas.... La estructura tpica del confesionario se ve en este caso comple-
mentada con varios apndices dedicados a recoger los principales ritos, ceremonias y supersticiones
de los indios. La inclusin de los apndices dedicados a la idolatra y ritos prehispnicos se Justifica
de la siguiente forma: Por esta razn ha parecido importante hacer una Relacin suficiente, y no muy
prolija, de los ms usados errores y supersticiones de estos indios, para que los sacerdotes tengan
noticias de ellos para dos efectos. El uno, para que sus sermones y plticas les desengaen, repro-
bando y destruyendo sus errores y vanidades. [...] El o t r o efecto para que se pone esta Instruccin,
es para los confesores, para que cuando oyeren confesiones de indios viejos o hechiceros o seme-
jantes puedan preguntarles y entenderse con ellos.

157
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

incluso, observa con preocupacin la no son an perdidas del todo. Para pre-
identificacin de la Virgen de Guada- dicar contra estas cosas, y aun para sa-
lupe con Tonantzin318. ber si las hay, menester es de saber c-
Sahagn critica el falso optimismo, y mo las usaban en tiempo de su idolatra,
defiende la utilidad de sus estudios: El que por falta de no saber esto en nues-
mdico no puede acertadamente aplicar tra presencia hacen muchas cosas idol-
las medicinas al enfermo sin que prime- tricas sin que lo entendamos. Y dicen
ro conozca de qu humos o de qu cau- algunos, excusndolos, que son bober-
sa procede la enfermedad, de manera as o nieras, por ignorar la raz de don-
que el buen mdico conviene sea docto de salen, que es mera idolatra, y los
en el conocimiento de las medicinas y confesores ni se las preguntan ni pien-
en el de las enfermedades, para aplicar san que hay tal cosa, ni saben lenguaje
conveniblemente a cada enfermedad la para se lo preguntar, ni aun lo entende-
medicina contraria. [...] Ni conviene se rn aunque se lo digan31'.
descuiden los ministros desta conver- En la misma lnea se manifiestan
sin con decir que entre esta gente no Olmos y Acosta. Protesta el primero
hay ms pecados de borracheras, hurto contra los que pretenden que nadie re-
y carnalidad, porque otros muchos pe- cuerde estas cosas, porque la ignorancia
cados hay entre ellos muy ms graves, y es pecado cuando alguno puede y de-
que tienen gran necesidad de remedio: be saber alguna cosa o del derecho, o
los pecados de la idolatra y ritos idol- del hecho: y no hace lo que es en s pa-
tricos, supersticiones idoltricas y age- ra lo saber320. Acosta seala cuatro ra-
ros y abusiones y cerimonias idoltricas zones para estudiar las religiones ind-

318. Si Sahagn es el representante extremo de esta preocupacin, podemos situar entre los ms des-
preocupados a Diego de.VALADES, Rhetorica christiana (1579), Mxico, 1989, y a Antonio de REME-
SAL, Historia General....VI, 7, donde afirma que no se ocupa de las idolatras porque ya se han extir-
pado y por el miedo a que, por tratarlas, revivan.
319. SAHAGN, Historia general..., prl.
320. OLMOS, Tratado..., prl.

158
LA R E L I G I N I N D G E N A

genas: ver si clara o disimuladamente tequtico, destinado a los indgenas322.


siguen practicando sus antiguos cultos, En estas dos direcciones se manifiesta la
que los espaoles agradezcan a Dios el teologa misionera. El punto de partida
gran bien de haberles dado su santa ley, de Acosta, que permanentemente com-
conocer la soberbia, envidia, engaos y para la idolatra indgena con la greco-
maas del demonio, que siempre quiere rromana323, es la soberbia del demonio,
imitar a Dios, y no dejar de dar gracias que siempre procura ser tenido y hon-
al altsimo Dios, por los que ha llamado rado por Dios, como lo prueban las
de tales tinieblas a la admirable lumbre Escrituras, dice, citando a Isaas (14,13-
je su Evangelio321. 14). Por esta razn, y por su odio mor-
Los catequistas coincidieron al con- tal y enemistad al gnero humano, sa-
siderar que las principales causas que biendo que el mayor dao que puede
explicaban las pervivencias idoltricas hacer al hombre es llevarle a adorar
era, aparte de la accin del demonio, las por Dios a la criatura, no para de in-
deficiencias de los doctrineros, o su es- ventar modos de idolatra. Causa de es-
isez, el mal ejemplo de los pastores y te modo dos males a los hombres: les
. - desconocimientos de las lenguas indi- lleva a negar a Dios y les sujeta a cosa
cenas y de sus antiguas costumbres. inferior a ellos, porque todas las cria-
En torno a la idolatra mientras turas son inferiores a la racional, inclu-
\costa redacta esencialmente un estu- so el demonio, que si le aventaja en la
dio dirigido a los espaoles, Sahagn naturaleza le es muy inferior en esta-
presenta un texto pretendidamente ca- do324. En resumidas cuentas, y no solo

321.ACOSTA, Historia natural...,V, 25 y 3 1 . Preocupaciones semejantes se pueden encontrar en otros


muchos autores: M EN DIETA, Historia eclesistica..., II, 3 y 12; L A N D A , Relacin..., caps. 38 y 4 1 ; M O -
LINA, Relacin de las fbulas..., p. 103.
322.ACOSTA, Historia natural...,,V; Procurando...,V, 9 y 10. S A H A G N , Historia general..., IV, apndice.
323. Este esfuerzo por disculpar la idolatra indgena, comparndola con la de o t r o s pueblos, es uno de
los temas ms repetidos entre los misioneros. Se encuentra, entre o t r o s , en S A H A G N , LAS CA-
SAS, la RELACIN de las costumbres... yTORQUEMADA.
324. ACOSTA, Historia natural...,V, I.

159
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

para Acosta, el origen de la idolatra es la guerra, de la generacin. Considera


el engao del demonio a los hombres325. ms grave la adoracin de cosas menu-
La idolatra, causa de todos los ma- das, y muchas de ellas muy soeces, de
les, puede clasificarse -aunque el demo- cosas caducas y corruptibles, como de
nio haya multiplicado sus tipos en n- hombres, de aves, de bestias, de ser-
mero incontable- en cuatro grupos: las pientes, y ms an, cosa que saca de
cosas naturales y generales (el sol, la lu- juicio, de cualquier cosa que tenga ex-
na, el fuego, la tierra, etc.), las cosas na- traeza en su gnero. Los dolos se
turales y particulares (un ro, un rbol, multiplican, incluyendo los cuerpos de
un ave, un animal, etc.), los objetos de los difuntos, las estatuas de los reyes,
la invencin humana (dolos o estatuas vivos y muertos, las figuras e imgenes
de palo, o de piedra o de oro) y las cosas fabricadas por manos de hombres, que
que fueron algo pero que ya no son (los es la peor de las idolatras, y, la extraa
muertos)326. Cada modelo merece, en idolatra de los mexicanos, de adorar a
Acosta y en otros muchos misioneros, los cautivos que iban a sacrificar, duran-
un juicio distinto. Si los peruanos vene- te un cierto tiempo antes del sacrificios,
raban al sol y a otras cosas de la natura- en el que les vestan, cuidaban y adora-
leza, a las que Acosta llama criaturas in- ban como si fuera el Dios al que iban a
signes, como son la luna, el mar o la tie- sacrificarlo. Siguiendo a San Juan
rra, fue ms grave la idolatra de los me- Damasceno, distingue a los que adoran
xicanos, porque la mayor parte de sus las esferas celestes y los signos y ele-
adoraciones e idolatras se ocupaba en mentos naturales, ignorando al que las
dolos, y no en las mismas cosas natura- haba creado; a los que adoran a los
les, como del llover y del ganado, de muertos como dioses, originada en el

325. Con independencia de que se observen otros factores, como por ejemplo, el prestigio de los gran-
des hombres, que son divinizados al morir, todos los autores afirman como origen primero de la ido-
latra el engao del demonio: LANDA, Relocin..., cap. 34. LVAREZ, Costumbres..., cap. 137. MEN-
DIETA, Historia eclesistica..., II, 6, SAHAGN, Historia general.... I, I, y III, 3. LAS CASAS,
Apologtica..., cap. 74.
326.ACOSTA, Historia natural...,V, 2.

160
LA RELIGIN I N D G E N A

dolor ante la prdida de un ser querido nos, los chinos y otros infieles. Esto fa-
y en el imperativo de los tiranos, y a los cilita la predicacin del supremo Dios y
que no slo tienen por dioses los astros Seor de todo, que es el Dios de los cris-
y a los hombres, sino tambin a los ani- tianos, y el verdadero Dios: de aqu es
males y a las piedras y leos que no tie- que en asentar y persuadir esta verdad
nen vida. Todas estas idolatras se daban de un supremo Dios, no padecen mu-
entre los indios, y, adems, es curioso cha dificultad los predicadores evang-
sealar que, cuanto ms adelantaron en licos, por brbaras y bestiales que sean
el poder, ms idlatras fueron, y, al con- las naciones a quienes predican328. Al
trario, Jas que por azar de vida alcan- tiempo constata Ja dificultad de desa-
zaron menor progreso y una forma de rraigar la creencia en otros dioses, en
Estado menos desarrollada, en ellas la tener por dioses y atribuir deidad y
idolatra es mucho ms escasa327. pedir favor a otras cosas que no son
No se queda Acosta en una mera dioses, ni pueden nada, ms de Jo que el
constatacin de la variedad de los cul- verdadero Dios, Seor y Hacedor suyo
tos idoltricos. Para l, es esencial dar- les concede329.
se cuenta de que, aunque las tinieblas Disculpa a los indgenas, comparn-
de la infidelidad tuvieran oscurecido doles con los gentiles bblicos y los cl-
su entendimiento, los indgenas tenan sicos grecorromanos, incluso con los
un cierto conocimiento de un supremo ms excelentes de los poetas y retricos
Seor y Hacedor de todo: el Viracocha y aun de los filsofos, que diciendo ser
de los peruanos, del que encuentra sabios, se hicieron unos necios. Si los
otras manifestaciones entre los mexica- griegos y los sabios inventaron tantas

327.ACOSTA, Procurando..., V, 9.
328. Jernimo OR, Smbolo catholico indiano (1598), Lima, 1992, pondera igualmente el monotesmo ; -
troducido por el inca Capac Yupanqui, que hizo en Cuzco un templo a Pachacamac, que da ilrr.z
vida al universo, o Pacha Yachachic, hacedor del universo, y sugiere que este avance sirve de a;c :
para introducir el conocimiento de Jesucristo, como hizo San Pablo en Atenas al aludir al n-r-_
ment al Dios desconocido.
329.ACOSTA, Historia natural...,V, 3.

161
EL IMPACTO DE LAS RELI.G I O N E S I N D G E N A S . . .

clases de supersticiones y las retuvieron Si estos desgraciados estn tras-


tan largo tiempo, no hay razn alguna tornados y oprimidos por esta esclavi-
para indignarse contra los ritos de los tud, en nada hay que poner ms empe-
indios, ms bien debemos compadecer- o que en desarraigar completamente
nos de ellos, al comprobar que es vano de los ya cristianos, o de los que van a
el sentido del hombre cuando no est serlo, toda inclinacin a la idolatra, que
imbuido de la ciencia de Dios330. No se siendo como una larga enfermedad he-
espantar de esta ceguera en brbaros, reditaria, robustecida con el ejemplo
quien trajere a la memoria que de los sa- paterno y familiar y fortalecida por lar-
bios y filsofos dice el Apstol, que ha- ga y duradera costumbre y por la auto-
biendo conocido a Dios, no le glorifica- ridad de las leyes pblicas, nos ha de
ron ni dieron gracias como a su Dios, costar largo y poderoso esfuerzo extir-
sino que se envanecieron en su pensa- par. Pero, le parece evidente que en vez
miento y se oscureci su corazn necio, de acusar al indio de tardanza en dejar
y vinieron a trocar la gloria y deidad del la idolatra, debemos indignarnos con-
eterno Dios, por semejanzas y figuras tra nuestra desidia inconmensurable332.
de cosas caducas y corruptibles, como Por ltimo, apunta Acosta algunas
de hombres, de aves, de bestias, de ser- ideas sobre los mtodos para extirpar la
pientes. [...] de semejantes bajezas y idolatra333. Rechaza quitar por la fuerza
burleras estn llenas las memorias de los dolos, porque en lugar de fortalecer
la gentilidad, viniendo en tan oprobio a la religin cristiana, la hace ms odio-
los hombres por no haber querido suje- sa; arrancando los dolos de manos de
tarse a la ley de su verdadero Dios y los indios contra su voluntad, se los cla-
Creador331.
van an ms en el alma, cerrando a cal

330. ACOSTA, Procurando..., V, 9.


331. ACOSTA, Historia natural...X S.
332. ACOSTA, Procurando..., V, 9.
333. Ana de ZABALLA, Transculturacin y misin en Nueva Espaa. Estudio histrico doctrinal del libro de los
"Coloquios" de Bernardino de Sahagn, Pamplona, 1990, pp. 121-25, ha establecido las semejanzas en-
tre los mtodos de Acosta y de Sahagn para extirpar la idolatra.

162
LA R E L I G I N I N D G E N A

y canto la puerta del Evangelio. Nadie dio de carcter y entendimiento sim-


debe hacerse cristiano por la fuerza, lo ple335. Recomienda que se haga uso de
primero es quitar los dolos del corazn razones breves, fciles y que entren
de los paganos334. Lo ideal sera ensear, por los ojos, que pueden perfectamen-
con sabidura y suavidad, a los jefes te extraer de las Escrituras: 1) los dolos
naturales de los indios la inconsistencia de los gentiles son de madera, piedra o
de sus dioses, porque, teniendo en metal, a los que dio forma el arte y la in-
cuenta la gran autoridad de estos entre dustria de los hombres, favorecida por
sus subditos, la conversin se facilitara la codiciosa predicacin de los sacerdo-
mucho. Como es comn entre los in- tes o el imperio violento de los reyes,
dios reconocer a un Dios supremo, hay pero los hombres no pueden hacer a los
que poner todos los medios para ense- dioses, puesto que ellos mismos tienen
arle quien es ese supremo y que ser mejores que las cosas que llegan
Sempiterno Artfice de todas las cosas, a a fabricar; 2) la idolatra referida a cuer-
quien sin saberlo adoran, y que noso- pos celestes y elementos naturales cho-
tros les anunciamos. Adems, no cree ca con las mutaciones a las que estos es-
Acosta que los catequistas necesiten re- tn sometidos; 3) si se trata de reyes an-
currir a razonamientos exquisitos. Est tiguos, hay que hacer notar que los
claramente influido por la imagen, tan cuerpos de stos en nada se diferencian
extendida entre los misioneros, del in- de los de los dems hombres; 4) los do-

334. Este planteamiento no es en m o d o alguna exclusivo de Acosta. Es la misma opinin que manifiestan
Sahagn, Focher, Loaysa o el Catecismo por sermones del III Concilio de Lima (1584).
335. En la misma lnea se expresa el Confesionario para los curas...: El uno, para que sus sermones y pl-
ticas les desengaen, reprobando y destruyendo sus errores y vanidades. Lo cual es fcil de hacer,
porque ellas tienen en s muy poco fundamento, como son cosas de burlera y disparate; y con las
razones que se apuntan en la pltica que de esto se pone abajo (aunque breve), y con otras que ca-
da uno hallar, bastantemente se deshacen estos errores y desatinos. Mayormente que es cosa ave-
riguada y por hombres de experiencia advertida, que son estos indios de suyo tan sujetos, y la men-
tira tiene tan pocas races, que con slo entender ellos que los entienden se dan por vencidos; y en
slo referirles sus engaos y abusos se rinden a la verdad, como el ladrn que en manifestndole su
h u r t o se corta.

163
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

los no se pueden defender de los ata- por decisin del Concilio de Lima de
ques del fuego o de los ladrones o de la 1583, que publica, para uno de los sa-
ruina; ni tampoco ven, sienten, ni pue- cerdotes, una Reprensin para los idla-
den moverse; 5) los cuerpos naturales tras y supersticiosos en estos trminos:
no se mueven a su arbitrio, sino que Quiero que sepan cuan enojado est
obedecen siempre las leyes que ha fijado Dios contra ti por esas maldades que has he-
el autor de la naturaleza336. El remedio cho de adorar las guacas o al sol, etc. Porque
ms importante consiste en hacerles ver le has quitado su honra, y la has dado a las pie-
dras y a los cerros y otras cosas que son muy
la proteccin divina, apelando a la expe-
viles. T no ves que esas cosas no hablan ni
riencia de los idlatras: en las enferme-
ven, ni sienten ni hacen caso de lo que t les
dades, en la guerra, o en el hambre, han dices, ni entienden la honra que t les haces?
sentido algn provecho de sus dioses? Di, tonto, por qu haces tan gran necedad?
Les habr ido mejor por rendirles cul- T no ves que tu eres hombre y hablas y
to religiosamente que si no los hubieran sientes, y nada de eso habla ni siente ms que
tenido en ningn aprecio? Cuntos las piedras de la calle, que las pisas y no res-
ponden? Y si las llamas y honras, tampoco lo
males y desgracias ha padecido, y no
saben ni se les da nada? Pues de esa suerte es
han sido ayudados ni confortados por
la guaca y la apachita, y el ro y el Sol son ere-
sus dioses!. Hay que aprovechar esto aturas de Dios que no saben ni sienten, mas de
para mostrar que todo eso son patraas que Dios les menea y andan como Dios les
del diablo, quin es ste y cmo odia y manda. Y a ti te quiere Dios ms que a ellas,
engaa a los hombres, para cambiar el porque aunque eres pequeo, tienes all den-
temor que les infunden por odio. tro alma hecha a semejanza de Dios, que vale
ms que todo eso. N o adores ms guacas, que
El recurso a este tipo de argumenta- es grandsima traicin contra Dios.
cin no fue, en modo alguno, infre- Dme, loco, qu piensas, que la guaca te
cuente. Contamos con un ejemplo cla- hace bien o mal? Muy ciego ests. Dios es el
rsimo en el Confesionario compuesto que da salud y enfermedad. El que enva llu-

336.ACOSTA, Procurando..., V, 10. Para Acosta la simplicidad racional del indgena es una ayuda en la lu-
cha contra la idolatra. Por el contraro, LVAREZ, Costumbres..., cap. 159, lo considera un inconve-
niente porque no se gobernaban por ejemplos de razn sino por lo que sus padres les ensearon.

164
LA RELIGIN I N D G E N A

via o la quita. El que da el maz y ganado e hi- tigar Dios reciamente: porque hasta ahora ha
jos y todo cuanto hay, porque l es Seor y disimulado viendo tu ignorancia y poco saber.
Creador de todo, y todo obedece a su volun- Ahora ya que yo te he avisado de su parte y te
tad. Llama a Dios y no hagas caso de las gua- he dicho toda la verdad, si no te enmiendas
cas, que no pueden nada. N o te engae el dia- quiz te enviar un rayo que te parta o un mal
blo que te quiere llevar al infierno; y por eso rabioso de muerte, como lo ha hecho con
te dice que la ley de los cristianos no es buena; otros pecadores idlatras. Mira que Dios ve
y que hables con los hechiceros y que adores cuanto haces por muy secreto que sea, y que
las guacas y que les ofrezcas tus cosas. T no es terrible cuando se enoja con los que le qui-
ves cmo los cristianos viracochas desprecias tan su honra337.
las guacas y todo lo que tus antepasados mo-
Las ideas de Acosta son slo el refle-
chaban, y comen y huelgan, y mandan y pue-
jo de las de la inmensa mayora de los
den ms que vosotros, y hacen lo que quie-
ren? Pues, si las guacas son algo, cmo no se
autores, que se limitan, en el anlisis de
defienden de los viracochas} No ves que el la idolatra, a reflejar, de forma extrema
Padre toma la guaca y la pisa y deshace? N o y simplificada, las tesis bblicas sobre el
por eso le hace mal. Anda, que todo eso es engao del demonio y la artificiosidad
burla y engao del diablo; no seas tonto. de los dolos. Una de las pocas excep-
Adora al gran Dios, hacedor de todo, y cree cin es Landa, que reconoce lo bien que
en Jesucristo de todo corazn, y no hagas ca- saban ellos que los dolos eran obras
so de sueos ni de ageros ni de otras vanida- suyas y muertas y sin deidad, mas los
des. Mira que los cuerpos muertos no comen tenan en reverencia por lo que repre-
ni sienten; mas la tierra los come y deshace; y
sentaban y porque los haban hecho
las almas no se sustentan de comida corporal.
con muchas ceremonia, especialmente
Por eso ofrece a Dios tus cosas, y pide al
los de palo338.
Padre que ruegue a Dios por ti, djate de he-
chiceros mentirosos que no quieren sino co- Sahagn339 parte, con las Escrituras,
mer de tus haciendas y engaarte. Mira que te de la afirmacin de que Dios solo hay. -.
digo que si ms tornas a esas maldades te cas- slo puede haber, uno, que cuida de :: -

337. CONFESIONARIO para los curas..., pp. 544-45.


338. LANDA, Relacin..., cap. 27; en el cap. 40 descril estas ceremonias.
339. SAHAGN, Historia general..., IV, apndice.

165
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . .

das las cosas y es, adems, el nico ca- condenacin de todos los servidores de
paz de librarnos del mal, y establece un la idolatra, sobre los que pesaba una
contraste entre los cultos sangrientos y maldicin anulada por la bondad de
crueles, que mantenan sometidos a los Dios; la maldicin mayor que pesa so-
indgenas a una dura esclavitud, y el bre los bautizados que practican cultos
suave yugo del Seor. Cultos sangrien- idoltricos y la estrecha relacin con la
tos que se basaban en el ofrecimiento de idolatra del sufrimiento, que subsiste a
su propia sangre y la de sus hijos, y los causa de la contumacia de los idlatras.
corazones de sus prximos, en mu- Comienza exhortando en torno al
chos ayunos y vigilias y en otras mu- engao en el que han vivido los indge-
chas asperezas en sus cuerpos. La ido- na y a la misericordia redentora de
latra tambin tiene su origen en el en- Dios: Vosotros, los habitadores [...]
gao del diablo, y de ella constata su destas Indias Occidentales, saber que
gran nmero y sus diversos tipos, e in- todos habis vivido en grandes tinieblas
siste en los mismos procedimientos de infidelidad y idolatra, en que os de-
propuestos por Acosta para derrotarla. xaron vuestros antepasados, como est
El texto tiene un claro contenido ca- claro por vuestras escripturas y pintu-
tequtico340, como prueba el tono ex- ras y ritos idoltricos en que habis vi-
hortativo, el hecho de estar dirigido a la vido hasta agora. Pues oid agora con
segunda persona del plural -Vosotros, atencin, y entended con diligencia la
los habitadores desta Nueva Espaa- y misericordia que Nuestro Seor os ha
la sistemtica repeticin de los mismos hecho por sola su clemencia, en que os
motivos341. Proclama tres hechos: la ha enviado la lumbre de la fe catlica

340. Suficientemente se ha mostrado por el texto de la Sagrada Escritura arriba puesto la gran maligni-
dad de la idolatra y de los idlatras; pero para condescender con las personas de baxo entendi-
miento conviene confutar este maldito vicio muy en particular.
341. Huitzilopuchtli no es dios, ni tampoco Tlloc; ...adoraron y tuvieron por dios a un hombre lla-
mado Huitzilopuchtli; ...adoraban a un dios llamado Tezcatlipuca o Titlacahuan; ...tuvieron por
dios a un diablo que ellos llamaban Tlloc o Tlaloque Tlamacazqui; llamaron dios a Quetzalcoatl, el
cual fue hombre mortal y corruptible; etc.

166
LA RELIGIN I N D G E N A

para que conozcis que l solo es verda- Considerando la idolatra el mayor


dero Dios, criador y redentor, el cual de todos los pecados es lgico que ter-
solo rige todo el mundo. mine haciendo una llama al lector: ru-
Pero si el indgena se hallaba en tinie- gote por Dios vivo, a quien quiera que
blas y Dios ha venido a salvarle, la mal- esto leyeres, que si sabes que hay algu-
dicin ms grande pesa sobre los que na cosa entre estos naturales tocante a
persisten en su idolatra: Oh, mucho esta materia de la idolatra, des luego
ms malditos y malaventurados aquellos noticia a los que tienen cargo del regi-
que despus de haber odo las palabras miento espiritual o temporal para que
de Dios y la doctrina cristiana perseve- con brevedad se remedie, y haciendo
ran en la idolatra, y mucho ms dignos esto hars lo que eres obligado, y si no
de llorar los que despus de baptizados y lo hicieres, encargars tu conciencia con
de haberse convertido a Dios tornan a carga de grandsimas culpas. Porque an-
hacer superstitiones, o a idolatrar! Todos s como ste es el mayor de todos los
los que tal hacen son hijos del Diablo y pecados, y ms ofensivo de la divina
dignos de gran castigo en este mundo, y majestad, ansi tambin nuestro seor
en otro de grande infierno. La idolatra Dios castiga a los que en l ofenden,
fue la causa de todos los males sufridos con mayor rigor que a ninguno de to-
en el pasado por los indgenas, de que dos los otros pecadores. Y a los que en-
tuvieran grandes trabaxos, continuas cubren este pecado ansimismo los casti-
guerras, hambres y mortandades e, in- ga con gravsimos tormentos, en este
cluso, de que enviase Dios contra ellos mundo y en el otro. No se debe de te-
a sus siervos los cristianos, que los des- ner por buen cristiano el que no es per-
truyeron a ellos y a todos sus dioses. Y, seguidor deste pecado y de sus autores
adems, si algunos trabaxos hay agora, por medios lcitos y meritorios.
es porque hay an algunos idlatras en- Fray Juan de Torquemada, coinci-
tre vosotros, porque aborrece Dios a los diendo en trminos generales con
idlatras sobre todo gnero de pecado- Acosta y Sahagn, parte de la indiscuti-
res, por ser el pecado de la idolatra el ble existencia de Dios y de la inclina-
mayor de todos los pecados. cin natural del hombre a buscarle, es

167
EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

decir, de la imposibilidad de estar sin errores y vicios en que han vivido, a estado
ninguna opinin religiosa, verdadera o Dios enojado dellos, y no ha enviado sacerdo-
tes clrigos y Religiosos para que los enseen
falsa, e insiste en establecer el origen de
y apartasen destos hierros y, que la iglesia uni-
la idolatra en la ignorancia y corrup- versal siempre a Rogado y Ruega a Dios que
cin de la naturaleza humana, con que perdiese el enojo que dellos tiene y los con-
todos nacemos, y en los pecados que el virtiese a su conoscimiento para que, como los
hombre comete. De tal forma que no cristianos, gocen de la bien aventuranza para
cabe afirmar la inocencia del idlatra342. la qual todos fuimos criados...343.

Un planteamiento semejante encontra- Al estudiar la idolatra refutan las te-


mos en la Instruccin de Jernimo de sis salmanticenses que recog en el cap-
Loaysa: tulo anterior, pero, al mismo tiempo,
Otro s, para que en alguna manera se
manifiestan con claridad que el castigo
despierten al conocimiento de Dios, platica- no se origina en la ignorancia de la obra
Ues la ceguedad y errores en que han vivido redentora de Cristo, sino en la idolatra.
adorando piedras y otras criaturas o obras de Si no hubieran cado en sta, Dios les
sus manos, y, que, por el enojo y por estos habra asistido de manera especial344.

342. En Torquemada el anlisis de la idolatra est marcado por la insistencia en el castigo que compor-
ta. Castigo que se explica por ser la idolatra robo, y h u r t o manifiesto, que el Demonio hace a Dios,
usurpndole su gloria. Es fuerza, que de aqu nazca en su Divino pecho, aquel odio m o r t a l , que le
tiene. La idolatra est detrs de castigos tan duros como el diluvio o la destruccin de Sodoma,
pero el mayor castigo que, segn Torquemada, Dios ejecuta contra un hombre perdido, y desalma-
do, descuidado de l, y solcito en ofenderle, es dejarle ir a rienda suelta, y sin freno tras la maldad,
y no retraerle de sus culpas, y cegarle, par que prosiga sus maldades. Esto es lo que les ha sucedi-
do a los indgenas americanos, que, en la obra de Torquemada, aparecen como los idlatras entre los
idlatras, a los que se acusa de idolatra, incesto y homicidio. El castigo de Dios culmina con la con-
quista. sta se retrasa en el tiempo para que la multitud de indgenas derrotados por un escaso n-
mero de espaoles ponga de manifiesto que el triunfo es obra exclusivamente de Dios. T O R Q U E -
M A D A , Monarqua..., II, I, IV, 72, 105-6,VI, 3, 5, 10, 16 y 40, IX, 9, y XV, 47-9.
343. Cap. 3., cit. por Manuel O L M E D O JIMNEZ,"La instruccin de Jernimo de Loaysa...", ob. cit., pp.
344-46. Cfr. S A H A G N , Coloquios y doctrina..., p. 332.
344.Todos los autores americanos se sitan en esta posicin. Incluso LVAREZ, Costumbres..., cap. 132,
considera que el pecado grave por el cual desde su principio les ha seguido y seguir, con la mal-

168
LA R E L I G I N I N D G E N A

En relacin con la idolatra la reli- La tierra era, antes de la predicacin


gin indgena se caracteriza en torno a del evangelio, y aun despus, entre los
otros rasgos: su carcter demoniaco, es- que se resisten a aceptarlo, un traslado
tablecido a partir del papel que se con- del infierno, donde el demonio esta-
cede al miedo, la crueldad de su culto y ba de ellos tan apoderado y hecho tan
el gran nmero de hechiceras y age- seor y servido, cual pluguiera a Cristo
ros; su estructura falsa y banal; las se- que su Divina Majestad lo estuviera de
mejanzas que se encuentran entre ellas todas sus racionales criaturas, o siquie-
y otras religiones, que intentan explicar ra de los que indignamente usurpamos
recurriendo a la soberbia del Diablo o a el nombre de cristianos. Sujecin de-
una predicacin cristiana anterior al moniaca que se refleja en smbolos con-
Descubrimiento; la vida del ms all; el cretos y en la insistencia en el pacto345.
carcter ejemplar que podemos encon- El carcter demoniaco de la religin
trar en estas religiones; el origen de una se expresa en sus factores esclavizado-
religiosidad natural corrompida y la res: el miedo, la crueldad y el poder de
fortaleza moral de estas religiones. los ageros y las supersticiones. Los in-

dicin de la divina mano que les ha aborrecido, hacindolos por su Divino Saber perversos de ini-
quidad y o p r o b i o - c o m o de su dura obstinacin se presume-, es parte para que en ellos no se pue-
da injerir algn pimpollo que d verdadero f r u t o . De este m o d o , insisten en la creencia primitiva
en un Dios creador nico y en el engao del demonio, que hizo caer a los indios en el politesmo.
C f r . V Z Q U E Z , Compendio..., parte I . M I I , 16; RELACIN de las costumbres..., p. IS3.
345. MENDIETA, Historia eclesistica..., I, 7. S A H A G N , Historia general..., II, 24: Este mismo da los s-
trapas del templo daban unas cuchilladillas con navaja de piedra a los nios y nias, en el pecho, y en
el estmago, y en los morcillos de los brazos y en las muecas. Estas seales parece que eran como
hierro del Demonio, con que herraba a sus ovejas, y los que agora todava hacen estas seales no
carecen de mcula de idolatra si despus del baptismo la recibieron. Cada ao en estas fiestas se-
alaban a los nios y nias con estas seales. S A H A G N , Historia general..., IV, apndice: Con mo-
tivo del anlisis de su calendario y de su visin cclica: Cuando sacaban fuego nuevo y hacan esta
solemnidad renovaban el pacto que tenan con el Demonio de servirle, y renovaban todas las esta-
tuas del D e m o n i o que en su casa tenan, y todas las alhajas de su servicio [...] Claramente consta
que este artificio de contar fue invencin del Diablo, para hacerlos renovar el pacto que con l te-
nan, de cincuenta en cincuenta y dos aos, y amedrentndolos con la fin del mundo y hacindoles
entender que l alargaba el tiempo y les haca merced del....

169
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

mensos sacrificios y cargas que compo- es querer claramente competir con la


nan los cultos prehispnicos se basaban ley antigua, y en muchas cosas usurpar
en el miedo ejercido por sus dioses, re- sus proprias ceremonias347.
presentados, no arbitrariamente, en fi- El rigor y la crueldad de este culto se
guras mal agestadas346. Solo as es posi- refleja en los sacrificios a los que se so-
ble entender la crueldad y pesadez de su meten los fieles (ayunos, largas vigilias
culto, que sobrepujaron y excedieron y, sobre todo, la costumbre de extraer-
a los de cualquier otra parte del mundo. se sangre de las orejas, la lengua y otras
No obstante, en lo que ms el enemi- partes del cuerpo), en los mltiples ser-
go de Dios y de los hombres, ha mos- vicios en honor de los dioses (barrer
trado siempre su astucia, ha sido en la templos, recluirse, etc., a costa de su
muchedumbre y variedad de ofrendas y haciendas, trabajo y vidas) y en los
sacrificios que para sus idolatras ha en- sacrificios humanos. Se elogian muchas
seado a los infieles. [...] Satans en al- de estas prcticas, pese a que todas hs
gunas naciones se ha contentado con realiza el indgena al servicio de su
ensear que le sacrifiquen de lo que tie- propio enemigo y con certidumbre
nen, como quiera que sea; en otras ha de perpetua pena348. Del primer tipo de
pasado tan adelante en dalles multitud sacrificio recogen numerosos ejemplos:
de ritos y ceremonias en esto, y tantas por algunos pecados hacan penitencia
observancias, que admira y parece que de azotarse con unas ortigas muy spe-

346. MOTOLINA, Historia de los indios.... I, 6. ACOSTA, Historia natural...X 9 y 27. MENDIETA, Historia
eclesistica..., II, I I y 16. LVAREZ, Costumbres.,., caps. 132, 133, 136 o 138. TORQUEMADA,
Monarqua...,VI, 24 y 45, y IX, 28.
347.ACOSTA, Historia natural...y, 18. FOCHER, Itinerario..., II, 4: Antes del bautismo os fatigabais sir-
viendo al demonio, ofrecindole unas veces vuestras carnes; otras, vuestros ayunos. Todo esto nada
os aprovechaba, y os encontrabais cargados de muchos vicios y pecados, los cuales habis ahora
abandonado. En cambio, Cristo en este momento, por el bautismo os alivia dndoos la fe, para que
le conozcis....
348. MOTOLINIA, Historia de los indios.... I, 4, 6, 7 y 9. SAHAGN, Historia general..., prl., I, I; II, 20 y
apndice, y III, I. ACOSTA, Historia natural....V. MENDIETA, Historia eclesistica...,, 15 y 17, y III, I.
LANDA, Relacin..., cap. 33.TORQUEMADA, Monarqua..., IX, 25.

170
LA R E L I G I N I N D G E N A

ras; otras veces se golpeaban unos a pecados sexuales: por haber pecado y
otros con cierta piedra en la espalda; allegado a mujer.
en algunos lugares se retiraban a la sie- Un segundo grupo de sacrificios
rra, llevando una vida aspersima largo comprenda la multitud de servicios
tiempo; a veces se sacrifican despen- que realizaban en beneficio de los dio-
dose de algn alto risco; se cortaban ses: el cuidado de los templos, la entre-
en ocasiones las orejas; otras veces, ga de ofrendas, diversas muestras de
se harpaban lo superfluo del miembro veneracin hacia los sacerdotes, etc.350.
vergonzoso dejndolo como las orejas, Pese a las alusiones que pretenden des-
con lo cual se enga el historiador ge- merecer estos usos351, tanto en torno a
neral de las Indias cuando dijo que se stos como a los sacrificios antes men-
circuncidaban; etc.349. Se seala tam- cionados, los misioneros encontraron
bin, en ocasiones, como los indgenas muchos rasgos dignos de elogio -la pie-
crean que la incapacidad para cumplir dad aparece como una virtud merece-
estas prcticas vena de la comisin de dora de grandes elogios, aun cuando la

349. L A N D A , Relacin..., cap. 28.ACOSTA, Historia natural...y, 17.


350. Q u e los de Yucatn fueron tan curiosos en las cosas de religin como en las del gobierno y que t e -
nan un gran sacerdote que llamaron Ahkin may, y por nombre Ahua Can May, que quiere decir el
gran sacerdote May, que era muy reverenciado de los seores, el cual tena repartimiento de indios
y que adems de las ofrendas, los seores le hacan presentes y que todos los sacerdotes de los pue-
blos le contribuan; y que a ste le sucedan en la dignidad sus hijos o parientes ms cercanos, y que
en esto estaba la llave de su ciencia, y que en stas trataban lo ms, y que daban consejo a los se-
ores y respuestas a sus preguntas, y que las cosas de los sacrificios pocas veces las trataban si no
era en fiestas muy principales o en negocios muy importantes; y que stos provean de sacerdotes a
los pueblos cuando faltaban, examinndolos en sus ciencias y ceremonias y que les encargaban de las
cosas de sus oficios y el buen ejemplo del pueblo, y provean de sus libros; adems atendan al ser-
vicio de los templos y a ensear a sus ciencias y escribir libros de ellas. L A N D A , Relacin..., cap. 7.
351. Por ejemplo, escribe M O T O L I N I A, Historia de los indios..., 1,9: Todas estas mujeres estaban aqu sir-
viendo al demonio p o r sus propios intereses: las unas porque el demonio las hiciese mercedes, las
otras porque les diese larga vida; otras por ser ricas, otras por ser buenas hilanderas; y MENDIE-
TA, Historia eclesistica..., II, 16: Y para no sentir tanto la m u e r t e , les daban cierto brebaje a beber,
que parece los desatinaba, y mostraban ir a m o r i r con alegra. Cfr.ACOSTA, Historia natural...,V, 27.

171
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

practiquen los idlatras-, que podan tianos, especialmente los sacerdotes,


incluso resultar ejemplares para los es- que en esta vida es gran vergenza y
paoles, pues los idlatras hacan en confusin, y en la venidera lo ser ma-
servicio de Satans, lo que muchos no yor, ver que halle el demonio quien le
hacemos en servicio del Altsimo Dios, sirva con increbles trabajos para ir, en
que es grave confusin para los que con pago de ellos, al infierno, y que no halle
un poquito de penitencia que hacen, es- Dios apenas quien en guarda de tan sua-
tn muy ufanos y contentos. Muchos ves mandamientos le sirva fielmente pa-
autores insisten en esta comparacin, ra ir a la eterna gloria. Por lo cual, t, sa-
desventajosa para los espaoles, con cerdote de Dios, dime si has mirado con
la doble pretensin de exhortar a stos advertencia el oficio de estos sacerdotes
y de afirmar la capacidad indiscutible tristes del demonio, y de todos los que
de los indgenas para recibir el cristia- en las divinas letras hallamos lo fueron
nismo352. en los pasados tiempos, cuan enojosos y
Landa y el autor annimo de la largos y muchos, eran sus ayunos, ms
Relacin de las costumbres antiguas de que los tuyos; que tantos ms conti-
los naturales del Per, por el hecho de nuos en las vigilias y en sus mseras ora-
comparar no a los cristianos y a los id- ciones que t; cuan ms curiosos y cui-
latras en general, sino a los sacerdotes dadosos de las cosas de sus oficios que
de ambos cultos, son, aun, ms incisi- t del tuyo; con cunto mayor celo que
vos. Torquemada353 ha comparado ven- t entendan en ensear sus pestferas
tajosamente a los sacerdotes indgenas doctrinas, y si de esto te hallaras en al-
con los paganos, siendo aqullos ms guna culpa, remedala y mira que eres
castos y limpios que stos, pero Landa sacerdote del alto seor que con slo el
insiste en que miremos todos los cris- oficio te obliga a procurar vivir en lim-

352. MURA, Historia general del Per... I, 38.ACOSTA, Historia natural...y, 16.Tambin hay otros, como
LVAREZ, Costumbres..., cap. 362, que no encuentran nada elogiable en estas prcticas.
353.TORQUEMADA, Monarqua..., IX, 29, 3 I.

172
LA R E L I G I N I N D G E N A

pieza y cuidado, limpieza del ngel El reconocimiento de esta profunda


cuanto ms del hombre354. religiosidad tiene una clara implicacin
Cuando menos, va a reconocerse un catequtica: ...cuando los vemos tan
alto contenido poltico y social a la pie- entregados a la religin de los incas o
dad indgena. Este es el caso que reco- tan comprometidos con la supersticin
ge Mura con elogios. Mama Ana de sus guacas, que por ocultar unos va-
Huarque Coya, con ocasin de un te- nos dolos que les han encomendado, o
rremoto, que despert gran temor en el por un tesoro escondido, mueren muy
pueblo y amenaz con asolar las pro- gustosos a menudo y entregan sus for-
vincias cercanas a Arequipa, mand tunas y su propia vida antes que Jos se-
hacer grandsimos sacrificios a sus cretos de la supersticin de sus padres,
dolos en el templo que ellos laman [...] por qu, pues, vamos a pensar que
Tipci Huaci, que quiere decir casa del el diablo es ms valiente que Cristo en
universo, y en otros muchos que haba su propia defensa? O que estas gentes,
en el Cuzco [...] Y aunque los sacrifi- que han sido creadas y redimidas por
cios eran impos y vanos y no podan Dios, van a ser ms constantes en con-
hacer ninguno buen efecto, pero aque- servar sus perniciosas falsedades que las
lla gente engaada se entretena y ani- verdades salvficas?356.
maba viendo que sus Reyes trataban del Si en las anteriores manifestaciones
remedio y de aplacar a sus dolos355. de sacrificio encuentran motivos de ad-

354. L A N D A , Relacin..., cap. 43. Planteamientos semejantes se encuentran en o t r o s muchos autores.


Escribe MENDIETA, Historia eclesistica..., I, 7, sobre su religin: mas por poco que era, cotejado
con lo de Mxico y otras partes, basta decir que se entienda, cmo el demonio estaba de ellos tan
apoderado y hecho tan seor y servido, cual pluguiera a Cristo que su Divina Majestad lo estuviera
de todas sus racionales criaturas, o siquiera de los que indignamente usurpamos el nombre de cris-
tianos: y digo que lo usurpamos, pues no queremos hacer por amor de C r i s t o la centsima parte de
lo que stos hacan p o r mandato del demonio y de sus ministros. Cfr.ACOSTA, Historia natural...,
VI, 28, y T O R Q U E M A D A , Monarqua..., IX, 8 y 14.
355. MURA, Historia general del Per..., I, 23. Cfr. D V I L A PADILLA, Historia de la fundacin.... I, 25.
356. ACOSTA, Procurando..., I, 18. Cfr. Carta de frayjacobo deTASTERA,y de otros franciscanos, a Carlos
V, 6-V-1533, CARTAS de Indias, carta 10, vol. I, p. 62-66.

173
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

miracin, el sacrificio humano les resul- cios y crueldades que sobrepujaron y


ta totalmente inaceptable, introducida excedieron a todas las del mundo.
por Satans por el odio que tiene a los Claman a Dios en peticin de justicia,
hombres y por provocar su condena- no contra los indgenas, sino contra
cin357. El descubrimiento de estos sa- Satans, responsable de toda la sangre
crificios impacto profundamente a los humana vertida: Oh, seor Dios, ha-
espaoles como lo demuestran, entre ced justicia deste cruel enemigo, que
otras cosas, el inters por describir estas tanto mal nos hace y nos desea hacer!
prcticas, y la descripcin truculenta Quitadle, seor, todo el poder de em-
que de ellas hacen, o la tendencia a bus- pecer?. El sacrificio humano clama al
car en ellas un motivo para desmerecer cielo en busca de la salvacin que slo
y despreciar a los indios. Si los cronistas puede dar aqul que mostr a Abrahn
recogen la mltiple variedad de sacrifi- su rechazo de estas prcticas y entreg a
cios humanos que practicaban peruanos su hijo por la salvacin humana. As,
y mexicanos, y no dudan en describirlas pueden afirmar que no es necesario re-
con detalle, en las obras de los religio- futar estas prcticas, porque ellas de
sos son otras las cuestiones que ms suyo son tan crueles y tan inhumanas
destacan. Se esfuerzan por evitar que se que a cualquiera que las leyere le pon-
desprecia a os indgenas por este moti- drn horror y espanto359.
vo, recordando que otros muchos pue- La afirmacin del carcter demonia-
blos brbaros tambin los han practica- co de las religiones indgenas se sostie-
do, incluyendo incluso a los espao- ne sobre un tercer rasgo: estar plagadas
les358. Pretende inspirar compasin ha- de supersticiones, de las que se serva el
cia los indios, sometidos a unos sacrifi- demonio para cegar a los indgenas360:

357.TORQUEMADA, Monarqua...,Vil, 11.


358.TORQUEMADA, Monarqua....VII, 14.
359. MENDIETA,Historia eclesistica..., III, I. LANDA,Re/acin..., caps. 28 y 43.ACOSTA, Historia natural...,
V, 10, 19, 20 y 21. SAHAGN, Historia general..., II, 20. MOTOLINl'A, Historia de los indios..., I, 4.
360.TORQUEMADA, Monarqua...,VI, 48.

174
LA RELIGIN I N D G E N A

Viniendo a los ageros que tenan, di- cerca de las cosas sobrenaturales. Y
go que eran sin cuento361. No obstante, aunque para saber muchas cosas destas
la crtica no debe dirigirse slo contra tenemos caminos muchos y muy cier-
las variadas formas de los dolos, sino tos, no nos contentamos con esto, sino
tambin [contra] la casi infinita varie- que por caminos no lcitos y vedados
dad de supersticiones que de ah se de- procuramos de saber las cosas que
rivan362 Si bien, en torno a los ageros, nuestro seor Dios no es servido que
adivinaciones y brujeras, se afirma, co- sepamos, como son las cosas futuras y
mo en tantas otras ocasiones y con la las cosas secretas. Y esto a las veces por
intencin permanente de evitar que se va del Demonio, a las veces conjectu-
desprecie o infravalore a los indgenas, rando por los bramidos de los animales
que son comunes a todos los hombres y o garridos de las aves o por el parecer de
nacen del pecado original: como por algunas sabandijas. Mal es ste que cun-
apetito de ms saber, nuestros primeros di en todo el humanal linaje. Y como
padres merecieron ser privados del ori- estos naturales son buena parte del, c-
ginal saber que les fue dado y caer en la polos harta parte desta enfermedad363.
noche muy escura de la ignorancia en Las supersticiones son un artificio
que a todos nos dexaron, no habiendo del demonio que, abusando del miedo
an perdido aquel maldito apetito, no de los hombres364, las utiliza para cegar-
cesamos de porfiar, de querer investigar, les y esclavizarles. Estos son los trmi-
por fas o por nefas, lo que ignoramos, nos ms frecuentemente asociados a las
ans cerca de las cosas naturales como supersticiones y ageros. Si el demonio

361. MENDIETA, Historia eclesistica..., II, I9.TORQUEMADA, Monarqua..., III, 20.Todas las obras sea-
lan el inters por estudiar estas prcticas para poder extirparlas. Cfr. SAHAGN, Historia general...,
V, prl.
362.ACOSTA, Procurando..., V, 10.
363. SAHAGN, Historia general... ,W, prl.TORQUEMADA, Monarqua..., X, 37.
364. MENDIETA, Historia eclesistica..., II, 18. MOTOLINA, Historia de los indios..., I, 9. LVAREZ,
Costumbres..., cap. 139. MOLINA, Relacin de muchas cosas..., p. 76. RELACIN de las costumbres..., p.
177. OLMOS, Tratado..., p. 21.TORQUEMADA, Monarqua..., X, 37.

175
EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

los tena ciegos en mil maneras de he- porque no se encontrasen con estas dio-
chiceras y ceremonias supersticiosas, sas, de las cuales tenan gran temor; las
era lgico que se sintieran esclavizados, mujeres que moran del primer parto,
incapaces de escapar a su destino: si te- ...decan que andaban en las encrucija-
nan gemelos, crean que el padre o la das de los caminos haciendo estos da-
madre habra de morir si no mataban a os. Y por esto los padres y madres ve-
uno de los gemelos, y lo mataban; por daban a sus hijos e hijas que en ciertos
mucha penitencia que hicieran no pod- das del ao en que tenan que descen-
an escapar de la mala ventura de su na- dan estas diosas que no saliesen fuera
cimiento; en el signo llamado ce ozu- de casa, porque no topasen con ellos
matli decan que descendan las diosas destas diosas, y no los hiciesen algn
llamadas cihuapipilti a la tierra, y daa- dao; y decan que naci en tal signo,
ban a los nios y nias, hirindolos con que no se poda remediar. Y todos de-
perlesa. Y si alguno en este tiempo en- sesperaban del, diciendo que se haba de
fermaba, decan que ellas lo haban he- ahogar en algn arroyo o laguna, o se
cho, que se haba encontrado con ellas, haba de despear en alguna barranca, o
y los padres y las madres estos das no le haban de robar algunos salteadores
dexaban salir a sus hijos fuera de casa, todo cuanto tena, y estara desnudo365.

365. M O T O L I N A , Historia de ios indios..., II, 9. S A H A G N , Historia general..., I, 10; II, 19; IV, 4, 27 y 39. OL-
MOS, Tratado..., p. 2 1 : Mucho ms, sobrepasandose.se enoja Dios si, como un tlacuache.te vas a en-
contrar a un mdico engaoso, acaso un lector de destinos, para que te diga si vas a sanar o no, o
acaso las cosas que te pasarn. Esto es triste, afligidor, vergonzoso, espantoso. N o irs a llorar para
que te digan si has nacido bajo un buen signo de destino, si acaso debes luchar, si acaso debes cons-
t r u i r tu casa, o aun lo que debes hacer, porque as muchsimo ofendes a Dios.Todos los signos de des-
tino los hizo buenos Dios para que vivamos felices. Tampoco te irs a espantar si por casualidad te
sale al paso en tu camino una serpiente, o acaso un lagarto que inclina la cabeza, o acaso un pjaro
que canta, o acaso una bestia fiera.Tampoco irs a creer en los sueos, en la palabra engaosa, en las
cosas malas cuyo recuerdo han dejado tus padres, tus abuelos, ciegos que no crean en el verdadero
Dios, que no lo conocan. Y ahora descubre la falta, t que la conoces. De todas formas el propio
Sahagn seala que, en algunas ocasiones, no en todas, se poda luchar contra el destino que marca-
ba el nacimiento: ...mas, decan que aunque en naciendo una criatura tuviese carcter bien afortu-

176
LA R E L I G I N I N D G E N A

De este modo, uno de los principales del hombre diversos desatinos decan y
empeo del misionero ser extirpar las tenan, pues como a muchachos les
creencias supersticiones, sin caer en la hace el demonio entender cuanto se les
cuenta de los numerosos rasgos supers- antoja, por grandes disparates que se-
ticiosos que pueblan la religin cristia- an, hasta tal punto que los mismos
na en sus versiones ms populares366. indios, despus que tienen la luz de
Partiendo de aqu, y considerando nuestra fe, se ren y hacen burla de las
a cuanta bajeza viene el entendimiento nieras en que sus dioses falsos les tra-
humano, y cunto se pervierte su lum- an ocupados367.
bre natural por falta de fe y de la gra- Aun as, los misioneros no dejan de
cia, lo menos que se poda decir era manifestar inters e, incluso, admira-
que la religin indgena estaba llena de cin ante ciertos rasgos de estas religio-
falsedades vanas: entre sus dioses ten- nes, entre los que destacan su preocupa-
an, incluso, hasta el dios de los vicios y cin por la vida futura, el grado en que
suciedades, de ellos y de la creacin han alcanzado el conocimiento del ver-

nado, si no haca penitencia y si no se castigaba y si no sufra los castigos que se hacen y las palabras
celosas y speras que se le dan, y si es de mala crianza, ni anda en camino derecho, pierde t o d o cuan-
t o haba merecido por el buen signo en que naci. S A H A G N , Historia general..., IV, I.
366. De las importantes implicaciones de este problema ha dado cuenta F. CERVANTES, en Hans-Jrgen
Prien (ed.), Religiosidad e historiografa. La irrupcin del pluralismo religioso en Amrica Latina y su elabo-
racin metdica en la historiografa, Frankfurt am Main / Madrid,Vervuert / Iberoamericana, 1998. Es
significativo el t e x t o de S A H A G N , Historia general..., IV, prl: ...que nadie piense que la influencia
de la constelacin hace ms que inclinar a la sensualidad, y que ningn poder tiene sobre el libre al-
bedro. Estos naturales de toda Nueva Espaa tuvieron y tienen gran solicitud en saber el da y ho-
ra del nacimiento de cada persona para adivinar las condiciones, vida y muerte de los que nacan.
[...] Estos adivinos no se regan por los signos ni planetas del cielo, sino por una instruccin que se-
gn ellos dicen se la dex Quetzalcoatl [...] Esta manera de adivinanza en ninguna manera puede ser
lcita, porque ni se funda en la influencia de las estrellas, ni en cosa ninguna natural, ni su crculo es
conforme al crculo del ao, porque no contiene ms de doscientos y sesenta das, los cuales acaba-
dos tornan al principio. Este artificio de contar o es arte de nigromntica o pacto y fbrica del
D e m o n i o , lo cual con toda diligencia se debe desarraigar.
367. MENDIETA, Historia eclesistica..., II, prl., I, 5 y 6.ACOSTA, Historia natural...X 5 y 27.

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dadero Dios, sus valores morales, sobre que el alma desapareca con el cuerpo,
los que no voy a insistir368, y las seme- los mexicanos pensaban que sta iba a
janzas con otras religiones, especial- diversos lugares segn hubiese sido la
mente, con la cristiana. muerte. Los que moran de enferme-
Con respecto a la vida futura, aun- dad, fuesen seores o no, iban al in-
que aprovecha, como tantas otras veces, fierno, donde estaba y viva un diablo
para defender a los indgenas compa- que se deca Mictlantecuhtli y la diosa
rando sus errores con las de los sapien- Mictecachuatl, su mujer. Este infierno
tsimos clsicos, Mendieta quizs sea el lo describan como un lugar oscursi-
menos comprensivo. Afirma que todos mo que no tiene luz ni ventanas, de
los indgenas tenan por muy cierto el donde no habran de volver, ni tampoco
infierno y cree que todas sus peniten- tener cuidado y solicitud de la vuelta.
cias eran vanas, porque no las hacan Los que matan los rayos y se ahogan
para lograr el perdn o la gloria, sino en el agua, y los leprosos y bubosos y
para evitar el enojo de los dolos, el su- sarnosos, y gotosos e hidrpicos, van
frimiento en este mundo y la infamia al paraso Terrenal que se nombra
social. Observa igualmente que, para Tlalocan, en el cual hay muchos regoci-
los mexicanos la vida futura, es decir el jos y refrigerios, sin pena ninguna. Por
tipo de infierno que han de merecer, de- ltimo, los que mataban en las guerras y
penda del gnero de sus pecados y del los captivos que haban muerto en po-
tipo de su muerte. Por el contrario, der de sus enemigos iban al cielo don-
otros autores son ms receptivos ante de vive el Sol. Y despus de cuatro
las ideas escatolgicas de los indgenas. aos pasados, las nimas destos defunc-
Sahagn, por ejemplo, constata que, a tos se tornaban en diversos gneros de
excepcin de los Otomies, que crean aves de pluma rica y color, y andaban

368. Recordemos el significativo t e x t o de S A H A G N , Historia general..., IV, l:...mas, decan que aunque
en naciendo una criatura tuviese carcter bien afortunado, si no haca penitencia y si no se castiga-
ba y si no sufra los castigos que se hacen y las palabras celosas y speras que se le dan, y si es de
mala crianza, ni anda en camino derecho, pierde t o d o cuanto haba merecido por el buen signo en
que naci.

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LA RELIGIN I N D G E N A

chupando todas las flores ans en el ba, debajo de cuyas ramas y sombra
Cielo como en este mundo, como los descansaran y holgaran todos siempre.
zinzones lo hacen369. Las penas de la mala vida que decan ha-
Entre los indios de Yucatn, Landa ran de tener los malos, eran ir a un lu-
descubre una vinculacin entre la vida gar ms bajo que el otro que llaman
futura y el comportamiento moral en la mitnal, que quiere decir infierno, y en l
presente. Que esta gente ha credo ser atormentados por los demonios, y
siempre en la inmortalidad del alma de grandes necesidades de hambre y
ms que otras muchas naciones aunque fro y cansancio y tristeza. Tambin ha-
no haya sido siempre de tanta polica, ba en este lugar un demonio, prncipe
porque crean despus de la muerte ha- de todos los demonios, al cual obedec-
ba otra vida ms excelente de la cual an todos y llmanle en su lengua
gozaba el alma en apartndose del cuer- Hunhua, y decan (que) estas mala y
po. Esta vida futura, decan que se divi- buena vida no tenan fin, por no tener-
da en buena y mala vida, en penosa y lo el alma. Decan tambin, y lo tenan
llena de descanso. La mala y penosa, de- por muy cierto, (que) iban a esta su glo-
can, era para lo viciosos; y la buena y ria los que se ahorcaban; y as haba
deleitosa era para los que hubieran vivi- muchos que con pequeas ocasiones de
do bien en su manera de vivir; los des- tristeza, trabajos o enfermedades se
cansos que decan habran de alcanzar si ahorcaban para salir de ellas e ir a des-
eran buenos, eran ir a un lugar muy cansar a su gloria donde, decan, les ve-
deleitable donde ninguna cosa les diese nan a llevar la diosa de la horca que lla-
pena y donde hubiese abundancia de maban Ixtab. No tenan memoria de la
comidas y bebidas de mucha dulzura, y resurreccin de los cuerpos y no daban
un rbol que all llaman yanch muy razn de quin hubieron noticia de esta
fresco y de gran sombra, que es una cei- su gloria e infierno370.

369. MENDIETA, Historia eclesistica..., II, 6, 13, 19 y 40. SAHAGUN, Historia general..., III, apndice, 1,2
y 3.TORQUEMADA,Monorqu/o...,VI,45,y XIII, 48.
370. LANDA, Relacin..., cap. 33.

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Los mismos rasgos observa, en el Otros muchos testimonio se pueden


Per, Acosta, que incide en su utilidad citar. Baste con sealar que Arriaga nie-
catequtica: comnmente creyeron ga que los indgenas distingan pena y
los indios del Pir, que las nimas viv- castigo en el ms all, y que la Relacin
an despus de esta vida, y que los bue- de jesuta annimo afirma que los perua-
nos tenan gloria y los malos pena, y as nos crean en la resurreccin y no adora-
en persuadirles estos artculos hay poca ban ni a los difuntos ni a los vivos372.
dificultad. Mas de que los cuerpos hu- La importancia dada a la posibilidad
biesen de resucitar con las nimas, no lo de conocer sin revelacin los funda-
alcanzaron, y as ponan excesiva dili- mentos de la verdadera divinidad debe
gencia, como est dicho, en conservar ponerse en relacin con lo dicho sobre
los cuerpos y honrarlos despus de la condenacin unida a la idolatra. En
muertos. Pero considera igualmente este sentido cabe recordar los elogio
vital que los misioneros presenten cla- que merecen algunos grandes hombres,
ramente las diferencias entre el cristia- entre los que destaca Quetzalcoatl:
nismo y las religiones prehispnicas, hombre honesto y templado, casto y
por ejemplo, en lo referente a las clibe, el primero que comenz a hacer
ofrendas que en la iglesia se ponen en sacrificios, no para servir al demonio,
las sepulturas371. sino en penitencia contra el vicio373.

371. ACOSTA, Historia natural..., V, 7.


372.ARRIAGA, Extirpacin..., cap. 7. RELACIN de las costumbres..., pp. 159-60. A l mismo tiempo, pese a
las grandes diferencia entre el culto cristiano y el indgena, no duda en escribir: o t r o gnero de t e m -
plo haba, que eran los sepulcros de los difuntos, hechos en los campos; de suerte, que as como el
da de hoy seala un cristiano para s y para los suyos algn sepulcro, y ans lo adornan cada uno
conforme a su caudal, as tambin hacan los piruanos antiguamente, p. 158.
373. M O T O L I N A , Historia de los indios..., epstola proemial; MENDIETA, Historia eclesistica..., II, 10 y 33;
S A H A G N , Historia general..., III, 3. V Z Q U E Z , Compendio..., parte 1. a , III, I I. T O R Q U E M A D A ,
Monarqua...,VI, 7 y 24. Es, p o r contraste, significativo el t e x t o de ACOSTA: Y cierto el nombre que
le daban los cholulanos a su dios, era a propsito, aunque ellos no lo entendan. Llambanle
Quetzalcoatl, que es culebra de pluma rica, que tal es el demonio de la codicia, Historia natural...,
V,9.

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LA R E L I G I N I N D G E N A

Igualmente insisten en las dudas que los cuando sus muy antiguos antepasados
hombres ms instruidos y virtuosos ex- debieron de tener natural y particular
presaron sobre sus propios dioses374. En conocimiento del verdadero Dios, te-
este sentido es de gran inters el texto niendo creencia que haba criado el
de Mendieta sobre la especial interven- mundo, y era Seor de l y lo goberna-
cin de Dios en beneficio del justo375. ba. Porque antes que el capital enemigo
Ms significativas son las manifestacio- de los hombres y usurpador de la reve-
nes en torno al conocimiento, aunque rencia que a la verdadera deidad es de-
confuso, del verdadero y supremo Dios, bida, corrompiese los corazones huma-
si bien no le saben nico376. nos, no hay duda sino que los pasados,
Quizs, el texto ms significativo, de quien estas gentes tuvieron su de-
ponindolo en relacin con la gran pendencia, alcanzaron la noticia de un
cantidad de ocasiones en la que insisten Dios verdadero; como los religiosos
en el engao del demonio, sea el de que con curiosidad lo inquirieron de los
Mendieta: aunque se puede creer que viejos en el principio de su conversin,
esta manera de hablar les qued de lo hallaron por tal en las provincias del

374. De lo que un seor de Tezcuco sinti acerca de sus dioses, con otras cosas. De lo que arriba se ha tra-
tado, bien se colige que diversos pueblos, y provincias, y personas, tenan diversas opiniones acerca
de sus dioses, y que algunos dudaban de ellos y aun los blasfemaban cuando no se hacan las cosas
a su contento, ni les sucedan como ellos deseaban y queran. Y esto no es tanto de admirar en per-
sonas viles y bajas, o puestas en extremas necesidades, cuando es de notar en personas calificadas y
en grandes seores, como en su tiempo lo eran los reyes de Tezcuco Nezaualcoyotzin y
Nezaualpilzintli, el ltimo de los cuales no slo con el corazn dud ser dioses los que adoraban,
mas an de palabra lo dio a entender, diciendo que no le cuadraban ni estaba satisfecho de que eran
dioses, p o r las razones que su viveza y buen natural le mostraban. Porque era en tanta manera vivo
y entendido este cacique, que aun en el bisiesto quiso caer y atinar, parecndole que se alongaban
las fiestas, y no venan a un mismo tiempo en todos los aos. De este mismo cacique se cuenta, que
por natural razn y su buena inclinacin aborreca en gran manera el vicio nefando: y puesto que los
dems caciques lo permitan, ste mandaba matar a los que lo cometan. MENDIETA, Historia ecle-
sistica..., 11,6. Cfr. S A H A G N , Historia general..., III, 2, y T O R Q U E M A D A , Monarqua...,Vi, 45.

375. MENDIETA, Historia eclesistica..., III, 2.


376.ACOSTA, Historia natural...y, 3 y 4.

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Per, y de la Verapaz, y de Guatemala, ciones antropolgicas de Vitoria y sus


y de esta Nueva Espaa. Pero los tiem- discpulos.
pos andando y faltando gracia y doctri- Sin que sean necesariamente contra-
na, y aadiendo los hombres pecados a puestas, se observa el predominio de
pecados, por justo juicio de Dios fue- dos grandes posturas: la de aquellos que
ron estas gentes dejadas ir por los cami- insisten en los restos de la primitiva re-
nos errados que el demonio les mostra- velacin, oscurecidos y olvidados por el
ba, como en las dems partes del mun- pecado, y la de los que prefieren insistir
do acaeci a casi toda la masa del gne- en un progresivo perfeccionamiento de
ro humano, de donde naci el engao las culturas prehispnicas, que van pre-
de admitir la multitud de los dioses377. parndose para la recepcin del Evan-
Muchos otros autores insisten en esta gelio. Motolina seala como los primi-
misma direccin, sin que ello implique tivos mexicanos no posean dolos
caer en el mito de una edad dorada de construidos por el hombre y slo ado-
inocencia primitiva378, ms probable- raban al sol, y como sus usos estaban
mente estaran influidos por las concep- ms de acuerdo con la ley natural. De

377. MENDIETA, Historia eclesistica..., II, 8.


378. Escribe, por ejemplo, ACOSTA, Historia natural...,Vil, 2: Los antiguos y primeros moradores de (la
Nueva Espaa...) no tenan superior ni le reconocan, ni adoraban dioses ni tenan ritos ni religin
alguna. Hoy da hay en la Nueva Espaa de este gnero de gente, que viven de su arco y flechas, y
son muy perjudiciales porque para hacer el mal y saltear, se acaudillan y juntan, y no han podido los
espaoles, por bien ni mal, por maa ni fuerza, reducirlos.VZQUEZ, Compendio..., parte 1. a , III, 16.
RELACIN de las costumbres..., p. 153: Creyeron y dijeron que el mundo, cielo y t i e r r a , y sol y luna,
fueron criados por o t r o mayor que ellos: a este llamaron Illa Tecce, que quiere decir Luz eterna. Los
modernos aadieron o t r o nombre, ques Viracocha, que significa Dios inmenso de Pirua, esto es, a
quien Pirua, el p r i m e r o poblador destas provincias, ador, y de quien toda la tierra e imperio t o m
nombre de Pirua, que los espaoles corruptamente dicen Per o Pir. Encajles el D e m o n i o , que es-
te Dios inmenso y verdadero tena comunicada su divinidad y potencia a diversas criaturas, para que
cada una obrase segn el oficio o v i r t u d que tena.Y que estos eran dioses compaeros y conseje-
ros del gran Dios, y principalmente estaban en los cielos, como son el sol, luna y estrellas y plane-
tas. Por donde estuvieron los del Pir gran suma de aos sin dolos, porque solamente adoraban las
luminarias del cielo y las estrellas.

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LA RELIGIN I N D G E N A

forma semejante se expresan Mendieta tismos practicados por los indgenas


y Landa. Por el contrario, Anello, en l- americanos. Por su parte, Gregorio
nea con Acosta, insiste en la labor de los Garca351, seala que conocan la cruz
incas para favorecer el paso de la idola- como smbolo de las cuatro direcciones
tra al monotesmo, afirmando la condi- del universo y como atributo de las di-
cin de criatura del sol y la inmortali- vinidades de la lluvia y el viento, y cre-
dad del alma379. an que Huitzilopochtli haba nacido de
Lo que ms sorprendi a los misio- una Virgen. Estas semejanzas no lleva-
neros fueron las semejanzas que guar- ron a presentar, en trminos generales,
daban las religiones indgenas con las al cristianismo como un perfecciona-
bblicas. Acosta escribe sobre las innu- miento de las religiones indgenas, por
merables ceremonias y ritos, muchas el contrario, se propone como algo to-
semejantes a las de la ley antigua de talmente distinto. La importancia de es-
Moisn y otras parecidas a las que tas semejanzas va en otra direccin.
usan los moros, y algunas tiran algo a Cabe establecer la existencia de di-
las de la ley Evanglica, como los lava- versos tipos de semejanza: 1) aspectos
torios u opacuna que llaman, que era histricos de base bblica, que pueden
baarse en agua para quedar limpios de interpretarse como meros recuerdos de
sus pecados380. Con independencia de un pasado comn y que, esencialmente,
los rasgos cristianos que inconsciente- tienen el valor de incorporar al indgena
mente les incorporen, la impresin cau- americano al conjunto de la humani-
sada por estas semejanzas fue muy hon- dad. Del mismo modo cabe interpretar
da. Hay que sealar los mltiples testi- los rasgos comunes a otras naciones y al
monios sobre los diversos tipos de co- mundo grecolatino382. 2) Prcticas sa-
muniones, confesiones e, incluso, bau- cramentales, que tienden a considerarse

379. MOTOLINA, Historia de los indios..., proemio. MENDIETA, Historia eclesistica.... I, 17, y II, 8. LAN-
DA, Relacin..., cap. 7. ANELLO, Historia del Reino..., I, 2.
380.ACOSTA, Historia natural...,V, 27.
381. Predicacin del evangelio en el Nuevo Mundo, viviendo los apstoles, Baeza, 1625.
382. MENDIETA, Historia eclesistica..., II, 19. LANDA, Relacin..., cap. 34.ACOSTA, Historia natural...y, 7,
14, 15 y 27. MURA, Historia general del Per..., I, 2.

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EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

el fruto de la envidia y soberbia del de- y sucias que ellas mismas dicen cul sea
monio. 3) Algunos smbolos e ideas su autor. Aunque en muchas ceremo-
que, por su semejanza con los cristia- nias parece que concurren con las nues-
nos, hacen pensar en la posible existen- tras, pero es muy diferente por la gran
cia, antes del Descubrimiento, de una mezcla, que siempre tienen de abomi-
evangelizacin frustrada. naciones. Lo comn y general de ellas,
El diablo, por soberbia y para com- es tener una de tres cosas, que son o
petir con Dios ha procurado remedar el crueldad, o suciedad, u ociosidad.
culto cristiano con todo tipo de cere- Porque todas ellas o eran crueles y per-
monias: sacrificios y sacerdotes, y su judiciales, como el matar hombres y de-
modo de sacramentos, y gente dedicada rramar sangre, o eran sucias y asquero-
a reconocimiento y santimona fingida, sas, como el comer y beber en nombre
y mil gneros de profetas falsos383. de sus dolos, y con ellos a cuestas, ori-
Siempre ha mezclado en estos ritos nes en nombre del dolo, y el untarse y
crueldades y suciedades, porque es es- embijarse tan feamente, y otras cien mil
pritu homicida e inmundo, y padre de bajezas; o por lo menos eran vanas y ri-
mentira, pero, al mismo tiempo, ha he- diculas, y puramente ociosas, y ms co-
cho que sus ministros se sealen en as- sas de nios que hechos de hombres. La
pereza y observancia. Es decir, lo que razn de esto es la propia condicin del
Dios ordena para su culto y honra, y espritu maligno, cuyo intento es hacer
para bien y salud del hombre, procura mal, provocando a homicidios o a su-
el demonio imitarlo y pervertirlo, para ciedades, o por lo menos a vanidades y
ser honrado, y para condenar al hom- ocupaciones impertinentes384.
bre. Pese a su esfuerzo por remedar a Esta interpretacin general se llev al
Dios, sus prcticas son tan asquerosas estudio de numerosos rasgos concretos,

383. VZQUEZ, Compendio..., parte. I.*, III, II y 16, seala, incluso, como por parecerse a Dios, el diablo
prometi tierras a los mexicanos, al igual que aqul se lo prometi a los judos. TORQUEMADA,
Monarqua....N, 14 (habla de una profeca de destruccin del estado Azteca semejante a la de Balam),
y VIII, 10 y 17.
384.ACOSTA, Historia natural....V, I, I I, 14, 15, 18, 23, 26 y 27.TORQUEMADA, Monarqua..., IX, 3.

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LA RELIGIN I N D G E N A

y, especialmente, a los sacramentos385. En primer lugar, constatan la exis-


Sobre ella construye Olmos su Tratado tencia de diversos tipos de bautismo.
de hechiceras y sortilegios: al igual que Landa considera que slo exista en
de Dios ha instituido los sacramentos, el Yucatn, pero otros lo localizan en di-
diablo pretende sujetar a los hombres versos lugares387. El inters especial del
por medio de execramentos. caso yucateco se explica porque Landa
... y hablando primero de los exe- lo considera estrechamente cercano al
cramentos que orden en su iglesia dia- bautismo cristiano: no se halla el bau-
blica, en competencia de los Santos tismo en ninguna parte de las Indias si-
Sacramentos que Cristo Nuestro Re- no en esta de Yucatn y aun con voca-
dentor dej instituidos para remedio y blos que quiere decir nacer de nuevo u
salud de sus fieles en la Iglesia catlica; otra vez, que es lo mismo que en la len-
por el contrario, para condenacin y gua latina (significa) renacer, porque en
perdicin de los que le creyesen, dej el la lengua de Yucatn zihil quiere decir
demonio estotras sus seales y ministe- nacer de nuevo y otra vez, y no se usa
rios que pareciesen imitar a los verda- sino en composicin de verbo: y as ca-
deros misterios de nuestra reden- putzihil quiere decir nacer de nuevo.
cin386. No hemos podido saber su origen sino

385.ACOSTA, Historia natural....V, 28, lleg a constar la existencia de una especie de trinidad, "porque
las tres estatuas del sol se intitulaban Apointi, Churiinti e Intiquaoqui, que quiere decir el padre y se-
or sol, el hijo sol, el hermano sol".
386. MENDIETA, Historia eclesistica..., II, 19.
387. MENDIETA, Historia eclesistica..., II, 19, y III, 35: En muchas partes de esta tierra tuvieron los in-
dios en su infidelidad una manera como de baptismo para los nios, y era que a los ocho o diez d-
as despus de nacidos los baaban, llevndolos a las fuentes, donde las haba, o al ro, y despus de
baado el nio, al varn ponanle una rodela pequeita en la mano izquierda, y una saeta en la ma-
no derecha, dando a entender que como varn haba de ser valiente y pelear varonilmente contra
sus enemigos. A la nia la daban una escoba pequeita en la mano, significando que su oficio haba
de ser barrer la casa y tenerla limpia. Y si lo aplicaran al espiritual y verdadero significado, con har-
ta propiedad les pudieran poner en el baptismo de la Iglesia estas mismas insignias, significando que
los baptizados haban de pelear varonilmente contra los enemigos del nima, y haban siempre de ba-
rrerla de cualquier inmundicia, y tener aparejada a Cristo morada limpia en sus corazones.

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EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

que es una cosa que han usado siempre dn ni gloria despus de muertos, sino
y a la que tenan tanta devocin que na- para evitar males; que el tipo de peni-
die la dejaba de recibir y (la tenan tan- tencia impuesta dependa de la grave-
ta) reverencia, que los que tenan peca- dad de los pecados; que normalmente
dos, si eran para saberlos cometer, hab- slo poda hacerse una vez en la vida, y,
an de manifestarlos, especialmente a los por lo tanto, la retrasaban hasta el final
sacerdotes; y tanta fe (haban) en l que de sta; que slo se confesaban de los
no repetan el pecado en ninguna ma- pecados graves, por librarse penas tem-
nera. Lo que pensaban (que) reciban porales, y nunca de pecados de inten-
en el (bautismo) era una propia disposi- cin390; que los confesores guardaban
cin para ser buenos en sus costumbres fielmente el secreto, porque considera-
y no ser daados por los demonios en ban que no lo haban odo ellos sino
las cosas temporales, y venir, mediante su dios, delante de quien slo, se descu-
l y su buena vida, a conseguir la gloria bran los pecados; que no todos los
que ellos esperaban, en la cual, segn en confesores tenan el mismo poder de
la de Mahoma, haban de usar de man- absolver todos los crmenes; que sopor-
jares y bebidas388. taban con resignacin speras peniten-
Tambin recogen diversos tipos de cias; que creen que es pecado notable,
comunin389, pero el mximo inters lo encubrir algn pecado en la confesin;
mostraron por los rituales de confe- que de los pecados de que principal-
sin, si bien nunca percibieron el im- mente se acusaban eran de matar fuera
portante valor social de stos. Desta- de la guerra, robar, tomar la mujer aje-
can, en trminos generales, que no los na, dar yerbas o hechizos para hacer
hacan porque pensasen alcanzar per- mal, el descuido en la reverencia de sus

388. LANDA, Re/acin..., cap. 26. Cfr. REMESAL, Historia general...X 1.


389. MENDIETA, Historia eclesistica..., II, 19.
390. La Relacin annima sobre el Per no coincide en este punto, y afirma que ste era el comporta-
miento de los rsticos, pero que los ms instruidos tambin se confesaban de los pecados de inten-
cin; RELACIN de las costumbres..., p. 164-65.

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LA RELIGIN I N D G E N A

guacas, quebrantar sus fiestas, decir mal ces sus pecados a los mdicos o a los
del Inga y no obedecerle391. sortlegos, a quienes acudan a pedir re-
As, pese a las diferencias que se des- medio o consejo en sus necesidades.
tacan, tambin en esta ocasin, mani- Porque el mdico que era llamado para
fiestan sus elogios a la religiosidad ind- curar el enfermo, si la enfermedad era
gena. En algunas provincias, escribe liviana, ponanle algunas yerbas o cosas
Mendieta, de esta Nueva Espaa usa- que usaba por remedios; pero si la en-
ban los indios en su infidelidad una ma- fermedad era aguda y peligrosa, decale:
nera de confesin vocal, y sta hacan t algn pecado has cometido. Y tanto
dos veces en el ao a sus dioses, apar- le importunaba y angustiaba con repe-
tndose cada uno en un rincn de su ca- trselo, que le haca confesar lo que por
sa, o en el templo, o se iban a los mon- ventura muchos aos antes haba he-
tes, o a las fuentes, cada uno donde ms cho. Y esto era tenido por principal me-
devocin tena, y all haca muestras de dicina: echar el pecado de su nima pa-
grandsima contriccin, unos con mu- ra la salud del cuerpo392.
chas lgrimas, otros juntando las ma- Al mismo tiempo encuentran dife-
nos, a manera de quien mucho se cuita, rencias importantes. Segn Landa, en el
o torciendo y encajando los dedos unos Yucatn no confesaban los pecados co-
con otros, y haciendo visajes, confesan- metidos con sus esclavas, porque decan
do sus culpas y pecados. Y los das que que era lcito usar de sus cosas como
duraban en este ejercicio, nunca se re- queran. Acosta seala como el Inga
an, ni admitan placer alguno, sino que no confesaba sus pecados a ningn
todo era tener y mostrar tristeza, pesar hombre sino slo al sol. Si se mora un
y amargura. Tambin confesaban a ve- nio, echaban la culpa a los pecados del

391. MENDIETA, Historia eclesistica...,11,19. SAHAGN, Historia general..., I, 12, y VI, 7.ACOSTA, Historia
natural...,V, 25. LANDA, Relacin..., cap. 27. RELACIN de las costumbres..., pp. 164-65 (con respecto
a los pecados de los que se confesaban nuevamente esta Relacin es claramente ms extensa y elo-
giosa que otros textos).
392. Historia eclesistica...,111,41.

187
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

padre. No se consideran responsables cedido y con las o los que las haban
de los pecados cometidos en estado de causado. Ellos confesaban sus flaquezas
embriaguez393. salvo las que con sus esclavas, los que
Nuevamente es Diego de Landa el las tenan, haban cometido, porque de-
que ms semejanzas encuentra entre la can que era lcito usar de sus cosas co-
confesin cristiana y la indgena: Que mo queran. Los pecados de intencin
los yucatenenses -escribe- naturalmen- no confesaban aunque tenanlos por
te conocan que hacan mal, y porque malos y en sus consejos y predicaciones
crean que por el mal y pecado les ven- aconsejaban evitarlos394.
an muertes, enfermedades y tormentos, En torno a estas semejanzas las refle-
tenan por costumbre confesarse cuan- xiones, morales y catequticas, son
do ya estaban en ellos. De esta manera, tambin importantes. Por una parte, se
cuando por enfermedad u otra cosa es- considera que las semejanzas ayudan a
taban en peligro de muerte, confesaban Ja evangelizacin, y que, de algn mo-
sus pecados y si se descuidaban traan- do, las consinti Dios para facilitar la
selos sus parientes ms cercanos o ami- conversin, al tiempo que sirven de ver-
gos a la memoria, y as decan pblica- genza al cristiano poco atento a sus
mente sus pecados: al sacerdote si esta- obligaciones, pues los idlatras solan
ba all, y si no, a lo padres y madres, las ser ms religiosos que l. Pero, tambin
mujeres a los maridos y los maridos a hay que estar muy atento para no equi-
las mujeres. Los pecados de que co- vocarse o dejarse engaar, porque,
mnmente se acusaban eran el hurto, aprovechando las semejanzas, puede
homicidio, de la carne y falso testimo- darse una conversin falsa que esconda
nio y con esto se crean salvos; y mu- cultos idoltricos. Slo conociendo es-
chas veces, si escapaban (a la muerte), tas semejanzas y las astucias diablicas,
haba revueltas entre el marido y la mu- podra evitarse la celebracin de los vie-
jer por las desgracias que les haban su- jos ritos y llevar a cabo una predicacin

393.ACOSTA, Historia natural....V, 25. SAHAGN, Historia general..., I, 22.


394. LANDA, Relacin..., cap. 27.
LA RELIGIN I N D G E N A

que insista en las diferencias entre cos- brada diosa intercesora y medianera ; .
tumbres que pueden resultar muy se- los pueblos y gentes fuese el fruto c .-
mejantes395. pretensin demoniaca de introducir e:\
Por otra parte, se constata la existen- su satnica iglesia un personaje que en
cia de ciertos relatos y creencias que ella representase lo que la Reina de los
permiten pensar en la predicacin del Angeles y Madre de Dios representa en
Evangelio con anterioridad al Descubri- la Iglesia catlica, o que, por ventura
miento. Si a partir de esta evangeliza- habiendo tenido noticia los antiguos
cin explica Landa los rasgos comunes progenitores de estos indios de esta
entre los sacramentos yucatecos y los misma Seora y madre de consolacin,
cristianos, las semejanzas no acaban por predicacin de algn apstol o sier-
aqu. Mendieta recoge algunos relatos vo de Dios que llegase a estas partes
mexicanos que parecen querer atinar a (como por algunos indicios que en el
la cada de los malos ngeles, y otros al discurso de esta historia se tocarn se
diluvio, y la existencia de una diosa presume), quedase confusa la memoria
muy reverenciada, porque no exiga sa- de esta gran Seora en el entendimiento
crificios humanos, y de la que, adems, de los que despus sucedieron, y cayen-
crean que enviara a su hijo a liberarles do de un da para otro en mayores erro-
de esos sacrificios. Su culto lo manten- res, la viniesen a honrar con ttulo de se-
an unos sacerdotes tenidos por hom- mejante diosa, como por el largo curso
bres santos, porque eran castsimos y de y mudanza de los tiempos pudiera ha-
irreprensible vida para entre ellos, y aun ber acaecido396.
para entre nosotros fueran por tales es- Antonio Ruiz de Montoya, La con-
timados, dejada aparte la infidelidad. quista espiritual hecha por los religiosos
Slo encuentra dos explicaciones posi- de la Compaa de Jess en las provin-
bles para este hecho: que esta tan cele- cias de Paraguay, Paran, Uruguay y

39S.ACOSTA, Historia natural..., V, 7 y 28, y VI, I SAHAGN, Historia general..., I, 12. ARRIAGA.
Extirpacin..., cap. 8.
396. MENDIETA, Historia eclesistica..., II, I y 9.

189
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

Tape (1639), declara que el xito de las cree porque si fueran de los espaoles
misiones en Paraguay se debe a que los que de Espaa se despoblaron cuando
indios eran muy receptivos porque ten- se perdi, tocaran de fuerza primero en
an un cierto conocimiento del verdade- otras tierras, que hay muchas. Yo, no
ro Dios, debido a una vieja predicacin por esta razn que no me convence, no
de Santo Toms, que habra encabezado lo creo porque no se sabe de las otras
una misin a travs de una vasta faja de partes que podan reconocer y a dnde
territorio de Suramrica, de la que que- antes que a Yucatn podan llegar, si lle-
daban mltiples pruebas"7. Mientras garon o no, tampoco como en estas de
Torquemada398 niega en redondo esta Yucatn. Pero por lo que no lo creo es
evangelizacin previa, Juan de la porque cuando Francisco Hernndez y
Puente, Conveniencia de las dos monar- Grijalva llegaron a Cotoch, no andaban
quas catlicas, la de la Iglesia Romana a desenterrar muertos sino a buscar oro
y la del Imperio espaol (1612), acepta entre los vivos, y tambin creo de la vir-
que pudo darse, y Antonio de la tud de la cruz y de la malicia del demo-
Calancha, Coronica moralizada del nio que no sufriera ver entre los dolos,
Orden de San Agustn en el Per (1638), en peligro de que milagrosamente algn
y Alonso Ramos Gaviln, Historia del da su virtud se los quebrantara y a l le
clebre santuario de N. S. de Copacaba- ahuyentara y confundiera como hizo a
na (1621), la afirman399. Dagn el arca del testamento con no es-
Landa considera la misma posibili- tar consagrada con sangre del hijo de
dad. No por casualidad encuentra Dios y dignificada con sus divinos
tantas semejanzas entre la confesin miembros, como la santa cruz. Pero
prehispana y la catlica. Escribe: halla- con todo eso, dir lo que me dijo un se-
ron en el cabo de Cotoch cruces entre or de los indios, hombre de muy buen
los muertos y los dolos, y que no lo entendimiento y de mucha reputacin

397. David A. BRADING, Orbe indiano..., ob. cit., p. 197. Cfr.VZQUEZ, Compendio..., parte 2.a, IV, 109.
398.TORQUEMADA, Monarqua..., XIII, 16, y XV, 47 y 49.
399. Demetrio RAMOS, "La creencia en la predicacin de un apstol en Indias", en I. RODRGUEZ,
Agustinos en Amrica y R//p/nas,Valladolid, 1990,1, p. 27.

190
LA R E L I G I N I N D G E N A

entre ellos: hablando en esta materia un funtos que all se haban enterrado. Si
da y preguntndole yo si haba odo al- esto fue as, es posible haber all llegado
gn tiempo nuevas de Cristo, Nuestro alguna poca gente de Espaa y consu-
Seor, o de su Cruz, djome que no ha- mdose en breve, y no haber podido
ba odo jams nada a sus antepasados quedar, por eso, memoria de ello400.
de Cristo ni de la Cruz, ms de que des- La tesis de la existencia de una evan-
baratando un edificio pequeo en cierta gelizacin anterior al Descubrimiento,
parte de la costa, haban hallado en permitir a algunos autores, entre los
unos sepulcros, sobre los cuerpos y cuales el ms destacado es Sahagn,
huesos de los difuntos, unas cruces pe- presentar una tercera respuesta al pro-
queas de metal, y que no miraron en lo blema de la justicia de Dios. La falta de
de la cruz hasta ahora que eran cristia- semejanza entre los productos agrarios
nos y la vean venerar y adorar, que ha- y los animales europeos y americanos
ban credo lo deban ser aquellos di- hace pensar a Sahagn que, con anterio-

400. L A N D A , Relacin..., cap. 52. La versin que de ste hecho da REMESAL (Historia general...,V, 7) es
ciertamente distinta, porque asocia la veneracin a la cruz a una revelacin divina en vsperas de la
conquista, y adems, citando a LAS CASAS, escribe: Encomend el seor obispo al clrigo que all
hall que se llamaba Francisco Hernndez que saba la lengua de los indios, que en su nombre an-
duviese la tierra adentro visitando los indios con cierta forma, e instruccin que le dio para que les
predicase, y al cabo de un ao, poco menos, le escribi este clrigo: Como haba hallado un seor prin-
cipal que preguntndole de su creencia y religin antigua que por aquel reino solan tener le dijo: que ellos
conocan y crean en Dios que estaba en el cielo, y que aqueste Dios era Padre e Hijo, y Espritu
Santo, y que el Padre se llamaba Yzoma, que haba criado los hombres, y todas las cosas, y el Hijo te-
na por nombre Bacab: el cual naci de una doncella virgen llama Chiribirias, que est en el cielo con
Dios, que la madre de Chiribirias se llamaba Ischel, y al Espritu Santo llamaban Echuach. De Bacab
que es hijo dicen que lo mat, e ocup e hizo azotar y puso una corona de espinas, y que lo puso
tendido los brazos en un palo y no entendan que estaba clavado sino atado, y all m u r i , y estuvo
tres das m u e r t o , y al t e r c e r o t o r n a vivir y se subi al cielo, y que all est con su Padre, y que
despus de esto luego vino Echaud que es el Espritu Santo, y hart la tierra de t o d o lo que haba
menester. [...] Preguntando tambin cmo tenan noticia de estas cosas. Respondi, que los seores
lo enseaban a sus hijos, y as descenda de mano en mano esta doctrina, y afirmaban aquellos in-
dios, que en el tiempo antiguo vinieron a aquella tierra veinte hombres, y el principal de ellos se lla-
maba Cozas, [ . . . ] . Concluye sealando como Las Casas no se pronuncia con claridad.

191
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

ridad a su propio tiempo, ni los ameri- vestidas como indias y tocados los
canos fueron a Europa ni los europeos cabellos como indias, estaban senta-
a Amrica. De lo contrario, hallra- das como se sientan las mujeres in-
mos ac trigo, o cebada, o centeno, o dias, y las dos estaban a la par, y la
gallinas de las de all, o caballos, o bue- tercera estaba delante de las dos, en el
yes, o asnos, o ovejas, o cabras, o algu- medio, y tena una cruz de palo, se-
nos otros de los animales mansos de gn significaba la pintura, atada en el
que usamos. Pero esta afirmacin no le nodo de los cabellos, y delante dellas
resulta tan clara al tratarse de la predi- estaba en el suelo un hombre desnu-
cacin del Evangelio, sobre la cual reco- do y tendido pies y manos sobre la
noce las muchas dudas que siempre ha cruz, y atadas las manos y los pies a
habido y considera necesario tener pre- la cruz con cordeles. Esto me parece
sente la sentencia de la Escritura sobre que alude a nuestra seora y sus dos
su predicacin por todo el mundo. hermanas, y a nuestro redentor cru-
Reconoce haber credo, en principio, cificado, lo cual debieron tener por
que nunca les fue predicado el evange- predicacin antiguamente.
lio, porque nunca jams [haba] hallado La existencia de confesin auricular
cosa que aluda a la fe catlica, sino todo en Mxico, donde los penitentes
tan contrario y todo tan idoltrico, que contaban sus pecados al strapa en
no [poda] creer que se les ha sido pre- gran secreto, y receban penitencia
dicado el evangelio en ningn tiempo; dellos, y les exhortaba el strapa a la
pero, una serie de datos le han hecho enmienda con gran diligencia.
dudar de esta primera idea: En Campeche los primeros misione-
ros que llegaron encontraron mu-
Dos religiosos dignos de fe dijeron
chas cosas que aluden a la fe catlica
haber visto, en Oaxaca, unas pintu-
y al evangelio.
ras muy antiguas pintadas en pellejos
de venados, en las cuales se contenan Aun reconociendo que las pruebas
muchas cosas que aludan a la predi- no son muchas, cree posible afirmar la
cacin del evangelio, entre otras era existencia de una previa, y frustrada,
una dstas, que estaban tres mujeres evangelizacin de Amrica. Parceme

192
LA RELIGIN I N D G E N A

-escribe- que pudo ser muy bien que su falta de constancia en la fe. Acosta
fueron predicados por algn tiempo; explcita esta tesis, para refutarla: en
pero que muertos los predicadores que definitiva, la propia experiencia parece
venieron a predicarlos, perdieron del ensearnos que esta infinita multitud de
todo la fe que les fue predicada, y se brbaros indios, por exigencia de su
volvieron a sus idolatras que de antes propia perversidad, han estado aparta-
tenan. Esta suposicin le permite afir- do de la luz del Evangelio durante mil
mar, considerando las grandes dificulta- cuatrocientos aos; y que, adems a ins-
des que hay en la predicacin del evan- tancia creciente de la ira divina queda-
gelio, debido a la poca constancia del ron cegadas las mentes de los infieles
indgena en la fe, que si perdiese ste la para que no brille en ellas la luz del
proteccin espaola a menos de cin- Evangelio de la paz, despus de haber
cuenta aos no habra rastro de la pre- deslumhrado los relmpagos el orbe de
dicacin que se les ha hecho, y que la tierra, como dice el salmo, y de haber
Dios, habiendo visto por experiencia lucido en estas partes el rayo de la ver-
la dureza desta gente, y lo poco que en dad. Comprende el origen de la tesis.
ellos aprovechan los grandes trabajos, Parte de reconocer que la experiencia
ha querido entregarlos a la nacin espa- humana hace, a veces, dudar de que
ola, para que sea sta como una fuen- Dios quiera que todos los hombres se
te de que mana la doctrina fe catlica, salven, pareciendo que su severidad
para que, aunque ellos desfallezcan deja fuera de su amor a esa muche-
siempre, tengan presentes ministros dumbre de hijos de infieles e intiles; y
nuevos y de nacin espaola para tor- que fuera la infidelidad un justo castigo
narlos a los principios de la fe401. por la infidelidad pasada. Pero, aun
Al mismo tiempo, no cabe responsa- as, considera muy escasas las pruebas
bilizar a Dios del alejamiento, durante de esta evangelizacin previa y muy d-
mil cuatrocientos aos, de estos pue- bil el argumento escriturstico en el que
blos de la redencin, sino, ms bien, a pretende apoyarse. Escribe:

401. SAHAGN, Historia general..., XI, 13.

193
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

piensan algunos que tambin en estas re- Es caracterstico de los orculos profn-
giones reson hace ya tiempo el pregn apos- eos reducir con la mirada a un solo punto, por
tlico, y aplican a estas tierras el testimonio as decir, tiempos incluso muy distantes entre
del profeta que recoge Pablo: A toda la tierra s y anunciar de ellos en su conjunto lo que se
alcanza su pregn y hasta los lmites del orbe ha de ir cumpliendo por sus partes. La necesi-
su lenguaje. Pero no creo que empresa de ta- dad de este criterio para interpretar la Sagrada
les proporciones est plenamente consumada; Escritura no hay quien la ponga en duda por
ya afirma tambin Agustn que en su tiempo poco competente que sea en estas materias.
todava era desconocido el nombre de Cristo Pues bien, el hallazgo en algunos pueblos de
en algunas partes de frica a las que ni siquie- vestigios que denotan, al parecer, una implan-
ra haba llegado la fama del Imperio Romano. tacin antigua de la fe, como seales de cruz
Lo que a m me mueve a pensar que hay que levantadas, y otros por el estilo, no son prue-
ba suficientemente convincente402.
entender aquel pasaje en sentido contrario, es
una autoridad ms alta, la de Cristo el Seor A las pruebas de Sahagn, y de otros
que ense con toda claridad que la consuma-
autores, Acosta incorpora algunas nue-
cin del mundo no vendr hasta que se haya
vas403, pero la solucin del problema en
divulgado el Evangelio por todo el universo.
un lugar, o lugares concretos, no le re-
Por lo cual ese pasaje, al igual que otros mu-
chos, de tal manera hay que entenderlo de los sulta satisfactoria. Aunque fuese verdad
Apstoles que queden tambin comprendidos la predicacin en algunos lugares, y no
todos los varones apostlicos. Su pregn al- ve motivos para negarlo en redondo,
canza, a no dudarlo, a toda la tierra, pero gra- qu decir de otros pueblos innumera-
dualmente y a sus tiempos, de acuerdo con la bles, cuyo rostro todava no se conoce,
determinacin de los designios eternos. pero de cuya existencia nos consta con

402.ACOSTA, Procurando..., I, 2. Con sus tesis coincide en gran medida TORQUEMADA, Monarqua...,
XV, 47.
403. En las regiones superiores de esta provincia subsiste an hoy en da una clebre leyenda, divulgada
y conservada en la antigua tradicin de los indios, de que en tiempos lejanos lleg un personaje in-
signe, semejante a nuestros castellanos, a quien en su lengua llaman ellos Ticsiviracocha; sus ensean-
zas fueron ricas y tiles, pero no obtuvo provecho alguno con sus palabras; esclarecido en porten-
tos y virtudes fue incluso coronado del martirio. Algunos aseguran haber visto una estatua suya con
ropaje muy distinto del de los indios y en cambio bastante semejante al de nuestros santos.ACOS-
TA, Procurando..., I, 2.

194
LA RELIGIN I N D G E N A

absoluta certeza? Estoy cada vez ms tos datos, ms o menos discutibles, le


convencido de que queda todava por parece a Acosta insuficiente para dar
descubrir una gran parte de la tierra por resuelto el problema del retraso en
(afirmacin que sostienen tanto los na- la incorporacin a la redencin.
vegantes como los ms competentes Tampoco viene de ms tener en cuenta
cosmgrafos) y de que esta parte que que Acosta, al contrario que Sahagn,
ahora poseemos se mantuvo hasta no consideraba en modo alguno escasos
nuestros das desconocida para los cris- los frutos conseguidos por la evangeli-
tianos404. Es decir, apelar a unos cuan- zacin.

404.ACOSTA, Procurando..., 1,2.

195
VIII
REDENCIN, ESFUERZO EVANGELIZADOR
Y NACIMIENTO DE UNA NUEVA IGLESIA

La caracterizacin del hombre ame- del siglo XVII, prolonga esta imagen al
ricano y de su religin lleva a incidir en conceptuar al amerindio como u n pre-
dos hechos de sumo inters: la recepti- cristiano, que gracias a la llegada del
vidad del indgena americano ante el Evangelio puede forjar una nueva hu-
evangelio y el carcter que la aceptacin manidad, renovadora de lo hispano. El
de ste tiene de redencin espiritual e, proceso pasa, evidentemente, por la ne-
indirectamente, poltica. cesidad de hallar en las creencias de los
Todas las implicaciones de estos fe- hombres ms ilustres de la historia
nmenos se manifiestan, en primer lu- prehispnica, ideas que anuncien o pre-
gar, en el anlisis de la evangelizacin, paren el cristianismo. Ixtlixchitl reco-
en el establecimiento de su teora y m- ge la historia de los reyes de Texcoco y,
todos y en la valoracin de su xito, en particular, la de Nezahualcyotl
frente a amenazas de origen prehispni- (1402-1472):
co (la pervivencia de la idolatra) e his-
pnico (la influencia perniciosa de lo es- Fue este rey -escribe- uno de los mayo-
res sabios que tuvo esta tierra, porque fue
paol) y, en segundo, en la afirmacin
grandsimo filsofo y astrlogo, y as junt a
del nacimiento de una nueva Iglesia. Al
todos los filsofos y hombres doctos que ha-
tiempo, permite dar una nueva respues-
ll en toda esta tierra, y anduvo mucho tiem-
ta al problema de la justicia de Dios.
po especulando divinos secretos, y alcanz a
En torno a la receptividad poco ms saber y declar que despus de nueve cielos,
cabe decir. Recordar, si acaso, como estaba el creador de todas las cosas y un solo
Alva Ixtlixchitl, en la primera mitad dios verdadero, a quien puso por nombre

197
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

Tloque Nahuaque; y que haba gloria donde se trata de una cuestin moral ni inte-
iban los justos, e infierno para los malos... Y lectual, pues, no obstante, nosotros no
tambin dijo que los dolos eran demonios y
somos muy perfectos en lo natural y
no dioses como decan los mexicanos y cul-
moral y los indios aparecen ya antes de
huas...405.
la evangelizacin como los ms religio-
S parece necesario completar la ima- sos de los hombres, que -sin necesidad
gen de la redencin, basada en la afir- de llegar, con Las Casas, a considerarlos
macin de que la ley de Dios es suave y los ms perfectos de los descendientes
equitativa y apura y alimpia todas las de Adn- aventajan a muchas de nues-
heces y barbaries de las incultas nacio- tras repblicas en orden, y pueden ser-
nes406. Partiendo de la imagen, caracte- vir al perfeccionamiento moral e inte-
rizada en el captulo anterior, de una re- lectual de los cristianos viejos408. Se tra-
ligin indgena definida por el temor, ta de la redencin del pecado, que tan
que impulsa al servicio a los dioses y a cruel y daosamente ha llagado a la hu-
la sujecin poltica, y por el clamor de manidad.
tantas almas que deseaban verse libres
Oh Mxico que tales montes te cercan y
de aquella pesada carga; Amrica se
coronan! Ahora con razn volar tu fama,
identifica con un traslado del infierno y porque en ti resplandece a fe y evangelio de
la accin poltica y evangelizadora de Jesucristo! Tu que antes eras maestra de peca-
Espaa con una obra de liberacin, dos, ahora eres enseadora de verdad; y t que
comparable a la mosaica407. Aun as, no antes estabas en tinieblas y oscuridad, ahora

405. Cit. G. BAUDOT, "Imagen y discurso del Mxico antiguo en la fundacin novohispana: el pensamien-
to nhuatl contemplado por la evangelizacin franciscana", en La imagen del indio..., ob. cit., p. 233-34.
406.ACOSTA, Procurando..., VI, 13. LAS CASAS, Historia..., prl.
407. LAS CASAS, Historia ... I, 37; MENDIETA, Historia eclesistica..., II, I, y III, I y l8;ACOSTA, Historia
natural...,V, 2l;TORQUEMADA, Monarqua..., III, 26, y IV, 78; MOTOLINA, Historia de los indios.... I,
2. Mendieta compara la diferencia que haba de las fiestas con que en la tierra se honra nuestro
Dios, llenas de alegra y regocijo espiritual, a las con que ellos honraban a sus dioses, llenas de san-
gre humana y de toda espurcicia, hediondez y fealdad.
408. LAS CASAS, Historia..., prl., I, 66 y 76, y III, I l2;ACOSTA, Historia natural...X I, y Vil, I; MOLINA,
Relacin de muchas cosos..., p. 76; etc.

198
R E D E N C I N , E S F U E R Z O E V A N G E L l Z A D O R . . .

das resplandor de doctrina y cristiandad. Ms Pero, como apunta el texto precita-


te ensalza y engrandece la sujecin que tienes do, la redencin se manifiesta, o tiene
al invicto Csar don Carlos, que el tirano se-
connotaciones, tambin polticas e, in-
oro con que otro tiempo a todos queras su-
cluso, naturales, pues, y sin olvidar lo
jetar. Eras entonces una Babilonia, llena de
confusiones y maldades; ahora eres otra Jeru- dicho sobre la accin de Dios en la con-
saln, madre de provincias y reinos. Andabas quista, hay una idea comn a casi todos
y ibas a do queras, segn te guiaba la volun- los autores: frente al yugo suave y leve
tad de un idiota gentil, que en ti ejecutaba le- del Seor, el diablo no slo empuja a los
yes brbaras; ahora muchos velan sobre ti, pa-
idlatras al infierno, sino que les escla-
ra que vivas segn leyes divinas y humanas.
viza con mortal pesadumbre e intole-
Otro tiempo con autoridad del prncipe de las
tinieblas, anhelando amenazabas, prendas y rable carga410; idea que no implica ne-
sacrificabas, as hombres como mujeres, y su gar grandes valores a las sociedades y
sangre ofrecas al demonio en cartas y papeles; los sistemas polticos prehispnicos411.
ahora con oraciones y sacrificios buenos y jus- En torno al carcter poltico de la re-
tos, adoras y confiesas al Seor de los Seores,
dencin, cuyo mximo representante es
Oh Mxico! Si levantases los ojos a tus mon-
Gomara412, pueden destacarse algunas
tes, de que ests cercada, veras que son en tu
ayuda y defensa ms ngeles buenos, que de- ideas. La primera, y tras reconocer las
monios fueron contra ti en otro tiempo, para destrucciones iniciales de la conquista,
te hacer caer en pecados y yerros 40 ' es la afirmacin de que la tierra se ha

409. M O T O L I N A , Historia de los Indios..., III, 6. C(r. LAS CASAS, Historia..., I, 32.
410. L A N D A , Relacin..., cap. 43.
41 I. En Acosta, p o r ejemplo, confluyen la afirmacin de que el gobierno de incas y mexicas era el mejor
para los indios, la crtica a los comportamientos tirnicos de sus reyes (Terrible esclavitud fue la de
los peruanos bajo la tirana de los ingas: no se les permita ni t o m a r esposa ni beber chicha ni mas-
car coca no comer carne sin el consentimiento del Inga, ACOSTA, Procurando..., V I , 20) y la teona
sobre la necesidad de hacer hombres antes que cristianos a los brbaros.
412. Finaliza su Historia de la Conquista de Mxico contraponiendo la situacin prehispnica de tirana .
condenacin, con la actual de libertad y salvacin. De la misma forma se expresa Juan de M A T I E V
Z O . Tras sealar los beneficios del bautismo, habla de la mejora de las costumbres, de la mayor -
bertad de la que gozan tras la conquista, de la destruccin del poder tirnico y arbitrario de Inca y
de la desaparicin de las guerras, tan frecuentes en la poca prehispnica.

199
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

pacificado en comparacin a la poca Ms significativa es toda la teora,


prehispnica. En esta Nueva Espaa que se desarrolla a lo largo del siglo
-escribe Motolina- siempre haba muy XVI, sobre la necesidad de hacer a los
continuas y grandes guerras, los de indgenas hombres antes que cristia-
unas provincias con los de otras, adon- nos415, que sustituira a la creencia domi-
de moran muchos, as en las peleas, co- nante en el primer tercio del siglo XVI
mo en los que prendan para sacrificar a que situ la meta civilizadora del indio
sus demonios. Ahora por la bondad de americano en su asimilacin al espaol.
Dios se ha convertido y vuelto en tanta Contra esta idea, en 1571, Juan Polo de
paz y quietud, y estn todos en tanta Ondegardo juzgaba dainas las innova-
justicia que un espaol o mozo puede ir ciones espaolas, que parece identificar
cargado de barras de oro trescientas y con la imposicin de usos y costumbres
cuatrocientas leguas, por montes y sie- hispnicos, y propugnaba el respeto a
rras, y despoblados y poblados, sin ms las manifestaciones de la cultura autc-
temor que ira por la ra de Benaven- tona que no fueran contrarias al dere-
te413. N o menos significativo es el reco- cho natural o a la religin cristiana. En
nocimiento de todos los beneficios ma- la misma lnea, aconsejando el estudio
teriales recibidos por los indgenas. detenido de los ritos y creencias indge-
Cosas tan necesarias al servicio del nas, se van a situar la inmensa mayora
hombre como muchos y buenos ca- de los evangelizadores. En 1578 los je-
ballos y muchas muas, vacas, puercos, sutas peruanos, en el proyecto de esta-
herramientas o moneda414. tutos elaborados para el colegio de caci-

413. MOTOLINA, Historia de los Indios..., II, I I. Por su parte, escribe LANDA: Sus primeros fundadores
no les supieron dar orden (para que) careciesen de (los) errores tantos y tales como en los que han
vivido. La justicia los ha sacado de ellos mediante la predicacin, y ella los ha de guardar no tornar
a ellos; y si tornaren, los ha de sacar de ellos con razn, pues, se puede gloriar a Espaa en Dios,
pues la eligi entre otras naciones para remedio de tantas gentes, por lo cual ellas le deben mucho
ms que a sus fundadores ni genitores (Relacin de las cosas..., cap. 52). SAHAGN, Historia gene-
ral..., IV, apndice, responsabiliza a la idolatra de los grandes trabajos y sufrimientos.
414. LANDA, Relacin..., cap. 52.
415. R BORGES, Misin y..., ob. cit., pp. 54, 73, 74 y 77.

200
R E D E N C I N , ESFUERZO E V A N G E L I Z A D O R . . .

ques de Juli, afirman que conviene con- idolatra y, con la intencin de poder
servar a los indios Jas leyes y costum- responder a las dudas, se propona la in-
bres no contrarias a la ley natural ni a la vestigacin sobre el pasado indgena.
cristiana y renunciar a la idea de hispa- En este sentido, Acosta o Francisco de
nizarlos totalmente, empeo este lti- la Cruz, por ejemplo, son mucho ms
mo que, adems de dificultoso, sera abiertos que Sahagn, ms preocupado
nocivo tanto para el gobierno de los na- por que se tomen por bohenas o nier-
tivos como para su civilizacin. Jos de as prcticas en realidad idoltricas416.
Acosta, que haba tomado parte en la Los riesgos y las posibilidades son ilus-
elaboracin del proyecto, aclara su sen- trados por la siguiente propuesta, don-
tido. Establece el principio fundamental de Mendieta se muestra sensible a lo
de que haba que ir poco a poco imbu- que hoy llamaramos aculturacin:
yendo a los indios en las costumbres
En muchas partes de esta tierra tuvieron
cristianas y en nuestra forma de vivir,
los indios en su infidelidad una manera como
y evitar la imposicin de leyes tajantes e
de baptismo para los nios, y era que a los
indiscriminadas, que slo lograran ge- ocho o diez das despus de nacidos los baa-
nerar odio. Considera necesario supri- ban, llevndolos a las fuentes, donde las haba,
mir las supersticiones, las costumbres o al ro, y despus de baado el nio, al varn
contrarias al cristianismo y los hbitos ponianle una rodela pequeita en la mano iz-
de brbara fiereza, transformndolos quierda, y una saeta en la mano derecha, dan-
con habilidad y destreza en otros simi- do a entender que como varn haba de ser
lares pero de signo contrario, y conser- valiente y pelear varonilmente contra sus ene-
var todo lo paterno y gentilicio con tal migos. A la nia la daban una escoba pequei-
ta en la mano, significando que su oficio haba
de que no sea contraro a la razn. El
de ser barrer la casa y tenerla limpia. Y si lo
problema radicaba, lgicamente, en de-
aplicaran al espiritual y verdadero significado,
terminar las costumbres contrarias al
con harta propiedad les pudieran poner en el
cristianismo. Se relacionaba todo con la baptismo de la Iglesia estas mismas insignias,

4I6.ARRIAGA, Extirpacin..., cap. 8, manifiesta una preocupacin semejante por los errores que se han
cometido al considerar algunas costumbres di iltricas como si fueran inocentes manifestaciones.

201
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

significando que los baptizados haban de pe- la naturaleza all donde se practicaban
lear varonilmente contra los enemigos del ni- (antropofagia, sacrificios humanos, in-
ma, y haban siempre de barrerla de cualquier
cestos, poligamia, embriaguez), conser-
inmundicia, y tener aparejada a Cristo mora-
da limpia en sus corazones4'7. varle las costumbres prehispnicas indi-
ferentes y perfeccionarlo con las pro-
Los evangelizadores americanos par- pias de la civilizacin europea occiden-
tieron del principio de que el indio, pa-
tal. La evangelizacin termin convir-
ra ser cristiano, necesitaba primero ser
tindose en un proceso de transforma-
lo que ellos entendan por hombre y vi-
cin del nativo americano en todos los
vir como tal. Entendiendo por hom-
sentidos. La cristianizacin del indio se
bre no el ser en cuanto racional sino el
ser racional en tanto que pensaba y vi- concibi como un cambio de religin y
va como persona humana. Para hacer como un perfeccionamiento de su per-
hombre al indio haba que civilizarlo, lo sona en el orden puramente natural418.
que a su vez entraaba una triple tarea: Con respecto a la redencin, hay por
erradicarle las costumbres contrarias a ltimo que sealar como, sobre todo

417. MENDIETA, Historia edesitica..., III, 35.


418. Deba extirparse, como contrario a la civilizacin, la idolatra, la antropofagia, las borracheras, la po-
ligamia, los matrimonios consanguneos y afines, el comer pescado crudo y la venta de hijos. Deba
fomentarse el respeto a la vida del otro, el respeto a los padres, la limpieza personal y del domici-
lio, el amor entre los esposos, el vestido, la construccin de casas similares a las de los espaoles, la
asistencia a misa, el respeto a los eclesisticos, la propiedad ajena, el trabajo y la paz, el matrimonio
libre. Era conveniente ensearles canto, msica, lectura, escritura y oficios manuales (P. BORGES,
Misin y..., ob. cit., pp. 5 y 175-77, y "El respeto del indio, objetivo de la evangelizacin americana",
Vida Nueva, 13-11-1988). Escribe ACOSTA (Procurando..., III, 19): Lo ms fundamental y bsico es lo
que dijo un insigne experto, especializado en temas de Indias: primero hay que cuidar que los br-
baros aprendan a ser hombres, y despus, a ser cristianos. Este criterio es tan capital que de l de-
pende todo el negocio de la salvacin o de la ruina cierta de las almas. [...] En cuanto sea posible y
lcito, hay que destruir de raz esa forma de vivienda sucia y sin ninguna separacin, donde duermen
mezclados marido y mujer, el hijo y la hija, el hermano y el husped, y hasta el perro y el cerdo, to-
dos revueltos.Vivir as es causa de que no haya ni rastro de pudor ni de respeto a los padres y de
que se desprecie a la familia e incluso al sexo en funcin de un desenfreno de caballo que sin pudor
alguno se precipita sexualmente sobre lo primero que encuentra.

202
R E D E N C I N , E S F U E R Z O E V A N G E L I Z A D O R . . .

en los autores franciscanos, la naturale- El triunfo de esta accin redentora


za tambin es transformada: la pacifi- se ve amenazado tanto por los espao-
cacin de la tierra permite la coloniza- les como por los indgenas421. La ame-
cin agraria; concluyen las grandes se- naza representada por muchas de las
quas, porque nunca tanto ni tan bien actitudes de los colonos espaoles era
llovi en los tiempos de su infidelidad, evidente a los misioneros, que les acu-
e, incluso, los peligrosos volcanes se san de confundir la codicia con el celo
calman419. religioso, oprimir al indgena y, como
As, cabe afirmar que nos encontra- consecuencia de esta opresin, corrom-
mos ante una batalla protagonizada por perlo, pues han aprendido de los cris-
el Seor, donde, cuando se levanta la se- tianos costumbres tales como el mentir
al de la cruz, se van liberando los o el maltratar a sus mujeres, y todo el
hombres de las asechanzas y visiones mundo est de acuerdo en que los in-
del demonio420. Batalla que si para algu- dios que ms tratan con los espaoles
nos ha dado un escaso fruto, para la ma- son los que tienen costumbres ms de-
yora ha sido muy fructfera. pravadas422. Los misioneros se expre-

419. M O T O L I N A , Historia de las Indios....I, I I,y III, 18. MENDIETA, Historia eclesistica..., III, 18: Una co-
sa notable acaeci cuando se puso el santsimo Sacramento en Mxico, y fue que un volcn muy al-
t o que juntamente con otra alta sierra cerca de l suelen estar nevados mucha parte del ao y echa-
ba siempre humo, ceso de lo echar desde entonces por espacio de casi veinte aos, y despus vol-
vi a echarlo como ahora lo echa. Misterio es, que slo Dios lo sabe; y plegu a su Majestad divina
no sea que entonces huyeron los demonios p o r aquel tiempo que fue de grande conversin de ni-
mas para Dios y de edificacin, y que despus hayan vuelto por haberles dado lugar los cristianos
para que se enseorearan de nuevo con abusos y malos ejemplos, y ofensas de Dios N u e s t r o Seor,
y escndalos de los pequeuelos.
420. M O T O L I N A , Historia de los indios.... I, 3, y II, intr. MURA, Historia general del Per..., I, 75.
4 2 I . S A H A G N , Historia general..., X , 27. Seala, por ejemplo, como los indgenas no son hbiles para
guardar la continencia o castidad, apelando para explicarlo al clima o constelaciones desta tierra. C f '
ACOSTA, Procurando..., II, 18, y ZAPATA, Catecismo..., I, 19, p. 257.
422. M O T O L I N A , Historia de los Indios..., II, 8. LAS CASAS, Historia..., III, 145. L A N D A , Relacin..., ca;
25.ACOSTA, Procurando..., I, I I. M O L I N A , Relacin de muchas cosas..., p. 62. En RELACIN de las cos-
tumbres..., p. 182, encontramos este significativo t e x t o : Y quitaban tambin muchachos a sus padres
para servirse de ellos de alcahuetes para hacer llamar hoy aquesta, maana aquella. Que semejantes

203
EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

san con claridad: los espaoles son los miento real de muchos. Acosta, reco-
responsables absolutos de que el esta- nociendo la existencia de muchos dig-
blecimiento del cristianismo entre los nos y trabajadores, acusa a la mayor
indios no haya producido hasta la fecha parte de preocuparse, en primer lugar,
ni siga produciendo hoy el resultado del dinero, de ignorar hasta la lengua de
apetecido, porque no solamente no les sus feligreses, de llevar una vida in-
hemos anunciado a Cristo con sinceri- munda, de conducta escandalosa e in-
dad y buena fe, sino que sobre todo ne- digna no ya de un eclesistico, sino de
gamos con los hechos al que confesa- cualquier hombre, de maltratar a los
mos de palabra. Los sacerdotes no indgenas si les faltan al respeto y, sin
quedan al margen de estas crticas. En embargo, no hacer nada para castigar
ocasiones porque, directamente, son los delitos y crmenes que padecen los
acusados, principalmente, de inmorales indgenas423. La ignorancia de los sacer-
e ignorantes, y en otras ocasiones, por- dotes enlaza con la mayor amenaza
que el modelo de sacerdote ideal que se que, por responsabilidad indgena,
presenta contrasta con el comporta- afecta a la evangelizacin: la idolatra424,

indios y a este m o d o y en tales ejemplos industriados y baptizados, fuesen malos, llenos de vicios y
de males, qu maravilla, si el rigor de sus leyes y la ejecucin dellas, y el gobierno de los ingas ce-
saron con la muerte de Don Juan Atahualpa, y no qued quien los gobernase en lo civil y moral?
Cmo no haban de soltar las riendas a los vicios, pues los espaoles que sucedieron en el gobier-
no, no trataron p o r mucho tiempo nada desto, ocupados con sus desconciertos y codicias, y ha-
biendo de ser el ejemplo de la v i r t u d cristiana, fueron los ms flacos y miserables y dieron avilantez
a que las casadas dejasen a sus maridos, las hijas virgines a sus padres y se diesen pblicamente a
deshonestidades, cosa que t o d o lo que antes precedi en ms de dos mil aos, no se haba visto en
el Reino?.
423.ACOSTA,Procurando..., I, I I.ARRIAGA,Extirpacin...,es crtico con el f r u t o de la evangelizacin,pe-
ro lo es sobre t o d o con los espaoles, por lo que llama a mejorar la predicacin en Per y a au-
mentar las misiones en Amrica, as como recomienda la lectura de Acosta. Crticas semejantes con-
t r a las deficiencias de los misioneros, que convierten el Evangelio en asunto de compra y venta, se
encuentran en el Snodo de Q u i t o . d e 1596, y en el III Concilio de Lima.
424. S A H A G U N , Historia general..., prl: Los pecados de la idolatra y ritos idoltricos, supersticiones
idoltricas y ageros y abusiones y cerimonias idoltricas no son an perdidas del t o d o .

204
R E D E N C I N , ESFUERZO E V A N G E L I Z A D O R . . .

a la que no es posible vencer, si no la as, que escribe: y si aquella manera de


conoce el sacerdote: el mdico no regir no estuviera tan inficionada con
puede acertadamente aplicar las mede- ritos y supersticiones idoltricas, par-
cinas al enfermo sin que primero co- cerne que era muy buena; y si limpiada
nozca de qu humos o de qu causa de todo lo idoltrico que tena, y ha-
procede la enfermedad425. cindola del todo cristiana, se intro-
Otro grave problema, sobre el que duxese en esta repblica india y espa-
insiste muy especialmente Sahagn, es ola, cierto sera gran bien y sera cau-
el originado por la pretensin, ya ci- sa de librar ans a una repblica como a
tada, de reducirlos a las maneras de vi- la otra de grandes males y de grandes
vir de Espaa, ans en las cosas divinas trabajos a los que las rigen. Una de las
como en las humanas, teniendo enten- costumbres mexicanas que le merecen
dido que eran idlatras y brbaros, mayores elogios es la de entregar la
perdise todo el regimiento que ten- educacin de los jvenes a la repblica,
an. Reconoce la necesidad de destruir y no a los padres. Tanto Acosta como
todo lo relacionado con las idolatras el jesuta annimo participan, en lneas
(edificios, costumbres de la repblica, generales, de la misma tesis: la conve-
etc.), y afirma que casi todas las cos- niencia de conservar muchas costum-
tumbres y leyes que tenan lo estaban. bres e instituciones indgenas; pero,
Pero, al mismo tiempo, considera que, ms optimistas, estn mucho ms dis-
como consecuencia, se ha debilitado la puestos a considerar costumbres acep-
autoridad y se han aumentado los vi- tables muchas de las que Sahagn crea
cios y las malas inclinaciones y malas idoltricas426.
obras, que les hace odiosos a Dios e, in- La estrategia evangelizadora que in-
cluso, perjudican su salud y les acorta tenta hacer frente a este doble tipo de
la vida (en especial, le preocupan las amenazas, se estructura en torno a una
borracheras). Hasta tal punto piensa serie de rasgos, que se relacionan con e!

425. SAHAGN, Historia general..., prl.


426. SAHAGN, Historia general..., X, 27.

205
EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

anlisis posterior sobre el xito de la za428, y, por lo tanto, el mejor camino


predicacin427. para su expansin es la enseanza y la
! r >,/ -J J J i exhortacin429. A todos los misioneros
l.-La ejemplaridaa del misionero,
les resuIta
como fundamento de toda evangeliza- evidente que los indgenas
uz an la fe
cin. El punto de partida es que la fe J g P r l a conducta del predica-
no es sino de los que quieren, y que na- dor, porque hay mayor tendencia a
die debe hacerse cristiano por la fuer- creer por lo que se ve que por lo que se
427. A este respecto, no me interesa analizar los mtodos para la evangelizacin, ni elaborar un resumen
sobre la metodologa misional. El mejor estudio sobre metodologa misionera sigue siendo el de
Pedro BORGES, Mtodos misionales en la cristianizacin de Amrica, Madrid, 1960, y un breve y buen
anlisis sobre los principios evangelizadores lo encontramos en la introduccin de Paulino
C A S T A E D A al volumen II de las Obras Completas de Bartolom de Las Casas, Madrid, 1990.
428.ACOSTA, Procurando...,V, 10. LAS CASAS (Historia..., prl.): De aqu es que con estos tales, donde
quiera y cuando quiera que se supieren o hallaren en t o d o el Universo O r b e [ . . . ] , ninguna cosa t e -
nemos que hacer, sino slo en cuanto los debemos amorosa y pacfica y cristiana, que es caritativa-
mente, como quisiramos nosotros ser atrados, traer o atraer a la santa fe por la dulzura, suave y
humilde y evanglica predicacin, segn la forma que para predicar el Evangelio, Cristo, nuestro ma-
estro y Seor, dej en su Iglesia establecida y mandada; y desta especie tercera son todos los indios
destas nuestras ocanas Indias. Hay que destacar, por su excepcionalidad, la tesis de RELACIN de
las costumbres..., p. 181, segn la cual los cristianizados a la fuerza no estn de verdad bautizados.
429.ACOSTA, Procurando...,V, 11. Cfr.TORQUEMADA,Monarqua...,XV, 37 y ss. El III Concilio Lmense insis-
te a partir del captulo 15 de su tercera sesin sobre la necesaria ejemplaridad de vida del misionero.
430.ACOSTA, Procurando..., I, I I, y II, 8: Es de esperar que el f r u t o mismo del Evangelio con razn se-
r ms abundante cuando las obras no estn en contradiccin con las palabras, sino que el predica-
d o r de C r i s t o con su ejemplo, mansedumbre, pobreza y benignidad hace vibrar a las almas con ms
fuerza que los odos con las palabras. Con Acosta coinciden plenamente ZAPATA DE C R D E N A S ,
Catecismo..., y SANCTIS, Catecismo..., en su Exhortacin a los Preceptores de la Doctrina: De lo que de-
ben hacer para que tenga efecto su trabajo, donde comienza: Entre todas cuantas maneras estn des-
cubiertas y se pueden hallar en el mundo para hacer fruto con la doctrina, la ms eficaz y mejor es
que los enseadores y los que tienen a cargo los indios, vivan y sean tales como dicen que vivan los
enseados. Porque siendo ellos tales, haciendo lo que dicen, imposible sera que los enseados no
tomasen bien la doctrina; [...] Qu aprovecha, dime, yo te ruego a t i , que eres el maestro, ensear
tu discpulo a no mentir, a no jurar, a no deshonrar, a no robar, y que guarde t o d o lo que Dios man-
da y su fe les ensea, si despus de enseado ve que t mientes y juras y los agravias, y que no guar-
das ayuno, ni tienen amor ni celo a tu ley?.

206
R E D E N C I N , ESFUERZO E V A N G E L I Z A D O R . . .

oye430. La importancia del ejemplo es cin del misionero sintonizar con los
tal que, a los que se sorprenden de la es- humildes y tener presente que Cristo
casez de milagros en comparacin con muri por todos. En lugar de mirar con
pocas pasadas, Acosta les responde soberbia a los indgenas, hay que recor-
que el mayor milagro, tanto por los fru- dar como la Iglesia ha condescendido
tos que da como por lo raro que es, es el siempre, con los judos, con los paganos
buen ejemplo del sacerdote431. y con los brbaros europeos, esforzn-
En contraste con las virtudes necesa- dose por cambiarles las costumbres len-
rias -la sobriedad de vida, la renuncia tamente432.
de todas las cosas y la mansedumbre-, Pero la soberbia es an ms grave,
se criticar duramente la extensin en- porque esconde el ms vil inters:
tre muchos sacerdotes de la avaricia, la ...los hombres de nuestro tiempo.
deshonestidad y la violencia, pecados Reprenden la naturaleza y costumbres
que dificultan la evangelizacin. La de los brbaros, pero ellos no se preo-
ejemplaridad del sacerdote debe basar- cupan ms que de hacer uso de los sier-
se, en primer lugar en la oracin, sopor- vos para su propio beneficio particular.
te de toda obra evangelizadora, y, en se- [...] para chupar, bajo pretexto de cris-
gundo trmino, en el cultivo de una se- tiandad, el dinero y los servicios de es-
rie de virtudes, especialmente la humil- tos desgraciados433. Frente a esto se
dad y el desinters. Humildad frente a afirma la obligacin de buscarles a ellos
unos brbaros, cuyas costumbres pue- y no a sus cosa. El indio siente en mu-
den sacar de quicio, porque es obliga- chas ocasiones que el misionero slo

43 I. ACOSTA, Procurando..., 11,9. No pocas veces se insiste tambin en la importancia del ejemplo dado
por los seglares espaoles (Snodo de Quito, 1594). Cfr. HISTORIA general de la Compaa de Jess en
la Provincia del Per. Crnica annima de 1600, Madrid, I944.T. II. Relacin de colegios y misiones, cap.
I3, 3, y CONFESIONARIO para los curas..., p. 625.
432. ACOSTA, Procurando..., I, 7, 8 y I2,y II, 17. FOCHER, Itinerario..., I, 3, donde insiste en la necesidad
de que en el buen misionero confluya el ejemplo de vida, reflejado en su castidad, el valor de la ora-
cin y la piedad y la verdad de la doctrina que ensea.TORQUEMADA, Monarqua..., XV, 7.
433. ACOSTA, Procurando..., 1,8.

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EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

predica a sueldo y que el evangelio es mayor parte de los autores van a llegar
cosa de compra y venta434. a reconocer que la predicacin de la fe
Adems, se defienden otras obliga- nunca pudo llevarse a cabo sin un enor-
ciones del predicador: luchar contra las me trabajo y constancia, calculando el
injusticias que sufren los indgenas, no beneficio de la conversin de las almas
usar de la violencia y aprender la lengua no por el nmero, sino por su sinceri-
y las costumbres de sus feligreses435. Al dad. De este modo, se afirma, frente a
tiempo, es necesario tener hacia ellos el los ms pesimistas o a los que manifies-
amor del que habla San Pablo (I Cor. tan una menor confianza hacia el ind-
13,4-7): porque el amor disculpa siem- gena, hacia su capacidad para recibir el
pre, aguanta siempre, espera siempre; es evangelio y para mejorar sus modos de
paciente, es amable. Cualquiera que sea, vida, que hay que perseverar, porque
por tanto, la severidad que se tenga que la semilla, sin saber siquiera nosotros
emplear, no debe estar desprovista de cmo, germina y va creciendo. No hay
amor. Nada hay, en fin, tan caractersti- que ir demasiado deprisa ni esperar al
co del amor como el no buscar el pro- momento frutos plenamente maduros;
pio inters436. aceptamos primero gustosamente la
2.-La aceptacin de la dificultad que hierbecilla de una cierta apariencia ex-
implica la evangelizacin. Superadas las terna y alusiva de cristiandad, luego he-
manifestaciones de optimismo inicial, la mos de ver el tallo de una fe ms robus-

434.ACOSTA, Procurando..., I, 7 y I I : Qu estima de la vida cristiana va a tener el indio que ve a su


prroco ir todos los das en busca de plata, hablar de plata, acostarse sobre plata? D e quien sabe
que no mueve pie ni mano, si previamente no ha visto el brillo del dinero? Piensan los brbaros que
el Evangelio es un negocio de compra-venta, que los sacramentos son un negocio de compra-venta
y que a los cristianos no les importan las almas, sino el dinero.
435.ACOSTA, Procurando..., I, 11, y IV, 5.
436.ACOSTA, Procurando..., I, 7. Es Igualmente significativo que MENDIETA (Historia eclesistica..., I, 4),
en la mejor tradicin franciscana, Insista en los valores del ejemplo, incluso, para la predicacin en-
tre musulmanes, y que, como hacen Las Casas y Acosta al hablar de los indgenas, seale que los cris-
tianos sern juzgados por no haber hecho en este sentido t o d o lo necesario. RELACIN de las cos-
tumbres..., pp. 183-84.

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R E D E N C I N , E S F U E R Z O E V A N G E L I Z A D O R . . .

ta, finalmente cosecharemos frutos ma- de los indios-, que debe responsabili-
duros de gracia y amor. Nuestro zarse, en primer lugar y de forma
Salvador quiso que esto se entendiera prioritaria, de hacer todo lo posible pa-
no slo de cada uno de los hombres, si- ra que resulte suave el yugo de Cristo,
no mucho ms del colectivo mismo de como lo es, y su carga ligera a los indios
hombres al que alcanza la siembra de la que se acogen a su fe. Es decir, deben
semilla evanglica. Los fracasos y las reducirse en todo lo posible los tributos
posibles apostasas no permiten ni re- y las cargas y debe permitrseles vivir
nunciar a la empresa ni dar a los indge- segn sus leyes y costumbres tradicio-
nas por intiles para el cristianismo, nales. En este sentido es muy significa-
porque, sin duda, muchas ms se han tiva la referencia a la divisin del Reino
dado en Europa437. de Salomn y el retorno a las tiendas de
los hijos de Israel (I Re 12,16). La se-
"i.-La bsqueda de la colaboracin gunda obligacin de la corona es, cum-
del gobierno civil. Desde el primer mo- pliendo con las obligaciones que impo-
mento se manifiesta un claro inters en ne el patronato, poner al frente de la
esta colaboracin, tanto por parte de los Iglesia indiana prelados, que tengan ce-
capitanes de las huestes descubrido- lo de Dios aunque sean menos queri-
ras438, como de la corona -cuya primera dos por los espaoles. Por ltimo debe
preocupacin tiene que ser la salvacin poner todo su inters en el envo, en

437.ACOSTA, Procurando..., I, 4, II, 18, y IV, 22. RELACIN de las costumbres..., p. 183. LAS CASAS,
Historia..., Prlogo, I, 164. De forma semejante se van a expresar Francisco de VILA, a comienzos
del siglo X V I I , y Hernando de A V E N D A O , que, ya bien entrado el siglo X V I I , con respecto a los fra-
casos y las posibles apostasas, escribe: Error ha sido entender que en solas dos generaciones, que
han pasado desde el Imperio de los Incas, hasta el felice y siempre augusto de nuestro Monarca D o n
Felipe Q u a r t o ha cesado en t o d o y en parte la idolatra entre los indios, cuando despus de qui-
nientos aos que se plant la fe en Espaa, regada con sangre de tan ilustres mrtires, confirmada
con la predicacin de San Pablo y Santiago y con innumerables milagros, volvi a reverdecer la ma-
la yerba, y extender sus races en la Francia, cit. en J. I. S A R A N Y A N A , Teologa en Amrica Latina,
Madrid, 1999, p. 275.
438. ACOSTA, Procurando..., II, 18: Ser de mucha importancia la voluntad religiosa u bien dispuesta del
gobernador o capitn, a fin de que reprima y castigue la excesiva insolencia de los suyos.

209
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

nmero suficiente, de buenos religiosos distinto de evangelizacin: los primeros


a Indias. Consideran que la predicacin han de ser llamados a la salvacin del
nunca debe hacerse en oposicin a la ju- Evangelio casi a la manera misma como
risdiccin civil de los prncipes439. lo fueron en otros tiempos griegos y ro-
A.-El reconocimiento de la diversi- manos, sin pretender someterlos a
dad existente entre los indgenas. Muy Cristo por la fuerza; el segundo grupo
pronto se dieron cuenta los misioneros debe hacerse contando con una fuerza
de la gran diversidad que haba entre los y autoridad de gobierno superiores,
indgenas y de las profundas alteracio- pero permitiendo el libre uso de sus
nes que iba introduciendo el proceso bienes y fortunas y de las leyes que no
colonizador. Este hecho dificultaba ha- son contrarias a la naturaleza y al
blar correcta y acertadamente sobre el Evangelio, a los ltimos debe drseles
ministerio de la salvacin de los in- instruccin humana, para que apren-
dios, porque obligaba a establecer nu- dan a ser hombres, educarlos como a
merosas diferencias. Acosta establece nios. Y si con halagos se dejan espon-
una triple divisin, los que no se apar- tneamente promocionar, tanto mejor;
tan gran cosa de la recta razn, los que de no ser as, no se les ha de dejar a su
sin haber conocido la escritura, tienen suerte: si se resisten con terquedad a su
un rgimen de gobierno, asentamientos propia regeneracin y desvaran contra
frecuentes y fijos, jefes organizados y sus propios maestros y mdicos, hay
un cierto esplendor de culto religioso que obligarles por la fuerza y hacerles
y los hombres salvajes, semejantes a alguna conveniente presin para que no
las bestias, que apenas tienen sentimien- se pongan obstculos al Evangelio, y
tos humanos. Sin ley, sin rey, sin pactos, hay que hacerles cumplir sus obligacio-
sin magistrados ni rgimen de gobierno nes; y convendr hacerles fuerza para
fijos. Y, para cada grupo un mtodo que se trasladen de la selva a la convi-

439. ACOSTA,Procurando..., II, I I, y VI, 24; H/'stor/a natural...,Vil,28. MOLINA,Relacin de muchas cosas...,
p. 76. FOCHER, Itinerario..., I, 6. Cfr. Carta de fray Pedro de GANTE al Emperador don Carlos,
Mxico, 15 de febrero de 1552, CARTAS de Indias, carta 18, vol. I, p. 92-102.

210
R E D E N C I N , E S F U E R Z O E V A N G E L I Z A D O R . . .

venca humana de la ciudad y entren, ^.-Mtodos para luchar contra la


aunque sea un poco a regaadientes, en idolatra, que no slo significa el culto
el reino de los cielos440. a los dioses indgenas, sino todo lo que
Acosta y Focher, entre otros, consi- se relacionaba con la antigua religin.
deran que, al no poder predicarse a to- La destruccin violenta de los dolos
dos los pueblos de la misma forma, es no es una solucin real al problema,
lcito que los misioneros vayan acom- porque, aunque es lcito con los bauti-
paados de una fuerza armada, no para zados, no lo es con los no bautizados y,
atacar ni despojar a los indgenas, sino en cualquier caso, aleja del cristianismo
para protegerse, porque no es pruden- en lugar de acercar: arrancando los
te, con pretexto de mayor santidad, ex- dolos de manos de los indios contra
ponerse a riesgos de perder tu propia su voluntad, se los clavan an ms en el
vida y en nada remediar la ajena. Si alma. Hay que quitar los dolos del
bien reconocen que, en gran parte, los corazn antes que de los altares442. Aun
misioneros corren peligro por el odio as, en trminos generales se recono-
que se han ganado los espaoles con sus ce la conveniencia de perseguir violen-
comportamientos. Por el contrario, Las tamente la idolatra entre los indge-
Casas nunca considerar lcita la predi- nas bautizados, entre otras razones
cacin con escolta441. para que los castigos sirvan como ejem-

440.ACOSTA, Procurando..., proemio y II, 12 y 16: Quien busque no su propia gloria, sino la de Dios, no
llevar a mal el nuevo m t o d o de evangelizar a un nuevo linaje de hombres. [ . . . ] . - Y mire con cuida-
do su deber para con sus compaeros de viaje por mar o por tierra para, en la medida de lo posi-
ble, conservarlos en la observancia de la vida cristiana, primero siendo amable con todos, haciendo
con todos lo que sea para ganar a todos para C r i s t o ; siendo afable y condescendiente, vuestra con-
versacin sea siempre agradable, con su pizca de sal, sabiendo cmo t r a t a r . C f r . MENDIETA, Historia
eclesistica..., I, 4.
4 4 1 . ACOSTA, Procurando..., II, 8. FOCHER dedica t o d o el cap. 6 del primer libro de su Itinerario a de-
mostrar que, en ciertos casos, la violencia y la evangelizacin con proteccin armada son lcitas, ar-
gumentando que el bien menor debe sacrificarse siempre al mayor, que, en este caso, sera la predi-
cacin del evangelio y la salvacin del indgena.
442.ACOSTA, Procurando..., V, 10. M O T O L I N A , Historia de los Indios..., I, 3 y 4.

211
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

pos443. Del mismo modo, se insiste en der poltico, borrar unas ceremonias
la conveniencia de atraer primero a los con otras. El agua bendita, las imgenes,
jefes naturales, y en la inconveniencia los rosarios, las cuentas benditas, los ci-
de recurrir entre estos brbaros a ra- rios y dems cosas que aprueba y utili-
zonamientos exquisitos y muy filosfi- za frecuentemente la Santa Iglesia son
cos. Por el contrario, se les deben pro- recursos muy convenientes para los re-
poner razones breves, fciles y que en- cin convertidos, y los sacerdotes tie-
tren por los ojos, como los que se en- nen que convencerse de ello. [...] se
cuentran en las Escrituras, en Sabidura, conseguir que, ocupados en ritos me-
Isaas, Jeremas o Baruc, que rechazan jores y ms decentes, dejen caer de sus
la vanidad de los dolos con gran elo- manos y de su corazn las viejas su-
cuencia y adaptndose perfectamente al persticiones de su secta444.
modo de pensar de la gente vulgar.
G.-La legitimidad de un cierto grado
Aprovechando, sobre todo, que entre
de violencia. Los misioneros sealan, en
casi todos los brbaros es comn reco- trminos generales, que es inconvenien-
nocer a un Dios supremo de todas las te y contraproducente recurrir a la vio-
cosas y sumo bien. Acosta considera lencia. Se dan cuenta de que nada se
tambin posible modificar el sentido de opone tanto a la recepcin de la fe como
los ritos indgenas, pero Sahagn se ma- todo lo que sea fuerza y violencia, insis-
nifiesta contrario a esta prctica por el ten en que la fe arrancada a la fuerza no
riesgo que implica de favorecer la pervi- puede ser sino demonaca y recuerdan
vencia oculta de ritos idoltricos. que Cristo los envo como ovejas entre
Sahagn propone, con la ayuda del po- lobos. Se dan cuenta de que la implan-

443.ACOSTA, Procurando..., V, I I : Si son subditos de los prncipes cristianos y causan escndalo a los
fieles, no hay que tener con ellos ninguna tolerancia. [...].- sobre todo cuando los ritos paganos y la
idolatra hacen dao a los nuevos fieles.
444. ACOSTA, Procurando...,V, 10 y I I .
445. LAS CASAS, Historia..., I, 173: Por manera, que a porradas haban de recebir la fe, aunque les pesa-
se, como Mahoma introdujo en el mundo su secta, y tambin que aunque no quisiesen, haban de usar
el comercio y trocar sus cosas por las ajenas, si no tenan necesidad dellas.

212
R E D E N C I N , E S F U E R Z O E V A N G E L I Z A D O R . . .

tacin inicial del cristianismo en Am- ya no es posible volver atrs y la solu-


rica se ha visto dificultada por la vio- cin consiste en que los ministros del
lencia y la excesiva permisividad para Evangelio prediquen con mansedum-
hacer dao, y por el hecho de que los bre y dulzura.
indios no han recibido el Evangelio Aun as, creen que un cierto grado
con sinceridad y libertad, sino bajo co- de violencia puede ser lcita y conve-
accin y fraude, puesto que se ha pre- niente. Mendieta considera que mien-
tendido persuadir ms con la espada tras con los judos y musulmanes sirve
que con la palabra, no con la inocencia algn tipo de razonamiento447, los ind-
y doctrina de los predicadores, sino con genas americanos requieren otro trato:
la crueldad y temor de los soldados. para con estos indios gentlicos, que
Esto ha provocado que los indios se en- adems de la ignorancia del camino de
dureciesen en su infidelidad, siendo en la Verdad, estn ocasionados y dispues-
muchos casos su cristianismo un mero tos para caer, as en las cosas de la fe co-
barniz defensivo. Aunque de esto ten- mo en la guarda de los mandamientos
gan que dar cuenta los responsables446, de Dios, de pura flaqueza, por ser la

446.ACOSTA, Procurando..., I, 13.


447. Para con los judos, que son gente enseada en la Escritura sagrada, y que no pecarn sino de pu-
ra malicia, basta que el predicador proponga la verdad de la palabra de Dios; y este es suficiente lla-
mamiento para esta nacin; para con los moros, que podan pecar de alguna ignorancia (aunque
crasa) de la verdad de la ley de la Escritura (por estar sus entendimientos pervertidos con los cie-
gos errores de su falso profeta Mahoma), era menester que sus predicadores y ministros no sola-
mente les propusiesen la palabra de la verdad cristiana, mas tambin los metiesen en el camino de
la guarda de ella, comprobando su predicacin con el ejemplo de la buena vida y buenas obras, y
mostrndoles el puro celo que les mova de la salvacin de sus almas, sin temporal interese, y con-
firmndose el amor y caridad que pregona la ley de Cristo, con los favores de su rey y seores t e m -
porales, y con el buen tratamiento y hermandad de los otros cristianos viejos: que toda esta ayuda
era menester para traer y poner en razn a gente tan persuadida de su sensual y atractiva secta; y
por tanto se dice en la parbola que a los segundos que fueron llamados mand Dios a su siervo
que los metiese dentro como de la mano.Y faltando esto, como por ventura ha faltado, no s yo si
se quejarn ante el juicio de Dios, alegando que no fueron suficientemente ayudados, ni se les dio
doctrina bastante, ni ejemplo que la comprobase. MENDIETA, Historia eclesistica..., I, 4.

213
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

gente ms dbil que se ha visto, no bas- obligados y les conviene para su salva-
tar la simple predicacin del Evan- cin448.
gelio, ni la comprobacin de la doctrina Esta es la misma idea que mantienen
por el buen ejemplo de los ministros, ni Acosta y Sahagn. El primero, al tiem-
el buen tratamiento de parte de los es- po que afirma su esperanza en el perfec-
paoles, si juntamente con el amor de cionamiento indgena, ejemplifica con
sus padres espirituales, y el celo que en los Proverbios ese tipo de educacin
ellos vieron de su salvacin, no tuvieren afectuosa y rgida que dice convenirles
tambin entendido que los han de te- a los indgenas449. Afirma la necesidad
mer y tener respeto, como hijos a sus de ensearles y meterles miedo, como a
padres, y como los nios que se ense- nios. La sabidura celestial, escribe,
an en la escuela a sus maestros. Porque nos ha enseado los dos medios prin-
pensar que por otra va han de ser enca- cipales con que puso freno a aquel pue-
minados en las cosas de la fe cristiana, y blo de dura cerviz: el trabajo y el te-
hacerles en ellos el fruto que se debe mor. Es decir, hay que educarlos man-
pretender, es excusado. Y por tanto, de tenindolos alejados de la ociosidad y el
estos dijo Dios a su siervo: complelos desenfreno de las pasiones mediante
a que entren, no violentados ni de los una saludables carga de ocupaciones
cabellos con aspereza y malos trata- continuas y queden refrenados en el
mientos (como algunos lo hacen, que cumplimiento del deber infundindoles
es escandalizarlos y perderlos del todo), temor450. Sahagn, como ponen de ma-
sino guindolos con autoridad y poder nifiesto sus elogios a los mtodos edu-
de padres que tienen facultad para ir cativos prehispnicos, viene a defender
a la mano a sus hijos en lo malo y da- lo mismo.
oso, y para apremiaros a lo bueno y El planteamiento se resume en la ne-
provechoso; mayormente a lo que son cesidad de atraer a los indgenas como si

448. MENDIETA, Historia eclesistica..., 1,4.


449. El III Concilio Limese, IV, 8, coincide plenamente con Acosta.
450. ACOSTA, Procurando..., 1,7, yV, 10.

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R E D E N C I N , ESFUER O E V A N G E L I Z A D O R . . .

fueran nios, pero sin justificar en mo- sugiere que prevalezca el gusto ms
do alguno que, con pretexto de exten- que la fuerza de obligacin por el temor
der la religin cristiana, se maltrate o y castigo. Para eso propone impulsar
explote al indgena, haciendo enemigos el canto religioso y la msica instru-
a los que iban tranquilamente por su ca- mental indgena.
mino. Porque, si hay que abrir la puer-
7.-La primaca del esfuerzo dirigido
ta de la fe con la espada de la injusticia
a los gobernantes indgenas y caciques.
habr ms bien que pensar que le est
Considerando las estructuras polticas
cerrada. La infidelidad nunca sera
de los pueblos indgenas, en las que
causa justa de guerra, porque slo Dios
causa asombro, y con razn, que haya
es juez y vengador de ella. Frente a los
habido tan inmensa autoridad de los
que consideran la conveniencia de sal-
reyes entre sus subditos, insisten en la
varlos acudiendo a medios violentos, se
conveniencia de ganarse primero a los
recuerda a San Pablo: Qu me toca a
principales y caciques para, de este mo-
m juzgar a los que son de fuera? Acaso
do atraer al conjunto del pueblo. La
no los juzgar Dios?m.
preocupacin por el establecimiento
Manifestando idntica preocupacin de escuelas para hijos de caciques es
por los resultados que pueda provocar casi unnime, como lo es la valoracin
el recurso a castigos violentos, Jer- critica que hacen de la muerte de
nimo Or, Symbolo Catbolico Indiano, Atahualpa452.
al tratar de cmo se debe hacer la doc-
trina, modera la prctica establecida por %.-La afirmacin, explcita o no, de la
el III Concilio lmense, de penitencias simplicidad racional del indgena. Si los
pblicas para los que no la saben, cuan- testimonios directos de esta afirmacin
do se trata de caciques, alcaldes, princi- no son escasos, ms significativos son
pales indgenas, sus mujeres, o nios, y los indirectos, que giran esencialmente

451.ACOSTA, Procurando..., II, I y 2, y IV, 19 y 20.


452.ACOSTA, Procurando..., II, 18, y V, 10. Mltiples testimonios demuestran esta preferencia por evan-
gelizar previamente a los seores indgenas; por ejemplo el indirecto de MURA, Historia general del
Per 1,75.

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EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

en torno a la condicin de nios que se mientos exquisitos y muy filosficos:


afirma para los indios. Es significativo [...] Les propondrn razones breves,
que se afirma la innecesariedad de mila- fciles y que entren por los ojos, que
gros y sutiles razonamientos, que fue- muestres demostrar los engaos y frau-
ron tiles a los apstoles, que se enfren- des, ignorancia y necedad de sus hechi-
taban a griegos y judos, unos y otros ceros''54.
eran hombres de razn, que los odiaban Con independencia de los motivos
por causa de Cristo. A los que ahora se polticos que pudiera haber detrs de
anuncia la fe son inferiores en todo: en esta afirmacin, hay que tener presente
razn, en cultura y en poder; y los que que no se trata de una simplicidad vin-
la anuncian son superiores y aventajan a culada a algn tipo de inferioridad ra-
los antiguos por la antigedad de su re- cial, sino al hecho de ser gente nueva
ligin, por su nmero, ingenio, erudi- en las cosas de Dios455. Hay que recor-
cin y dems medios de persuasin. dar la insistencia clara en la capacidad
Incluso llega a afirmarse la facilidad pa- para mejorar en costumbres y en cultu-
ra el aprendizaje de sus lenguas, frente a ra, defendida con ahnco por Acosta y
la complicacin que implican el latn y otros misioneros, insistiendo en la im-
el griego. Comparaciones semejantes se portancia de la educacin y llegando a
realizan entre indgenas americanos y afirmar que los espaoles seran igual a
judos o musulmanes4". As, para de- ellos si hubiesen recibido la misma edu-
mostrar la falsedad de la idolatra cacin. Las Casas habla de las barbari-
nuestros catequistas no necesitan re- dades propias de todo pueblo cuando
currir entre estos brbaros a razona- carece de la luz del cristianismo.

453. MENDIETA, Historia eclesistica..., I, 4.ACOSTA, Procurando..., II, 8 y 9, y I, 4, donde escribe: Para
nosotros la mayor dificultad es la excesiva estupidez e ignorancia de los brbaros; a los Apstoles,
por el contrario, nada les estorb tanto como aquella sabidura hinchada y poderosa de los judos,
de los griegos y sobre todo de los romanos.
454.ACOSTA, Procurando..., II, 18, y V, 10. El TERCERO catecismo..., pp. 625-27, dada la condicin de los
indgenas propone un mtodo basado en la enseanza de lo esencial, de forma repetitiva y sencilla.
455. TERCERO catecismo..., p. 630.

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R E D E N C I N , E S F U E R Z O E V A N G E L I Z A D O R . . .

9.-La necesidad de un cierto grado os, los laicos, la escuela. El deseo de su-
de desconfianza hacia el indgena. No perar las dificultades emanadas de la di-
es conveniente fiarse de las primeras ferencia y diversidad lingstica lleva a
manifestaciones de los brbaros en de- insistir en la obligacin del misionero de
fensa de su conversin al cristianismo, aprender, por lo menos, la lengua prin-
hay que tener en cuenta lo que puede cipal del territorio donde trabaja457. Del
haber en ellas de miedo y pensar, sobre mismo modo, creen aconsejable la ense-
todo, que la evangelizacin ha de me- anza de las lenguas indgenas ms ex-
dirse por la sinceridad de las conversio- tendidas, nhuatl, quechua, aimara, etc.,
nes y no por su nmero'56. a los pueblos de lengua distinta458, e, in-
\Q.-La importancia de ertos medios: cluso, la enseanza del castellano, pero
el uso de las lenguas indgenas, los ni- como procedimiento secundario, por-

456. ACOSTA, Procurando..., II, 18.


457. Un buen ejemplo de las dificultades provocadas por la diversidad lingstica nos lo aporta MENDIE-
TA, Historia eclesistica..., III, 16.
458. Es significativo el reproche de A C O S T A (Procurando..., I, 9): Y si el Prncipe Cristiano hubiese he-
cho por amor a C r i s t o lo que hizo en su imperio el brbaro Guainacapa, que todos hablasen una so-
la lengua o al menos que hubiese una sola lengua oficial en todas partes, hubiera prestado, sin duda
un inmenso servicio a la predicacin del Evangelio. Pero donde esto sea menos factible queda el re-
medio de que el amor ardiente en Cristo complete con habilidad y esfuerzo lo que falta a la natu-
raleza. RICARD, La conquista espiritual..., ob. cit., pp. 123-24, ha recogido algunas referencias a este
esfuerzo: El 4 de mayo de 1559 escriba fray Rodrigo de la C R U Z , ofm., a Carlos V: A m parce-
me que V.M. debe mandar que todos deprendan la lengua mexicana, porque ya no hay pueblo que no
hay muchos indios que no la sepan y la deprendan sin ningn trabajo, sino de uno y muy muchos se
confiesan en ella. Es lengua elegantsima, tanto como cuantas hay en el mundo y hay arte hecha y vo-
cabularios y muchas cosas de la Sagrada Escriptura vueltas en ella y muchos sermonarios y hay frai-
les muy grandes lenguas; en la misma lnea incide el virrey Luis de VELASCO a Felipe II, el 30-IX-
1558; pese a que no fue posible su total generalizacin ni su uso para cualquier accin misionera,
Felipe II la t e r m i n nombrando lengua general de los indios, en la Real Cdula de 19-IX-1580, don-
de afirma: La inteligencia de la lengua general de los indios es el medio ms necesario para la ex-
plicacin y enseanza de la doctrina cristiana y que los curas y sacerdotes les administren los sa-
cramentos, y rogaba y encargaba a los prelados que no ordenen de sacerdotes ni den licencia
para ello a ningn clrigo o religiosos que no sepa la lengua general de los indios de su provincia.
La misma preocupacin manifiesta el Snodo de Q u i t o de 1594.

217
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

que la obligacin es del evangelizador, as, la mayora se inclina por la adapta-


tanto por justicia, siendo uno frente a cin, en la medida de lo posible, de pa-
muchos, como por la conveniencia de labras indgenas460. Bartolom lvarez
ganarse a sus oyentes y conocerlos. La quizs sea el principal representante de
corona era la ms interesada en la difu- la postura contraria, para l las lenguas
sin del castellano, mientras que los indgenas no sirven en modo alguno
evangelizadores creyeron que la dificul- para la evangelizacin. -Haba que tra-
tad del castellano no podra ser asimila- ducir a las lenguas indgenas conceptos
da por los indgenas adultos y que los completamente ajenos a ellas y para las
religiosos eran muy pocos para, adems cuales no era fcil hallar expresin. O
de sus otras actividades, dedicarse a la se usaban expresiones castellanas, con
enseanza del espaol4". el peligro de que la religin siempre pa-
Tienen igualmente presente la difi- reciese extranjera, o expresiones ind-
cultad que implicaba el hecho de que genas, con la posibilidad de que queda-
las lenguas indgenas carecieran de tr- sen en ellas elementos prehispnicos
minos adecuados para declarar los mis- que condujesen a interpretaciones he-
terios principales de la fe cristiana. Aun terodoxas461.

459. RICARD, La conquista espiritual..., pp. 125-26. /// Concilio lmense, II, 2, donde establece que los ind-
genas sean adoctrinados en su lengua. Francesco Leonardo LISI considera que con este artculo el
Concilio se pone decididamente de parte de la corriente que, contra las aspiraciones del Consejo
de Indias, sostiene la necesidad de conservar las lenguas indgenas, aun en contra de la difusin del
castellano (El III Concilio lmense y la aculturacin de los indgenas sudamericanos, Salamanca, 1990,
p. 243).
460.ACOSTA, Procurando..., I, 2. Con respecto a la obra de Sahagn puede consultarse A. ZABALLA,
Transculturacn y misin..., pp. 93-96.
461. Son mltiples las actitudes y disposiciones que quedan explicadas por la preocupacin por la hete-
rodoxia: las dificultades para publicar o distribuir diversas obras (las de Sahagn, Motolina y Arnaldo
de Basaccio, ia Relacin de Michoacn, etc.), algunas decisiones de los concilios mexicanos (ordenar
en I55S la recogida de todos los sermonarios en lenguas indgenas y, en 1565, prohibir que andarn
en manos de indgenas textos de las Sagradas Escrituras y cualquier otra lectura que no fuera el ca-
tecismo traducido por los religiosos y aprobado por los obispos); etc. RICARD, Lo conquista espiri-
tual..., ob. cit., pp. 129-35.

218
R E D E N C I N , E S F U E R Z O E V A N G t .

Un acercamiento que tuvo bastante No vieron nada objetable aunque S


xito en este primer encuentro del frai- dieron perfecta cuenta de la oposicin
le con los pueblos indgenas fue el de las indgena al sistema462.
escuelas para hijos de la nobleza. Un En los primeros momentos, la esca-
eficaz apoyo a la evangelizacin, donde sez de misioneros impuso la costumbre
conflua la accin educativa franciscana, de descargar parte de la labor apostlica
acostumbrada a recibir y hospedar hijos en personas seglares, que incluso regen-
de nobles en sus conventos, y el calme- taron doctrinas y percibieron el salario
cac. Apoyndose en esta institucin in- correspondiente463. La jerarqua siempre
dgena, nadie vio nada objetable es se- temi que este sistema condujera a la
parar a los hijos de los padres y educar- propagacin de algn error y que, sien-
los en beneficio de la repblica y la nue- do para estos doctrineros la enseanza
va religin, como hacan los mexicas. un modo de vivir, difundieran una ima-

462. MENDIETA, Historia eclesistica..., III, 13 y 15. Cfr. Carta de fray Martn de VALENCIA, y de otros
franciscanos, a Carlos V, 17-XI-1532, CARTAS de Indias, carta 9, vol. I, p. 54-61. En este sentido, aun-
que se est refiriendo a los problemas vinculados al bautismo, el argumento de FOCHER (Itinerario,
I, 7) es muy claro: El prncipe cristiano que tiene dominio sobre los paganos, cuando stos preten-
den educar a sus hijos menores de espaldas al conocimiento del verdadero Dios puede, es ms, de-
be rescatarlos del poder de sus padres infieles, procurando que despus sean educados cristiana-
mente. Con esto provee a la conservacin del dominio del supremo Seor, de Dios, cuya potestad
sobre aquellos es superior a la de los mismos padres. En verdad son estos nios ms propiedad de
Dios, de quien recibieron el cuerpo y el alma, que de sus padres, de quienes solamente les viene el
cuerpo. N o es injusto, por lo mismo, rescatarlos del poder de stos y consagrarlos a Dios. Pues si,
al decir de Silvestre ubi sipra, hay obligacin de arrebatar an violentamente de las manos del padre
al hijo a quien aqul pretendiera dar muerte, cunto ms urgir esta obligacin si intentara darle
muerte en su alma, siendo sta mucho ms digna que el cuerpo? Tal hace el padre que educa a su hi-
jo dedicndolo a la adoracin del demonio.
463 . Los testimonios de este inters son muy numerosos: el I Concilio Mexicano (1555) estableci que en
los pueblos donde no hubiera ministros dos o tres indios de confianza se encargasen de cantar la doc-
trina; el I Snodo de Q u i t o 1570 insisti en la conveniencia de que los sacerdotes contasen con la ayu-
da de catequistas indios; Jernimo de Loaysa insisti en la necesidad de ensear con ms esmero a los
nios para que ayudasen a los misioneros; de la misma forma acta el Francisco Pareja, ofm.

219
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

gen comercial e interesada del Evange- indios principales. Pronto estos nios se
lio, y los sucesivos concilios legislaron convirtieron en auxiliares de los frailes:
con la intencin de suprimirlos. descubran a los frailes los ritos e idola-
El instrumento ms til en la prime- tras, y muchos secretos de las ceremo-
ra evangelizacin, y el que recibe los nias de sus padres; lo cual era muy gran
mayores elogios por parte de los misio- materia para confundir y predicar sus
neros, son los nios, porque esta con- errores y ceguedad en que estaban465.
versin quiso Dios que fuese por medio 11.-La enseanza bsica466. Al tiem-
de nios, conforme al talento de los que po que se ensean algunas oraciones, se
se haban de convertir464. Estos nios desarrolla la explicacin de la doctrina,
recibiran una instruccin religiosa apar- frecuentemente en forma narrativa.
tada y ms intensa que la de los adultos. Pero, antes de introducir el contenido
Excluidos del trabajo cotidiano podan de la predicacin, es esencial ganarse la
ser adoctrinados diariamente. Circuns- benevolencia del oyente. Los misione-
tancias de orden social aconsejaron ros deben comenzar marcando una dis-
prestar una mayor atencin a los hijos tancia entre ellos mismos y los conquis-
de los caciques e indios principales. Su tadores, insistiendo, cuando sea preciso,
conversin y ejemplo podran arrastrar en que stos no son dioses, sino hom-
poderosamente a los naturales de clases bres iguales a los indgenas. Se presen-
ms bajas. Una real cdula de 1535 man- tan como mensajeros, desinteresados,
da fundar en el per una casa para ins- de Dios y del Papa, puesto por Dios,
truir a los hijos de los caciques y dems con la misin de traerles la verdad y la

464. MENDIETA, Historia eclesistica..., III, prl.


465. MOTOLINA, Historia de los indios..., I, 2.TORQUEMADA, Monarqua..., XV, 14, 15, 18 y 19. F. MA-
TEOS, "Primera carta anua de los jesutas del Per, 1568. P. Diego de Bracamonte a San Francisco de
Borja, Lima 21 de enero de 1569", Missionalia Hispnica, 3 (1946) pp. 383-400.
466. Entre otros textos, este anlisis tiene en cuenta: MENDIETA, Historia eclesistica..., III, 13 y 15;
ACOSTA, Procurando..., V, 10; SAHAGN, Coloquios y Doctrina...; FOCHER, Itineraum..., parte 2.'.
Tercer Concilio Lmense, ed. EnriqueT. Bartra, Lima, 1982. III catecismo del Concilio Provincial de Lima;
Jernimo OR, Symbolo...; OLMOS, Tratado...;TORQUEMADA, Monarqua..., XV, I I

220
R E D E N C I N , ESFUERZO E V A N G E L I Z A D O R . . .

salvacin, para lo cual han sufrido las tecismo de fray Pedro de Crdoba,
grandes penalidades del viaje. Dicen, donde la introduccin presenta a los
por ejemplo, a los principales mexica- misioneros como enviados de Dios.
nos: ante todas cosas os rogamos que La primera afirmacin de los predi-
no os turbis y espantis de nosotros, ni cadores es el monotesmo. De la misma
pensis que somos ms que hombres forma que lo defendan Or o Acosta,
mortales y pasibles como vosotros; no algunos catecismos intentan aprovechar
somos dioses ni hemos descendido del las creencias y las formas de expresin
cielo, en la tierra somos nacidos y cria- indgenas para fortalecer esta idea. Por
dos, comemos y bebemos y somos pa- ejemplo, Domingo de Vico, al hablar
sibles y mortales como vosotros; no so- de Dios se refiere a l como nuestro
mos ms que mensajeros enviados a es- creador -nuestra madre, nuestro padre
ta tierra; traemos os una gran embajada -el comienzo de los das- y la fuente de
de aquel gran seor que tiene jurisdic- la vida.
cin espiritual sobre todos cuantos vi- El segundo paso consiste en oponer
ven en el mundo, el cual se llama Santo este Dios, nico y bueno, a los dioses
Padre, el cual est congojado y cuida- antiguos, eran malos y enemigos que en-
doso por la salud de vuestras almas... gaaban a los hombres, y a todas las
dinos su poder y autoridad, y tambin formas de idolatra. Conviene mos-
traemos la Sagrada Escritura donde es- trarles, dice Acosta, despus con detalle
tn escripias las palabras del solo verda- y con toda claridad la gran diferencia
dero Dios, seor del cielo y de la tierra, que separa a Dios y sus ministros, los
que da vida a todas las cosas, al cual santos ngeles, de la turba abominable
nunca habis conocido... Esta y ningu- de los demonios, enemiga implacable
na otra es la causa de nuestra venida... de los hombres, para que los indios des-
El gran Seor que nos envi no quiere precien a todos sus dolos como cosas
oro, ni plata, ni piedras preciosas: sola- sin sentido e intiles, o incluso odien y
mente quiere y desea vuestra salva- detesten las maldades que hayan apren-
cin. De igual forma se expresa el ca- dido por astucia de los demonios. La

221
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

comparacin se realiza en dos niveles: el humilde y pobre como nosotros, y mu-


Dios vivo frente a las estatuas de piedra ri por nosotros, derram su sangre por
y de madera, sucias y negras y hedion- nuestra redencin para librarnos del
das, que tienen por dioses, que son infe- poder de los demonios, nuestros ene-
riores a los hombres (eres mejor y de migos crueles y malvados, que son esos
ms estima que el sol, porque tienes al- que tenis por dioses. Es decir, se con-
ma y sientes y hablas y conoces a Dios; trapone un Dios bueno, enemigo de los
el sol no siente ni habla ni conoce), y la sacrificios cruentos, a otros que, por su
maldad de stos dioses indgenas, a los maldad, ordenan a sus fieles sacrificar
que lgicamente se identifican con el hombres y derramar su propia sangre.
diablo y sus servidores467, engaadores y Adems, mientras los hechiceros slo
burladores, que demandan la sangre de ensean sus doctrinas para slo comer
sus fieles. Por el contrario, el verdadero y beber, la maldad de los dioses indge-
Dios es de otra condicin: No es enga- nas es conocida por sus fieles. No obs-
ador ni mentiroso, no aborrece ni des- tante, observan los misioneros, cuan-
precia a nadie, ninguna cosa mala hay do estis afligidos y angustiados con im-
en l; en gran manera aborrece todo lo paciencia los llamis de putos y bellacos,
malo y veda y prohibe porque l es per- engaadores y viejas arrugadas.
fectamente bueno, es abismo de todos El tercer momento de la predicacin
los bienes, es sumamente amoroso, pia- es la afirmacin de la existencia del cie-
doso, misericordioso; en lo que ms lo, lugar de gloria y bienaventuranza, y
claramente se muestra su infinita mise- el infierno, como premio o castigo para
ricordia es haberse hecho hombre ac los hombres. Este argumento, al tiempo
en este mundo, semejante a nosotros, que abre el grave problema de la ruptu-

467. Estos ngeles malos, que son los demonios, son los que os han engaado y os han hecho entender
que eran dioses, y hacan que los adorarais y les hicierais cues y teucales y templos.Y an hacan que
la honra que debis dar a Dios verdadero se la dieseis a ellos, para que por esto vosotros pecaseis
ms gravemente contra Dios y fueseis ms cruelmente atormentados con ellos en el infierno.Y por-
que os queran mal y se holgaban de vuestros males..., Pedro de CRDOVA, op, Doctrina cristiana
para instruccin de los indios, (1544 y 1548).

222
R E D E N C I N , ESFUERZO E V A N G E L I Z A D O R . . .

ra con los antepasados, planteado en el Para hacer posible esta pretensin es


captulo segundo, permite explicar la necesario sustituir todos los mitos crea-
venida de los espaoles y la bondad del cionistas indgenas por la visin cristia-
Dios hecho hombre, fundamento de na, insistiendo en la cada de los ngeles,
una piedad cristocntrica y mariana que que se aprovecha para recordar que
los misioneros intentan difundir. Es ne- dios no quiere gente forzada en su ser-
cesario que los indgenas comprendan vicio y que todos los dioses de los gen-
que la imagen del crucificado es la ima- tiles son demonios, responsables de la
gen de Dios, no en cuanto Dios que no opresin indgena; la inmortalidad del
se puede pintar porque es puro espritu, alma humana y el libre albedro, para
sino en cuanto hombre que se quiso ha- destacar la dignidad del indgena, la idea
cer por redimir a los hombres, y, al de que Dios cre todo y, sobre todo,
tiempo, que cuando nosotros adora- nos creo a todos.
mos la Cruz, no adoramos el madero, Sobre esta base se intenta difundir la
porque aquel madero no siente ni en- moral cristiana, insistiendo en valores
tiende la reverencia que le hacemos468. como la virginidad, la sobriedad, el
Procuran, al mismo tiempo, distinguir amor al prximo y la paciencia, al tiem-
el culto cristiano de las imgenes, de la po que se denuncian los principales pe-
adoracin que hacen los indgenas de cados que observan en los indgenas: la
sus dolos. Explican las oraciones bsi- idolatra y toda supersticin, la mentira,
cas y promueven distintas devociones: a los pecados de la carne y la embriaguez.
la santa cruz, a los santos, al rosario, Se afirma la igualdad de todos ante estas
etc., que impulsaron una piedad popu- obligaciones: aunque sea obispo, si no
lar que fue sustituyendo a la religiosidad hace bien a su prjimo, sino antes ms,
indgena. Junto a la imagen de Cristo, se hirindole y robndole, no es buen cris-
insiste en Mara abogada y medianera. tiano ni discpulo, ni amigo de Jesu-

468. Cfr. Juan de ZUMRRAGA, Suplemento del catecismo o enseamiento del cristiano (1546). Hay que te-
ner presente que slo en muy raras ocasiones los misioneros rompen con la pretensin de que los
idlatras identifican al dolo con el dios que representa.

223
EL I M P A C T O DE LAS R E L I G I O N E S I N D G E N A S . . .

cristo. Se pone la justicia de Dios por est esta tierra, escribe, en tanta sereni-
encima de naciones y religiones: y si os dad y paz, como si nunca en ella se hu-
veis perseguidos y acosados de muchos biera invocado el demonio470. Su opti-
malos hombres, alzad vuestros ojos al mismo queda perfectamente reflejado al
cielo, que all est qis os vengar y vol- hablar de los inicios de la predicacin:
ver por vosotros, y aunque ahora disi- ...y lo primero que fue menester de-
mula a veces, a su tiempo l har un cas- cirles, fue darles a entender quin era
tigo que tiemble el mundo. Dios, uno, todopoderoso, sin principio
ni fin, criador de todas las cosas, cuyo
EL XITO DLA EVANGELIZACIN saber no tiene fin, suma bondad, el cual
cri todas hs cosas visibles e invisibles,
Frente a los que ponen en duda el y las conserva y da ser, y tras esto lo que
xito de la evangelizacin, Motolina ms les pareci que convena decirlos
-al tiempo que les acusa de dudarlo por por entonces; y luego, junto con esto,
no conocer a los indgenas, es decir, in- fue menester darles tambin a entender
voca como argumento su propia expe- quin era Santa Mara [...] Ya esto de-
riencia469- es el primero que afirma el clarado, y la inmortalidad del nima d-
xito absoluto de la labor misionera: baseles a entender quin era el demonio

469. Maravllanse algunos espaoles y son muy incrdulos en creer el aprovechamiento de los indios, en
especial los que no salen de los pueblos en que residen espaoles, o algunos recin venidos de
Espaa; y como no lo han visto, piensan que debe ser fingido lo que de los indios se dice, y la peni-
tencia que hacen.Y tambin se maravillan que de lejos se vengan a bautizar, casar y confesar, y en las
fiestas a or misa; pero vistas estas cosas es muy de notar la fe de estos tan nuevos cristianos.Y por
qu no dar Dios a stos que a su imagen f o r m , su gracia y gloria, disponindose tan bien como
nosotros!. M O T O L I N A , Historia de los indios..., I, 14
470. M O T O L I N A , Historia de los indios..., I, 12. Sobre la idolatra escribe: ...ya que en algn pueblo ha-
ya algn dolo, o esta p o d r i d o o tan olvidado o tan secreto, que en pueblo de diez mil nimas no lo
saben cinco, y tinenlos en lo que ellos son, que es tenerlos por piedras o por maderos. [...] que
traen para desasosegar y desfavorecer a estos pobres indios, que tienen los dolos tan olvidados co-
mo si hubiera cien aos que hubieran pasado (Historia de los indios..., 11,8).

224
R E D E N C I N , ESFUERZO EV A N G EL I Z A D O R . . .

en quien ellos crean, y cmo los traa ve en peligro la obra comenzada. De to-
engaador [...]. Casi de forma mila- das formas, escribe:
grosa, al or esta predicacin muchos el pueblo indiano puede usurpar el nom-
comenzaron a venir al bautismo y a bre de pueblo de Israel (no por fundarme en la
buscar el reino de Dios471. opinin de los que tuvieron o tienen ser la
Al analizar los primeros aos de pre- descendencia de estos indios de los hebreos,
como tan incierta, segn qued indecisa en el
dicacin evanglica en Mxico, con
captulo treinta y dos del segundo libro de es-
Motolina coincide plenamente Mendie- ta Historia), sino por el significado de este
ta, que escribe: a la conversin y bap- nombre Israel, que no obstante por los mo-
tismo de esta Nueva Espaa, tanto por dernos se interprete pravalens Deo, que quie-
tanto comparando los tiempos, pienso re decir, el que venci a Dios (o pudo ms que
que ninguno le ha llegado desde el prin- Dios), y es apropiado a Jacob, que luchando
toda una noche con el ngel de Dios, pudo
cipio de la primitiva Iglesia hasta este
ms que l, S. Gernimo, glorioso doctor, lo
tiempo que nosotros estamos. Por todo interpreta, cernens Deum, el que ve a Dios co-
sea alabado y bendito el nombre de mo el mismo Jacob dijo despus de la lucha: vi
Nuestro Seor472. Aun as, considera al Seor cara a cara. Y aunque de estos indios
que no puede terminar su historia con no se pueda decir que lo vieron as, vironlo
un canto de alabanza, como hizo su her- empero y conocironlo por fe cuando oyeron
su santo Evangelio y lo recibieron y lo confe-
mano de religin. Reconoce el xito ini-
saron por su Dios y Seor, y l los recibi y
cial, pero, en una poca de instituciona- adopt por sus hijos y de su Iglesia, y como a
lizacin de la Iglesia y, por tanto, de re- nueva planta suya y via escogida los provey
duccin de la libertad de los regulares, de obreros y ministros santos y apostlicos

471. MOTOLINA, Historia de los indios..., I, 4


472. MENDIETA, Historia eclesistica..., III, 38. Quien estas cosas mirase con ojos claros de la fe, con ce-
lo y amor de ella, y con pecho cristiano las considerare, ver como a la letra se cumpli el santo
Evangelio en estos indios, que con ser dbiles y cojos y desechados, los compele Dios a entrar en
su cena, que para los escogidos tiene aparejada, dejando fuera de ella a muchos de los que haban si-
do convidados, porque excusndose con el cuidado y cobdicia de las cosas de la tierra, se hicieron
indignos (Historia eclesistica..., III, 35). Cfr.TORQUEMADA, Monarqua..., XV, 45 y 46.

225
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

varones, por cuyo medio sac esta su via del sus espritus, al decirles que la imagen
poder del Faran (que es el demonio) y de la de Nuestra Seora haca milagros. Del
servidumbre de Egipto (que eran sus idoltri- mismo modo, al tiempo que los religio-
cos ritos y abominables sacrificios de humana
sos casi no participan en el fomento del
sangre), y plantla en tierra de promisin (que
es en su Iglesia, donde se promete el reino de
culto guadalupano, fray Maturino
los cielos a los que le sirven), desterrando y Gilberti, en su catecismo tarasco, seala
echando de todos sus trminos y derredores a que no se adora ninguna imagen aun-
los neveos jebuseos, gergezeos, eteos, amorre- que sea el crucifijo o Santa Mara o los
os, cananeos y ferezeos (que fueron la multi- santos, porque solamente se traiga a la
tud y gento de dolos y espritus infernales memoria la gran misericordia de
que de antes eran seores de esta tierra y mo-
Dios... y aunque delante del Crucifixo,
radores de ella, y los traan ocupados en su en-
de rodillas se adora, no empero se ado-
diablado servicio)473.
ra el Crucifixo porque solamente es he-
Otros anlisis no fueron tan opti- cho de palo, pero a Dios mismo nuestro
mistas: Alonso de Molina, con la inten- Seor que est en el cielo474.
cin de combatir a los que dicen, falsa- Varios son tambin los defensores
mente, haberse convertido, insiste en su del fracaso de la evangelizacin. Junto a
Doctrina en el Dios que todo lo ve y to- pesimismo absoluto de Las Casas, que
do lo sabe. Fray Francisco de Busta- culpa de ello a los pecados de los hom-
mante se manifest contrario al culto bres y espera el castigo divino, encon-
guadalupano, temiendo que hubiera si- tramos el pesimismo antiindgena de
do en vano haber hecho a los indios Bartolom lvarez, que responsabiliza
comprender que las imgenes no deben a la poltica permisiva para con el ind-
ser adoradas, porque son de madera o gena y a la pretensin de no hispanizar-
de piedra, y ahora trae la confusin a lo plenamente, o al pesimismo coyun-

473. MENDIETA, Historia eclesistica..., IV, 46. REMESAL manifiesta un optimismo semejante: ...la fe de
Jesucristo Nuestro Seor tan dilatada en las Indias y tanta infinidad de almas en tan breve tiempo la
han recibido (Historia general..., IV, 2).
474. RICARD, La conquista espiritual..., ob. cit., pp. 191-92, 195 y 297-300. Cfr. SAHAGN, Historia gene-
ral..., XI, 12, nota.

226
R E D E N C I N , ESFUERZO E V A N G E L I Z A D O R . . .

tural de fray Bernardino de Sahagn, Amrica como zona de paso para la


que se desarrolla en una situacin de cristianizacin de China477.
crisis tras la gran expansin misionera Su experiencia le ha llevado a con-
protagonizada por la generacin de vencerse, entre otras cosas, como la fal-
Motolina y que pretende recuperar ta de condiciones para el sacerdocio de
aquel espritu y mantener la influencia los indgenas, de que en los tiempos
de los frailes475. Hablando de Mxico, prehispnicos los indgenas tenan el
lamenta que en lo que toca a la fe cat- negocio de su regimiento conforme a la
lica tiene muy flacas races, y con mu- necesidad de la gente. De este modo,
chos trabajos se hace muy poco fruto, y educaban a los muchachos con gran ri-
con poca ocasin se seca lo plantado y gor y en escuelas lejos de sus padres, te-
cultivado. Por esto, teme que poco nan graves castigos para los que no
tiempo pueda perseverar en estas par- eran obedientes y reverentes a los ma-
tes, porque la gente se va acabando estros, los ocupaban en muchos ejer-
con gran prisa, no tanto por los malos cicios y los criaban en gran austeridad.
tratamientos que se les hacen, como por Tanto los que vivan en los templos co-
las pestilencias que Dios les enva476. mo los guerreros tenan tantos trabajos
Con estos temores, realiza un detenido que no se acordaban de cosas sensuales.
anlisis de los frutos de la evangeliza- Esta manera de gobernar le parece a
cin. Propone una serie de reformas pa- Sahagn muy conforme a la filosofa
ra recuperar el espritu inicial de la natural y moral, para evitar las tenden-
evangelizacin y defiende el papel de cias al vicio y la ociosidad, contra lo

475. SAHAGN, Historia general..., X, 27.


476. SAHAGN, Historia general..., XI, 12.
477. Parceme que ya nuestro seor Dios abre camino para que la fe catlica entre en los reinos de la
China, donde hay gente habilsima, de gran pulicia y de gran saber. Como la iglesia entre en aquellos
reinos y se plante en ellos la fe catlica, creo dudar por muchos aos en aquella mansin, porque
por las islas y por esta Nueva Espaa y el Pern no ha hecho ms de pasar de camino, y aun hacer
camino para poder conversal con aquellas gentes de las partes de la China, SAHAGN, Historia ge-
neral..., XI, 12, nota.

227
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

cual el mejor remedio es el rigor, la aus- fectos, cuyo origen achaca a la naturale-
teridad y las continuas ocupaciones en za americana, afectan por igual a indios
cosas provechosas. y a espaoles, elogia el rigor antiguo en
Esta situacin fue trastocada por los castigar, que, junto con otras costum-
espaoles, que derrocaron y echaron bres, tales como las enseanza en ma-
por tierra todas las costumbres y mane- nos de la repblica, debera restablecer-
ras de regir que tenan estos naturales, y se. Pero, en su obra se observa, sobre
quisieron reducirlos a las maneras de todo, el inters por afirmar el predomi-
vivir de Espaa, ans en las cosas divinas nio evangelizador de los frailes.
como en las humanas. Vista la infiltra- Aunque hubo mltiples dificultades
cin de la idolatra en todas partes, fue desde el principio -recuerda, por ejem-
necesario destruirlo casi todo, pero plo, los conflictos en torno a la admi-
viendo agora que esta manera de poli- nistracin de los sacramentos-, la evan-
ca cra gente muy viciosa, de muy ma- gelizacin comenz bien. Se cont con
las inclinaciones y muy malas obras, la ayuda de los indios lenguas y de los
hacindoles odiosos, peligrosos a los nios indgenas, que, pese a la oposi-
hombres y de vida enfermiza y breve, es cin de muchos, fueron instruidos por
necesario poner remedio a esta situa- los frailes, incluso ensendoles latn, y
cin, pues es gran vergenza que los se convirtieron as en auxiliares valios-
indios naturales, cuerdos y sabios, anti- simos para la persecucin de la idola-
guos, dieran un mejor remedio a los tra, llegando incluso al martirio. Pero,
daos que esta tierra imprime que el diversos factores favorecieron el desa-
que nosotros damos. Las reformas que rrollo progresivo de la crisis. Se relaja-
apunta Sahagn pasan por una lucha ron las costumbres en las escuelas con-
contra la borrachera, que genera violen- ventuales, a medida que los indgenas
cia, vicio, muertes y enfermedades, iban ganado en libertad y comodidad y
mermando la repblica e incapacitando el rigor de los frailes se relajaba.
al indgena para el sacerdocio. Contra Muchos se dejaron engaar por los in-
esto, reconociendo, que los vicios y de- dgenas, creyendo en su repentina y ca-

228
R E D E N C I N , ESFUERZO E V A N G E L I Z A D O R . . .

si perfecta conversin. Los indgenas, pblica; mas antes han ayudado y ayu-
perdido el temor inicial, desarrollaron dan en muchas cosas a la plantacin y
sistemas defensivos contra los que dela- sustentacin de nuestra santa fe catli-
taban a los idlatras. La ignorancia por ca. Buena parte de la solucin pasa por
parte de los espaoles de las tradiciones recuperar estos proyectos: si hubiera
indgenas favoreca las prcticas idol- tenido atencin y advertencia a que es-
tricas camufladas. Entre los seglares y tos indios hubieran sido instruidos en la
los religiosos seculares nadie manifesta- gramtica, lgica y filosofa natural y
ba la preocupacin mostrada por el vi- medecina, pudieran haber socorrido
rrey don Antonio de Mendoza. muchos de los que han muerto.
Reconocer el problema y las dificul- Significativamente, Bartolom Alva-
tades no implica, en Sahagn, negar al rez comienza recordando el cuarto li-
indgena su capacidad para recibir la fe, bro de Esdras: aunque han sido crea-
ni reducir las exigencias religiosas a las dos muchos, pocos, sin embargo, se sal-
que ste debe someterse. Al indgena se varn; el Altsimo hizo este mundo
le debe ensear lo mismo que al espa- para muchos, y el mundo futuro para
ol, para que no caiga en la hereja, ha- pocos478. El Per, afirma, demuestra la
cindole comprender la economa his- verdad de esta cita, pues, en contra de la
trica de la salvacin. Apoya su tesis en opinin de muchos, y especialmente de
el xito de los proyectos llevados ade- los jesuitas, es poca o ninguna la con-
lante por los frailes: ha ya ms de cua- versin de los indios479. Lo cierto es que
renta aos que este colegio persevera, y los indios, por culpa de sus muchos pe-
los colegiales del en ninguna cosa han cados, aparecen en la obra de Alvarez
delinquido, ni contra Dios ni contra la como un pueblo maldito de Dios: el
iglesia ni contra el rey ni contra su re- Seor quiso dar en este reino [la coca]

478. ALVAREZ, Costumbres..., cap. I.


479. ALVAREZ, Costumbres..., cap. 3 y 5. Por su parte, en las obras jesuitas es donde encontramos las ma-
yores crticas contra los planteamientos que defiende Alvarez.Tanto en Acosta como en la RELACIN
de las costumbres..., pp. 187-89.

229
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

para perdicin de la nacin que en l br de salvar alguno48'. lvarez, inten-


haba de poblar, como lo hizo con el tando justificar esta maldicin, invoca
pueblo de Israel cuando, habindoles los muchos pecados de los indgenas,
dado la Tierra de Promisin, les dejo que les han ido alejando de la verdad -
por vecinos a los idlatras para probar- han perdido la memoria del origen
los; en la cual prueba se perdieron mu- [de] donde salieron, por sus muchos pe-
chos y los ms principales480. Presume cados- y por los que les aborrece
que los indios proceden de Cam, o de Dios482. En tanto que perseveren en la
otro alguno a quien Dios maldijo des- idolatra no podrn venir en conoci-
pus. Porque no es posible que gente miento de la fe483. En esto consiste su
que procedi del linaje de No fuese tan desdicha, en que, siendo gente racio-
privada de razn natural y discurso si el nal, la ceguedad de sus pecados -que to-
cielo no les siguiera con azote tan cruel, dos son fundados en pereza- les haya
que se muestra por ello haberlos Dios trado a tan vil servidumbre484.
aborrecido desde su principio hasta el Entre las causas a las que lvarez
fin. Tan incapaces son del bien de los achaca el fracaso de la evangelizacin
que el entendimiento despierta, de las pueden destacarse muchas: la actuacin
razones que convencen de lo que es ma- de los corregidores, el comercio de co-
lo y torpe, que si no tuviera por fe que ca, el desinters de los encomenderos
al fin ha de ser un solo rebao, con un por la evangelizacin, que por inters
solo pastor dudara si dellos todos se ha- econmico llegan a entenderse con los

480. LVAREZ, Costumbres..., cap. 27.


481. LVAREZ, Costumbres..., cap. 27. Es significativo que en el cap. 29 escriba: Para tratar de lo que to-
ca a los jueces eclesisticos es menester se entienda que los indios son infieles totalmente en sus
obras y pensamientos, aunque algunos son baptizados [...] yo de m s decir que, aunque he traba-
jado y no poco, no he sabido conocer alguno que se haya convertido, si no es uno que de muchos
que he enterrado me pareci muri cristianamente, y que us Dios con l de sus misericordias, que-
riendo Dios de hecho ayudarle con auxilio especialsimo.
482. LVAREZ, Costumbres..., cap. 312.
483. LVAREZ, Costumbres..., cap. 246.
484. LVAREZ, Costumbres..., cap. 590.

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R E D E N C I N , E S F U E R Z O E V A N G E L I Z A D O R . . .

indgenas en contra de los sacerdotes, la de administrar justicia est mucha parte


alianza de los mestizos con los indios, la del dao que hay en la conversin de
frecuencia de las visitas y los abusos que los indios486. Los jueces superiores tra-
en stas se cometen o la poderosa in- tan a los indgenas como si fuesen cris-
fluencia de los jesutas485; pero cabra re- tianos y desprestigian a los sacerdotes y,
sumir las ms importantes en cuatro: 1) para no enemistarse con los indgenas,
la permisividad de las autoridades con nombran a los sacerdotes que stos pre-
los indios, de la que stos abusan; 2) la fieren, es decir, a los que les permiten
indefensin en la que se encuentra el sa- conservar sus cultos idoltricos. En esta
cerdote, 3) el odio radical que siente el situacin los indgenas aprovechan la
indgena hacia el espaol y su deseo de proteccin que los brindan los corregi-
recuperar la libertad y 4) la profunda dores para dificultar la predicacin y
distincin que realizan los indgenas resistir en la idolatra, convirtindose
entre ellos y los espaoles. al cristianismo slo en apariencia487.
Acusa a las autoridades, civiles y re- Como resultado de esta situacin el sa-
ligiosas, de poco inters por la evangeli- cerdote, indefenso, se marcha y el ind-
zacin hasta tal punto que, en el modo gena queda en su infidelidad, mientras

485. LVAREZ, Costumbres..., caps. 2 7 , 4 3 , 5 6 , 124 y 408. Buena parte, si no la totalidad de la obra de lva-
rez est escrita para contrarrestar el creciente influjo de los jesutas en Per, significativamente lle-
ga a pedir amparo al rey ante las posibles represalias de la Compaa una vez se conozca su memo-
rial. Entre las crticas que realiza contra la Compaa cabe destacar la frecuencia y liberalidad con la
que dan los sacramentos a los indgenas, su empeo en sostener sus tesis en contra del conjunto de
la Iglesia, su escasa preparacin, sobre t o d o en lenguas indgenas, su pretensin de justificar los pe-
cados de los indios en comparacin con los de los espaoles, sin comprender la diferencia entre los
hijos legtimos de la Iglesia y los abortivos y nacidos por fuerza, que realmente no conocen a los
indgenas, que usurpan el lugar de los obispos y realizan funciones, como la cura de almas, que no
son de su competencia, que se mueven p o r intereses temporales, etc. Cfr. caps. 369-404.
486. LVAREZ, Costumbres..., cap. 10.
487. LVAREZ, Costumbres..., caps. 18, 19,23, 129, 130 y 270. En este sentido es interesante recordar la
imagen que lvarez tiene de los indgenas como personas de poca capacidad, mentirosas, borrachas,
infames y dados al vicio.

231
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

slo los sacerdotes de menor valor per- Pone de manifiesto la doble direc-
manecen entre los indgenas. Para resol- cin del problema. Por una parte, se
ver los problemas es necesario estable- trata del peso de la tradicin, que, hasta
cer jueces que defiendan a los sacerdo- la llegada de los espaoles, daba sentido
tes, mejorar sus salarios y reforzar su a la existencia. La tradicin trasmitida
autoridad y libertad de accin sobre los de padres a hijos, con la que es muy di-
indgenas488. fcil romper, cuando los cristianos co-
El odio radical que siente el indgena mienzan afirmando que los antepasados
hacia el espaol y su deseo de recuperar indgenas se hallan todos en el infierno.
la libertad, le parece a lvarez natural El indgena expresa con abierta crudeza
cosa tenerlo frente a los de contrario la dificultad: s, yo quiero ir al infierno
culto y podero por la repugnancia na- donde fue mi padre, y estar donde est
tural a la sujecin. Esta, adems, con- mi padre, porque los espaoles son
vencido de que no se perder en mu- otra gente y nosotros otra gente, y as
chas generaciones489. nosotros hemos de hacer lo que nues-
Por ltimo, como observ al con- tros padres hicieron y nos ensearon, y
cluir el captulo segundo, Bartolom ellos lo que de su tierra trajeron.
lvarez es el que ms claramente expl- Constata la dificultad que surge de la
cita la dificultad que para la evangeliza- convivencia de indgenas que perseve-
cin representa la unidad de los indge- ran en la idolatra con otros que se con-
nas con sus mayores490. Si bien, su anli- vierten, y niega a stos la sinceridad de
sis carece de la menor sensibilidad hacia su conversin por el hecho de que si-
el problema, pues parte de su total des- guen tratando con los primeros y no les
confianza hacia la cultura indgena y acusan de sus pecados a los espaoles.
sus dudas sobre la posibilidad de que Si bien este comportamiento le resulta
sta evolucione. lgico, porque el nieto ama al agelo y

488. LVAREZ, Costumbres..., caps. 66, 70, 71, 129 y 415.


489. LVAREZ, Costumbres..., caps. 25 y 230.
490. LVAREZ, Costumbres..., caps. 232, 243, 247, 378, 446 y 467.

232
R E D E N C I N , ESFUERZO E V A N G E L I Z A D O R .

al padre y la madre y no denunciar carista494. No bautiza algn adulto ni


sus idolatras, la conversin no puede lo baptizar, porque no hallo en ellos
ser en modo alguno sincera491. disposicin por la cual se pueda enten-
Ante la constatacin del fracaso de la der ser alguno dellos cristiano, ni hay
conversin, lvarez reprueba la admi- esperanza dello495, y, del mismo modo,
nistracin de los sacramentos. Si no tie- sera partidario de no bautizar tampoco
nen fe ni creen que hay Dios, no sirve a los nios, a no ser que se pudiera esta-
de nada darles los santos sacramentos, blecer un medio seguro para alejarles de
y, de este modo, insistentemente afirma la idolatra paterna496. Por ltimo, con-
que l no los administra, y no lo hace, sidera igualmente inadecuado adminis-
sobre todo, por tratarse de un problema trar la extremauncin497, porque no
de perversidad, y no de ignorancia, pueden en aquel acto prevenir lo que
pues los indgenas lo que pretenden es antes no previnieron.
engaarle pidindole los sacramentos492. Asociado a esta actitud, se constata
Como no entienden que la confesin se en su obra un rechazo total a la tesis que
ha de hacer por el bien espiritual, per- pretende encontrar en las religiones
dn de pecados y limpieza del alma; prehispnicas rasgos que facilitaran la
porque no saben del alma ni creen cosa conversin al cristianismo. La confe-
que les digamos, no se la administra o sin se la predic el demonio para que
no los absuelve, porque normalmente con aquella mala usanza, de difcil mo-
vienen a ella forzados, mienten y, ade- dificacin, no pudiesen venir en conoci-
ms, incumplen las penitencias493; igual- miento de la confesin verdadera. Lo
mente, nunca les ha administrado la eu- mismo defiende en torno a la vida de ul-

491. De todos modos, LVAREZ no puede negar, la colaboracin, aunque sea muy poca, de algunos ind-
genas convertidos en la persecucin de la idolatra, cap. I47bis.
492. LVAREZ, Costumbres..., caps. 269, 270, 272 y 296.
493. LVAREZ, Costumbres..., caps. 185, 353-57.
494. LVAREZ, Costumbres..., cap. 269.
495. LVAREZ, Costumbres..., cap. 305.
496. LVAREZ, Costumbres..., caps. 306 y 310.
497. LVAREZ, Costumbres..., cap. 454.

233
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

tratumba. Los problemas que introduce no tuvieron conocimiento alguno de


la diferencia lingstica son insalvable: Dios500. Ignoran, porque sus padres lo
no tienen palabra para/e, creo, esperan- ignoraban y no se lo ensearon, quin
za, transustanciacin, sustancia o esen- es el demonio, que es el infierno y el
cia, ni tienen idea clara del alma498. Para limbo, y quines van al infierno. Le pa-
resolver este problema habra que hacer rece incuestionable que el demonio
uso de circunloquios, pero para gente -enemigo del gnero humano-, desean-
tan brbara y material, y que de hecho do la perdicin humana, nunca dara a
determinado no quiere creer, cmo se entender a esta torpe gente nada que les
le puede suponer lo que no tiene llano sirviese para tener lumbre sobre cosa
sentido? De aquesta manera de tradu- que fuese buena, o que de suyo tuviese
cir se ve fcilmente estar errado el in- apariencia de bien.
tento de lo que se les quiere dar a en- Los remedios que propone lvarez
tender; porque, tomada en su significa- -contrarios a la lnea que est triunfan-
cin propia, cada palabra de los indios do, impulsada por los jesutas y el epis-
no significa llanamente lo que quere- copado-, son claramente significativos
mos. Y los indios, con el desviado pro- de la posicin en la que se encuentra, y
psito que tienen de no querer saber y de los verdaderos motivos que le im-
entender lo que les enseamos, con la pulsan:
falta de fe y ciencia y torpeza de sus en- Extirpar todas sus costumbres y ha-
tendimientos no perciben la claridad de cerles vivir como espaoles.
lo que se pretende499. Es decir, afirman- No dar crdito al indgena, sobre to-
do la mala intencin natural del indge- do en los tribunales, donde, al igual
na, donde otros ven puntos de contacto que no aceptaramos el testimonio de
para apoyar una predicacin exitosa, un turco o un moro, no debemos
lvarez slo ve dificultades: los indios aceptar el del indgena, porque no es

498. LVAREZ, Costumbres..., caps. 195 y 249


499. LVAREZ, Costumbres..., caps. 242, 244, 246, 250,252, 254 y 255.
500. LVAREZ, Costumbres..., cap. 256.

234
R E D E N C I N . E S F U E R Z O E V A N G E L I Z A

verdadero cristiano, aunque est bau- la necesidad de haoedes


tizado501. cosas que no creen porque no 11 r
Recuperar el rigor que para gobernar la importancia del ejemplo: la ge. - :;
usaban los incas502. est tan tmida y vil que, si viese r.
Limitar la libertad de los indgenas. quemar a uno por el caso, los parien-
Por ejemplo, aunque reconoce que es tes de aqul animaran a los otros; y
contrario a la libertad natural y a los la gente moza huira de los viejos y
usos de la Iglesia, defiende casarles engaadores504.
jvenes a la fuerza, para evitar aman- Obligarles al cumplimiento de los
cebamiento y otros vicios503. preceptos morales, para que Dios se
Hacer uso de castigos violentos, co- apiade de ellos, porque si guardasen
mo l reconoce haber hecho en sus las virtudes morales, aunque fuese a
doctrinas. Los castigos estn justifi- la fuerza, podran hacer hbito con
cados por la maldad de los indgenas, que a Dios agradasen; y as Dios se

501. ALVAREZ, Costumbres..., caps. 41 y 42.


502. ALVAREZ, Costumbres..., cap. 425: Los Ingas eran tan rigorosos seores que en todos sus reinos no
haba indio que poseyese cosa suya, ni su propio trabajo; que de lo que sembraban, t o m a d o lo que
se saba que le era necesario para su casa y familia, lo dems se lo quitaban los gobernadores y lo
guardaban en depsitos pblicos, para proveimiento de las guerras ordinarias y para proveer a los
curicamayos, que son los mineros del o r o . La misma sujecin tenan en la ropa que hacan, y en el
ganado que posean, y en todos los ms bienes, tierras y haciendas: que no era cosa suya no aun el
tiempo, que parte del se lo tomaba el Inga. Apenas podan matar un carnero para comer sin licencia;
y de la caza montes no podan cazar sin grandes penas, excepto los que tenan licencia.Y asimismo
no podan, como Apologtica...ora hacen, t o m a r cada uno la mujer que quera sin licencia, o si no
se la daban los gobernadores del Inga. C o m o consecuencia, contina en el cap. 426, no haba la-
drones ni osaban hurtar, y el que hurtaba era castigado con muerte rigorosa. Los hechiceros que sa-
ban matar o hacer mal con ponzoas eran apedreados vivos, o enterrados. Hasta en los ganados ha-
ba tal c o n c i e r t o que el animal que enfermaba de roa estaba mandado que lo enterraran y que na-
die lo comiese. Si un cacique o principal o indio, haca delito contra los mandatos del Inga, era lue-
go castigado con r i g o r . . . .
503. ALVAREZ, Costumbres..., caps. 379, 428 y 43 I.
504. ALVAREZ,Costumbres...,caps. 151, 159, 191, 234,278, 348, 516 y 531,donde explica su forma de pre-
dicar: Yo, p o r ser tan mal sufrido en obras como soy en la pluma, cuando predico t o m o una vara
en la mano: y les digo que la miren, y que cada uno mire por s, no vaya la vara a buscarlo.

235
EL IMPACTO DE LAS RELIGIONES I N D G E N A S . . .

apiadara dellos y les hara corazones de otra forma no podrn nunca salvarse
ms dciles y amorosos, para enten- porque no conociendo su pecado no
der lo que han menester505. hacen penitencia508.
Rechazar la enseanza a los indge- Si la primera respuesta, dominada
nas del latn y otras materias eleva- por el impacto antillano, fue de un pro-
das, porque slo provocaran que ca- fundo pesimismo, no exclusivamente
yeran en la hereja506. lascasiano509; tras el entusiasmo inicial
No concederles ningn tipo de privi- propiciado por la conquista de Mxico,
legio, como por ejemplo la dispensa y personificado en Motolina, y la crisis
de impedimentos matrimoniales507, al de la segunda mitad del siglo XVI -la
tiempo que considera conveniente so-
de las dudas y la resistencia indgena,
meterles plenamente a la inquisicin.
agravada por la relajacin del celo mi-
Junto a estos remedios, repite in- sionero de los primeros momentos, h
sistentemente que slo la intervencin reflejada en la obra de Sahagn-, el
milagrosa de Dios podra salvarlos, mu- cambio de siglo nos pone en contacto
dndoles los corazones, como hacin- con reflexiones ms serenas y equili-
dolos de nuevo, pero no lo har por sus bradas, propias de una sociedad que
muchos pecados. La nica solucin es se consolida. El principal representante
as la llegada a esta tierra de alguna sec- de esta posicin es Acosta510, si bien
ta con fuerza de gente, a quien ellos te- podemos encontrar otros testimonios
miesen, luego obedeceran de miedo, en los concilios limenses511 o, incluso,

505. LVAREZ, Costumbres..., cap. 313.


506. LVAREZ, Costumbres..., caps. 476, 477, 488.
507. LVAREZ, Costumbres..., cap. 450.
508. LVAREZ, Costumbres..., caps. 132, 488 y 550.
509. Encontramos otros testimonios semejantes, como, por ejemplo, el de Betanzos, que profetiza la de-
saparicin de los indgenas americanos. DVILA PADILLA, Historia de la fundacin..., I, 33.
510. ACOSTA, Procurando...