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Alexandre Medeiros &


Cleide Farias de Medeiros

Einstein e a Educao
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Editora Livraria da Fsica


So Paulo

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Einstein e a Educao PROVA FINAL REVISADA // pgina #
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c Editora Livraria da Fsica


Copyright

a. Edio

Editor: J R M
Diagramao: R M J & M M
Capa: Arte Ativa
Impresso: Grfica Paym

Dados Internacionais de Catalogao e Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

M, Alexandre
Einstein e a educao / Alexandre Medeiros & Cleide
Farias de Medereiros.
So Paulo: Editora Livraria da Fsica, .
. Cientistas Educao . Educao Finalidades e
objetivos . Einstein, Albert,
I. Medeiros, Cleide Farias de. II. Ttulo.
- CDD-

ndice para catlogo sistemtico:


. Educao

Impresso no Brasil

Editora Livraria da Fsica


Telefone / Fax

www.livrariadafisica.com.br

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Sumrio

A , iii
I , v
A E P P A M ,
A E S J E L
G ,
A E E E A ,
E E E P
Z ,
E versus W ,
A T P ,
A A O, E P
U B ,
E P U Z ,
D C E P R Z ,
A L E B: ,
I, H B H ,
I C E E
D ,
S I E E
D ,
A E B L J S ,
E Q D ,
B ,

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Apresentao

ste admirvel trabalho, erguido com a ajuda de uma

N bibliografia estruturada em mais de ttulos, Alexan-


dre Medeiros e Cleide Farias de Medeiros presenteiam-
nos com uma nova viso de Einstein, o maior fsico dos tempos
modernos.
Einstein apresentado aqui atravs de sua trajetria desde o
seu tempo de estudante rebelde, ante o autoritarismo do sistema
de ensino germnico, at o de conferencista famoso requisitado
para expor as suas idias em dezenas de pases inclusive, em
, no Brasil.
O mito de que Einstein teria sido um mau aluno totalmente
infundado. Acontecia que as primeiras escolas freqentadas por
Einstein tinham mtodos pedaggicos muito rgidos, tornando-o
um aluno entediado. Felizmente, na escola da cidade sua de
Aarau, Einstein veio a encontrar os mtodos preconizados por
Pestalozzi despertando-o para os prazeres de uma educao fun-
dada na liberdade e na responsabilidade. No admira, ento, que
Einstein, como mostram os autores, tenha sentido uma grande
afinidade com John Dewey, o Mestre da Columbia University,
quando j nos seus tempos de Amrica.
Os autores demonstram, com um grande nmero de exem-
plos, que as trs grandes virtudes de Einstein em relao ao en-
sino foram: a Imaginao, a Humildade e o Bom Humor. A

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Imaginao tinha sido uma das suas qualidades supremas como


um investigador cientfico - inventando as Experincias em Pen-
samento (Gedanken Experiments) como um reforo s suas te-
orias. Humildade no lhe faltava, pois, nunca desejou passar a
vida nas alturas como um Herr Professor e isto lhe valeu ter
um humor especial ao longo de toda a vida.
Alexandre e Cleide Medeiros mostram, igualmente, que muito
cedo Einstein percebeu a relao que existe entre a Educao e a
luta pela Liberdade e Justia Social. nesta linha de pensamento
que Einstein se alia com Dewey, Charles Chaplin e outras mentes
privilegiadas para defender Bertrand Russell quando este grande
filsofo ingls foi impedido, em , de assumir uma ctedra
do New York City College sob uma acusao indevida de imo-
ralidade.
sobre este Albert Einstein, preocupado com os caminhos
da Educao e com o Futuro da Humanidade que Alexandre e
Cleide Medeiros falam neste livro que, certamente, influenciar
as mentes de muitos educadores no Brasil e no apenas de Mes-
tres de Fsica e de Matemtica.
Considero um privilgio o de ter podido apresentar este livro
valioso aos leitores brasileiros.

Recife, de janeiro de .

R F

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Introduo

assinalou os cem anos da Teoria da Relativi-

O dade e do Annus Mirabilis de Albert Einstein, um ponto


de virada na histria da Cincia e uma autntica revolu-
o na forma de se pensar e de interpretar a realidade do espao
e do tempo. Mas, Einstein no foi apenas um pensador revo-
lucionrio no tocante s suas idias sobre a Fsica, foi tambm
um grande professor e conferencista assim como um pensador
crtico notvel na elaborao de suas concepes epistemolgicas
e educacionais. Um verdadeiro arauto da liberdade e do pen-
samento criativo, Einstein defendeu posies epistemolgicas e
educacionais que valorizam a produo do conhecimento e que
representam um corte radical com o ensino tradicional de sua
poca. Tais posies, ainda hoje, podem encantar tantos quantos
se debrucem em analis-las.
Combatendo a repetio e o autoritarismo, freqentemente
presentes nas relaes pedaggicas, Einstein advogava uma alter-
nativa mais aberta e mais humana para a educao. Cultura, es-
prito crtico, busca dos fundamentos, tica e conscincia social,
aliados criatividade, imaginao e intuio, so apenas algumas
das palavras-chave subjacentes sua viso de Educao.
A importncia do pensamento de Einstein sobre a educao,
embora bem menos estudada do que o seu trabalho cientfico,
tem merecido tambm a ateno de vrios autores, ainda que de
modo um tanto episdico. Barry (), por exemplo, acentuou

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que Einstein traduziu em uma filosofia da educao o conjunto


das suas vises sobre os diversos fatores e as diversas instituies
que influenciam as qualidades humanas: a famlia, a igreja e a p-
tria, dentre outros. Barry ressaltou, ainda, o fato de que Einstein
percebia com bastante clareza a dependncia que as experincias
humanas, principalmente no mbito da instituio Escola, guar-
davam em relao s estruturas sociais nas quais o homem estava
inserido. Caulley (), por sua vez, destacou o papel de Einstein
como um avaliador informal, sempre engajado em uma contnua
atribuio de valores a vrios aspectos da vida, inclusive educa-
o. Robinson (), por outro lado, apontou vrias falhas exis-
tentes nos mtodos modernos de ensinar a Fsica e ressaltou que
boa parte dessas falhas poderia ser corrigida com um currculo
holstico inspirado nos trabalhos cientficos e nas contribuies
educacionais de Einstein. Tambm Maffet Jr (), apontou, de
modo semelhante, a possibilidade da construo de um currculo
holstico igualmente baseado nas consideraes educacionais de
Einstein. Segundo Maffet Jr, um tal currculo holstico deveria
opor-se ao dualismo e ao reducionismo cartesianos presentes no
atual paradigma do currculo universitrio.
Uma leitura das muitas biografias disponveis de Einstein no
, entretanto, uma garantia da obteno de informaes acuradas
sobre as suas qualidades como estudante e como professor, nem
tambm sobre o seu pensamento educacional. Boa parte dessas
biografias foi escrita antes que se conhecessem as muitas revela-
es trazidas pelos documentos pessoais de Einstein, disponibili-
zados nos ltimos anos. Por isso, boa parte do que afirmamos no
presente livro est baseada em informaes recentes provenientes
de cartas e de outros documentos pessoais relevantes contidos
nos Collected Papers of Albert Einstein. Desta forma, alguns
mitos consagrados sobre o mesmo so colocados em xeque ao
longo do presente livro.
A pesquisa bibliogrfica que fizemos para a realizao desta
obra foi ampla, tendo demandado um demorado estudo com-
parativo de muitas e variadas fontes devidamente apontadas na
bibliografia ao final desta obra. De um tal estudo comparativo,
que no se restringiu anlise do pensamento educacional de

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Einstein, mas que incluiu, tambm, o de vrios filsofos e edu-


cadores, emergiu uma imagem de um Einstein verdadeiramente
comprometido com a causa educacional em seu sentido mais
amplo.
Einstein foi sempre um perspicaz observador da natureza hu-
mana e das suas idiossincrasias. Ainda quando estudante, os
seus relatos sobre as atitudes dos seus professores j revelavam
um aguado senso crtico capaz de discernir com preciso entre
a simples competncia tcnica de um bom expositor e as quali-
dades humanas necessrias a um verdadeiro educador. Tanto em
suas memrias quanto em suas cartas, as personalidades dos seus
ex-professores mostram-se presentes atravs de suas observaes
que revelam a sutileza da sua sensibilidade.
Em sua idade madura, Einstein vai mesclar essas suas influn-
cias atravs do contato, ainda que indireto, com o trabalho e
com as obras de vrios educadores produzindo, assim, as suas
prprias reflexes educacionais. Essas reflexes corporificam-se
de um modo esparso em vrios pontos de seus escritos e encon-
tram o seu pice na sua famosa alocuo Sobre a Educao; um
verdadeiro libelo sobre a profunda ligao entre a liberdade e a
criatividade na escola.
No bastasse, entretanto, a agudeza da percepo de Einstein
para os fenmenos da educao, percepo esta revelada desde
os seus tempos de estudante, nem mesmo a felicidade com que
expressa os seus pensamentos educacionais na maturidade, en-
contramos ainda em Einstein, sobretudo, uma lio de coerncia
entre aquilo que observava, aquilo que pensava e aquilo que fazia
no tocante educao. Deste modo, extremamente revelador
observarmos no apenas o seu pensamento educacional, mas,
tambm, as caractersticas principais da sua prpria prtica en-
quanto professor.
A presente obra inicia-se com o estudo biogrfico de Einstein
como estudante na Escola e na Universidade; passa pelas suas
tentativas de obter um emprego de professor e pela sua carreira
acadmica para, finalmente, desaguar na anlise de suas belas
consideraes educacionais.
Esperamos que uma leitura reflexiva desta obra possa servir de

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inspirao para todos aqueles que vem na educao um meio


para a construo de uma sociedade melhor, mais justa e mais
humana.

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A Educao Primria do
Pequeno Albert em Munique

E nasceu na pequena cidade de Ulm, no sul

A da Alemanha, em de maro de . Embora tenha


nascido com um crnio enorme que preocupou a sua
me, Pauline Einstein, o problema logo desapareceu. O pequeno
Albert revelou-se um beb doce e calmo, segundo a descrio de
sua av materna Jette Koch.
Logo aps o nascimento de Albert, em , a famlia mudou-
se para Munique. L, o seu pai Hermann Einstein e o seu tio,
Jakob Einstein, fundaram uma pequena indstria de materiais
eltricos. Dois anos depois, a firma j havia crescido a ponto de
adquirir o controle acionrio de uma outra empresa de aparelhos
mecnicos e aquecedores, a Kiessling & Co. Por essa poca eles
j fabricavam, com sucesso, dnamos, lmpadas de arco voltaico
e lmpadas incandescentes. Em , os dois irmos venderam
as suas aes desta firma e investiram o capital obtido e mais
alguns emprstimos da famlia na ampliao da J. Einstein & Co.
O pequeno Albert, portanto, j nasceu literalmente em meio ao
desenvolvimento da indstria eltrica alem e isso deve ter in-
fluenciado decisivamente a sua educao. No de se espan-
tar, portanto, que ele tenha desenvolvido um grande interesse
na idade adulta pelos problemas do Eletromagnetismo e mais
especificamente pelas questes da natureza e da propagao da

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radiao eletromagntica. Dos problemas advindos destas duas


questes nasceria a Fsica Moderna no sculo XX.
O pequeno Albert, entretanto, no mostrou nenhum desen-
volvimento precoce; muito pelo contrrio, ele aprendeu a falar
tardiamente, talvez at perto dos trs anos de idade, segundo as
suas prprias memrias. Este seu relato autobiogrfico, porm,
no est de acordo com o testemunho de sua av materna, se-
gundo Hoffmann & Dukas. Jette Koch recordava-se das idias
esquisitas do pequeno Albert j aos seus dois anos de idade. In-
felizmente, ela no deixou registradas que idias eram essas. De
todo modo, parece patente que ainda que o pequeno Albert tenha
tido srias dificuldades em aprender a falar, ele no veio a falar
to tarde quanto os seus bigrafos costumavam supor at recen-
temente. Qualquer que tenha sido, entretanto, a sua demora
em aprender a falar, esta questo tem sido alvo de intenso de-
bate interpretativo, com muitos estudiosos conjecturando sobre
a possibilidade de ter sido este seu atraso um caso de dislexia.
Segundo o prprio Einstein, os seus pais chegaram a consul-
tar um mdico pensando que ele fosse retardado. Entretanto,
a referida demora parece ter-se devido mais ao fato de que o
pequeno Einstein tinha um desejo, desde muito cedo, de apenas
falar sentenas completas. De acordo com Folsing, um de seus
melhores bigrafos, se algum lhe perguntava algo, ele elaborava
antes a resposta completa na cabea e a balbuciava para si mesmo,
testando-a, antes de falar com segurana em voz alta. Esta atitude
reflexiva, porm, s vezes dava a impresso de que Einstein estava
simplesmente repetindo o que j havia dito em voz baixa.
O menino Einstein era um garoto diferente dos demais; pa-
cato, que no gostava de brincar de lutas nem de esportes em
geral, mas que adorava brincar sozinho com jogos de peas me-
tlicas para armar construes. Ele tambm passava horas sim-
plesmente construindo altos castelos de cartas ou brincando com
uma pequena mquina a vapor que o seu tio Caesar Koch havia
lhe dado de presente. Os outros meninos, muito naturalmente, o
achavam simplesmente um tanto esquisito.
Aos cinco anos de idade, ele ganhou uma bssola do seu pai
e aquele presente causou-lhe uma enorme impresso. Em suas

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Notas Autobiogrficas, ele relata o conflito cognitivo em que se


viu envolvido pela dimenso de mistrio oriunda daquele inusi-
tado brinquedo. Einstein reporta-se ao fato de lembrarmos com
estranheza e de forma espontnea de determinadas experincias.
Ele assinala que essas lembranas inquisitivas ocorrem quando
a experincia entra em conflito com conceitos bem estabelecidos
em nossas mentes. Ele evoca, neste sentido, o presente da bssola
como um exemplo:

aos quatro ou cinco anos, experimentei esse sentimento quando


meu pai mostrou-me uma bssola. O fato de a agulha
comportar-se de uma certa forma que no se encaixava entre os
tipos de ocorrncias que podiam ser colocados no mundo
inconsciente dos conceitos (eficcia produzida pelo toque
direto). Lembro-me ainda ou pelo menos creio que me lembro
que essa experincia causou-me uma impresso profunda e
duradoura. Deveria haver algo escondido nas profundezas das
coisas. Aquilo que o homem conhece desde a infncia no
provoca esse tipo de reao; ele no se surpreende com o vento e
a chuva, com a lua, nem com o fato de essa mesma lua no cair
do cu ou com as diferenas entre a matria viva e a matria
sem vida.

Ainda quando tinha apenas cinco anos de idade, a sua me


contratou uma professora particular para lhe preparar para os
ditames da vida escolar. A professora, entretanto, no parece ter
tido sucesso em sua tentativa de enquadrar o pequeno Einstein
nos rigores da educao formal. Diante de tal tentativa de enqua-
dramento, ele demonstrou, ento, um temperamento instvel e
passou a reagir de modo imprevisvel ao ser contrariado: ficava
plido e s vezes at enfurecido. Certa vez, ele chegou a jogar
uma cadeira em sua professora que, apavorada, fugiu para nunca
mais retornar. Outra vez, ele atirou uma panela na cabea de
sua irm mais nova, Maja. Aos sete anos, entretanto, justamente
na idade em que entrou para a escola primria, todas aquelas
instabilidades de comportamento e aqueles repentinos acessos de
clera terminaram subitamente e o pequeno Einstein tornou-se

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novamente uma criana to calma quanto havia sido enquanto


ainda beb. Ele passou a adotar uma atitude completamente
diferente quando algo o contrariava: aprendeu a usar a pode-
rosa arma dos mais fracos, porm inteligentes: a ironia. Einstein
parece, no entanto, ter tido desde cedo uma certa conscincia
da fora daquela arma e s a usava em caso de ser visivelmente
contrariado. No mais das vezes o seu sorriso era simplesmente t-
mido, inocente e amistoso. Ele quase sempre sorria timidamente
diante das agruras do mundo.
O pequeno Albert foi colocado para estudar na escola mais
prxima de sua casa, que era uma instituio catlica. Os seus
pais eram judeus, mas no ortodoxos e assim respeitavam apenas
parte das tradies judaicas, no tendo muito apego religio.
Na escola, Einstein mostrou-se um menino retrado, tmido e
distrado, sempre envolto em seus prprios pensamentos. Apesar
disso, ele no era um garoto triste; muito pelo contrrio, ele es-
tampava quase sempre, de forma contemplativa, aquele aludido
sorriso tmido nos lbios e exibia uma atitude positiva em re-
lao s dificuldades encontradas. A sua postura contemplativa
e o seu sorriso freqente foram, no entanto, muitas vezes con-
fundidos com um sinal de desafio ou de desateno para com
os seus professores. H de se admitir, entretanto, que Einstein
sempre cultivou, por toda a sua vida, essa atitude de ter sempre
um sorriso nos lbios, por vezes inocente, por vezes amistoso,
mas algumas vezes tambm bastante irnico. Por toda a sua vida
ele sempre foi dotado tambm de um fino senso de humor que o
levava freqentemente a rir de si mesmo, atitude que j na idade
adulta muito viria a divertir os seus alunos. Ele, freqentemente,
falava de modo irnico, torcendo as suas prprias crenas e deste
modo muitos tomavam como a mais pura verdade coisas que
ele afirmava apenas como uma ironia. Na infncia e mesmo na
sua juventude, na escola secundria, entretanto, essa sua forma
de reagir s agresses do mundo exterior com nuances do seu
sorriso seria algo que desagradaria profundamente a muitos dos
seus professores.
Logo aps os dois primeiros anos na escola elementar, Eins-
tein j mostrava um talento especial tanto em Latim quanto em

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Matemtica. Ele, tempos depois, recordar-se-ia de que o estudo


do Latim lhe atraia pela sua estrutura lgica o que evidentemente
acontecia tambm com a Matemtica.
De especial importncia, aos doze anos de idade, j ento na
escola secundria, foi o seu contato com um estudante de Medi-
cina, Max Talmey, que visitava regularmente a casa de seus pais.
Talmey conversava de igual para igual com Einstein e lhe deu de
presente vrios livros que despertaram o seu interesse pelo estudo
da Cincia e da Filosofia. Dentre os muitos livros de divulgao
cientfica trazidos por Talmey, estavam por exemplo, Fora e
Matria, de Buchner, que apresentava para um pblico alemo
as idias dos materialistas franceses de um modo um tanto di-
ludo. Outra obra apresentada a Einstein por Talmey foram os
cinco volumes do naturalista alemo Alexandre von Humboldt,
intitulados Cosmos: uma Tentativa de Descrio do Mundo F-
sico. Tambm A Origem das Espcies de Darwin, foi trazido
por Talmey para a apreciao de Einstein.
A leitura de todos aqueles livros, certamente, causou no jovem
Einstein um tremendo impacto intelectual. Einstein relata em
seu Como Vejo o Mundo que o maior impacto causado por
aquelas leituras na juventude foi o desenvolvimento de uma des-
crena total nos ensinamentos religiosos sobre a criao do mun-
do e sobre o seu funcionamento. Einstein jamais retornaria
sua atitude religiosa piegas que desenvolvera ainda quando cri-
ana. Na maturidade, ele conciliaria a sua crena em Deus com a
prpria ordem existente na Natureza, assumindo, assim, a viso,
como costumava assinalar, do Deus de Spinoza.
Dentre as muitas obras de divulgao cientfica que Talmey
presenteou a Einstein, uma delas merece uma meno toda es-
pecial pela enorme importncia da influncia por ela exercida
sobre a formao do seu pensamento: a srie de livros intitulados
Cincia para o Povo de Aaron Bernstein.
Aaron Bernstein, como bem observa Denis Overbye, era o Carl
Sagan da sua poca, ou seja, um escritor de divulgao cient-
fica de grande sucesso no sculo XIX. Bernstein enfatizava, den-
tre outras coisas, que deveria existir uma unidade subjacente s
foras da Natureza, idia esta que muito impressionou o jovem

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Einstein e a Educao

Albert. Bernstein tambm recorria a determinadas imagens e


realizao de certos experimentos em pensamento como um
auxlio visual para a compreenso dos muitos fenmenos fsicos
discutidos com os seus leitores. Como enfatiza Gregory, Berns-
tein no volume da sua extensa obra, em um daqueles tais ex-
perimentos em pensamento, imaginava, por exemplo, um indi-
vduo viajando atravs de uma linha telegrfica junto com um
sinal eltrico. Uma clara influncia deste tipo de representao
imagtica utilizada por Bernstein sobre o pensamento de Einstein
pode ser encontrada, por exemplo, no fato de que este utiliza-
ria um experimento em pensamento bastante semelhante alguns
anos depois, aos dezesseis anos de idade, quando j estudando
em Aarau, para conjecturar a respeito da propagao da luz. A
imagem criada por Einstein, como um experimento hipottico,
seria a de um viajante olhando para um espelho e acompanhando
um raio de luz. Este experimento em pensamento constituir-
se-ia, segundo ele mesmo certa vez relatou em uma palestra na
cidade de Kyoto, no Japo, em , no germe que o levaria ao
desenvolvimento posterior da Teoria da Relatividade.
Einstein era tambm incentivado pelo seu tio Jakob que o pre-
senteava com livros e com problemas engenhosos de Matemtica.
Ele estabelecia com o jovem Einstein uma espcie de brincadeira,
pois sempre que este conseguia resolver os tais engenhosos pro-
blemas de lgebra e isso era bastante freqente o seu tio
comemorava efusivamente como se comemora atualmente um
gol em uma partida de futebol.
Certa vez, o seu tio Jakob despertou a sua ateno para o Teo-
rema de Pitgoras. O jovem Albert sentiu pela primeira vez uma
estranha sensao intelectual, a clara percepo de que estava
diante de um tipo de afirmao que no era bvia por si mesma e
que por isso necessitava de uma demonstrao logicamente con-
vincente. Provar aquele famoso teorema por esforo prprio foi
algo que ele conseguiu apenas aps trs semanas de um tremendo
esforo de reflexo. A prova por ele obtida no era absoluta-
mente algo original, como sups, equivocadamente, a sua irm
Maja na biografia por ela escrita tempos depois do seu j ento
famoso irmo. A prova obtida por Einstein estava baseada na

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Alexandre Medeiros & Cleide Farias de Medeiros

semelhana de tringulos retngulos e era algo novo apenas para


ele mesmo. No entanto, o que houve de mais espetacular naquele
seu primeiro contato com a Geometria foi a sua descoberta de
modo completamente independente de que aquilo era algo que
necessitava ser provado e que uma tal prova era de fato possvel
de ser obtida por um raciocnio lgico. Einstein sempre acentuou
este ponto em suas recordaes daquele marcante episdio.
importante notar que esta necessidade de demonstrao
algo psicolgico tpico do indivduo engajado intelectualmente
com o problema em questo.
Aos doze anos, Einstein teve o seu primeiro contato com um
verdadeiro livro de Geometria, tambm trazido por Talmey, pos-
sivelmente o livro de Spieker. Tempos depois ele se recordaria que
o padro de organizao lgica da Geometria causara-lhe uma
impresso to forte que passara a t-la, desde ento, como algo
praticamente sagrado. Ele relata, tambm, que naquela mesma
poca, quando no tinha nenhum problema especial para ocupar
a sua mente, ele adorava reconstruir certas demonstraes mate-
mticas e certas questes de Fsica que h muito ele j conhecia
as respostas. Como ele mesmo esclarece, no havia nenhum ob-
jetivo prtico naquele seu costume, mas apenas uma oportuni-
dade de ocupar o seu pensamento com coisas que lhe davam um
enorme prazer intelectual.
Com o impulso dado por Talmey e pelo tio Jakob, Einstein
logo alaria, j aos treze anos, vos prprios bem mais altos es-
tudando sozinho a Geometria Analtica e o Clculo Diferencial
e Integral assim como empenhando-se a fundo no estudo das
obras filosficas de Kant.
Einstein reporta-se tambm ao conflito cognitivo causado pela
certeza matemtica:

aos doze anos experimentei minha segunda sensao de espanto,


de natureza completamente diversa da primeira, provocada por
um livrinho de Geometria Plana de Euclides, que veio ter s
minhas mos no incio do ano escolar. Ali estavam afirmaes
como, por exemplo, a interseo das trs alturas do tringulo
num determinado ponto que embora no fosse evidente

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podia ser provada com tal certeza que qualquer dvida estava
fora de cogitao. Esta certeza lcida impressionou-me
profundamente.
Outro ponto importante na educao de Einstein foi a influn-
cia exercida sobre ele pela msica. Sua me, desde cedo, o intro-
duziu nos estudos musicais e nos necessrios exerccios de rotina
visando a aquisio de destreza na execuo musical. Desde os
seis anos de idade, ele j tinha aulas de violino com um certo
Sr. Schmied, mas a simples prtica das tcnicas de execuo mu-
sical causava-lhe um visvel aborrecimento. Outros professores
foram contratados e despedidos pela sua me. Einstein comen-
taria j na maturidade que ele no havia tido sorte com todos
aqueles professores, pois para eles a msica no ia muito alm
do mero aspecto mecnico. O interesse pela msica em Einstein
foi realmente despertado apenas quando ele tomou contato com
as obras de Bach e de Mozart. A perfeio dos concertos de
Bach e das sonatas de Mozart encantou o jovem Einstein. O
seu desejo de reproduzi-las levou-o a buscar o aperfeioamento
de sua tcnica de execuo musical. Einstein lembraria, tempos
depois, deste fato ao afirmar que:
o amor um professor melhor do que o sentido da obrigao, ao
menos para mim.
A msica seria sua companheira inseparvel pelo resto da vida,
seria um refgio e uma fonte de inspirao pela concentrao
que lhe propiciava. Sua irm, Maja, relata em suas memrias que
vrias vezes testemunhou Einstein resolver seus problemas mate-
mticos logo aps uma sesso de violino ou de piano. Segundo
Maja, ele tocava de forma extremamente concentrada, quase co-
mo se estivesse ausente, mas de repente interrompia a sua execu-
o musical e exclamava como um Arquimedes: consegui! So-
bre esse seu enorme poder de concentrao, Einstein costumava,
entretanto de forma modesta dizer, j em sua idade adulta, que:
eu no possuo nenhum dom especial, apenas sou
apaixonadamente curioso. No se trata, pois, de uma questo de
hereditariedade.

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Alexandre Medeiros & Cleide Farias de Medeiros

Ainda na escola primria, ele j demonstrara a sua averso a


aprender por pura memorizao, como era o costume tradicio-
nal. Na verdade, ele parecia tentar simplesmente ignorar tudo
aquilo que no lhe interessasse enquanto dedicava-se com firme
propsito e concentrao a tudo aquilo que realmente atrasse o
seu interesse. Apesar desta atitude, no muito apreciada pelos
professores, ele se revelaria um bom estudante, o melhor da sua
turma, ao contrrio do que muitos dos seus bigrafos mais anti-
gos costumam assinalar, cultivando o mito do eterno mau aluno.
Na verdade, s recentemente, com o acesso liberado, ao menos
em parte, a uma verdadeira montanha de documentos, cartas e
papis pessoais de Einstein (The Collected Papers of Albert Einstein
University of Princeton) que se pde ter acesso a um conjunto
de informaes bem mais prximas da realidade histrica a seu
respeito. Deste modo, bigrafos mais recentes de Einstein, como
Albrecht Folsing, Denis Brian, Abraham Pais, Dennis Overbye,
Gerald Holton, Roger Highfield & Paul Carter, dentre outros,
puderam ajudar a construir um quadro bem mais preciso do
que aquele at ento tradicionalmente apresentado pelos seus
bigrafos clssicos como, por exemplo, Philipp Frank, Carl Se-
elig e Ronald Clark. Sem esse acesso documental mais preciso,
as primeiras biografias estavam baseadas apenas em entrevistas
com amigos de Einstein ou com ele prprio e continham, assim,
naturais equvocos originrios de lapsos de memria ou de livres
reconstrues mentais da histria.
Repetindo essas verses clssicas, Brown afirmou, por exem-
plo, que Einstein: como estudante no se revelara especialmente
aplicado ou promissor. Alguns lembrar-se-iam dele como um jo-
vem arrogante e de trato difcil, que costumava faltar s aulas . . . .
Como procuramos mostrar neste livro, isto apenas em parte
verdadeiro.
De fato, as suas notas s passaram a no mais refletirem a
sua real capacidade de aproveitamento quando as agruras da es-
cola tornaram-se simplesmente insuportveis para o seu esprito
indmito e isso s veio a se dar a partir da fase seguinte de sua
educao, j no Luitpold Gymnasium, ainda em Munique.

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A Educao Secundria do
Jovem Einstein no
Luitpold Gymnasium

entrou para o Gymnasium em outubro de , com

E apenas nove anos e meio de idade e ali permaneceria pelos


prximos seis anos e meio, at dezembro de , quando
abandonaria aquela escola sem chegar a obter um diploma.
A sua educao primria na escola catlica prxima da sua casa
havia transcorrido sem grandes problemas. Einstein no poderia
dizer que havia sido feliz ali, mas ao menos guardava boas re-
cordaes do seu professor de religio, um fato particularmente
interessante por ser ele judeu e a escola catlica. Embora, desde
criana ele no procurasse brincar com outras crianas exerci-
tando voluntariamente uma certa espcie de solido, as boas no-
tas obtidas por ele na escola primria no haviam dado margem
a qualquer tipo de preocupao.
A atmosfera do Luitpold, entretanto, era bem mais austera do
que a da escola primria e naquele ambiente mais carregado as
dificuldades no tardariam a surgir. Mesmo assim, Einstein con-
tinuou tirando quase sempre boas notas em quase todas as mat-
rias. Essa mudana da escola primria para o Gymnasium seria
sempre lembrada por ele de uma forma marcadamente irnica.
Ele se recordaria tempos depois dos professores da escola pri-
mria como parecendo sargentos e os do Luitpold Gymnasium

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Einstein e a Educao

como parecendo tenentes. O fato que Einstein sempre detestou


os comportamentos padronizados que no fossem produtos de
uma reflexo racional e deste modo ele abominava a disciplina
rgida e os mtodos severos de ensino da escola tradicional alem.
Esse seu desagrado radicava tambm em sua atitude de pavor
na infncia ao ver os soldados alemes marchando pelas ruas
como autmatos, como seres sem uma vontade prpria, em suas
prprias palavras. Da nasceria, tambm, a sua forte repulsa ao
militarismo e ao autoritarismo germnicos.
Em depoimentos proferidos j na maturidade, Einstein exi-
biu sempre um claro desagrado com quaisquer formas de auto-
ritarismo tpicas das instituies em relao aos indivduos. A
educao primria e secundria recebidas em Munique trans-
formaram-no, assim, em um revoltado, ainda que de um modo
no muito bem articulado, contra o sistema escolar germnico e
contra o prprio Estado alemo.
Latim e Grego eram o centro da educao no Luitpold Gym-
nasium e embora as Cincias e a Matemtica tivessem tambm
os seus espaos no currculo estudado, estes eram bem menos
relevantes do que aqueles ento reservados para as humanidades.
Pode parecer paradoxal que o Luitpold tivesse um enfoque maior
nas humanidades e que um tal enfoque aparentemente huma-
nista no tivesse despertado o interesse de Einstein, pois ele veio
a se notabilizar como um cientista com uma forte sensibilidade
humanista e cultural. O prprio Einstein, entretanto, esclarece
esta aparente contradio em seus escritos: quando recomendo
com ardor as humanidades, quero recomendar essa cultura viva, e
no um saber fossilizado, sobretudo em histria e filosofia. O ponto
de discrdia, portanto, estava no tratamento sem vida e voltado
para a simples memorizao das humanidades no Luitpold, alm
do que exercido de uma maneira essencialmente autoritria.
Tem havido recentemente alguns srios questionamentos a res-
peito da extenso em que a educao desenvolvida no Luitpold
Gymnasium, na poca em que Einstein ali estudou, correspon-
dia, de fato, imagem de conservadorismo e opresso comu-
mente retratada por Einstein em suas lembranas daquela poca.
Autores como Lewis Pyenson e Kamal Datta tm apontado que

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a educao germnica, como um todo, era alvo de um vigoroso


debate nas duas ltimas dcadas do sculo XIX.
Esse debate educacional era, ao nosso ver, um reflexo da pr-
pria histria da unificao da Alemanha em torno da Prssia
nos anos como um resultado do desenvolvimento capita-
lista ento experimentado. Como assinalam Cocho, Schwartz e
Hobsbawm, a unificao de uma ptria germnica na forma de
uma grande e poderosa nao, a Alemanha, surgiu, no final do
sculo XIX, como uma necessidade de quebrar antigas barreiras
alfandegrias institudas desde a Idade Mdia entre os muitos es-
tados germnicos independentes e constituintes do antigo imp-
rio. de fundamental importncia perceber-se, neste contexto, o
extraordinrio desenvolvimento econmico experimentado pela
Alemanha naquele perodo, que em apenas vinte anos conseguiu
rivalizar e at mesmo ultrapassar a Inglaterra em vrios setores
produtivos. Enquanto a antiga e mundialmente hegemnica es-
trutura produtiva inglesa havia sido construda nos ltimos du-
zentos anos e estava toda ela assentada na potncia da mquina
a vapor, a Alemanha tomou um rumo de desenvolvimento in-
dustrial bastante acelerado e completamente diferente, optando
por basear a sua estrutura produtiva nas bem mais modernas e
muito mais eficientes mquinas eltricas. O confronto dessas
duas potncias econmicas ao final do sculo XIX foi, assim,
tambm, o confronto de duas diferentes estruturas produtivas,
uma fundada na mquina a vapor e a outra filha da segunda
revoluo industrial trazida com o desenvolvimento do Eletro-
magnetismo.
Embora os estudos do Eletromagnetismo tenham surgido na
Inglaterra, eles praticamente em nada contriburam para alterar a
sua enorme e ento j mundialmente hegemnica estrutura pro-
dutiva. A Alemanha, por seu lado, beneficiou-se, exatamente, de
ter tido de partir praticamente do zero em vrias reas industriais
e tomou assim o rumo de um desenvolvimento distinto e bem
mais acelerado.
Outra diferena marcante entre esses dois distintos padres
de desenvolvimento industrial foi o papel jogado pela educao
em cada um desses casos. O desenvolvimento industrial ingls,

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enquanto um resultado da mquina a vapor, havia sido cons-


trudo lentamente e no estava diretamente atrelado ao desen-
volvimento cientfico. A prpria mquina a vapor havia sido
ela mesma uma criao emprica de tcnicos e inventores quase
sempre sem uma formao acadmica. A compreenso dos prin-
cpios bsicos que regiam o funcionamento da mquina a vapor
s comeou a surgir em plena metade do sculo XIX e foi a des-
coberta desses fundamentos que deu origem ao desenvolvimento
da Termodinmica. Assim, a cincia da Termodinmica filha
das tcnicas da mquina a vapor e no o contrrio. No caso do
Eletromagnetismo, entretanto, a coisa foi completamente dife-
rente: as mquinas eltricas, os gigantescos geradores que impul-
sionaram um novo tipo de indstria foram todos eles produtos
derivados da nova cincia do Eletromagnetismo. Surgia, deste
modo, o conceito de Tecnologia, ou seja, de uma conquista tc-
nica intencionalmente baseada em um estudo prvio da Cincia.
Neste contexto, a educao cientfica e tecnolgica adquiriu na
Alemanha, nas duas ltimas dcadas do sculo XIX, um valor
econmico que teria sido antes simplesmente impensvel. Este
foi, ao nosso ver, o grande motor dos intensos debates por refor-
mas educacionais surgidos na Alemanha exatamente na poca do
nascimento de Einstein.
O referido debate centrava-se, principalmente em torno das
reformas curriculares necessrias de serem implementadas no
ensino secundrio, ao nvel do Gymnasium. Embora tenha tal
debate se iniciado ao norte, nas regies mais desenvolvidas in-
dustrialmente, como a Prssia, ele logo se estendeu ao sul da
Alemanha alcanando conseqentemente as escolas de Munique.
A questo central era o pleito dos reformistas, sintonizados com
o progresso industrial, para que fosse reduzido o papel central
desempenhado at ento no currculo do ensino secundrio pe-
los estudos clssicos das humanidades, mais especificamente do
Latim e do Grego. Tais reformistas propunham que um papel
central semelhante na educao secundria deveria ser atribudo
s Cincias Naturais e Matemtica. Dentre os mais ativos de-
fensores deste tipo de reforma educacional estava o grande f-
sico e filsofo Ernst Mach. Em um discurso proferido em ,

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quando Einstein tinha apenas sete anos de idade e estava en-


trando na escola primria, Mach declarou que considerava algo
inteiramente anmalo que futuros cientistas, engenheiros e m-
dicos devessem ter a sua educao monopolizada pelos estudos
clssicos de carter filolgico. Para ele, apenas uma instruo
centrada nas Cincias e na Matemtica poderia fornecer uma
melhor formao geral para os estudantes visto que apenas estas
matrias mostravam como elucidar a organizao econmica e
a associao orgnica dos novos conceitos. Os novos conceitos
a que Mach fazia referncia eram exatamente aqueles exigidos
pelas novas transformaes sociais surgidas com o desenvolvi-
mento industrial capitalista.
O ponto de vista oposto ao da modernizao educacional pre-
conizada por Mach era de um carter bem mais conservador e
era tambm bastante representativo, ainda que tenha ele vindo a
ser derrotado pelos reformistas naquele embate que durou pra-
ticamente duas dcadas. Um dos principais representantes dos
conservadores era um professor secundrio de Heildelberg: Gus-
tav Uhlig. Uhlig conseguiu recolher em uma petio ao governo
mais de assinaturas de professores, um tero das quais era
de professores universitrios. Nesta petio era exposta a convic-
o de que a nao germnica deveria ser sempre grata educa-
o secundria tradicional oferecida no Gymnasium e centrada
no estudo das humanidades e mais especificamente das lnguas
clssicas e que deste modo aquela frmula bem sucedida deveria
ser preservada a qualquer preo. Apenas pequenas mudanas
curriculares eram vistas por aqueles mais conservadores como
coisas aceitveis. Ao final do sculo XIX, a vitria da posio
dos reformistas foi simplesmente avassaladora, pois ela estava
fundada no apenas em simples divergncias de opinio, mas
principalmente na fora de uma nova ideologia requerida pela
sociedade industrial capitalista.
Nos anos em que Einstein cursou a sua escolarizao secund-
ria na Alemanha, aquele debate por reformas educacionais no
estava ainda resolvido. A questo, portanto, a se levantar de
que lado estava o Luitpold Gymnasium em meio daquele intenso
debate. Uma anlise cuidadosa dos fatos histricos ocorridos

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no deixa qualquer margem de dvida: o Luitpold estava certa-


mente do lado dos reformistas, ainda que uma tal reforma ainda
estivesse em fase embrionria de implementao. Na verdade,
o estudo do Latim e do Grego ainda desempenhava um papel
compulsrio e importante no ensino naquela instituio, mas a
escola comeava a colocar uma nfase cada vez maior no ensino
da Matemtica e das Cincias em seu currculo, assim como dedi-
car uma ateno maior ao estudo da lngua e da literatura alem
e no apenas dos clssicos gregos e latinos.
Exemplos dessa nova postura educacional vivida no Luipold
podem ser encontrados em vrias situaes ocorridas durante
o perodo em que Einstein ali estudou. No ultimo ano e meio,
por exemplo, que passou naquela escola, Einstein utilizou um
livro-texto de Cincias Naturais de um autor chamado Josef Krist
(Os Fundamentos da Cincia Natural). Krist era um opositor
da tradio conservadora das escolas prussianas, nas quais a F-
sica era ensinada como sendo apenas uma parte da Matemtica.
Discordando daquela viso tradicional, Krist enfatizava em seu
livro as bases empricas da Fsica e das outras cincias da Na-
tureza e tratava as dedues das leis fsicas como exerccios de
uma lgica indutiva. Poder-se-ia dizer, assim, que em oposio
a um ensino mais formal, ele subscrevia quase que por completo
o iderio positivista de produo do conhecimento preconizado
por Ernst Mach.
No se sabe, porm, at que ponto o professor de Fsica de
Einstein no Luitpold Gymnasium, Joseph Ducrue, seguia, de fato
ou no, aquele novo tipo de orientao pedaggica indutivista,
que para aquela poca era algo realmente revolucionrio. De
todo modo, tenha sido ou no influenciado, j quela poca, pela
abordagem epistemolgica de Mach, Einstein receberia, com
certeza, posteriormente uma tal influncia quando estudante na
ETH, em Zurique e esta viria a desempenhar um papel muito
importante na formao inicial da sua viso de mundo. Em sua
idade madura, porm, Einstein rejeitaria vigorosamente a pos-
tura positivista de Mach, considerando-a insuficiente para dar
conta da complexidade da produo do conhecimento cientfico.
Um outro ponto importante a ser destacado neste contexto e

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que de certo modo atenua a importncia de qualquer possvel


influncia exercida sobre Einstein pelo seu professor de Fsica
no Luipold o fato de que no tempo em que os contedos da
Fsica vieram a ser lecionados a Einstein naquela escola, ele j
estava bem mais adiantado naqueles assuntos devido aos seus
prprios estudos, fazendo com que qualquer tipo de abordagem
lhe parecesse ento irrelevante.
Embora no se saiba, ao certo, a extenso em que o profes-
sor Joseph Ducrue foi ou no eficaz em comunicar a Einstein
uma viso das bases empricas da Cincia, pode-se afirmar, por
outro lado, com bastante certeza que a influncia exercida pelo
seu professor de Matemtica no Luipold Gymnasium entre
e , Adolf Sickenburger, foi realmente de grande importncia.
Sickenburger era de fato um excelente professor de Matemtica e
um adepto entusiasta das reformas educacionais ento em curso.
Ele era, inclusive, o autor de um consagrado livro-texto de Mate-
mtica Elementar que havia sido no uma decorrncia de quais-
quer esquemas tericos j existentes, mas sim o resultado das suas
reflexes sobre a sua experincia de vinte anos de ensino no Luit-
pold Gymnasium. Sickenburger era, tambm, um homem atento
para todas as inovaes pedaggicas veiculadas sobre a Educao
Matemtica no principal peridico daquela rea em sua poca
na Alemanha, o Zetschrift fur mathematischen und naturwissens-
chaftlichen Unterrich. Como ressalta Kamal Datta, Sickenburger
tentava apresentar todas as suas idias do modo mais simples e
intuitivo possvel, sem se preocupar demais com a questo do
rigor matemtico, que ele acreditava no ter lugar em textos ele-
mentares. Alm disso, ele procurava mostrar a Matemtica no
apenas como um produto da razo pura, mas tambm, as suas
conexes e a sua utilidade em relao s coisas do dia-a-dia.
Um fato interessante deve ser relembrado. No se sabe ao
certo qual foi o pequeno livro de Geometria que Einstein havia
ganhado aos doze anos de idade e que lhe causara uma impresso
indescritvel, para usar as suas prprias palavras. Ele mesmo
descreveu a qualidade maior daquele texto como sendo a de no
demonstrar muito preocupao com o rigor lgico, mas sim a
de ser escrito com a inteno deliberada de enfatizar os pontos

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principais daquela matria de uma forma clara e resumida. Esta


sua descrio coincide com a que se pode atribuir ao livro de
Geometria escrito pelo seu professor Sickenburger e existe uma
forte possibilidade de que de fato tratava-se do mesmo, embora
no se possa afirmar isso de um modo conclusivo.
Alguns conceituados bigrafos de Einstein, como Folsing, por
exemplo, tm levantado a hiptese de que aquela obra de Geo-
metria que havia encantado Einstein aos seus doze anos de idade
teria sido, na verdade, o livro de um outro autor, Theodor Spie-
ker. O livro de Spieker, no entanto, era concebido em uma linha
de apresentao muito semelhante do livro de Sickenburger,
o que dificulta uma perfeita identificao. De todo modo, Sic-
kenburger era, sem sombra de dvidas, um excelente professor
de Matemtica e o seu livro era largamente apreciado pelos seus
colegas e pelos estudantes em geral. E Einstein, com certeza,
deveria estar entre os apreciadores daquela obra do seu professor
de Matemtica.
Sob vrios aspectos, portanto, o Luipold Gymnasium era, na
verdade, uma escola moderna e sintonizada com as novas ten-
dncias de reformas educacionais preconizadas naquela poca.
Poder-se-ia dizer efetivamente que o Luitpold era de fato uma
boa escola do seu tempo e da sua poca. As notas obtidas por
Einstein em Latim, Grego, Matemtica e em Alemo refletem,
sem qualquer dvida, o seu bom aproveitamento e detonam por
completo o velho mito de ter sido ele um mau aluno na escola
secundria.
Alm de tudo isso, o diretor do Luitpold Gymnasium era um
indivduo liberal, o Dr. Wolfgang Markhausen, que era costu-
meiramente relembrado por muitos dos seus estudantes como
um homem bastante simptico e generoso. Alguns estudantes
do Luitpold devem ter guardado diferentes recordaes daquela
escola. Abraham Fraenkel, por exemplo, que ali estudou pouco
tempo depois de Einstein e que viria a tornar-se um grande mate-
mtico no sculo XX, guardou excelentes impresses do Luitpold.
O seu tempo vivido naquele local foi descrito por ele como tendo
sido nove anos felizes.

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Por que, ento, Einstein guardou sempre recordaes to a-


margas do Luitpold Gymnasium? Por que uma escola tida sua
poca, como um exemplo de uma instituio de ensino moderna,
sintonizada com as reformas educacionais preconizadas por Er-
nst Mach causara em Einstein uma impresso to negativa?
Alguns historiadores mais recentes, como Harvey Brown, por
exemplo, tm apontado esse fato como uma contradio no dis-
curso de Einstein a respeito da sua vivncia escolar. Esta avalia-
o, entretanto, no nos parece correta por diversos motivos.
Em primeiro lugar, h de se salientar que as inovaes educa-
cionais introduzidas no Luitpold e de resto na educao alem
como um todo, visavam um objetivo muito claro, o de adequar
o ensino s novas necessidades trazidas pelo desenvolvimento do
modo de produo capitalista. Neste sentido, o novo enfoque
de um ensino mais voltado para a Cincia e para a Matemtica
era um fato inconteste. Que um tal ensino estivesse tambm
calcado em leituras epistemolgicas mais recentes, oriundas dos
pensamentos de Mach, isso tambm parece inquestionvel.
Uma outra questo bastante distinta saber at que ponto o
relacionamento humano entre professores e alunos e a prpria
atmosfera da escola como um todo refletia um clima ameno e
propcio ao desenvolvimento da auto-estima e da autoconfiana
ou estava ainda fundado simplesmente nos velhos ditames do ri-
gor, da obedincia e dos interminveis exerccios de repetio. A
modernidade preconizada na reforma educacional alem no es-
tava imbuda de nenhuma preocupao humanista, de nenhuma
inteno de atender aos mais nobres desejos de felicidade e de de-
senvolvimento pessoal do ser humano como um todo. Era antes
de tudo uma reforma utilitarista, ditada por interesses sociais e
econmicos de uma classe dominante que necessitava organizar
em linhas mais lucrativas a produo e a reproduo da fora
de trabalho. O homem, a sua felicidade e a sua realizao pes-
soal no eram o centro daquele processo de reforma educacional;
mas, sim, os interesses da produo capitalista.
Ainda que a personalidade do diretor da escola pudesse ser
admirvel e que tambm a conduta de um ou outro professor

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Einstein e a Educao

pudesse ser igualmente digna de nota, a atmosfera global da edu-


cao alem era ditada muito mais por uma pressa burguesa em
atingir novos padres de eficincia produtiva, padres estes nun-
ca antes imaginados. O custo humano podia ser tremendo, mas
os objetivos prticos eram muito claros e precisavam ser cum-
pridos.
Outro ponto importante ainda a ser destacado o fato de que
no tempo em que Einstein ali estudou, as reformas educacionais
ainda estavam sendo implementadas, o que poderia, ao menos
em parte, justificar a contradio da experincia vivida por Eins-
tein com o j mencionado depoimento de felicidade dado por
Abraham Fraenkel. Outra questo, ainda, o fato evidente de
que as interaes entre professores e alunos poderiam certamente
experimentar variaes de carter puramente idiossincrtico. E
um outro ponto a ser levantado ainda a prpria confiabilidade
daqueles depoimentos contraditrios, tanto o de Einstein quanto
o de Fraenkel, pelo alto grau de envolvimento emocional contido
nos mesmos.
Certo, porm, que em uma poca de intensa concentrao
industrial e de um crescente militarismo na Alemanha, a disci-
plina e a obedincia cegas eram de fato palavras de ordem. O
esprito reinante na sociedade germnica como um todo no final
do sculo XIX e por extenso nas escolas alems, no deixa mar-
gem de dvidas e pode ser percebido muito bem nas prprias
palavras proferidas pelo seu todo poderoso primeiro ministro,
Otto von Bismarck, em , um ano antes do nascimento de
Einstein:

as grandes questes sociais dos nossos dias no se decidiro com


resolues e com votos majoritrios, mas sim com sangue e ferro.

Deste modo, no parece absolutamente contraditrio que


Einstein, como um amante da liberdade, no tenha apreciado
nem um pouco as tais modernidades da nova escola germnica,
modernidades estas que permitiam conciliar os novos contedos
curriculares a serem lecionados e as novas formas de exposio
preconizadas com o fato real e claramente relatado por Einstein

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de que os professores costumavam punir as respostas erradas dos


seus alunos com dolorosos castigos corporais.
No Luitpold Gymnasium de Munique, Einstein no teve cer-
tamente uma experincia feliz, revelando-se mais uma vez um
aluno retrado e problemtico e que instintivamente no supor-
tava a atmosfera autoritria e as tcnicas pedaggicas de auto-
matizao caractersticas da escola tradicional. Apesar de alguns
pontos positivos como, por exemplo, o bom equipamento das es-
colas, a caracterstica central da educao primria e secundria
alem era a de ser toda ela impregnada pelo forte esprito mili-
tarista que impunha como metodologia pedaggica os exerccios
de repetio e o princpio da obedincia absoluta. Havia uma n-
fase exagerada na ordem e na disciplina. Isto afetava fortemente
os sentimentos do jovem Einstein que se at os nove ou dez anos
de idade no havia ainda encontrado formas de exprimir com
veemncia o seu desagrado e a sua crtica, passou a encontr-las
quando no Luitpold Gymnasium.
Mesmo em tais circunstncias, o velho mito de Einstein como
um mau aluno, no resiste s pesquisas histricas mais recentes.
Ainda que ele tenha lidado com dificuldades de adaptao bem
mais srias que aquelas j enfrentadas anteriormente na escola
primria, as notas obtidas por Einstein no Gymnasium estavam
longe de poderem ser consideradas baixas. Nem isso, entretanto,
o livrou do carter traumtico daquela experincia de estudar sob
constante stress em um clima repressivo no qual todo e qualquer
pensamento crtico ou criativo no era algo bem visto. Ele, mui-
tas vezes, viveu em silncio aquela atmosfera carregada de opres-
so. Suas nicas defesas eram as faltas s aulas e o riso constante,
s vezes, certamente carregado de um tom irnico que irritava
profundamente os seus professores. Einstein saiu-se muito bem
em Matemtica, matria na qual ele estava j muito frente do
contedo lecionado na escola. Fsica era ensinada apenas no s-
timo perodo e quando isso veio a acontecer no chegou a mo-
tivar Einstein, pois ele j havia estudado por conta prpria bem
mais do que o contedo apresentado na escola.
Os conflitos de Einstein na escola atingiram um ponto m-
ximo exatamente no stimo perodo quando o seu professor de

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Einstein e a Educao

Grego, Joseph Degenhart, na qualidade de seu novo ordinarius,


e assim responsvel pelo acompanhamento direto das suas tare-
fas escolares, disse-lhe categoricamente que ele, Einstein, nunca
conseguiria ser nada na vida e que ficaria muito feliz se ele no
assistisse mais s suas aulas. Quando Einstein lhe retrucou que
no compreendia aquela afirmao, pois no havia cometido ne-
nhuma falta, o professor respondeu-lhe de forma direta:

sim, verdade, mas, voc senta ali na fila de trs e fica sorrindo
o tempo todo e isso contribui para diminuir o respeito da classe
por mim.

difcil saber se de fato, naquele momento, o sorriso de Eins-


tein, mencionado pelo professor, havia sido mal interpretado ou
se era mesmo a sua arma preferida da ironia contra o poder es-
tabelecido do autoritarismo. No sabemos com preciso, mas
certo que essa sua atitude de enfrentar as autoridades de um
modo irnico e s vezes quixotesco, manteve-se at o final da sua
vida. Ele apenas substituiu, ao longo da vida os seus moinhos
de vento a serem os seus objetos de ataque; mas, o juzo de va-
lor que a sociedade lhe atribua, este certamente foi mudando
proporo que Einstein veio a se tornar um homem famoso e
posteriormente uma celebridade mundial.
O que de incio era visto como atos inconvenientes ou mesmo
de insolncia de um jovem rebelde passou, paulatinamente, ao
longo do tempo, a ser visto apenas como esquisitices ou como
excentricidades de um gnio. A sua atitude de confronto corajoso
com os excessos cometidos pelo poder estabelecido manteve-se
sempre acesa ao longo de toda a sua vida e pode ser bem aquila-
tada pelo contedo de uma mensagem sua, em , j perto de
sua morte, rainha me da Blgica. Naquela carta, Einstein afir-
mou, sem meias palavras, em relao sua situao nos Estados
Unidos, onde havia se exilado desde :

eu tenho me tornado um certo tipo de enfant terrible na minha


nova terra me devido minha inabilidade em manter o
silncio e em engolir tudo o que acontece ali.

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Na verdade, apesar das suas boas notas na escola nunca de-


mais repetir este ponto Einstein simplesmente detestava profes-
sores autoritrios, estudantes servis e um ensino por pura memo-
rizao. Ele no suportava aqueles mtodos de ensino mecnicos
e sem sentido; em suma, tudo aquilo que caracterizava o Luitpold
Gymnasium em sua viso. Apesar da seriedade desses conflitos,
Einstein impressionou positivamente o seu professor de Mate-
mtica, o que no chega a ser de se admirar e tinha mesmo um
timo relacionamento com pelo menos um dos seus mestres, o
Dr. Ferdinand Ruess. Ruess era professor de Latim e Alemo e
tambm o seu primeiro ordinarius (o professor responsvel por
orientar os deveres de casa dos alunos). Apesar de Einstein nunca
ter tido um interesse especial pelo estudo das lnguas, ele apreci-
ava o estudo do Latim, por consider-lo uma lngua que seguia
um certo padro lgico de estruturao. Alm disso, o professor
Ruess dava uma grande nfase ao estudo da obra de Kant que
j era, desde antes, do agrado de Einstein. Ruess introduziu-o
ainda nas leituras de Shakespeare e de Goethe. Segundo o pr-
prio Einstein, a sua admirao pelo professor Ruess provinha da
forma como este tratava os seus alunos.

Diferentemente dos demais professores, Ruess comunicava aos


estudantes um grande entusiasmo pela beleza do mundo
clssico. A afinidade dos alunos para com aquele professor, que
sozinho conseguia satisfazer a curiosidade intelectual dos seus
alunos, era to grande que era um prazer ficar assistindo as suas
explicaes mesmo aps encerrado o tempo da aula.

A paixo de Einstein pela filosofia de Kant era to grande que,


como relata um de seus colegas de escola, Fritz Genewin, Einstein
costumava conversar com ele instruindo-o alegremente sobre os
ensinamentos contidos na Crtica da Razo Pura, de Kant. Ge-
newin lembra tambm, com grata recordao, do quanto ele a-
prendia sobre o pensamento de Kant naquelas conversas com
Einstein. Esta no , no entanto, uma impresso que possa ser
facilmente generalizada. Pela solido que Einstein costumava ex-
perimentar na escola, aquelas suas tentativas de conversar com

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Einstein e a Educao

outros companheiros, alm de Genewin, sobre aqueles temas fi-


losficos to profundos, no deveriam encontrar, provavelmente,
nos mesmos uma grande ressonncia nos seus interesses e nas
suas preocupaes pessoais.
Em , a situao econmica da famlia Einstein sofreu um
srio revs com a falncia de sua firma de materiais eltricos em
Munique, devido forte concentrao produtiva ocasionada pela
concorrncia existente no desenvolvimento capitalista. Eles de-
cidiram, ento, mudar-se para Milo onde viriam a abrir uma
nova firma na mesma rea de atuao industrial. Maja, a irm
mais nova de Einstein seguiu com os seus pais para a Itlia en-
quanto o jovem Albert foi deixado em Munique, residindo em
uma penso, para que pudesse concluir os seus estudos no Luit-
pold Gymnasium. Aquela parece ter sido realmente uma deciso
trgica que precipitou os acontecimentos que levariam Einstein a
abandonar a escola apenas seis meses depois e a rejeitar logo em
seguida a cidadania germnica.
Em dezembro de , Einstein tinha apenas quinze anos de
idade e ainda estava com a sua educao bsica incompleta,
quando decidiu, mesmo assim, interromper os seus estudos no
Luitpold Gymnasium em Munique por discordar frontalmente
dos rgidos mtodos pedaggicos ali ento adotados. Ele conse-
guiu um atestado mdico com o irmo do seu amigo Max Talmey
e convenceu o diretor da escola de que precisava reunir-se aos
seus pais na Itlia por estar beira de uma exausto nervosa.
O diretor no colocou qualquer objeo, parecendo na verdade,
apesar de sua fama de liberal ter aceitado com alegria o fato de
poder livrar-se daquele aluno rebelde e questionador da ordem
estabelecida. Segundo conta o prprio Einstein, ele certamente
queria muito reencontrar os seus pais na Itlia, mas o principal
motivo de haver abandonado a escola em Munique foi o fato
dele no suportar mais os mtodos montonos e mecanizados
de ensino adotados no Luitpold.
Em sendo verdica esta afirmao de Einstein, boa parte dos
decantados novos mtodos de ensino adotados no Gymnasium
de Munique no passava de belas afirmaes contidas em folhas
de papel. Elas seriam exemplos vivos do que ainda acontece nos

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dias atuais em vrios lugares do mundo: reformas educacionais


que se restringem aos documentos oficiais sobre novos conte-
dos curriculares, mas cujos efeitos prticos no chegam nunca
s salas de aula reais. Einstein alegava, ainda, que devido sua
memria no muito boa para recordar de palavras sem sentido
ele sentia grande dificuldade com certos assuntos e o esforo feito
para superar aqueles obstculos parecia-lhe sem qualquer prop-
sito prtico. Assim, ele nos conta:

eu preferia, por isso, suportar todas as formas de punies


existentes em vez de ter de aprender toda aquela tagarelice por
pura repetio.

Einstein antes de viajar, ainda conseguiu com o seu professor


de Matemtica uma carta de recomendao dando conta do seu
alto desempenho naquela matria. O professor afirmou naquela
carta que Einstein era to proficiente em Matemtica que havia
muito pouco que ele ainda pudesse ensinar-lhe.
importante assinalar que alguns bigrafos de Einstein tm
disputado esta idia de que ele pediu voluntariamente para sair
do Gymnasium em Munique. Enquanto a quase absoluta totali-
dade deles tem adotado a verso de que Einstein, de fato, abando-
nou a escola voluntariamente, Ronald Clark, um dos seus gran-
des bigrafos, defende a posio de que Einstein foi simplesmen-
te expulso da mesma. Pesquisas mais recentes, entretanto, pare-
cem apontar, de fato, decisivamente na direo de uma tomada
de deciso voluntria da parte de Einstein, ainda que catalisada
pela atitude bastante rude do seu professor e novo ordinarius,
j assinalada anteriormente.
O fato que logo aps obter aquela carta de recomendao do
seu professor de Matemtica, Einstein viajou sozinho para Milo
e foi encontrar-se com os seus pais que o receberam com grande
surpresa e com uma certa preocupao com o seu futuro. Foi na-
quele mesmo natal que Einstein convenceu o seu pai a escrever s
autoridades germnicas solicitando a sua desistncia de manter a
cidadania alem. Naquele momento, entretanto, Einstein ainda
no estava ainda em condies de requerer a cidadania sua, o

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Einstein e a Educao

que ele s conseguiria finalmente concretizar em outubro de ,


mais de um ano aps a concluso do seu curso de Fsica na ETH.
As razes da sua renncia cidadania alem, tornando-se um
indivduo sem ptria durante longo tempo, no so muito claras.
Algumas vezes tem sido sugerido que ele detestava toda e qual-
quer forma de servio militar, mas isso no parece fazer sentido,
ao menos em sua juventude, pois ele viria tempos depois a se
oferecer para o servio militar na Sua, embora viesse a ser re-
cusado por ter ps chatos. O que parece mais digno de crdito
que ele repelisse com veemncia o militarismo alemo e a rgida
disciplina associada ao mesmo. Enquanto o servio militar na
Sua tinha apenas um carter de defesa da ptria, na Alemanha
ele era algo agressivo e carregado de um forte sentimento naci-
onalista, expansionista e imperial, o que Einstein rejeitava com
todo o vigor.

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A Educao de Einstein na
Escola de Aarau

rotineiras,

L Einstein aproveitou aquele perodo para apreciar as be-


lezas da Itlia e conviver mais de perto com os problemas
tcnicos e cientficos ligados ao Eletromagnetismo, na indstria
da sua famlia, ento instalada em Pavia. A extenso que uma tal
influncia pode ter exercido na formao de sua viso de mundo
no campo da Fsica, e mais especificamente dos fenmenos ele-
tromagnticos, de onde nasceria tempos depois a sua Teoria da
Relatividade, no deve jamais ser subestimada. Ele se dedicou
a estudar Fsica por conta prpria tendo lido sozinho o Manual
de Fsica de Jules Violle. J nessa poca, o seu poder de concen-
trao parecia algo impressionante; pois, mesmo em um ambi-
ente muito barulhento, ele parecia abstrair-se por completo do
mundo exterior e mergulhar profundamente em seus prprios
pensamentos.
Por influncia de seu pai, Einstein chegou a considerar a pos-
sibilidade de estudar Engenharia e decidiu ingressar no ensino
superior de forma direta, mesmo sem haver ainda concludo a
sua escolaridade bsica. Isto era permitido em casos especiais
em algumas instituies como na Escola Politcnica de Zurique
(ETH) que se destinava a formar especialistas em Engenharia

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assim como tambm professores secundrios de Fsica e de Ma-


temtica. Einstein decidiu, assim, prestar exames para entrar
na ETH com a inteno inicial de tornar-se um engenheiro ele-
tricista.
Naquele perodo em que estava morando na Itlia entre e
e preparando-se ainda para prestar os exames de admisso
na ETH, Einstein escreveu o seu primeiro ensaio conhecido sobre
um assunto cientfico, um estudo sobre o estado do ter no campo
magntico e enviou-o ao seu tio Csar Koch o qual morava na
Blgica. O ensaio o primeiro registro escrito conhecido do tipo
de preocupao que levaria Einstein tempos depois criao da
Teoria da Relatividade. Naquela carta, Einstein pede desculpas ao
seu tio por estar enviando-lhe um ensaio cientfico que talvez ele
no compreendesse; mas, justifica-se pelo envio dizendo, em tom
de brincadeira, que aquela era uma maneira do seu tio perceber
que ele estava lutando contra os maus hbitos dos seus pais de
no gostarem de escrever. De todo modo, o texto no parece ter
sido escrito originalmente para o tio, pois logo nas suas primeiras
linhas, como observa Holton, ele se refere de modo impessoal a
um possvel leitor do mesmo: eu espero que a indulgncia do
leitor interessado venha a corresponder aos modestos sentimentos
com os quais eu ofereo estas linhas. Este trecho inicial daquele
ensaio d a entender que Einstein tinha em mente uma platia
mais ampla para o seu discurso. Sobre qual teria sido esta tal
possvel platia, no h qualquer evidncia histrica conhecida.
Para ter o direito de prestar o exame de admisso especial para
a Escola Politcnica de Zurique, Einstein teve de obter a permis-
so do seu diretor, o professor Albin Herzog. Ele, alm de no
haver quela poca completado ainda a sua educao secundria
era tambm dois anos mais jovem do que a idade normal dos
estudantes admitidos na ETH. A excelente carta de recomenda-
o dada pelo seu professor de Matemtica em Munique pesou
favoravelmente obteno da permisso de prestar aquele exame
especial.
Einstein, entretanto, no foi aprovado naquela sua primeira
tentativa de entrar na ETH no outono de , devido ao seu
conhecimento haver sido considerado como insuficiente nas ci-

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ncias naturais descritivas (Biologia) e principalmente devido


sua fraca performance no exame de Francs. Einstein, no en-
tanto, destacou-se de tal modo nas provas de Matemtica e de
Fsica que recebeu o convite do professor desta ltima matria,
o Dr. Heinrich Weber, para assistir como ouvinte s suas aulas
na ETH. O diretor da ETH, o Dr. Albin Herzog, recomendou,
entretanto, que ele conclusse antes os seus estudos secundrios
na Escola Tcnica da cidade de Aarau, a apenas quilmetros
de Zurique e capital do canto de Aargau. Einstein aceitou aquela
recomendao do diretor da ETH e concluiu com sucesso, no ano
seguinte, os seus estudos secundrios naquela escola.
Todo o sistema escolar do canto de Aargau era bem conhecido
na Sua pelo carter secular e liberal de sua tradio educacional.
Quando Einstein entrou na Kantonsschule de Aarau em outubro
de , ela consistia, na verdade, na juno de duas escolas em
uma nica instituio: um Gymnasium com cinqenta e cinco
alunos e uma Gewerberschulle (uma Escola Tcnico-Comercial)
com noventa alunos. No era, assim, uma instituio grande,
mas o seu prdio era imponente, o seu equipamento dos mais
modernos e o seu professorado dos mais bem preparados da
regio.
Trs cientistas dominavam o desenvolvimento da escola de Aa-
rau naquela poca. O primeiro deles era o Dr. August Tuchsmidt
que havia sido anteriormente assistente de Fsica do professor
Weber na ETH. Tuchsmidt alm de um excelente professor de
Fsica de Einstein era tambm o diretor da escola. Ele havia equi-
pado o laboratrio da mesma com o que havia de mais moderno
em termos de equipamentos de ensino. No seu acervo incluam-
se dnamos e outros equipamentos eletrotcnicos e o referido
laboratrio estava em pleno crescimento no ano em que Einstein
ali estudou. Tuchsmidt era um professor de Fsica de primeira
ordem e um indivduo em alerta em relao ao desenvolvimento
daquela cincia em sua poca. Como lembra Schwartz, ele cos-
tumava enfatizar que a grande questo da Fsica a ser resolvida,
ento, era a resoluo da viso mecnica newtoniana do mundo
com as novas equaes do Eletromagnetismo. Esta questo seria

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o fulcro das preocupaes de Einstein que o levariam posterior-


mente ao desenvolvimento da Teoria da Relatividade.
O segundo cientista a influenciar a escola era o Dr. Heinrich
Ganter que lecionava Matemtica a Einstein. Ele era um indiv-
duo mais convencional do que Tuchsmid. Ganter, embora no
fosse um matemtico de alto nvel era capaz de ensinar muitas
coisas que muitos outros professores, talvez at com um maior
preparo que o dele, no conseguiam fazer com a mesma facili-
dade. Ele era tambm autor de um livro de Geometria Analtica
em parceria com um professor da ETH. Segundo um dos seus
estudantes, Ernst Meissner, Ganter era lembrado principalmente
por ser um professor que no apenas transmitia aos seus alunos
os contedos a serem lecionados preparando-os para uma futura
carreira profissional, mas que tambm tentava tocar os seus co-
raes e educar o carter dos mesmos. Segundo Meissner, se to-
dos os professores fossem como Ganter no haveria necessidade
de reformas educacionais. O aproveitamento de Einstein nas
disciplinas de Matemtica ensinadas por Ganter foi excepcional,
tendo tirado a nota mxima , em todas elas.
O terceiro cientista a influenciar os destinos da escola em Aa-
rau era o Dr. Friedrich Muehlberg, um verdadeiro cientista que
naquela poca com cinqenta e cinco anos de idade era um dos
maiores gelogos da Sua. Muehlberg havia escrito um impor-
tante tratado com mais de mil pginas sobre a Geologia glacial
de Aargau. Ele lecionava a Einstein Qumica, Geografia Fsica
e Histria Natural. Apesar destas matrias no estarem entre
as favoritas de Einstein, ele e Muehlberg tornaram-se grandes
amigos. Einstein, muito tempo depois, em uma conversa com
Peter Bucky, relembraria do professor Muehlberg como algum
cuja filosofia de educao o havia tocado profundamente. Como
curador do museu de histria natural da escola, ele estava sempre
levando os seus alunos para passear ao ar livre e apreciar as ma-
ravilhas da natureza. Para Einstein, o que mais lhe impressionara
naquele professor havia sido a sua habilidade espiritual, o seu
gosto pela descoberta de coisas novas e o seu desejo de infundir
nos seus alunos o germe da curiosidade cientfica. Aquilo, para
Muehlberg, era algo mais importante do que o ganho momen-

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tneo do conhecimento. Por seu lado, Einstein havia causado


naquele seu estimado professor uma tima impresso e este o
tinha na conta de um aluno muito inteligente.
Einstein sempre recordaria com grande satisfao daquele ano
vivido em Aarau e sua escola particularmente permaneceria para
ele como a mais prazerosa imagem de um tipo de instituio cul-
tural onde reinava uma grande liberdade no ensino e na apren-
dizagem. Aquela era uma liberdade tradicional de Aargau e que
no guardava qualquer semelhana com as reformas educacio-
nais operadas na Alemanha. Em Aargau a modernizao educa-
cional no estava restrita apenas aos contedos a serem leciona-
dos e abordagem epistemolgica a ser adotada. As moderniza-
es educacionais que haviam acontecido em Aargau incluam,
sobretudo uma ateno especial na melhoria do relacionamento
humano na escola. Era uma reforma claramente inspirada na
pedagogia humanista de Pestalozzi.
A experincia vivida por Einstein na cidade de Aarau, a atmos-
fera liberal da escola inspirada na pedagogia de Pestalozzi, assim
como o tratamento amigvel dispensado pelos seus professores,
iriam marcar profundamente e de forma bastante positiva o es-
prito de Einstein.
Durante a sua estada em Aarau, Einstein hospedou-se na casa
de um professor da escola, Jost Winteler a quem ele se afeioou
a ponto de consider-lo como um segundo pai. Einstein, por
seu lado, era tratado como um membro da famlia Winteler e
participava regularmente das suas animadas discusses e das suas
divertidas reunies musicais.
Winteler no chegou a ser professor de Einstein, mas exerceu
sobre ele uma considervel influncia. De fato, Einstein sempre
se referiu desde ento a Jost Winteler de forma carinhosa como
papa Winteler. Winteler era um verdadeiro humanista e um ho-
mem de convices polticas progressistas. Do ponto de vista
educacional, Winteler era de fato um seguidor dos ensinamentos
de Pestalozzi e um crtico contundente dos tradicionais mtodos
de ensino germnicos baseados na disciplina, em uma obedincia
cega e em uma aprendizagem por repetio, mtodos estes que

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Einstein tanto detestava. Portanto, ainda que indiretamente, Pes-


talozzi exerceu uma influncia decisiva sobre a viso de educao
de Einstein. A prpria tradio liberal da educao no canto de
Aargau radicava nas influncias recebidas de Pestalozzi.
Aqui cabem, portanto, algumas palavras sobre Pestalozzi e so-
bre a sua obra, para que possamos avaliar melhor a extenso em
que Einstein, que havia estudado com satisfao em uma escola
de inspirao pestalozziana, foi indiretamente influenciado pela
sua pedagogia.
Heinrich Pestalozzi () foi um educador suo cuja
pregao da liberdade e dos mtodos ativos de ao ligados s vi-
das das crianas muito influenciou outros educadores mais mo-
dernos. Pestalozzi no foi propriamente um filsofo; mas, sim,
rigorosamente, um pedagogo. Seus conceitos de liberdade e de
ao, nos quais se fundamenta toda a sua pedagogia, so deri-
vados da obra filosfica e educacional de Immanuel Kant (
). Por outro lado, a prpria pedagogia kantiana radica nos
preceitos educacionais estabelecidos pelos novos ideais de vida e
de educao traados pelo pensador suo Jean Jacques Rousseau
(). No sentido educacional, Kant pode ser tido mesmo
como o maior dos discpulos de Rousseau.
Os escritos de Rousseau atribuem ao ser humano uma nova
concepo de dignidade e de exerccio da cidadania. Rousseau
abraou a idia de uma educao de acordo com a natureza hu-
mana e a real natureza do homem deveria, para ele, ser encon-
trada nos sentimentos comuns a todos e no em uma razo res-
trita a alguns poucos. Kant, em sua Pedagogia, aceita completa-
mente este ideal de Rousseau de uma educao de acordo com
a natureza humana e pensa mesmo que as disposies iniciais
da criana esto todas direcionadas para a bondade, para a liber-
dade e para o desenvolvimento fsico e mental nos seus primeiros
anos de vida. Kant, entretanto, distingue-se de seu grande mestre
Rousseau, por traar de modo mais definido uma distino entre
a natureza humana primitiva e a natureza humana que requer
uma educao para ser construda. Em decorrncia disto, Kant
insiste na necessidade de estabelecer limites para os impulsos da

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criana, sem que esses limites, entretanto, sejam estabelecidos de


tal modo a gerarem um antagonismo com a liberdade.
Por sua vez, Pestalozzi, influenciado por Kant, pelos seus ide-
ais de sociedade e pela sua concepo geral de desenvolvimento
mental, tentou construir uma pedagogia nova que conciliasse os
limites estabelecidos por Kant com a liberdade pregada por Rous-
seau no mbito da Escola. O essencial para Pestalozzi era a livre
ao aliada ao desenvolvimento da responsabilidade pessoal de
cada aluno. Diferentemente das consideraes educacionais de
Kant, que eram essencialmente filosficas, Pestalozzi revelou-se
um pedagogo prtico cuja teoria educacional decorria de suas
prprias experincias concretas no mbito de suas escolas. Dada
a esta caracterstica mais prtica de sua atividade pedaggica, a
influncia educacional por ele exercida foi ainda maior do que a
desses seus dois grandes predecessores.
Muitas escolas pelo mundo receberam uma forte influncia
da pedagogia de Pestalozzi, principalmente na Sua e, dentre
elas, a de Aarau destaca-se como um dos mais belos exemplos.
Como lembra Soetard, Pestalozzi, que nasceu e viveu boa parte
da sua vida em Zurique, desenvolveu as suas primeiras experin-
cias pedaggicas justamente no canto de Aargau, onde chegou
inclusive a adquirir um pedao de terra nos anos e fundar
ali a sua primeira escola para crianas pobres das redondezas.
Naquela escola, Pestalozzi ensinava s crianas a conduzirem os
seus prprios trabalhos de modo prtico, tecendo e costurando o
algodo. Naqueles dias, aquela era uma experincia educacional
bastante original que fundamentava a sua crena no desenvol-
vimento da autodisciplina das crianas desenvolvida atravs da
aprendizagem adquirida nos seus prprios trabalhos. A experi-
ncia educacional de Pestalozzi em nenhum outro lugar ganhou
tantos adeptos quanto em Aargau que havia presenciado direta-
mente as suas bem sucedidas experincias.
Pestalozzi, tido por muitos como o pai da educao moderna,
inspirou diretamente os trabalhos de Froebel e de Herbart e o
seu nome est associado com todos os movimentos por reformas
educacionais que surgiram de forma apaixonada no sculo XIX.
As suas idias e as suas experincias pedaggicas influenciaram

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ainda, de forma direta ou indireta, as concepes dos criado-


res do Movimento Escola Nova no sculo XX. John Dewey ,
certamente, o mais importante nome deste movimento e do re-
cebimento e da reelaborao de uma tal influncia educacional
recebida de Pestalozzi. Deste modo, as semelhanas porventura
existentes entre as posturas educacionais de Einstein e de Dewey
no podem jamais ser creditadas a um mero acaso. Este, entre-
tanto, um tema bem mais complexo que radica tambm em um
conjunto de outras influncias recebidas nas formaes tanto de
Einstein quanto de Dewey e ser abordado, em detalhes, mais
adiante na seqncia deste livro.
Na escola de Aarau, alm do respeito pelos alunos, da prtica
da livre ao e do desenvolvimento da responsabilidade pessoal
dos educandos, havia ainda uma forte nfase na necessidade de
propiciar aos mesmos os meios para que se desse um desenvol-
vimento intelectual harmonioso. Um dos pontos enfatizados em
uma tal abordagem inspirada na pedagogia de Pestalozzi era a
tentativa de desenvolver nos alunos o raciocnio por imagens e
no apenas aquele fundado na expresso verbal. Como assinala
Thomas Hughes, Pestalozzi havia sido um apaixonado advogado
da compreenso visual e a escola de Aarau, dentro deste contexto,
dava uma nfase especial em seu currculo s atividades com de-
senhos, aos trabalhos prticos de laboratrio, ao uso de mapas e
a outras formas de expresso visual. Este tipo de educao cer-
tamente atuou como um fermento intelectual para algum como
Einstein que j trazia consigo uma forte tendncia em raciocinar
por imagens. Ali o seu pensamento floresceu e j aos dezesseis
anos, enquanto ainda estudante de Aarau, Einstein desenvolveria
o seu primeiro e famoso experimento em pensamento, relaci-
onado com um sujeito hipottico que com um espelho na mo
viajava em um raio de luz. Embora os detalhes da discusso deste
experimento em pensamento no sejam pertinentes no escopo
deste presente livro, cabe salientar que este experimento foi tal-
vez um dos primeiros passos na longa caminhada de Einstein em
direo ao desenvolvimento da Teoria da Relatividade.
A influncia de Pestalozzi na concepo educacional de Eins-
tein pode ser aquilatada pelas suas prprias palavras ao se lem-

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brar muito depois de sua experincia na escola de Aarau compa-


rando-a com a do Luitpold Gymnasium:
pelo seu esprito liberal e pela simples seriedade dos seus
professores, que no estava baseada em nenhuma autoridade
externa, essa escola deixou em mim impresses inesquecveis. A
comparao com os seis anos de escolaridade no autoritrio
Gymnasium alemo me fez entender claramente a
superioridade de uma educao voltada para a livre ao e para
a responsabilidade social em relao a uma outra fundada na
autoridade e na ambio. A verdadeira democracia no uma
iluso vazia.
Ao final daquele ano feliz na escola de Aarau, em setembro de
, Einstein fez o seu exame de Matura, que equivalia conclu-
so do curso secundrio. O exame consistia de uma parte escrita
e de uma outra oral e eram ambas preparadas pelos professores
da prpria escola. As sete provas escritas foram realizadas no
dias , e de setembro daquele ano. Em Matemtica foram
dados trs problemas, dois de Geometria e um de lgebra. Os
alunos podiam consultar as suas tbuas de logaritmos na prova
de Matemtica, assim como os seus dicionrios nas provas de
lngua estrangeira; francs, no caso de Einstein. Na prova de
Fsica, o examinador anotou que Einstein havia sido o ltimo a
chegar na sala e o primeiro a sair. Dentre os nove candidatos que
se submeteram ao exame naquele ano em Aarau, Einstein foi o
que obteve a maior mdia global: , para um mximo possvel
de ,. Em valores equivalentes da nossa escala usual aquela sua
nota correspondia aproximadamente a uma mdia de ,.
A concluso bem sucedida dos estudos secundrios de Einstein
em Aarau veio acompanhada na prova de redao de francs, de
uma verdadeira declarao da sua mudana de planos profissi-
onais, do seu desejo de ser professor. Dissertando sobre seus
desejos profissionais, ele foi bem claro ao afirmar que:
eu cursarei a Politcnica de Zurique. Eu ficarei l por quatro
anos para estudar Matemtica e Fsica. Minha idia
tornar-me um professor no campo das cincias naturais.

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Einstein e a Educao

Para alcanar o primeiro lugar entre os nove alunos que pres-


taram o exame final naquele ano, Einstein obteve notas exce-
lentes em Fsica e em Matemtica e tambm timas notas em
Qumica, Histria Natural e Alemo. Sua menor nota foi em
Francs. Naquela escala de notas que variava de a , ele obteve
a nota mxima de , em Matemtica (lgebra, Geometria, Tri-
gonometria, Geometria Analtica e Geometria Descritiva) e em
Fsica. Em Qumica ele tirou , o que equivale a um em nossa
escala tradicional que vai de zero a dez. Seu desempenho mais
fraco foi em Francs, em que ele tirou apenas um , enquanto
tanto em Alemo quanto em Italiano obteve a nota .
Os ensaios escritos por Einstein como parte dos seus exames
finais eram verdadeiros modelos de simplicidade e de lucidez. A
sua abordagem dos problemas matemticos era sempre to sim-
ples quanto possvel. Se Einstein havia entrado na escola cantonal
de Aarau, um ano antes, como um jovem precoce de anos de
idade, aquele ano passado em Aarau o havia convertido em um
jovem mais maduro, confiante naquilo em que pretendia investir
o seu tempo nos anos seguintes: no estudo da Fsica e da Ma-
temtica. Possivelmente, aquele ano de escolaridade em Aarau
foi de uma importncia bem maior para o desenvolvimento in-
telectual de Einstein do que viriam a ser os aspectos mais formais
da sua educao na Escola Politcnica de Zurique. Pode-se, at
mesmo, especular que nas experincias de Einstein com o ensino
secundrio na Sua encontram-se as verdadeiras origens da sua
postura de abordar a realidade fsica como um todo.
Tempos depois, em suas conversas com Peter Bucky, Einstein
relataria que quando ainda estudante em Aarau ele comeara a
pensar seriamente em se tornar um professor, mas um profes-
sor muito especial, do tipo que ele gostaria de ter tido. Neste
sentido, Einstein, na verdade, mesclou as influncias positivas da
sua adolescncia na escola de Aarau com as recordaes amargas
da sua vivncia no Gymnasium em Munique. Ele se imaginou
ensinando para crianas e confessou a Bucky que naquela poca
em que havia concludo os seus estudos em Aarau ele havia pen-
sado seriamente que ficaria muito feliz se pudesse vir a ensinar
de acordo com o seu prprio estilo, tornando as crianas felizes

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e guiando-as de um modo que ele sentia que lhe havia faltado na


sua prpria infncia em Munique.
A seqncia seguinte dos eventos ocorridos na vida de Einstein
jamais o aproximou do ensino para as crianas, o que talvez tenha
sido, entretanto um feliz acontecimento para o progresso da Ci-
ncia. No podemos saber se ele teria, de fato, sido to bem suce-
dido no ensino infantil quanto veio a ser como o grande cientista
em que veio a se tornar. Podemos apenas conjecturar a esse
respeito. Ele, porm, nunca perdeu de vista, durante toda a sua
vida, o seu amor pela educao dos mais jovens. Isso fica patente
da anlise dos eventos biogrficos descritos na seqncia deste li-
vro e principalmente das suas declaraes pedaggicas analisadas
detalhadamente nos ltimos captulos desta presente obra.

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Einstein como Estudante na
Escola Politcnica de Zurique

em Aarau e tendo

U sido aprovado nos exames finais, Einstein foi finalmente


admitido na ETH de Zurique para o curso de habilita-
o como professor de Fsica e Matemtica. Se quando havia
prestado o primeiro exame na ETH, um ano antes, Einstein pen-
sara em seguir a carreira de engenheiro eletricista, o ano passado
em Aarau contribura decisivamente para mudar a sua aspira-
o profissional. Certamente, em sua inteno de ser professor,
Einstein no se espelhava nos seus antigos e autoritrios mestres
em Munique. O seu modelo de educao e a sua deciso de ser
professor parecem ter sido, de fato, moldados durante aquele ano
em que estudou em Aarau.
O ano de , no qual Einstein iniciou os seus estudos na
ETH, foi marcado pela nova falncia da indstria eltrica de seu
pai, desta vez na cidade de Milo. Einstein ficou, assim, sem con-
dies de sustentar os seus estudos em Zurique e eles vieram a ser
custeados apenas com a ajuda de uma tia, irm de sua me, cuja
situao econmica era bem mais confortvel que a de seus pais.
Mesmo levando uma vida extremamente simples em Zurique,
Einstein teve algumas vezes de dar aulas particulares para com-
plementar a pequena mesada dada por sua tia. A sua situao

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Einstein e a Educao

econmica era ainda mais delicada porque ele poupava sempre


um pouco dos seus parcos recursos com a inteno de vir a pagar
no futuro as caras taxas para a obteno da almejada cidada-
nia sua.
A entrada de Einstein na ETH foi cercada por muitas expec-
tativas de sua parte. De certo modo, ele havia se identificado
de tal maneira com o tipo de educao liberal que recebera em
Aarau que guardara por algum tempo a expectativa de encontrar
na ETH uma atmosfera acolhedora semelhante. Cedo, porm,
ele se desencantaria com aquela sua expectativa otimista.
A ETH havia sido fundada em e logo ganhara reputao
internacional pela qualidade do seu ensino e da pesquisa ali de-
senvolvida nas reas de Engenharia e das Cincias Aplicadas. O
primeiro professor de Matemtica da ETH foi o grande Richard
Dedekind, a quem se deve o clebre estudo sobre o problema da
densidade da reta numrica enquanto o seu primeiro professor
de Fsica foi o no menos famoso Rudolph Clausius, um dos cri-
adores da moderna Termodinmica. Foi durante a sua estada na
ETH que Clausius chegou ao conceito de entropia e segunda lei
da Termodinmica. L ensinou, tambm, por um breve espao
de tempo, Friedrich Kohlrausch, que depois viria a substituir
Helmholtz na direo do conceituado Instituto Fsico-Tcnico de
Berlim. Dentre os alunos famosos da ETH, antes do perodo em
que Einstein ali estudou, destaca-se o nome de Konrad Wilhelm
Roentgen, o descobridor dos raios X e primeiro ganhador do
prmio Nobel de Fsica, em .
O nome ETH significa em alemo Eidgenssische Technische
Hochschule (Escola Politcnica Federal), mas aquela instituio
s veio a ganhar realmente esta denominao a partir de
quando se tornou uma instituio federal e passou a oferecer
estudos de PhD. At ento, ela era uma instituio cantonal e
chamava-se apenas de Escola Politcnica de Zurique. Rigoro-
samente, portanto, a denominao de ETH posterior poca
em que Einstein estudou naquela escola (de outubro de a
julho de ). Ainda assim, por uma questo de brevidade,
ns sempre nos referiremos, neste livro, quela instituio como
a ETH.

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Alexandre Medeiros & Cleide Farias de Medeiros

Einstein matriculou-se no departamento VI da ETH, ou seja,


na Escola para Professores Especializados em Matemtica e Assun-
tos Cientficos. A sua seo era a VI-A, a de Matemtica, Fsica e
Astronomia, que na poca da matrcula de Einstein, em outubro
de , contava com apenas estudantes nos diversos anos do
curso, incluindo os onze estudantes da turma inicial de Einstein.
Isso em meio a um total de estudantes matriculados em toda
a ETH, principalmente nos cursos de Engenharia.
O departamento VI da ETH, diferentemente dos outros de-
partamentos daquela instituio de ensino superior, no pres-
crevia um currculo definido para os seus estudantes. Em vez
disso, cada aluno tinha um plano de estudos que era elaborado
no incio de cada semestre. Einstein seguiu um plano de estudos
o mais aproximadamente possvel daquele dirigido a um estu-
dante de Fsica. Apesar disso, ele no teve a possibilidade de fazer
vrias disciplinas de Fsica Terica assim como de participar de
seminrios de pesquisa em Fsica, pois tais atividades no foram
oferecidas nos seus dois ltimos anos de estudo na ETH.
Era requerido dos estudantes que assistissem ao menos a uma
disciplina eletiva a cada semestre, disciplina esta que fosse alheia
ao seu campo principal de estudos. Einstein assistiu a mais do
que o nmero mnimo de tais disciplinas. Dentre estas discipli-
nas, ele incluiu cursos de Filosofia, de Poltica e de Economia.
Mostramos a seguir uma relao dos professores de Einstein na
ETH e das suas respectivas disciplinas, segundo Seelig e Trbuho-
vic. A relao contm as disciplinas matemticas (ai includas
as de Mecnica e de Astronomia) assim como as eletivas de for-
mao mais geral, mas no aquelas relacionadas com a Fsica. A
grade das disciplinas cursadas na rea da Fsica ser exibida um
pouco mais adiante, ainda neste mesmo captulo.
Apesar de ser uma escola tradicional, a orientao e a avali-
ao dos estudos na ETH estavam longe de poderem ser tidas
como ortodoxas. Cada aluno tinha uma espcie de registro das
disciplinas que havia cursado onde eram colocados os resultados
das avaliaes obtidas nas mesmas. No final de cada semestre,
cada estudante recebia o seu boletim contendo as notas obtidas
naquele perodo, mas importante salientar que nem todas as

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Einstein e a Educao

Disciplinas Matemticas
Professor Disciplinas cursadas
Prof. Dr. Adolf Hurwitz Clculo Diferencial Clculo Integral
Equaes Diferenciais
Prof. Dr. Wilhelm Fiedler Geometria Descritiva Geometria
Projetiva
Prof. Dr. Albin Herzog Mecnica
Prof. Dr. Carl Friedrich Geiser Geometria Analtica Determinantes
Clculo Infinitesimal Teoria
Geomtrica dos Invariantes
Prof. Dr. Hermann Minkowski Geometria dos Nmeros Teoria
das Funes Teoria do Potencial
Funes Elpticas Mecnica
Analtica Clculo Variacional
lgebra Equaes Diferenciais
Parciais Aplicaes da Mecnica
Analtica
Prof. Dr. Ferdinand Rudio Aplicaes da Mecnica Analtica
Prof. Dr. Arthur Hirsch Teoria da Integral Definida Teoria
das Equaes Diferenciais Lineares
Prof. Dr. Alfred Wolfer Introduo Astrofsica Introduo
Astronomia Mecnica Celeste
Astronomia Prtica

disciplinas cursadas eram avaliadas em termos de notas. Para


algumas disciplinas bastava a presena do estudante e a sua parti-
cipao regular nas atividades da mesma. As disciplinas nas quais
os estudantes recebiam notas tinham as suas avaliaes feitas em
uma espcie de conselho de classe de todos os professores da
seo qual eles pertenciam. As decises de tais avaliaes eram
baseadas nos relatrios individuais de cada aluno elaborados a
cada trs meses pelos professores das respectivas disciplinas. Ao
final de cada ano letivo, essas decises tomadas nas tais reunies

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Alexandre Medeiros & Cleide Farias de Medeiros

Disciplinas Eletivas de Carter Geral


Professor Disciplinas cursadas
Prof. Dr. August Stadler Teoria do Pensamento Cientfico
Filosofia Kantiana
Privatdozent Dr. Ernest Fiedler Projees Gnmicas
Prof Dr. Carl Friedrich Geiser Balstica Exterior
Prof. Dr. Albert Heim Antropologia Geologia das
Montanhas
Prof. Dr. Wilhelm Occhsli Poltica Sua A Histria da
Cultura Sua na Idade Mdia e
a Reforma
Dr. Julius Platter Negcios Bancrios e Bolsa de
Valores A Conseqncia Social
do Livre Mercado Fundamentos
de Economia
Prof. Dr. Jakob Rebstein As Bases Matemticas da Estatstica
e os Seguros Pessoais
Privatdozent Dr. Robert Saitschik Os Trabalhos de Goethe e a
Filosofia

dos professores determinavam a condio de cada estudante ser


aprovado para o ano seguinte ou de ser reprovado.
Havia apenas dois exames gerais durante todos os quatro anos
do curso. O primeiro, aps o trmino do segundo ano, era o
chamado exame intermedirio. Ele consistia de uma argio
oral sobre os assuntos at ento estudados e era um tipo de ava-
liao que para muitos, como Einstein, assumia a caracterstica
de algo bastante estressante e desmotivador. A aprovao na-
quele exame elevava o estudante ao ciclo de estudos seguintes
mais profissionais, no qual as disciplinas tinham um carter mais
especificamente ligado rea de concentrao do mesmo e que o
habilitavam j a trabalhar em uma pesquisa orientada com vistas

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Einstein e a Educao

escrita de uma dissertao de concluso de curso necessria


para a obteno final do Diploma. Einstein fez os seus exames
intermedirios em outubro de e guardou daquela poca as
mais amargas recordaes possveis, apesar de ter obtido, ento,
as melhores notas da sua turma. Dos cinco exames realizados ele
tirou a nota mxima de , em duas matrias e , em cada uma
das trs outras. Deste modo a sua mdia foi de ,. Seu amigo
Marcel Grossmann ficou em segundo lugar, obtendo uma mdia
igual a ,.
O sofrimento e o desencanto oriundos da preparao para a-
queles exames de meio de curso foram, de fato, um divisor de
guas para Einstein em sua experincia como estudante na ETH.
Aqueles exames foraram-lhe a estudar coisas que muitas vezes
no lhe interessavam e a seguir por pura obrigao os passos de
outros cujas orientaes ele no julgava as mais pertinentes. Ele
teve de passar todo o vero preparando-se com afinco para os tais
exames e, ao final dos mesmos, o esforo feito para manter aquela
rotina estafante causou-lhe um tremendo desconforto. Mesmo
tendo tido sucesso e tirado as melhores notas da sua turma, Eins-
tein simplesmente detestou aquela experincia. Em suas prprias
palavras:

quando algum tem que prestar um exame como esse, ele se


sente responsvel por tudo aquilo que pensa e que faz como se
estivesse em uma instituio penal.

Se por um lado, as insatisfaes de Einstein com a ETH atin-


giram um limite na poca dos exames intermedirios, preciso
admitir que elas j haviam tido inicio anteriormente. Para com-
preender-se a origem dessas insatisfaes de Einstein e do seu
desagrado crescente com os professores necessrio analisar mais
detalhadamente como era o ensino de Fsica e de Matemtica
naquela instituio no final do sculo XIX.
As disciplinas oferecidas na ETH nos primeiros semestres dos
cursos de Fsica e de Matemtica eram cursadas em conjunto com
os cursos de Engenharia. Deste modo, era grande o nmero de
alunos nas salas de aulas. O ensino da Fsica, nesse contexto, era

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Alexandre Medeiros & Cleide Farias de Medeiros

apenas uma simples extenso do tratamento matemtico habi-


tualmente dispensado na formao dos engenheiros. A nfase
no primeiro semestre era colocada integralmente na formao de
uma base matemtica, principalmente nos fundamentos do Cl-
culo Diferencial e Integral e da Geometria Analtica. No segundo
e no terceiro semestres estudava-se, tambm, a Mecnica, que era
vista como uma simples extenso da Matemtica. O professor
de Mecnica era o prprio diretor da ETH Albin Herzog e
a disciplina era cursada por aproximadamente estudantes.
Em uma carta dirigida a Mileva que havia se afastado da ETH
aps o segundo semestre do curso para estudar como ouvinte
na Universidade de Heidelberg Einstein manifesta claramente a
sua impresso sobre a disciplina de Mecnica. Segundo ele, Her-
zog ensinava basicamente Dinmica e Resistncia dos Materiais.
Para Einstein, a parte de Resistncia dos Materiais era clara e boa,
mas a parte fundamental da Dinmica era um tanto superficial, o
que ele, entretanto, considerava natural em um curso massificado
como aquele.
As impresses iniciais de Einstein sobre os seus professores
nos primeiros semestres do curso foram muito positivas, mas
essa impresso mudaria radicalmente com o decorrer do tempo.
Einstein refere-se, por exemplo, ainda no incio do seu curso, s
lies de Geologia do professor Zauber como sendo aulas magis-
trais e s aulas de Clculo Diferencial e Integral do professor Carl
Geiser como sendo verdadeiras obras-prima da arte pedaggica.
Seu encanto inicial era total e a sua maior satisfao veio a par-
tir do terceiro semestre (o semestre de inverno de ) ao
comear a assistir s aulas de Fsica do professor Heinrich Weber.
Apenas a partir do terceiro semestre, o estudante comeava
realmente a estudar disciplinas especficas de Fsica. S ento,
eram abordados assuntos como Termodinmica, Eletricidade e
Magnetismo, conduzidos por um dos catedrticos, o professor
Weber. Weber era essencialmente um fsico experimental, o que,
entretanto, no se constitua em nenhuma exceo. Na verdade,
a Fsica Terica, enquanto uma matria de estudo com indepen-
dncia prpria, seria algo que s viria a ser construdo nas duas
primeiras dcadas do sculo XX. No sculo XIX, mesmo os teri-

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Einstein e a Educao

cos mais clebres, como, por exemplo, Maxwell, Kelvin, Clausius,


Hertz e Boltzmann conciliaram os seus trabalhos tericos com
atividades prticas. Weber, entretanto, era essencialmente um
experimental e o seu lado terico era bem menos desenvolvido.
No de se espantar, portanto, que o seu curso tivesse, assim,
um tratamento bastante fenomenolgico e que o conhecimento
dos instrumentos e das prticas de laboratrio fosse uma parte
fundamental do seu enfoque empirista. Os registros deixados por
Einstein em seu caderno de anotaes do um testemunho vivo
do contedo daquelas aulas. Tais registros encontram-se hoje
disponveis nos Arquivos Einstein na Universidade de Jerusalm
e podem ser acessados on line por todos aqueles interessados no
assunto.
De um modo geral, a impresso inicial deixada em Einstein
pelas aulas de Weber foi realmente da mais completa admirao.
Segundo Einstein, Weber lecionava sobre Termodinmica com
tal maestria que ao final de cada aula ele sempre ficava espe-
rando ansiosamente pela aula seguinte. Einstein, at ento, to-
mava cuidadosamente as suas prprias notas de aula e esperava
mesmo compartilh-las com Mileva aps o seu esperado retorno
de Heidelberg. Que ele, at ento, apreciava o seu curso e era, at
mesmo, um aluno atento, pode ser depreendido de sua afirmao
para Mileva de que em seu retorno ETH ela encontraria tudo o
que pudesse necessitar registrado em suas notas de aula.
Ao longo de todo o curso, Einstein matriculou-se em pratica-
mente todas as disciplinas oferecidas por Weber, apesar de que
o seu interesse pelas suas aulas tenha vindo a tornar-se cada vez
menor. Na formao acadmica de Einstein, em Fsica, a figura
de Weber esteve sempre presente; algumas vezes de modo impor-
tante, mas outras vezes de um modo apenas formal. interes-
sante que se observem as disciplinas especficas de Fsica cursadas
por Einstein ao longo de todo o seu curso, as notas obtidas e a
absoluta predominncia de Weber, praticamente como seu nico
professor daquela matria.
A tabela seguinte assinala todas as disciplinas de Fsica cursa-
das por Einstein desde o terceiro semestre do seu curso (semestre
de inverno de ) at o seu final (semestre de vero de

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Alexandre Medeiros & Cleide Farias de Medeiros

). Observe-se que, como j assinalamos anteriormente, em


nem todas as disciplinas existia uma avaliao com a atribuio
de uma nota. Um detalhe importante observar que a nota
mxima era , e no , e a nota mnima era , e no zero.
Deste modo, um , obtido na ETH equivaleria em nossa escala
decimal a uma nota ,. A nota mnima para a aprovao em
qualquer disciplina era , o que equivaleria a um , em nossa
escala tradicional. Entretanto, nos exames gerais, tanto no exame
intermedirio quanto no exame final, o estudante precisava atin-
gir uma mdia global igual ou superior a , (, na nossa escala
usual) para ser aprovado.
Foi justamente no terceiro semestre do curso, quando se co-
meava a estudar as disciplinas de Fsica Geral, que comearam
a surgir as primeiras insatisfaes de Einstein e os seus primeiros
conflitos com os professores. Isso se deu, de incio, na parte
introdutria da Fsica experimental.
Aquela parte prtica e introdutria da Fsica era conduzida
pelo professor Johannes Pernet e as suas aulas eram tidas por
Einstein como, no mnimo, maantes e dispensveis. Ele pas-
sou, ento, a faltar rotineiramente quelas aulas e nas vezes que
comparecia ao laboratrio para fazer as prticas, fazia-as de um
modo completamente independente, sem dar uma maior aten-
o s instrues do professor. Aquela sua atitude fez com que ele
obtivesse ao final daquela disciplina a nota mais baixa possvel de
ser atribuda aos estudantes: ,. Alm disso, pela sua atitude de
inconformismo ao lanar, certa vez, na lata de lixo, as instrues
dadas pelo professor daquela disciplina, ele recebeu ainda uma
repreenso formal no semestre de inverno de . Aquele
fato teve a sua origem, na verdade, na exigncia costumeira de
Pernet de que os seus alunos fizessem todos os procedimentos
prticos rigorosamente da maneira que ele lhes indicava. Eins-
tein, porm, sempre conseguia obter os resultados experimentais
desejados utilizando procedimentos alternativos que ele mesmo
considerava mais fceis e mais sensatos. Os resultados obtidos
por ele no estavam errados, mas aquela sua atitude de inde-
pendncia irritava profundamente o professor Pernet. Pernet
chegou a reclamar ao seu assistente daquela atitude de Einstein,

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Einstein e a Educao

Disciplinas de Fsica cursadas por Einstein na ETH


Disciplina Professor Semestre Nota
Fsica Prof. Dr. Semestre de ,
Heinrich Weber Inverno -
Fsica Prof. Dr. Semestre de ,
Heinrich Weber Vero
Princpios, Prof. Dr. Semestre de Sem nota
Aparatos e Heinrich Weber Inverno -
Mtodos de
Medida da
Eletrotecnologia
Oscilaes Prof. Dr. Semestre de Sem nota
Eltricas Heinrich Weber Inverno -
Laboratrio de Prof. Dr. Semestre de ,
Eletrotecnologia Heinrich Weber Inverno -
Introduo Prof. Dr. Semestre de Sem nota
Fsica Prtica Johannes Pernet Inverno -
Fsica Prtica Prof. Dr. Semestre de ,
para Iniciantes Johannes Pernet Inverno -
Princpios, Prof. Dr. Semestre de Sem nota
Aparatos e Heinrich Weber Vero
Mtodos de
Medida da
Eletrotecnologia
Laboratrio de Prof. Dr. Semestre de Sem nota
Eletrotecnologia Heinrich Weber Vero
continua na prxima pgina ...

tendo, porm o referido assistente feito-lhe ver que, apesar da-


quilo, Einstein sempre obtinha os resultados corretos. Aquilo,
entretanto, no satisfazia a Pernet, que queria ser obedecido
risca em todos os procedimentos experimentais. Einstein conhe-

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Alexandre Medeiros & Cleide Farias de Medeiros

Disciplinas de Fsica cursadas por Einstein na ETH


Disciplina Professor Semestre Nota
Trabalho Prof. Dr. Semestre de ,
Cientfico no Heinrich Weber Vero
Laboratrio de
Fsica
Introduo Prof. Dr. Semestre de Sem nota
Eletromecnica Heinrich Weber Vero
Correntes Prof. Dr. Semestre de Sem nota
Alternadas Heinrich Weber Vero
Sistemas de Prof. Dr. Semestre de Sem nota
Corrente Heinrich Weber Inverno -
Alternada
e Motores
de Corrente
Alternada
Sistemas de Prof. Dr. Semestre de Sem nota
Medidas Eltricas Heinrich Weber Inverno -
Absolutas
Trabalho Prof. Dr. Semestre de ,
Cientfico nos Heinrich Weber Inverno -
Laboratrios de
Fsica
Trabalho Prof. Dr. Semestre de ,
Cientfico nos Heinrich Weber Vero
Laboratrios de
Fsica
Introduo Prof. Dr. Semestre de Sem nota
Teoria das Heinrich Weber Vero
Correntes
Alternadas

cia bem aquela opinio intransigente de Pernet e embora no a


confrontasse diretamente, resistia obstinadamente em seguir as

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Einstein e a Educao

tais instrues, insistindo em manter a sua independncia em ob-


ter os resultados esperados por outros caminhos alternativos. As-
sim, por estar convicto de que as instrues dadas pelo professor
lhe seriam de muito pouca valia, ele, um certo dia, simplesmente
as descartou por completo, jogando-as na lata do lixo; mas, teve
a infelicidade de ter aquela sua atitude flagrada por Pernet o que
desencadeou o conflito que resultou na sua repreenso formal
por parte do diretor da escola.
Alm disso, talvez mesmo por nunca seguir aquelas maantes
instrues do seu professor, Einstein teve, certa vez, o azar de
causar uma exploso no laboratrio ferindo seriamente a sua
mo direita. Aquele acontecimento acidental deve ter sido inter-
pretado por Pernet como uma clara confirmao do seu juzo de
valor sobre Einstein enquanto um estudante desatento e relapso.
Para Pernet, Einstein era, de fato, apenas um estudante re-
lapso e por isso ele, um dia, confrontou-o com uma observao
bastante rude perguntando-lhe por que em lugar de estudar um
assunto difcil como a Fsica, ele no preferia estudar algo mais
ameno como Medicina, Direito ou Lnguas. Einstein, segundo
citam vrios de seus bigrafos, reagiu ento com um misto de
amargura e ironia ao dizer:
porque, senhor professor, eu tenho ainda menos talento para
esses assuntos. Por que eu no deveria, ao menos, tentar a
minha sorte com a Fsica?
Na segunda metade do curso, nos semestres finais que se se-
guiram aps os exames intermedirios, Einstein resolveu defini-
tivamente exercer a sua liberdade e buscar os seus prprios ca-
minhos. As faltas s aulas tornaram-se, ento, uma rotina na sua
vida acadmica, o que s contribuiria para agravar ainda mais
o seu relacionamento j um tanto precrio com os professores.
As notas de aula de seu colega Marcel Grossmann e o incentivo
encontrado nos estudos em conjunto com Mileva foram, ento,
as suas tbuas de salvao. Tempos depois, quando do trgico
falecimento de Grossmann em , Einstein prestaria condoln-
cias viva daquele seu amigo relembrando os seus tempos de
estudantes na ETH:

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Alexandre Medeiros & Cleide Farias de Medeiros

Eu me lembro dos nossos dias de estudantes. Ele um estudante


exemplar, eu um indivduo desordenado e sonhador. Ele, em
bons termos com os professores, eu um pria, descontente e
pouco estimado. Mas, ns ramos bons amigos e nossas
conversas com caf gelado no Metropole todas as semanas esto
entre as minhas mais felizes recordaes. Ento, ao final dos
nossos estudos, eu fui subitamente abandonado por todos,
sentindo-me perdido nos limiares da vida. Mas, ele ficou ao meu
lado e graas a ele e ao seu pai eu obtive o posto com Haller no
Escritrio de Patentes
Se com o professor Pernet o relacionamento de Einstein mos-
trou-se conflituoso desde o incio, fazendo inclusive com que ele
nunca mais se matriculasse em nenhuma outra disciplina condu-
zida pelo mesmo, com o professor Weber o seu relacionamento
foi inicialmente muito diferente. Weber reconhecera, desde cedo,
o talento de Einstein, ainda quando da ocasio do seu primeiro
teste para entrar na ETH. Einstein, por seu lado, como j assi-
nalamos anteriormente, admirava a capacidade de Weber e o seu
brilhantismo como expositor. Aquela admirao para com o seu
mestre, entretanto, foi paulatinamente mudando com o decorrer
do tempo em funo da insistncia de Weber em lecionar apenas
os contedos clssicos da Fsica omitindo a Teoria Eletromagn-
tica de Maxwell e todas as contribuies mais recentes que fossem
posteriores aos trabalhos de Helmholtz. Essa impresso da ati-
tude de Weber confirmada por Louis Kollros, que foi colega de
Einstein. De certo modo, porm, podemos dizer que a insatisfa-
o crescente de Einstein com as aulas de Weber decorria tambm
da prpria concepo do ensino de Fsica na ETH. A prpria
grade curricular das disciplinas de Fsica cursadas por Einstein,
exibida acima, j ilustra em parte a origem dessas insatisfaes.
O ensino e a pesquisa em Fsica na ETH eram desenvolvidos
no Instituto de Fsica, uma parte da seo VI-A (Fsica, Matem-
tica e Astronomia). O Instituto havia sido construdo em e
dispunha de laboratrios muitos bem equipados, contando com
o que havia de mais moderno naquela poca. No tempo em que
Einstein ali estudou, uma rea de pesquisas prioritria no Insti-
tuto era a Eletrotecnologia, o que mostra como a ETH era uma

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Einstein e a Educao

instituio voltada prioritariamente para as aplicaes prticas


da Fsica na Engenharia. Havia duas ctedras de Fsica no Insti-
tuto, a de Fsica Matemtica e Tcnica que pertencia a Heinrich
Weber e a de Fsica Experimental que era ocupada por Johannes
Pernet. Esses dois professores tinham ainda vrios assistentes que
os auxiliavam na conduo das suas vrias atividades docentes.
O conjunto de disciplinas de Fsica cursado por Einstein foi
muito diferente dos currculos de Fsica atuais, no apenas, evi-
dentemente, pela no existncia ainda de contedos mais mo-
dernos, mas tambm pela excessiva concentrao de disciplinas
mais tcnicas, caractersticas de um curso de Engenharia El-
trica. Poder-se-ia at dizer que a formao em Fsica que Einstein
recebeu na ETH foi realmente a de um engenheiro eletricista.
Se ele no houvesse estudado por conta prpria a Fsica da sua
poca como um todo, a sua formao global em Fsica teria sido
muito deficiente em comparao com a que ele poderia ter ob-
tido em outros cursos de Fsica em universidades europias mais
tradicionais.
Apenas a ttulo de comparao, vale observar que a sua co-
lega Mileva Maric, no semestre em que se ausentou de Zurique
para estudar na Universidade de Heidelberg (terceiro semestre
do curso, no inverno de -), teve contato com as mais re-
centes pesquisas em Fsica da poca nas aulas de Philipp Lenard.
Isso pode ser constatado, por exemplo, pela leitura de uma carta
enviada por ela para Einstein quando ela ainda estava estudando
em Heidelberg. Em um certo trecho da carta, ela afirma, por
exemplo, que:
foi realmente muito agradvel a aula de ontem do professor
Lenard; agora ele est falando sobre a teoria cintica dos gases.
Parece que as molculas de oxignio viajam a uma velocidade de
mais de metros por segundo. Aps calcular e calcular, o bom
professor estabeleceu equaes, diferenciou, integrou, substituiu
e finalmente mostrou que as molculas em questo realmente se
movem a uma tal velocidade, mas que elas viajam apenas a
distncia de / da grossura de um fio de cabelo
Em contraste com um ensino mais avanado como os de Hei-

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Alexandre Medeiros & Cleide Farias de Medeiros

delberg, Munique ou Berlim, onde as pesquisas mais recentes em


Fsica eram discutidas com os estudantes, o professor Weber, na
ETH, mal fazia referncia Teoria Eletromagntica de Maxwell.
Aquilo causava um srio desagrado para Einstein que passou,
ento, a faltar s aulas regularmente para estudar em casa ou
no laboratrio, por conta prpria, os clssicos da Fsica e para
inteirar-se tambm dos seus avanos mais recentes. Aquela sua
atitude de independncia foi interpretada por Weber, um ho-
mem orgulhoso de sua posio hierrquica diretor do Instituto
de Fsica da ETH , como um claro sinal de desateno sua
autoridade acadmica. Para complicar ainda mais este quadro,
Einstein insistia em tratar Weber apenas como Herr Weber (se-
nhor Weber), nunca se dirigindo a ele de um modo mais formal
e respeitoso, como professor Weber.
O passo seguinte neste relacionamento crescentemente difcil
entre Einstein e Weber foi o inevitvel surgimento de discus-
ses entre os mesmos, cada vez mais freqentes. Essas discus-
ses eram geradas, por um lado, pela intransigncia orgulhosa de
Weber em manter a sua autoridade e, por outro lado, pela firme
independncia da parte de Einstein, independncia esta, vista por
Weber como uma simples insolncia de um aluno talentoso, mas
excessivamente rebelde para o seu gosto.
Weber chegou a dizer a Einstein, certa vez, que ele era um
sujeito muito esperto, mas que nunca deixava que algum lhe
ensinasse alguma coisa. Essa, entretanto, parece uma crtica um
tanto injusta. A questo, na verdade, no era que Einstein no
quisesse aprender nada com os outros; mas, sim, que ele no
queria aprender aquilo que eles queriam lhe ensinar.
Analisando-se com a devida perspectiva histrica aquela situ-
ao e tendo em vista os ortodoxos padres de comportamento e
de hierarquia vigentes naquela poca na ETH, no difcil de se
compreender o constrangimento do orgulhoso professor Weber.
Entretanto, a imagem de Einstein como um indivduo insolente,
da forma que passou a ser visto por muitos de seus professores,
no corresponde exatamente realidade da sua personalidade.
Ele poderia ser mais bem descrito como algum para quem a
liberdade de escolha e de ao era um valor absolutamente es-

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Einstein e a Educao

sencial e que, alm disso, facilmente entrava em conflito com


qualquer tipo de constrangimento a que fosse submetido. Seria
mais justo, portanto, ver Einstein simplesmente como um esp-
rito livre e indmito, sempre disposto a pagar o alto preo da sua
liberdade.
Apesar de que Einstein no estava ausente de culpa nos con-
flitos com os seus professores, preciso admitir que muitos deles
eram, de fato, arrogantes e autocrticos. Einstein considerava al-
guns deles simplesmente como irracionais ou mesmo como gros-
seiros e no se importava que eles percebessem aquela sua im-
presso. Fiedler, por exemplo, seu professor de Geometria Des-
critiva, segundo Einstein relata em carta endereada a Mileva,
era uma pessoa extremamente indelicada, chegando mesmo a ser
grosseiro e que apesar de brilhante era infelizmente terrivelmente
pedante.
Os atritos de Einstein com outros professores podem, na ver-
dade, ser creditados tanto a certas caractersticas das personali-
dades intransigentes de alguns dos seus mestres quanto ao pr-
prio gnio rebelde e indmito de Einstein, sempre disposto a
aceitar abertamente novos desafios em nome da sua liberdade
de pensamento e de ao. A sua mudana de avaliao quanto
ao professor Weber , assim, um assunto complexo que merece
uma anlise mais acurada e cuja origem pode ser encontrada no
apenas nas questes curriculares, mas tambm no entrechoque
de duas personalidades fortes, a personalidade de Weber mar-
cada pela apreciao da sua prpria autoridade e a de Einstein
centrada na sua liberdade de pensamento e de ao.
Apesar das queixas de Einstein em relao aos contedos de
Fsica lecionados por Weber e da sua conseqente deciso de au-
sentar-se voluntariamente de boa parte das suas aulas, no se
deve inferir deste fato que a influncia de Weber sobre a carreira
acadmica de Einstein tenha sido de menor importncia, como
equivocadamente costumam assumir muitos dos seus bigrafos.
Para que se compreenda melhor esta questo, seria interes-
sante colocar em perspectiva, um pouco mais detalhadamente,
o prprio trabalho acadmico de Weber. S assim, a sua impor-
tncia para a obra de Einstein pode ser devidamente apreciada.

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Einstein versus Weber

XIX, Weber no foi certa-

N mente um homem dos mais preocupados com os mais


recentes temas da Fsica de seu tempo. Mesmo assim,
uma parte respeitvel dos resultados do seu trabalho experimen-
tal desenvolvido at ento exerceu uma influncia considervel
sobre Einstein, influncia esta que costuma, entretanto, ser fre-
qentemente subestimada por vrios dos seus bigrafos e histo-
riadores da cincia.
De fato, do mesmo modo que os trabalhos experimentais de
Philipp Lenard foram importantes para Einstein por colocarem
sua disposio uma srie de resultados que seriam por ele con-
venientemente interpretados no seu trabalho de de maro de
(aquele que lhe renderia, tempos depois, em , o pr-
mio Nobel), assim tambm o trabalho experimental de Weber
foi igualmente relevante para Einstein naquele mesmo trabalho.
Naquele seu clebre trabalho de de maro de inti-
tulado, A Respeito de um Ponto de Vista Heurstico Relacionado
com a Emisso e Transformao da Luz Einstein introduziu a
hiptese dos quanta de luz para conseguir explicar quatro gran-
des mistrios da Fsica clssica. Esses quatro mistrios eram, a
saber: a origem da luminescncia, o efeito fotoeltrico, a variao
anmala dos calores especficos com a temperatura e a radiao
de corpo negro. Para dar conta daqueles quatro fenmenos, com

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a sua hiptese revolucionria dos quanta de luz, Einstein teve de


se debruar sobre os dados experimentais clssicos disponveis
quela poca sobre aqueles assuntos. Os trabalhos de Lenard
foram, por exemplo, a sua principal fonte de dados experimentais
a serem explicados sobre o efeito fotoeltrico com a introduo
da sua revolucionria hiptese.
Mas, onde entra Weber em tudo isso?
Heinrich Weber havia sido exatamente o primeiro cientista a
descobrir experimentalmente que as variaes dos calores espe-
cficos com a temperatura para os elementos boro, carbono e
silcio, desobedeciam lei de Dulong-Petit. Ele havia realizado
tais experimentos quando ainda trabalhava como assistente de
Helmholtz, nos laboratrios de Fsica da Universidade de Berlim.
Weber havia comeado a sua carreira acadmica obtendo o seu
PhD em como fsico experimental trabalhando em certas
aplicaes tecnolgicas da ptica na Universidade de Jena, sob
a orientao de Ernst Abbe. Ele guardaria para sempre aquela
atitude experimental do seu primeiro mestre, assim como aquela
tendncia de trabalhar nas aplicaes da Fsica Tecnologia. Com
Helmholtz, j na primeira metade da dcada de ,Weber man-
teria a mesma linha experimental, ampliando ento os seus ho-
rizontes para os problemas das aplicaes trmicas e da nascente
tecnologia da indstria eltrica. O seu primeiro trabalho sobre a
variao anmala dos calores especficos com a temperatura seria
daquela poca, de . O segundo trabalho realizado por ele
sobre aquele mesmo assunto seria de , quando j comeara a
trabalhar como professor catedrtico na ETH de Zurique.
Os estranhos resultados encontrados por Weber sobre as varia-
es anmalas dos calores especficos com a temperatura perma-
neceriam por muito tempo como um dos grandes mistrios da
Fsica clssica e apenas em um tal mistrio viria finalmente
a ser resolvido, justamente por Albert Einstein. Einstein, inclu-
sive, menciona naquele seu famoso trabalho de maro de os
dados experimentais coletados por Weber nos anos de e .
A partir de , j como professor catedrtico de Fsica Ma-
temtica e Tcnica na ETH, Weber contribuiria decisivamente
no desenvolvimento do instituto de Fsica daquela instituio e

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na construo dos seus formidveis laboratrios de Fsica Apli-


cada. Exatamente naqueles laboratrios, em , ele viria a pro-
duzir o mais importante trabalho experimental de sua vida: a
determinao semi-emprica de uma lei para a radincia de um
corpo negro.
Aquele seu trabalho sobre a radiao de um corpo negro seguia
uma linha de pesquisa inaugurada anos antes por Kirchhoff e
estava rigorosamente dentro do programa de pesquisas traado
por Helmholtz como uma das prioridades para o Instituto Fsico-
Tcnico de Berlim (PTR), criado no ano anterior de . O
trabalho feito por Weber na ETH corrigia uma frmula anterior
para aquele mesmo problema obtida por Albert Michelson em
Berlim, sob a orientao de Helmholtz. Embora a frmula de
Weber para o corpo negro no fosse, certamente, algo defini-
tivo, ela veio a servir de base para a obteno da famosa lei do
deslocamento de Wien, que por sua vez serviu de suporte para
os trabalhos de Planck em . Deste modo, as pesquisas ex-
perimentais realizadas por Weber serviram de uma base dupla
(calores especficos e radiao de corpo negro) para o trabalho
de Einstein de maro de e para um outro de .
um fato historicamente documentado que Weber apresentou
o problema da radiao de corpo negro para os seus estudan-
tes da ETH no curso conduzido por ele no vero de sobre
Princpios, Aparatos e Mtodos de Medidas em Eletrotecnolo-
gia. Einstein era um dos alunos inscritos naquela turma. A
preocupao pedaggica de Weber no era certamente a de ex-
plorar as fronteiras mais recentes da Fsica; mas, sim, primor-
dialmente, a de introduzir os seus estudantes nos tpicos mais
avanados a respeito dos problemas relacionados com a ilumi-
nao eltrica. Esse era o seu verdadeiro motivo para estudar a
radiao de corpo negro, o mesmo motivo que guiava tambm
as pesquisas aplicadas realizadas no Instituto Fsico-Tcnico de
Berlim, acrescido naquela instituio alem das possveis aplica-
es daquele mesmo problema tambm no campo da siderurgia.
Essa preocupao com os problemas da radiao de um corpo
negro mostra, certamente, uma forte sintonia entre as intenes
de pesquisa de Weber e parte daquelas que tempos depois viriam

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a construir a extraordinria reputao cientfica de Einstein e que


lhe valeriam um prmio Nobel.
No se pode garantir, entretanto, que Einstein tenha sido apre-
sentado pela primeira vez quele problema da radiao de um
corpo negro nas aulas de Weber e nem mesmo que ele tenha
assistido a tais aulas.
Na verdade, um pouco antes, ainda em de maro de ,
em uma carta endereada a Mileva, Einstein j se referia ao fato
de que as suas preocupaes com a questo da radiao estavam
comeando a tomar corpo e que ele se sentia curioso em desco-
brir se alguma coisa de grande valor no poderia sair dali. Ele,
entretanto, no deixa claro naquela carta qual seria exatamente o
cerne da sua ateno no estudo da radiao eletromagntica.
Um pouco depois, j em agosto daquele mesmo ano, portanto
ainda antes do mencionado curso de Weber na ETH, Einstein es-
creveria novamente para Mileva dando conta de que estava lendo
a obra de Helmholtz pela primeira vez. Ele, no entanto, parecia
estar mais preocupado quela poca com a questo do ter e da
propagao da radiao eletromagntica. No h qualquer refe-
rncia sua, ento, ao problema da radiao de um corpo negro.
Em suas cartas a Mileva, nas quais ele sempre relatava os as-
suntos que estava estudando, tambm as referncias lei de Du-
long-Petit aparecem apenas em maro de . No ms seguinte,
em abril de , Einstein escreveu novamente para Mileva refe-
rindo-se, pela primeira vez, s suas reservas quanto ao estudo de
Planck sobre a radiao e ligao do problema da natureza da
radiao com a questo do calor latente.
muito difcil traar com preciso a origem exata das preo-
cupaes de Einstein com o problema da natureza da radiao e
da sua interao com a matria, problema este que o conduziria
ao trabalho revolucionrio da quantizao geral da energia em
maro de . Fato , entretanto, que Einstein j no seu trabalho
de , sobre uma anlise geral da Teoria Molecular do Calor
mencionava j, explicitamente, a lei do deslocamento de Wien, a
qual por sua vez havia sido derivada, como j dissemos antes, da
lei semi-emprica para a radiao de um corpo negro proposta
por Weber em .

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Se as nicas influncias exercidas por Weber sobre a obra de


Einstein estivessem restritas apenas a essas duas questes, o seu
lugar na histria da Cincia j estaria suficientemente garantido.
Mas, a influncia de Weber sobre Einstein no se restringe apenas
a essas duas importantes questes. De certo modo, Weber pode
ser considerado tambm como uma ponte entre o magistral pro-
grama de pesquisa do seu grande mestre Hermann Helmholtz
e o pensamento revolucionrio de Albert Einstein. A revern-
cia de Weber pelo trabalho de Helmholtz e o seu apreo pelo
seu programa de pesquisa parecem ter sido, de fato, amplamente
compartilhados por Einstein, certamente at de um modo ainda
bem mais intenso.
No corao da filosofia de Helmholtz estavam o conceito de
causalidade e os princpios organizadores neokantianos da Na-
tureza, com uma nfase especial por ele atribuda questo das
medidas na Cincia. A busca de Helmholtz pelo estabelecimento
de novos fundamentos para a Fsica e a sua idia de que um tal
estabelecimento seria possvel com base no desenvolvimento das
chamadas teorias de princpios seria algo que Einstein assumi-
ria de um modo muito mais forte que o prprio Weber. Neste
sentido, o germe das chamadas teorias de princpios far-se-ia
notar com o mximo brilhantismo no advento da Teoria da Re-
latividade. A esse respeito da sua reverncia pelo pensamento de
Helmholtz, Einstein afirmaria, de forma inequvoca, em maro
de , em uma carta dirigida a Mileva, que:

mais e mais eu me admiro com o pensamento livre e original de


Helmholtz.

Uma outra influncia ainda exercida por Weber sobre Einstein


foi a do seu apreo pelas aplicaes tecnolgicas, apreo este que
Einstein compartilharia e conservaria por toda a sua vida. Em-
bora tenha sido Einstein sempre um fsico terico por excelncia,
as aplicaes tecnolgicas foram algo sempre de grande impor-
tncia para ele.
Desde as primeiras influncias recebidas neste sentido, ainda
na infncia, na indstria de materiais eltricos da sua famlia,

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passando pela formao tecnolgica que veio a receber de Weber


na ETH, Einstein sempre cultivou um certo apreo pelas aplica-
es prticas da Fsica. A sua ocupao posterior no Escritrio
de Patentes em Berna apenas acentuaria essa sua tradicional ati-
tude de valorizao das aplicaes tecnolgicas da Cincia. J na
idade madura Einstein inventaria vrios artefatos tecnolgicos e
chegaria, inclusive, a obter diversas patentes para os mesmos.
Weber foi assim bem mais importante na formao de Einstein
do que tradicionalmente se costuma acreditar. Ele exerceu sobre
Einstein influncias cientficas diretas, influncias filosficas in-
diretas e ajudou, ainda, a incentivar o seu apreo pela tecnologia.
Alm de todas essas influncias conjuntas, Weber serviu tam-
bm de modelo para Einstein ao menos em alguns aspectos do
seu modo de ensinar e de encarar a Fsica.
As habilidades de ensino de Weber, assim como as suas atitu-
des em geral com relao produo do conhecimento na Fsica
certamente influenciaram Einstein, tanto positivamente quanto
negativamente. Weber era um professor excelente e isso era ad-
mitido at mesmo pelos seus maiores inimigos, como o seu co-
lega de ETH o professor Johannes Pernet. Pernet, de fato, es-
creveu certa vez a Helmholtz, em , em uma ocasio em que
Weber esteve doente e afastado de suas atividades de ensino por
todo um semestre, afirmando que os alunos lamentavam profun-
damente o fato de terem de perder as suas aulas magistrais.
Segundo Pierre Weiss, que foi o sucessor de Pernet na ETH,
quando do seu falecimento em , Weber era um professor que
inspirava realmente os seus alunos. Pelo menos deles fizeram
o PhD sob a sua segura orientao e um deles, Charles Edouard
Guillaume, chegou mesmo a ser laureado com o prmio Nobel de
Fsica em , um ano antes de Einstein receber aquela mesma
comenda.
Weber costumava ensinar atravs de exemplos, apresentando
de modo simples as leis elementares da Fsica e os seus resultados
experimentais concretos vistos como aplicaes das mesmas. Isto
pode ser evidenciado claramente nas prprias anotaes das suas
aulas tomadas em por Einstein.

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Weiss observa ainda que as aulas de Weber eram simultane-


amente elegantes e precisas e nota tambm que todos aqueles
que tinham a oportunidade de assisti-las guardavam das mesmas
uma impresso inesquecvel. Para os alunos de Weber, a Fsica
aparecia como uma autntica revelao.
Diferentemente de Helmholtz, Weber no parecia estar inte-
ressado nos pontos de vistas mais gerais, mas ele fazia, mesmo
assim, com que a Fsica ganhasse vida para os seus alunos nas
questes particulares que abordava. Em suas aulas a Fsica ja-
mais aparecia como algo morto. Como Weiss assinala, ela era
trazida vida pela didtica magistral do professor Weber. Weber,
certamente, deu vida s suas aulas de Fsica no tempo em que ele
ensinou a Einstein na ETH.
Em fevereiro de , Einstein escreveu a Mileva dando conta,
efetivamente, da sua admirao pelo excelente professor de Fsica
que Weber ento lhe parecia ser. Mesmo cinqenta anos mais
tarde, j perto de sua morte, Einstein escreveu a um correspon-
dente reafirmando que ele
valorizava Weber como um professor muito talentoso, como
algum que apresentava a essncia das coisas e que
economicamente limitava a diversidade.
Como veremos mais adiante, neste livro, Einstein quando pro-
fessor procuraria tambm dar vida s suas aulas de Fsica e fre-
qentemente utilizaria tambm, com tal finalidade, o recurso das
aplicaes e dos exemplos dos mais variados. Neste campo pe-
daggico, Einstein viria a ser, porm, bem mais ousado e liberal
que o seu antigo mestre na ETH. Como veremos, tanto no campo
cientfico quanto no campo pedaggico, Einstein foi muito alm
das influncias recebidas.
Na segunda metade do seu curso na ETH, embora Einstein es-
tivesse constantemente entediado com a necessidade de ter de as-
sistir s suas aulas e sempre disposto a falt-las, ele, apesar disso,
adorava trabalhar nos excelentes laboratrios de Fsica da ETH
que Weber sempre colocava sua disposio, pois como profes-
sor ele valorizava extremamente o papel das medidas na Fsica.
J na maturidade, Einstein escreveu certa vez que:

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eu trabalhava nos laboratrios de Weber com fervor e paixo.


Por outro lado, a atitude inicial de Einstein, at , com re-
lao importncia da Matemtica na Fsica, pode ser vista tam-
bm como um reflexo da influncia de Weber sobre ele. Neste
caso, infelizmente, uma influncia bastante negativa, pois We-
ber jamais se destacou exatamente pelos seus dotes matemticos.
Com efeito, como Einstein escreveria posteriormente:
no estava claro para mim enquanto ainda estudante que uma
abordagem mais profunda do conhecimento dos princpios
bsicos da Fsica est intimamente ligada com os mais
intrincados mtodos matemticos. Isso s me ocorreu aps anos
de trabalho cientfico independente.
Para corroborar esta viso de que a abordagem matemtica
de Weber para a Fsica era algo que de certo modo deixava bas-
tante a desejar ilustrativo mencionar que Einstein, certa vez,
aps assistir, a uma aula de Minkowski sobre o fenmeno da
capilaridade, no ltimo semestre de seu curso na ETH, disse ao
seu colega Louis Kollros que aquela havia sido a primeira aula
verdadeira de Fsica-Matemtica que ele havia assistido na ETH.
Aquela observao encerrava, certamente, uma crtica ainda que
velada tradicional abordagem quase exclusivamente fenomeno-
lgica de Weber.
O sentido aqui empregado para a expresso abordagem fe-
nomenolgica refere-se apenas ao fato de que Weber dava uma
ateno especial anlise dos fenmenos estudados, sem preocu-
par-se em demasia com uma descrio matemtica mais porme-
norizada dos mesmos. Do ponto de vista epistemolgico, Weber
tinha convices positivistas atribuindo, assim, um papel essen-
cial ao papel das observaes e das medidas rigorosas, sem qual-
quer preocupao com a mediao das teorias j presentes em
tais observaes. Deste modo, a caracterizao de sua aborda-
gem como fenomenolgica diz respeito apenas a este aspecto
do pouco compromisso com a descrio matemtica dos fen-
menos estudados e no tem, portanto, nenhuma relao com
a expresso fenomenolgica, bem mais complexa, contida nas

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anlises filosficas de pensadores como Edmund Husserl e Mar-


tin Heidegger.
De todo modo, aquela aula terica de Minkowski sobre capi-
laridade deve ter causado, realmente, uma forte impresso sobre
Einstein, pois o seu primeiro trabalho cientfico, publicado na
Annalen der Physik em maro de , versava exatamente so-
bre aquele tema. Apesar daquela sua admirao episdica da
abordagem matemtica mais precisa contida nas aulas de Min-
kowski, Einstein no chegou a atribuir mesma, quando ainda
estudante, o seu devido valor. Talvez influenciado pela aborda-
gem bem mais fenomenolgica de Weber, Einstein considerava
inicialmente como um simples exagero o emprego de tanta Mate-
mtica no estudo da Fsica. Uma evidncia daquela sua atitude de
ento foram as suas constantes faltas s aulas de Minkowski, que
costumava por isso mesmo referir-se a Einstein, com um certo
desdm, como um cachorro preguioso. Tempos depois, aps
, quando j envolvido com os terrveis problemas matemti-
cos trazidos pelo desenvolvimento da sua Teoria da Relatividade
Geral, Einstein se arrependeria amargamente de no haver sa-
bido valorizar devidamente, quando ainda estudante na ETH, o
verdadeiro papel da Matemtica na criao e no desenvolvimento
da Fsica.
Uma vez registradas todas essas influncias, diretas e indiretas,
positivas e negativas, de Weber sobre Einstein, cabe perguntar-se,
ento, a partir de que momento o relacionamento entre os dois
atingiu o seu ponto de ruptura e em que circunstncias isso se
deu. H vrias evidncias de que este tal ponto de ruptura no
relacionamento entre eles no se deu antes que Einstein viesse a
concluir o seu curso de graduao, em julho de .
preciso notar, por exemplo, que apesar das constantes faltas
de Einstein s aulas de Weber, ele sempre tirara excelentes notas
em Fsica at o final do curso. Isto deve ter dado a Einstein
a falsa sensao de que as coisas entre ele e o professor Weber
corriam bem, apesar dos atritos constantes. Einstein costumava
freqentar regularmente e com visvel prazer os excelentes labo-
ratrios de Weber, empenhando-se de modo independente nos
seus estudos.

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Se aquela atitude de independncia de Einstein podia parecer


certamente para Weber como algo prximo de uma insolncia,
ele no deve, entretanto, ter deixado transparecer de forma clara
aquela sua opinio para Einstein. Os atritos entre Weber e Eins-
tein devem ter mantido-se, at a concluso do curso, dentro de
limites que confundiram a percepo de Einstein sobre o exato
juzo de valor que o seu mestre fazia a seu respeito.
O que, decerto, pode-se inferir do estudo das documentaes
atualmente disponveis sobre a vida de Einstein que um in-
divduo orgulhoso como Weber deve ter exercido a sua pouca
tolerncia at o limite do possvel no seu tenso relacionamento
com Einstein at a concluso do curso pelo mesmo. Weber, cer-
tamente, no desejava prolongar nem mais um pouco aquele tipo
de convvio que ele considerava como, no mnimo, inconveniente
e desrespeitoso da parte daquele estudante rebelde. Deste modo,
muito naturalmente, Weber no convidou Einstein para ser seu
assistente logo aps a concluso do curso. No porque faltasse a
Einstein o necessrio talento, mas porque o relacionamento entre
os dois era, tambm para Weber, algo extremamente desgastante.
A recusa de Weber em convidar Einstein para trabalhar como seu
assistente deveria ter sido assim entendida por este como uma
clara sinalizao de que aquele relacionamento profissional no
poderia mesmo ter mais nenhum futuro promissor.
O prprio desempenho de Einstein no seu exame final de cur-
so, muito aqum de sua capacidade, tambm deve ter contri-
budo para reforar em Weber aquela sua impresso de Einstein
como um estudante que apesar de talentoso era, porm, displi-
cente e rebelde.
O exame final, ao trmino do curso, inclua tanto uma avalia-
o oral quanto a apresentao da dissertao orientada (Diplo-
marbeit). Dos onze alunos que se matricularam no primeiro ano
em , incluindo Einstein, apenas nove chegaram ao quarto
ano do curso. Desses nove, apenas cinco prestaram os exames
finais em julho de e dentre esses cinco estudantes, apenas
quatro deles foram aprovados. Einstein foi um daqueles apro-
vados, mas justamente aquele que obteve a menor mdia geral,
conforme mostram as tabelas seguintes.

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Notas de Einstein em seu exame final na


ETH em julho de
Matria Nota Peso Pontos obtidos
Fsica Experimental , ,
Fsica Terica , ,
Astronomia , ,
Teoria das Funes , ,
Tese de Graduao , ,
Total de Pontos Obtidos ,

Classificao dos alunos no exame final da


ETH em julho de
Estudante Pontos obtidos
Louis Kollros ,
Marcel Grossmann ,
Jakob Ehrat ,
Albert Einstein ,
Mileva Maric (reprovada) ,

Em , Einstein contou a Schilpp que para fazer o exame


final na ETH, em seu tempo de estudante, era preciso que se en-
chesse a mente com todos aqueles assuntos exigidos para os exames,
quer se gostasse ou no. Com um certo exagero, ele completou
ainda que:

aquele tipo de coero teve um tal efeito impeditivo sobre mim


que aps passar nos exames finais eu me vi em uma situao na
qual a simples considerao de qualquer problema cientfico me
parecia como algo completamente desagradvel por um ano
inteiro.

Embora a primeira parte de sua afirmao a Schilpp seja real-


mente bastante sincera, a segunda parte um evidente exagero
da parte de Einstein, pois ele no apenas iniciou os seus estudos

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Einstein e a Educao

de PhD com Weber j no inverno de -, como chegou at


mesmo a ter o seu primeiro artigo aceito, sobre capilaridade, para
a Anallen der Physik, em dezembro de , artigo este que seria
publicado em maro do ano seguinte.
Um fato, entretanto, parece inconteste: se no exame interme-
dirio Einstein havia sido o melhor da sua turma, ele, depois
disso, relaxara os seus estudos formais a tal modo que no exame
final viera a ser aprovado apenas como o ltimo colocado de sua
turma. Einstein, realmente, havia preferido seguir livremente os
seus prprios caminhos naqueles dois ltimos anos do curso na
ETH. Apesar de Weber reconhecer que no faltava talento a Eins-
tein, ele no admirava nem um pouco a sua falta de disciplina e
aquela sua independncia rebelde nos estudos.
Einstein concluiu o seu curso na ETH em julho de tendo
recebido um Diploma que o habilitava a ensinar Matemtica e
Fsica na escola secundria. Para lecionar em uma Universidade,
era preciso, costumeiramente, comear como assistente de algum
professor e fazer o PhD para poder concorrer ento a um posto
de privatdozent, uma espcie de professor particular sem um con-
trato de trabalho com a Universidade. Algumas universidades
permitiam que ocasionalmente candidatos com muito talento e
com comprovada e relevante contribuio cientfica pudessem
concorrer a um posto de privatdozent mesmo sem terem ainda
um PhD, mas isso era uma exceo e no uma regra. Deste modo,
a obteno de um cargo de assistente parecia ser realmente o
melhor caminho para iniciar uma carreira acadmica, ao mesmo
tempo em que se cursava um doutorado com o objetivo de alcan-
ar um dia um posto permanente de professor universitrio.
Mileva Maric, a nica aluna da turma e que viria a ser a pri-
meira esposa de Einstein a partir de janeiro de , foi reprovada
em Teoria das Funes, embora ela tivesse se sado muito bem em
Fsica e nas demais disciplinas. Dos cinco estudantes que presta-
ram os exames finais, apenas Einstein e Mileva concentraram os
seus estudos em Fsica, os trs outros, Marcel Grossmann, Louis
Kollros e Jakob Ehrat, optaram pela Matemtica.
Daqueles quatro estudantes que concluram o curso de Mate-
mtica e Fsica em , trs deles obtiveram, de imediato, indi-

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caes para trabalharem como assistentes na ETH. Louis Kollros


foi ser assistente do professor Hurwitz, Marcel Grossmann foi ser
assistente do professor Fiedler e Jakob Ehrat do professor Rudio.
Apenas Einstein foi preterido naquela escolha.
Weber tinha, naquela poca, duas vagas disponveis para a con-
tratao de seus auxiliares, mas preferiu indicar dois engenheiros
mecnicos, Gustav Grossmann e Karl Schild, como seus assisten-
tes no laboratrio de Fsica preterindo, assim, o jovem fsico Al-
bert Einstein. Aquele gesto de Weber, como o de uma autoridade
ferida em seus prprios brios parece haver colhido Einstein de
surpresa. Einstein esperara ansiosamente por um convite para
ser assistente de Weber, mas parece jamais haver entendido bem
a psicologia envolvida naquele ato de escolha. O seu compor-
tamento livre e independente, mais uma vez, cobrava-lhe um
alto preo.
Se com Weber a possibilidade de Einstein obter um cargo de
assistente mostrara-se praticamente impossvel, as suas tentati-
vas, nos meses seguintes, de obter um posto semelhante com ou-
tros professores da ETH tambm no vieram a se mostrar igual-
mente viveis. Aquela dificuldade pode ser tida, em parte, como
devida prpria oposio de Weber; mas, de outra parte, pode
ser tambm atribuda ao fato de que Einstein tentava naquele
momento ser assistente de professores a cujas aulas ele havia an-
tes faltado freqentemente e de forma totalmente voluntria.
Antes, porm, de adentrarmos nos detalhes das suas muitas
tentativas de obter um posto alternativo de assistente cabe anali-
sarmos melhor as razes de ter sido ele preterido por Weber e de,
ainda assim, ter iniciado os seus estudos de PhD sob a orientao
do mesmo.
Para se compreender as razes de Einstein ter sido preterido
por Weber como seu assistente, basta que se atente para o tenso
relacionamento j descrito entre os dois. A recusa de Weber em
escolher Einstein para ser seu assistente havia sido, como disse-
mos anteriormente, uma clara indicao de sua parte de que ele
desejava pr um fim quele convvio conflituoso. Deste modo, a
insistncia de Einstein em prolongar aquele relacionamento pro-
fissional veio a ter causas simplesmente desastrosas.

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Que o relacionamento entre Einstein e Weber, entretanto, s


veio realmente a se acirrar aps a concluso do curso pode ser
aquilatado pelo prprio fato de que Einstein mesmo j tendo
sido rejeitado por Weber para ser seu assistente, ainda o procu-
rou para que o mesmo viesse a ser o orientador da sua pesquisa
visando a obteno de um PhD na Universidade de Zurique.
A ttulo de esclarecimento, cabe assinalar aqui que a ETH -
quela poca ainda no oferecia o ttulo de PhD, mas havia um
acordo para que alguns dos seus professores orientassem estu-
dantes visando a obteno de um doutorado na vizinha Univer-
sidade de Zurique.
O fato de Einstein ainda haver procurado Weber para orientar
a sua pesquisa de PhD no inverno de - evidencia no
apenas que o relacionamento entre eles no havia atingido ainda
o seu j aludido ponto de ruptura; essa procura evidencia tam-
bm, que Einstein, apesar de nunca haver apreciado a pouca mo-
dernidade dos cursos conduzidos por Weber e mesmo j tendo
sido rejeitado por ele como seu assistente, ainda o considerava
como algum capaz de ser de alguma utilidade no seu trabalho
de pesquisa. A partir de que momento, exatamente, o relacio-
namento entre eles atingiu o seu ponto de ruptura algo que
analisaremos a seguir.
Por todo o inverno de -, Einstein ainda insistiu em
fazer o PhD sob a orientao de Weber, ao mesmo tempo em
que continuava a procurar por um cargo de assistente com ou-
tros professores em vrias universidades da Europa. No fundo,
Einstein percebia tambm, de um modo bastante prtico, que
ele precisava de uma recomendao do seu principal professor
para obter algum cargo de assistente e por isso no se afastou de
imediato do mestre que havia desprezado os seus servios.
Nesse meio tempo, um novo ponto de discrdia entre os nos-
sos dois personagens surgiu na escolha do tema de pesquisa do
PhD de Einstein. Einstein, j havia feito a sua Diplomarbeit
(dissertao de graduao) sob a orientao de Weber sobre um
tema do agrado do seu mestre, um estudo experimental de um
tpico relacionado conduo do calor. Era uma tradio ger-
mnica, seguida por Weber, que os professores escolhessem os te-

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mas de pesquisa dos seus estudantes, embora isso pudesse ser cui-
dadosamente negociado, desde que fosse algo que se enquadrasse
dentro da tradio de pesquisa do mestre. Aps haver seguido
fielmente a orientao de Weber no seu trabalho de graduao,
Einstein, agora j graduado, resolveu inovar e escolher ele mesmo
o novo tema da pesquisa. Embora aquele procedimento de esco-
lha no fosse, certamente, do agrado de Weber, Einstein escolheu
inicialmente um tema que interessava muito ao mesmo: o da
termoeletricidade. Quase de imediato, porm, Einstein decidiu
por conta prpria, mudar o seu tema de pesquisa para as foras
moleculares, algo que estava longe de interessar ao velho Weber.
difcil determinar com exatido se esse episdio, foi de fato,
a causa do rompimento definitivo de um relacionamento j de h
muito bastante tenso ou se foi, na verdade, mais um efeito deste
mesmo relacionamento. Certo que aquele novo episdio de
independncia estudantil deve ter desagradado profundamente
o velho e orgulhoso mestre, j farto das diabruras daquele seu
discpulo rebelde.
Talvez, a partir desse episdio, possa ter iniciado-se a suposta
perseguio movida por Weber, na viso de Einstein, contra a sua
pessoa e contra as suas tentativas de obter um cargo de assistente.
No se pode, entretanto, garantir que tal perseguio tenha, de
fato, existido, ao menos na dimenso imaginada por Einstein.
Weber, certamente, no deve ter se mostrado nem um pouco
propenso a ter Einstein mais tempo em sua companhia; mas, por
que haveria de persegui-lo, ainda na condio de seu orienta-
dor? No teria sido mais simples e prtico recusar definitiva-
mente aquela orientao livrando-se da sua companhia impor-
tuna de uma vez?
Admitir que Weber tenha, de fato, continuado a ser orientador
de Einstein, ainda no inverno de , ao mesmo tempo
em que prestava as piores referncias possveis sobre o mesmo, a
quem quer que o consultasse, implica em assumir a respeito de
Weber uma imagem seguramente torpe e maquiavlica.
Apesar do seu gnio forte, do seu zelo talvez excessivo pela sua
prpria autoridade acadmica e at mesmo do seu orgulho feri-

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Einstein e a Educao

do, nada disso assegura suficientemente que tenha ele agido real-
mente de maneira to vil quanto aquela imaginada por Einstein.
Admitir, entretanto, que Einstein estivesse completamente e-
quivocado em sua avaliao e que houvesse apenas desenvolvido
uma certa mania de perseguio com relao a Weber, seria ima-
ginar leves traos de uma certa esquizofrenia na personalidade de
Einstein.
No sabemos ao certo o que realmente ocorreu. Nem Einstein
nem Weber talvez o soubessem. Cada um tinha, certamente, a
sua prpria verso daqueles fatos ocorridos.
Finalmente, em maro de , como uma ltima conseqn-
cia de todos esses desencontros, Einstein desistiu definitivamente
de continuar a estudar com Weber para obter o seu PhD. Em
lugar de continuar a ser seu orientando, ele escreveu a Weber e lhe
fez saber a sua verso dos fatos: que ele tinha plena conscincia
da perseguio que este movia contra ele e instou-o a parar de
persegui-lo de uma vez por todas e

no fazer pelas costas aquilo que no tinha coragem de fazer


pela frente.

Por essa poca, Einstein parece haver desistido tambm de


continuar a tentar obter um cargo de assistente em uma outra
universidade. Por um curto espao de tempo ele ainda parece ter
pensado prosseguir naquela busca infrutfera contando com pos-
sveis, mas improvveis recomendaes de seus ex-professores
em Aarau e at mesmo e em Munique. Ele mudou a direo
das suas tentativas na Europa central e do norte e chegou ainda
a escrever para alguns professores na Itlia. Logo, entretanto,
parece haver desistido daquelas tentativas de sucesso duvidoso e
resolveu procurar um emprego mais modesto que lhe garantisse,
ao menos, o seu sustento. Aquele era, sem dvida, um triste in-
cio para uma carreira acadmica e cientfica que viria, entretanto,
a ser bastante gloriosa.
Enquanto isso, Mileva Maric, ento namorada de Einstein,
permanecia obrigatoriamente ainda sob a influncia de Weber.
Ela estava j trabalhando na sua tese de doutorado com o velho

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mestre, mas ao mesmo tempo preparando-se ainda para repetir


o seu exame final de graduao no segundo semestre daquele
mesmo ano. A situao no deve ter sido das mais fceis para
Mileva que relatou em cartas sua grande amiga Helene Kau-
fler os muitos atritos tidos naquela poca com o professor We-
ber por tentar ela defender Einstein das acusaes lanadas pelo
seu mestre.
Mileva, de fato, enfrentou naquele ano um conjunto de srias
dificuldades, alm das preocupaes naturais de estar ela ten-
tando conciliar a sua pesquisa de PhD com a sua preparao
para repetir os exames de final de curso. quelas dificuldades
naturais dos seus estudos e da sua pesquisa deveriam ser soma-
dos, agora, os novos problemas advindos da transferncia dos
rancores de Weber com Einstein para a sua pessoa. Acrescente-se
ainda os problemas decorrentes de uma gravidez no planejada
e fora do casamento que surgiria em abril daquele mesmo ano
em meio a uma sociedade extremamente conservadora. Some-se
a tudo isso, tambm, as dificuldades econmicas e a sua sade
debilitada, alm das perseguies e das provocaes sofridas da
parte da me de Einstein e pode-se ter ento uma leve idia dos
enormes obstculos enfrentados por Mileva naquele ano de .
O fato de ter vindo ela a ser novamente reprovada em Teoria
das Funes, no segundo semestre daquele mesmo ano, apesar de
ter passado bem em todas as outras matrias, no pode, portanto,
ser tido como uma surpresa, diante de tantas dificuldades enfren-
tadas. Mileva tirou um quatro naquela disciplina, o que equivale
a um seis em nossa escala tradicional. Apesar de que Teoria das
Funes no era exatamente uma disciplina central no seu curso
e de que a avaliao final era tradicionalmente obtida, como j
salientamos antes, em uma espcie de conselho de classe dos
professores, ela no deve ter contado com a menor boa vontade
da parte do seu orientador e assim sendo aquela sua nota no foi
sequer arredondada.
Vale salientar ainda que em alguns casos, dependendo do de-
sempenho do estudante, a nota obtida em uma prova podia at
mesmo ser desconsiderada, como acontecera, por exemplo, com
o prprio Einstein no meio do curso ao ter sido ele reprovado

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Einstein e a Educao

com a nota mnima por Pernet e no ter sido depois nem ao


menos obrigado a repetir aquela disciplina.
Mileva sempre creditou, em cartas s suas amigas, o fato de
no haver ela conseguido concluir o seu curso atitude vingativa
e desleal do professor Weber. A esse motivo principal ns po-
deramos acrescentar tambm as conseqncias desastrosas para
ela da lngua ferina de Einstein e do prprio conselho que ela
mesma havia dado a Einstein para que ele no mais tolerasse as
supostas perseguies movidas por Weber.
Aps esse relato da verdadeira histria de desentendimentos
que foi o relacionamento acadmico entre Weber e Einstein, pa-
rece ilustrativo que atentemos tambm para como o agravamen-
to deste relacionamento se deu em meio s muitas tentativas en-
cetadas por Einstein para obter um cargo de professor assistente
em vrias universidades europias. importante que se perceba
tambm como essas tentativas estiveram vinculadas a um dos
motivos ltimos que contriburam para envenenar de vez as re-
laes entre Weber e Einstein, ou seja, a mudana do seu tema de
pesquisa.
Por que uma tal mudana de tema pareceu algo to importante
para Einstein naquela poca, a ponto de criar um novo ponto de
atrito com Weber?
Estas so perguntas que procuraremos responder no captulo
que se segue.

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As Tentativas de ser Professor

, mais ou menos duas semanas aps o

E exame final, Einstein mantinha ainda suas esperanas de


ser escolhido para assistente por um dos matemticos na
ETH. Ele parecia to confiante no sucesso daquela sua tentativa
que chegou a rejeitar a oferta de um emprego em uma companhia
de seguros que um colega seu havia lhe feito e relatou essa sua
deciso em uma carta a Mileva.
Ele passou as frias de vero, at setembro daquele ano, com os
seus pais em Milo. Em uma outra carta a Mileva, ele contou a
boa novidade de que um assistente do professor Hurwitz estaria
assumindo um emprego permanente em uma escola e que aquilo,
certamente, abriria uma vaga de assistente para ele.
No final de setembro, Einstein escreveu para o professor Hur-
witz abordando-lhe sobre a possibilidade de obter a tal vaga de
assistente e o fez da forma mais modesta possvel. Hurwitz deve
ter ficado surpreso com o fato de que aquele estudante antes fal-
toso quisesse agora, depois de formado, ser seu assistente. Hur-
witz deve ter levantado educadamente um tal ponto com Eins-
tein, pois este lhe escreveu uma outra carta na qual tentava ex-
plicar as razes daquelas faltas, mas o fez de um modo um tanto
cnico, tentando distorcer os fatos em lugar de simplesmente pe-
dir desculpas. Ele disse a Hurwitz que:

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Einstein e a Educao

por causa da minha falta de tempo, eu no pude tomar parte


nos seminrios de Matemtica... Eu no tenho nada a dizer em
meu favor exceto que eu assisti a maior parte das aulas que me
foram oferecidas.

O professor Hurwitz no deve ter acreditado naquela frgil


argumentao de Einstein e mais uma vez ele viria a ser preterido
em uma escolha para um cargo de assistente. Entretanto, no in-
cio de outubro daquele mesmo ano ele ainda estava confiante em
obter o referido posto, pois escreveu a Mileva dizendo que apesar
de Hurwitz no haver ainda lhe escrito, at aquele momento, ele
estava confiante de que certamente obteria o cargo pretendido.
Logo aps retornar a Zurique, entretanto, ele se deu conta da
nova realidade adversa.
A sua situao financeira ficou insustentvel. Sem contar mais
com a ajuda da mesada enviada pela sua tia, que havia sido sus-
pensa logo aps ele haver concludo o seu curso, Einstein foi obri-
gado, ento, a sustentar-se apenas com o parco rendimento de
aulas particulares espordicas. Ele deixa isso claro em uma carta
enviada a uma amiga de Mileva, Helene Kaufler, afirmando que
ele e Mileva estavam sobrevivendo apenas com aulas particulares.
Mileva, naquela poca, estava ainda preparando-se para repe-
tir o seu exame final de graduao no ano seguinte; mas, desde
j, havia sido aceita por Weber para iniciar a sua pesquisa com
vistas ao seu PhD.
Einstein tambm planejava fazer o seu PhD e deste modo pro-
curou Weber propondo-lhe o desenvolvimento de uma pesquisa
experimental sobre o efeito termoeltrico de Thomson. Aquele
tipo de pesquisa era, certamente, do agrado de Weber e, alm
disso, os seus laboratrios eram, sem dvida, a melhor opo
para uma tal abordagem daquele problema. Contudo, a opo
de Einstein por um estudo experimental duraria muito pouco,
como veremos a seguir.
No tendo obtido boas notas em seu exame de concluso de
curso, Einstein logo resolveu escrever um artigo de pesquisa que
uma vez publicado em alguma revista importante pudesse vir a
aumentar as suas chances de obteno de um posto de assistente

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em uma outra universidade. Inspirado pela aula terica sobre


capilaridade do professor Minkowski, que ele havia assistido no
ltimo semestre do curso, Einstein escolheu aquele tema para a
sua pesquisa.
A capilaridade um fenmeno que se manifesta, por exemplo,
na misteriosa propriedade dos lquidos subirem atravs de vasos
de vidro bem estreitos (capilares). Para os atomistas, aquele fen-
meno era um claro resultado das interaes entre os tomos e as
molculas individuais do vidro e do lquido. Einstein decidiu,
ento, adotar este tipo de referencial terico atomista em sua
anlise do problema ampliando as possibilidades explicativas do
que havia aprendido sobre foras intermoleculares nas prprias
aulas do professor Weber. Aquela, entretanto, no parece ter
sido, sob vrios aspectos, uma escolha feliz; mas, Einstein demo-
rou bastante a se dar conta das mltiplas conseqncias daquela
sua escolha.
O desenvolvimento desta primeira pesquisa teve, de fato, v-
rias conseqncias na vida de Einstein. A primeira delas foi que o
seu total envolvimento com este trabalho e a sua crena no valor
cientifico do mesmo levou-o a propor a Weber a mudana do
tema da sua pesquisa de PhD, at ento sobre o efeito Thomson,
para o tema das foras intermoleculares.
Aquela sbita tentativa de mudar o tema da pesquisa do seu
doutorado foi um novo e decisivo ponto de atrito no relaciona-
mento entre os dois. Uma abordagem terica do tema das foras
intermoleculares, diferentemente daquele estudo ligado ao efeito
Thomson, no era absolutamente algo do interesse do professor
Weber. Ainda assim, a orientao com Weber e o seu prprio
relacionamento com o mesmo s viriam a ser rompidos no inicio
de maro do ano seguinte.
Einstein, enquanto isso, continuou envidando todos os esfor-
os possveis para obter um cargo de assistente em uma universi-
dade europia. Neste sentido, o artigo a ser publicado sobre o seu
estudo da capilaridade parecia-lhe uma arma fundamental para
a obteno de sucesso naquele empreendimento. O artigo foi
aceito pela Annalen der Physik em de dezembro de , mas
s viria a ser publicado em primeiro de maro do ano seguinte.

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O intenso envolvimento de Einstein com a interpretao por


ele atribuda capilaridade, um tpico exemplo de um fenmeno
de interfaces, foi tal que ele chegou mesmo a imaginar que esti-
vesse prximo de realizar uma grande descoberta cientfica na-
quela rea. Ao final das suas frias de vero, em de outubro
de , Einstein escreveu entusiasmado a Mileva afirmando-lhe
que os resultados por ele obtidos em Zurique sobre a capilaridade
pareciam realmente completamente novos, apesar de sua simpli-
cidade. Ele, de fato, esperava poder descobrir uma nova lei da
Natureza naqueles estudos.
O tempo, entretanto, mudaria completamente aquela sua
perspectiva a respeito daquela sua primeira pesquisa sobre a ca-
pilaridade. A sua avaliao crtica, tempos depois, sobre os m-
ritos reais daquele seu primeiro artigo cientifico veio a ser com-
pletamente diferente das expectativas iniciais por ele guardadas.
Tempos depois, ficou bastante claro para ele que aquele seu pri-
meiro trabalho era algo simplesmente insignificante. Ele chegou,
mesmo, a afirmar isso com bastante clareza. Ele, de fato, no
conseguira achar nenhuma nova lei da Natureza, como preten-
dera logo de incio.
Os resultados por ele obtidos foram na verdade, pfios e mes-
mo a sua hiptese sobre as foras de interao entre duas mo-
lculas, que ele um tanto superficialmente ligara com a lei da
gravitao newtoniana, logo pareceria, tambm como algo insus-
tentvel. Naquela poca em que o artigo foi escrito, entretanto,
nada disso estava claro para Einstein e durante quase dois anos
ele continuou investindo fortemente as suas energias nas possi-
bilidades a serem abertas por aquela sua abordagem do referido
tema. Assim, em dezembro de , quando aquele seu primeiro
artigo foi aceito pela revista Annalen der Physik, Einstein julgou
equivocadamente que estaria, ento, suficientemente preparado
para empreender novas tentativas de obteno de um cargo de
assistente em uma universidade. Ele parecia to excitado com
aquele trabalho que durante um bom tempo tentou desenvolv-
lo ainda um pouco mais. A sua idia era a de estender o seu es-
tudo das foras intermoleculares dos fenmenos entre superfcies

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(capilaridade) para as solues lquidas e da, ento, generaliz-la


para os gases.
Ainda em setembro do ano seguinte de , Einstein man-
tinha bem vivo aquele seu entusiasmo com o referido trabalho,
revelando mesmo, como expressou em uma carta ao seu amigo
Marcel Grossmann, a sua inteno de adotar aquele mesmo tema
na sua nova tentativa de obter o seu PhD sob a orientao de
Alfred Kleiner, na Universidade de Zurique. Ele, de fato, chegou
a publicar, no incio de , um segundo artigo, naquela mesma
linha, sobre as foras intermoleculares em solues salinas. Nada,
tambm, de grande valor, como ele perceberia tempos depois.
A sua inteno na pretendida pesquisa de PhD era exatamente
aquela, j antes aludida, de estender a referida abordagem das
foras intermoleculares para os gases. Em de novembro de
, ele escreveu o mencionado artigo sobre os gases no qual
adotava aquela sua nova abordagem e submeteu o mesmo, como
sendo a sua pretendida tese de PhD, ao professor Alfred Kleiner,
na Universidade de Zurique, chegando mesmo a faz-lo de forma
oficial com o pagamento da necessria taxa de inscrio de
francos suos.
A sua confiana na aprovao daquele seu trabalho por Kleiner
e na conseqente obteno, em tempo recorde, do ttulo de PhD,
j no incio de , era total. Isso pode ser percebido claramente
em uma carta entusiasmada que ele enviou a Mileva naquela
mesma poca. As coisas, entretanto, no sairiam como ele havia
planejado. Em de fevereiro de , para sua decepo, ele
apenas obteve de volta os seus francos por ter sido a sua
tese rejeitada sumariamente por Kleiner. Einstein no parece
ter absorvido muito bem, logo de incio, aquela nova decepo
e chegou mesmo a fazer, em uma nova carta enviada a Mileva,
alguns comentrios depreciativos sobre a capacidade cientfica de
Kleiner. No fundo, entretanto, Kleiner parece haver ficado sim-
plesmente temeroso de aprovar um trabalho que levantava v-
rias questes que entravam em choque com certas consideraes
mantidas pelo grande fsico terico austraco Ludwig Boltzmann.

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Einstein e a Educao

Voltando a dezembro de , podemos encontrar Einstein


ainda ocupado em suas tentativas de obter um cargo de assis-
tente em uma universidade europia. Mesmo antes de ter o seu
artigo sobre capilaridade aceito pela Annalen der Physik, ele en-
viou uma cpia preliminar do mesmo ao professor Boltzmann,
ento catedrtico de Fsica Terica na Universidade de Leipzig,
solicitando-lhe a sua opinio sobre aquele trabalho. Boltzmann,
um dos grandes criadores da Mecnica Estatstica e um dos mai-
ores fsicos tericos de todos os tempos, nem ao menos se dignou
a responder carta enviada por Einstein.
Em de maro de , logo aps a publicao do referido ar-
tigo sobre capilaridade, Einstein enviou uma carta a Otto Wiener,
na Universidade de Breslau, falando a respeito daquele seu tra-
balho e consultando-o sobre a possibilidade da obteno de um
posto de assistente com o mesmo em sua Universidade. Einstein
no chegou nem ao menos a enviar uma cpia do seu artigo a
Wiener, tendo, em vez disso, solicitado ao mesmo que este procu-
rasse o referido trabalho na biblioteca da sua Universidade. Wi-
ener, um conhecido fsico experimental, parece tambm no ter
dado a menor ateno quele pedido, pois tambm no enviou a
Einstein nenhuma resposta sobre o assunto.
Em de maro de , Einstein enviou uma cpia do seu ar-
tigo ao famoso fsico-qumico Wilhelm Ostwald indicando ainda
que havia sido muito influenciado pelos trabalhos do mesmo
naquela sua pesquisa. Ele pedia os comentrios de Ostwald sobre
o seu trabalho e apresentava-se a ele como um fsico matem-
tico consultando-lhe sobre a possibilidade de que os seus servios
pudessem ser de alguma utilidade como assistente de Ostwald.
Einstein tambm deixava claro, de forma bastante humilde, que
ele era um estudante sem quaisquer recursos financeiros e que
um emprego daquele tipo seria uma condio bsica para que ele
pudesse vir a prosseguir nos seus estudos e nas suas pesquisas.
Alguns dias depois, no tendo recebido ainda nenhuma res-
posta de Ostwald, Einstein escreveu-lhe novamente usando a des-
culpa de que no se lembrava se havia colocado o seu endereo na
carta anterior. O truque no parece haver funcionado e Ostwald
no perdeu tempo em responder a Einstein.

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Conhecedor daquela situao, Hermann, o pai de Einstein,


enviou uma carta, sem o seu conhecimento, ao professor Ostwald
implorando que o mesmo aceitasse o seu filho como assistente.
Parece que Einstein, de fato, jamais soube daquela atitude deses-
perada de seu pai. Fato , entretanto, que nem assim Ostwald
escreveu a Einstein. Ele deve ter simplesmente deixado de lado o
oferecimento dos servios profissionais daquele, at ento, ilustre
desconhecido.
irnico notar, entretanto, que anos depois, em , quando
Einstein j era ento uma personalidade em ascenso no mundo
da Cincia, Ostwald foi o primeiro cientista de renome a indicar
o nome de Einstein para o prmio Nobel de Fsica. Ele repetiria
aquela mesma indicao no ano seguinte, de , assim como
tambm nos anos de e . difcil saber se ao fazer aquelas
indicaes posteriores do nome de Einstein para o maior prmio
mundial concedido a um cientista, Ostwald tinha em mente que
aquele indivduo era exatamente o mesmo que anos antes ele
nem ao menos se dignara a responder uma simples carta.
Ainda no incio de maro de , Einstein soube que o fsico
Eduard Riecke, de Goettingen, havia anunciado em um peri-
dico a existncia de duas vagas de assistente. Riecke, entretanto,
havia colocado explicitamente a exigncia de que os candidatos
deveriam j possuir o ttulo de PhD. Mesmo sem ter ainda aquele
ttulo, Einstein procurou o seu amigo e professor na ETH, Alfred
Stern, tambm amigo de Riecke, para que ele o auxiliasse na
tentativa de obter aquele cargo.
No se sabe, ao certo, se Stern chegou a interceder junto a
Riecke em favor de Einstein, nem ao menos se uma tal possvel
interveno poderia ter surtido o efeito desejado. Certo que
Einstein parece ter ficado bastante confiante na obteno de uma
daquelas vagas, apesar de no preencher todos os requisitos exi-
gidos para o cargo. Foi o fracasso dessa sua tentativa de obter
uma vaga de assistente com Riecke que serviu de espoleta para
que ele atribusse a Weber a razo daquele seu insucesso.
Em de maro de , Einstein j tinha conhecimento da
recusa de Riecke e escreveu a Mileva atribuindo a Weber as razes
de seus infortnios e a certeza de que o mesmo estava dando as

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Einstein e a Educao

piores referncias possveis a seu respeito aos professores que o


consultavam. Na mesma carta, Einstein diz tambm que resolveu
aceitar o conselho dado por Mileva e que em conseqncia disso
havia escrito para Weber que no fizesse pelas costas aquilo que
no fazia pela frente. Temos ai, com certeza, o rompimento final
do relacionamento entre Einstein e o seu professor. Em uma
outra carta a seu amigo Marcel Grossmann, Einstein repete as
mesmas acusaes a Weber.
Em uma segunda carta enviada a Mileva, sobre este mesmo
assunto, Einstein refere-se s explicaes pouco convincentes de
Weber do seu insucesso na obteno de uma vaga com Riecke.
Ele no torna explcitos quais teriam sido os argumentos de We-
ber, mas deixa bem claro que Weber chegou a responder a sua
mensagem, pois afirma que considera que uma tal resposta havia
sido insuficiente, pelo fato da mesma no se referir existncia
de uma segunda vaga.
Somos levados a crer que, aparentemente, Weber deve ter dito
a Einstein que ele no teria mesmo os requisitos para obter aquela
vaga com Riecke, mas Einstein havia centrado a sua ateno no
fato de que existiam, na verdade, duas vagas disponveis.
Em de abril de , Einstein enviou vrios cartes postais
com respostas pagas para diversos fsicos em vrias universidades
da Europa. No se conhece uma relao completa daqueles cien-
tistas para os quais Einstein enviou as suas correspondncias, mas
ao menos dois deles guardaram tais cartes sem respond-los:
Heike Kamerlingh Onnes de Leyden e Carl Paalzow de Berlim.
Por um breve espao de tempo, Einstein ainda insistiu em ob-
ter um posto de assistente, desta vez na Itlia. Ele alegava, para
isso, que as suas chances naquele pas seriam bem maiores, pois
ele poderia contar com a indicao de alguns amigos. Alm disso,
ele tambm lembrava que na Itlia, diferentemente dos pases de
cultura germnica, praticamente no havia o maior dos obstcu-
los por ele enfrentado, os preconceitos anti-semitas. Esta uma
alegao que no caso especfico de Weber e mesmo da prpria
ETH, no de fcil constatao. De fato, no h qualquer regis-
tro de atividades anti-semitas da parte de Weber e vale salientar,

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ainda, que a ETH possua nos seus quadros vrios professores ju-
deus, dentre eles o grande Hermann Minkowski. Por outro lado,
ainda, dois dos ex-colegas de Einstein que haviam conseguido,
diferentemente dele, obter postos de assistente na ETH, eram
igualmente judeus: Jakob Ehrat e Marcel Grossmann. Alguns
autores tm levantado a hiptese de que Einstein no era bem
aceito por ser um suo de papel ou seja, por ser um suo ape-
nas por naturalizao. Esse argumento tambm no nos parece
muito consistente, pois o seu colega Marcel Grossmann, alm de
judeu era tambm um estrangeiro, procedente da Hungria.
As novas tentativas de Einstein de obter um posto de assis-
tente na Itlia tambm no tiveram o xito por ele esperado. Ele
no conseguiu obter um tal cargo nem com o professor Battelli,
em Pisa nem com o famoso fsico Augusto Righi, em Bolonha.
E em tais casos, a influncia de Weber foi, com toda certeza,
inexistente.
Aquilo tudo era, entretanto, apenas o incio da sua extenuante
e infrutfera busca de um emprego de professor. Para comple-
tar todo aquele quadro de fracassos, Einstein, sem emprego e
sem qualquer outro meio de sustento, foi obrigado a retornar
temporariamente, em maro de , casa dos seus pais em
Milo, apesar das dificuldades financeiras que os mesmos ento
enfrentavam.
No seu retorno a Zurique, Einstein encontrou muitas dificul-
dades econmicas para se manter, apesar de levar uma vida ex-
tremamente simples. Alm de dar ocasionalmente algumas au-
las particulares, ele tambm ganhava alguns poucos recursos fa-
zendo clculos para o diretor do Observatrio Federal de Zuri-
que, o seu ex-professor de Astronomia, Alfred Wolfer.
Finalmente, em maio de , Einstein conseguiu uma indica-
o para lecionar como professor substituto temporrio de Ma-
temtica, por apenas dois meses (de de maio a de julho) em
uma Escola Tcnica secundria na cidade de Winterthur, entre
Zurique e Berna. Einstein no chegou a se candidatar para este
cargo de professor substituto. Ele foi indicado pelo prprio mes-
tre que haveria de substituir, Jakob Rebstein () e que o
conhecia desde o tempo em que Einstein havia estudado na ETH.

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Einstein e a Educao

Rebstein havia sido assistente do professor de Mecnica Albin


Herzog de a e havia sido tambm professor de Einstein
no semestre de inverno de .
Apesar da simplicidade daquele seu primeiro emprego e do
elevado nmero de aulas semanais que ele teria de lecionar, Eins-
tein recebeu a notcia daquela sua primeira colocao profissio-
nal com grande alegria e determinao.
Em uma carta a Mileva, ele afirma que em caso de confirmao
de um tal emprego:

voc pode imaginar quo feliz eu ficarei! Certamente que eu


terei de ensinar trinta horas por semana e isso inclui at
Geometria Descritiva, mas o valente suabiano no est com
receio.

interessante notar que apesar de haver renunciado cida-


dania germnica, Einstein freqentemente referia-se a si mesmo
como natural da Suabia, uma regio do sul da Alemanha com tra-
dies culturais marcadamente diferentes das regies bem mais
industrializadas do norte.
A confirmao daquele seu primeiro emprego, entretanto, no
foi imediata e Einstein no parece ter tomado nenhuma atitude
para encaminhar o processo de sua contratao, pelo menos o
que pode se depreender das palavras a ele dirigidas por Mileva
em uma carta datada de de Maio de :

por que voc no escreve uma vez mais para Winterthur


perguntando sobre o emprego de professor? Apesar de tudo,
talvez eles pensem que a coisa j esteja resolvida; que voc foi
convidado e que est de acordo; ou eles tencionam ainda
escrever para voc uma vez mais?

Com a confirmao do trabalho, ainda que temporrio, em


Winterthur e afastado por longo tempo de sua namorada, Eins-
tein reencontrou-a na cidade de Como na Itlia, dez dias antes de
assumir o referido emprego. A felicidade deste encontro idlico,
reforada pela crena na obteno de uma colocao profissio-
nal, parece ter favorecido a intimidade do casal o que resultaria

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Alexandre Medeiros & Cleide Farias de Medeiros

em janeiro do ano seguinte no nascimento de sua filha Lieserl,


um acontecimento que traria, entretanto, trgicas conseqncias
para a vida dos dois, principalmente, para Mileva.
A alegria provocada em Einstein pela obteno daquele seu
primeiro emprego pode ser evidenciada tambm nas suas pr-
prias palavras em uma carta endereada ao seu estimado amigo e
conselheiro Alfred Stern:

eu estou fora de mim de alegria por ter recebido a confirmao


da minha colocao. Eu no tenho idia de quem me
recomendou porque tanto quanto eu saiba nenhum dos meus
professores tem uma boa palavra para dizer de mim e eu no me
candidatei para o posto, mas fui convidado

Einstein deixa tambm claro para o velho Stern, a sua enorme


alegria em conseguir aquele emprego como professor ao relatar
a sua deciso de cruzar os Alpes andando para assumir o seu
emprego:

daqui a alguns dias eu atravessarei o Splugen a p para


combinar a minha felicidade com a mais prazerosa obrigao.

interessante, porm, observar que Einstein refere-se freqen-


temente seno perseguio, ao menos falta de solidariedade
dos seus professores para consigo. Entretanto, ele jamais reflete
sobre o quanto uma tal atitude dos seus mestres poderia ser, ao
menos em parte, uma conseqncia da sua prpria forma de
afrontar qualquer tipo de autoridade. Alm disso, no de todo
verdade que todos os professores da ETH tivessem para com ele
uma atitude inamistosa ou at mesmo de perseguio, como a-
quela que costumava atribuir a Weber. Sua prpria carta a Al-
fred Stern, tambm professor na ETH, uma clara demonstrao
disso. Ele mesmo admite a Mileva que o velho Stern ficou muito
feliz com a minha colocao em Winterthur. O fato, porm, que
Stern era professor de Histria, no havendo sido professor de
Einstein e que em tal condio pouco podia fazer para ajud-lo a
obter qualquer colocao profissional.

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Einstein e a Educao

Por outro lado, entretanto, j na sua chegada a Winterthur


Einstein tem a grata surpresa de descobrir que a sua indicao
para o posto de professor substituto havia partido do prprio
professor no referido colgio, Jakob Rebstein, seu ex-professor
na ETH. Alm disso, Einstein admite tambm em uma outra
carta para Mileva, datada de de Maio de , que tambm
o seu ex-colega de classe na ETH, Jakob Ehrat, havia contribudo
positivamente para aquela sua indicao bem como um outro
ex-professor seu na ETH, Ernst Amberg.
Ernst Amberg havia sido assistente dos professores Adolf Hur-
witz e Carl Friedrich Geiser na ETH de Zurique. Amberg leci-
onara a Einstein no primeiro ano letivo do seu curso na ETH
(semestre de inverno de ) em trs disciplinas. A sua atu-
ao docente junto a Einstein havia sido exercida no exatamente
na qualidade de professor de tais disciplinas, mas na de assistente
das mesmas. Einstein assistira apenas a algumas das suas aulas
que eram uma espcie de reforo das aulas dos professores das
referidas disciplinas. Este procedimento clssico nas universida-
des europias era conhecido com o nome de Repetitorien.
Tendo tomado conhecimento daquelas ajudas, Einstein tentou
ento timidamente redimir-se, junto a Mileva, do seu exagerado
pessimismo, da sua quase mania de perseguio, escrevendo-lhe
a esse respeito que: parece, de todo modo, que ainda existem pes-
soas bem intencionadas. Ele descreve com entusiasmo a sua che-
gada a Winterthur e o seu encontro com Rebstein, assim como a
sua preocupao educacional: eu preciso ter uma oportunidade
de ver como terei de ensinar. Eu estou muito ansioso em comear no
meu emprego.
A alegria de Einstein pela obteno deste primeiro e to sim-
ples emprego de professor substituto era tambm compartilhada
por Mileva Maric. Em uma carta escrita sua amiga Helene
Kaufler, ainda em maio de , ela afirmava que:

desde o incio de maio Albert tem estado em Winterthur (ele


substituiu um professor de Matemtica por um ms). Em de
maio eu fui a Como onde Algum esperava por mim com os
braos abertos e um corao palpitante /.../ Albert est muito

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feliz em Winterthur; se ao menos ele pudesse conseguir um tal


emprego para sempre. Ele est tentando atravs de um bom
conhecido obter um emprego em uma companhia de seguros

Apesar da alegria pela obteno deste primeiro emprego, Eins-


tein no parece ter tido a mesma expectativa que Mileva; ele ain-
da reservava algumas observaes mais cidas sobre aquilo que
um tal emprego pudesse lhe trazer no futuro. O seu desejo de de-
dicar-se pesquisa cientfica no havia sido simplesmente substi-
tudo pelo seu declarado amor ao ensino. Ao contrrio, olhando
para o exemplo dos colegas de Winterthur ele teme pelo pior.
Ele teme, sobretudo, o acomodamento natural que uma situao
mais estvel possa lhe trazer. Ele escreve a Mileva sobre os seus
colegas e sobre uma tal situao de uma forma que demonstra
o seu receio ou mesmo um certo pessimismo: infelizmente, nin-
gum na Escola est atualizado com a Fsica Moderna e eu j tentei,
em vo, entrar em contato com todos eles. Ser que eu me tornaria
to intelectualmente preguioso se as coisas fossem bem para mim?
Eu penso que no, mas o perigo realmente parece ser grande. Ele
tambm informa a Mileva que a alternativa de um emprego em
uma companhia de seguros parece de difcil obteno.
De todo modo, a sua experincia docente em Winterthur pa-
rece ter sido agradvel, pois em ocasies posteriores, j quando
funcionrio do Escritrio de Patentes em Berna, Einstein pensa-
ria algumas vezes em obter aquele posto em definitivo. Pouco
se sabe de concreto sobre essa sua primeira experincia pedag-
gica, mas alguns dos seus bigrafos, dentre eles Seelig e Michel-
more, assinalam que Einstein, ainda muito jovem, teria enfren-
tado naturais problemas de indisciplina em suas primeiras aulas
em Winterthur.
Seelig relata que um dos seus alunos ficou balanando ruidosa-
mente a cadeira para frente e para trs produzindo um incmodo
rangido. Einstein, calmamente e com uma fina ironia olhou para
o menino e perguntou-lhe em tom suave e irnico: voc ou
a cadeira que est fazendo esse barulho? Apesar desses distrbios
juvenis iniciais, a sua inteligncia e o seu bom humor, como as-
sinala Denis Brian, ajudaram-no a contornar aquela situao e a

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ganhar rapidamente a simpatia dos seus alunos. Alm disso, a ati-


tude pedaggica adotada por Einstein teria sido, j desde ento,
eminentemente socrtica. Em lugar de repreender os seus alunos,
ele simplesmente bombardeava-os com perguntas inquietantes,
explorando, desta forma, os limites dos seus conhecimentos e
fazendo-lhes ver o quanto eles ainda precisavam refletir sobre o
assunto e o quanto poderiam assim aprender. A se julgar pelo seu
desejo posterior de retornar quele posto, presume-se que ele te-
nha sido bem sucedido em suas tentativas de lidar socraticamente
com as suas turmas em Winterthur.
A caracterizao da atitude socrtica de Einstein como profes-
sor pode ser encontrada tambm nos testemunhos de diversos de
seus ex-alunos e de muitos daqueles que simplesmente tiveram o
privilgio de conviver com ele. David Reichinstein, por exemplo,
um professor de Qumica da Universidade de Zurique e que foi
colega de Einstein no final da primeira dcada do sculo XX,
referia-se explicitamente ao mesmo como um segundo Scrates
que adotava sempre uma atitude viva e estimulante em todas as
suas argumentaes.
Ao final de sua estada como substituto na escola de Winterthur,
aps o retorno do professor da disciplina, mesmo com a sua
atuao como professor substituto tendo transcorrido sem quais-
quer problemas, Einstein no foi convidado para manter-se no
emprego de forma definitiva. Deste modo, no incio de julho
de , ele se viu novamente desempregado. As nicas boas
notcias naquele perodo foram a sua recente obteno da cida-
dania sua e a sua dispensa do servio militar por ter p chato e
varizes. Com grande dificuldade, Einstein permaneceu residindo
na mesma penso em Winterthur at outubro daquele mesmo
ano e as suas restries pessimistas anteriores sobre os perigos de
um emprego mais estvel parecem haver sucumbido diante das
agruras trazidas pela sua nova condio de desempregado. Ele
escreveu, nessa poca, a Mileva em um tom bem mais humilde e
conformado:

sobre o nosso futuro eu decidi o seguinte: eu procurarei um


emprego imediatamente, no importa quo modesto ele seja.

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Meus objetivos cientficos e a minha vaidade pessoal no me


impediro de aceitar o mais subordinado dos papis.

Na incerteza de obter o esperado emprego na companhia de


seguros, Einstein candidatou-se, naquele mesmo ms de julho,
a uma vaga para ensinar Matemtica em uma escola na cidade
prxima de Frauenfeld. Ele parece haver pedido o auxlio de Jost
Winteler, professor da escola de Aarau na casa de quem ele
havia residido segundo conta Mileva em uma de suas cartas.
Winteler j havia lhe recomendado para lecionar em uma outra
escola tcnica em Burgdorf, prxima a Berna, mas a sua can-
didatura, por razes desconhecidas, no havia sido aceita pelas
autoridades locais.
No se sabe se Winteler chegou a fazer tambm a sua indica-
o em Frauenfeld, pois Mileva lhe sugeriu que se apresentasse
ele mesmo escola: o professor Winteler j o recomendou em
Frauenfeld? No seria uma boa idia voc mesmo se apresentar s
pessoas certas? Esse o costume de onde eu venho; eu no sei como
feito aqui. Ele esperou ansiosamente por uma resposta posi-
tiva, mas no incio de setembro as suas esperanas terminaram,
pois a referida escola preferiu dar a vaga ao seu ex-colega Mar-
cel Grossmann. Einstein, entretanto, no podia se lamentar por
haver sido preterido em favor de Grossmann. Afinal, Grossmann
era seu amigo, desde os tempos de estudantes na ETH e vrias
vezes o havia socorrido com as suas cuidadosas anotaes das
aulas. Alm disso, Grossmann sempre o tratara e o incentivara
como se ele fosse um futuro gnio ainda no reconhecido pelos
outros e estava tambm tentando ajud-lo a obter um emprego
no Escritrio de Patentes em Berna. E, alm de tudo isso, Gros-
smann sempre havia sido um estudante exemplar e melhor que
ele em Matemtica. Deste modo, Einstein escreveu a Grossmann
congratulando-se sinceramente com o mesmo pela sua obteno
da vaga de professor em Frauenfeld.
A situao foi apenas um pouco aliviada quando Einstein leu
um anncio no Jornal dos Professores da Sua sobre a necessi-
dade de um professor particular, uma espcie de tutor, para uma

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escola-internato na vizinha cidade de Schaffhausen. Com a reco-


mendao do seu amigo e ex-colega da ETH o engenheiro Con-
rad Habicht, que morava em Schaffhausen, Einstein obteve aque-
le emprego que consistia em ser uma espcie de preceptor de dois
alunos, um deles um jovem ingls, de dezenove anos chamado
Louis Cahen e que se preparava para fazer os seus exames para
estudar Arquitetura em Zurique, na ETH. Segundo o relato de
Loria, Einstein teria ficado to entusiasmado, logo de incio, em
ensinar queles dois jovens em Schaffhausen que ao sentir que
os seus mtodos de ensino no estavam em sintonia com os dos
outros professores, pediu para ser ele o nico responsvel pelo
ensino daqueles dois alunos. Praticamente nada se sabe a respeito
da identidade do segundo aluno de Einstein e os registros daquela
poca em Schaffhausen so todos devidos sua interao com
aquele jovem estudante ingls, Louis Cahen.
Einstein, que era apenas um pouco mais velho do que o seu
estudante, rapidamente estabeleceu com ele um relacionamento
bastante amistoso. Seelig descreve o relacionamento dos dois
como revestido mesmo de um caloroso entusiasmo. Dois cader-
nos de anotaes de Cahen, daquela poca, repletos de frmulas
e de figuras geomtricas, ainda existem hoje em dia e revelam
as correes respeitosas e as inmeras sugestes registradas nos
mesmos por Einstein, sugestes estas que denotam uma preo-
cupao constante de Einstein enquanto educador: a de jamais
ferir a auto-estima dos seus alunos. Este um ponto importante
e recorrente na experincia pedaggica de Einstein. Como ve-
remos, na seqncia deste livro, praticamente todos os relatos
colhidos dos alunos que ele viria a ter em anos posteriores nas
universidades de Zurique, Praga, ETH, Berlim e em Princeton,
so unnimes em apontar esta sua caracterstica marcante de sa-
ber respeitar e de valorizar profundamente a auto-estima dos
mesmos.
Tempos depois, em conversa com Peter Bucky, Einstein con-
taria que quando professor, ao auxiliar um estudante a resolver
os seus problemas, ele no se preocupava apenas em ensinar-lhe
como poderia obter as respostas certas. Ele se preocupava, sobre-
tudo, em faz-lo de um modo que no abafasse a sua curiosidade

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ou o seu sentimento quanto sua prpria capacidade de resolver


a questo. O que estava em jogo, para Einstein, no era apenas
o desenvolvimento da habilidade de resolver um problema espe-
cfico, mas principalmente o respeito pela auto-estima do estu-
dante e o conseqente desenvolvimento da sua autoconfiana.
Em Schaffhausen, Einstein atuou dedicadamente como pre-
ceptor do jovem estudante ingls por alguns meses, mas rapida-
mente entrou em choque frontal com os mtodos conservadores
da escola, com a rgida disciplina da mesma e, sobretudo com a
mesquinhez do seu diretor, um certo Dr. Jakob Nuesch.
Em uma determinada ocasio, por exemplo, ao simplesmente
reclamar das condies insatisfatrias em que ele fazia as suas
refeies na prpria casa do diretor, Einstein ouviu do mesmo a
humilhante resposta:

voc deveria estar satisfeito com o tratamento que est


recebendo.

Tudo naquela escola lhe fazia lembrar o seu prprio sofrimen-


to como aluno do Luitpold Gymnasium em Munique, assim como
as suas desventuras tambm com os professores da ETH. Certa-
mente, Schaffhausen no era Munique e os mtodos educacio-
nais adotados na Sua tambm no eram exatamente os mes-
mos rgidos mtodos de sua terra natal, a Alemanha; mesmo
assim, as convices educacionais de Einstein da necessidade de
um mnimo de rotina e de um mnimo de disciplina eram muito
diferentes daquela do seu patro, Jakob Nuesch. Nuesch no
admirava em nada o estilo liberal de ensino adotado por Einstein
e este, por seu turno, no estava disposto a aceitar os preceitos pe-
daggicos de influncia germnica do patro. Para Nuesch, a boa
educao havia de ser constituda baseada na clebre trindade
to fortemente rejeitada por Einstein: aprendizagem por memo-
rizao, disciplina rgida e um apego excessivo autoridade do
professor. Para Nuesch, Einstein exercia uma m influncia sobre
os alunos e aquele seu modo liberal de ensino poderia ser visto
como o incio de uma indesejada revoluo. Como resultado
de um tal conflito, j no final daquele ano, aps apenas quatro

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meses de trabalho, Einstein estava novamente desempregado em


Zurique.
Em dezembro de , a situao econmica de Einstein era
realmente desesperadora: desempregado, sem esperana de obter
uma colocao em nenhuma universidade, simplesmente pro-
cura de um emprego qualquer, at mesmo em uma companhia
de seguros, o que chegou seriamente a cogitar, e com um filho
prestes a nascer no ms de janeiro de .
A possibilidade da obteno de um emprego de tcnico exa-
minador no Escritrio de Patentes da Sua, em Berna, fez com
que ele se mudasse para esta cidade no vero de , mesmo
antes que uma tal indicao viesse a ser efetivada. Einstein havia
sido indicado para aquele cargo pelo pai do seu amigo Marcel
Grossmann, que era amigo do diretor daquela repartio p-
blica, o engenheiro mecnico Friedrich Haller. Haller precisava
de algum com qualificaes profissionais que lhe permitissem
analisar, sobretudo as novas invenes aparecidas no campo da
Eletrotecnologia e as qualificaes de Einstein pareciam encaixar-
se, perfeitamente, em um tal perfil profissional desejado.

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A Academia Olmpia,
o Escritrio de Patentes
e a Universidade de Berna

de , afastado de Mileva, que permanecia

N adoentada na casa de seus pais, na Srvia, com a filha


recm-nascida do casal, Einstein aguardava em Berna,
ansiosamente, a confirmao do seu emprego no Escritrio de
Patentes. Sem os recursos financeiros mnimos para a sua prpria
manuteno, ele recorreu mais uma vez a dar aulas particulares,
anunciadas em um jornal local, para garantir a sua sobrevivncia.
Nessa poca, ele escreveu a Mileva:

as aulas particulares no esto indo mal. Eu j consegui dois


cavalheiros como alunos, um engenheiro e um arquiteto e tenho
mais algumas outras expectativas. Eu vou ensinar aos dois em
conjunto um certo tipo de curso particular e devo receber
francos de cada um por cada aula. Isso no to mal assim. As
aulas comearo depois de amanh noite

Um desses alunos era Maurice Solovine, um jovem arquiteto


romeno, estudante de filosofia e literatura na Universidade de
Berna e curioso em conhecer os problemas filosficos da Fsica
Moderna. O outro aluno era o seu amigo, o engenheiro Conrad

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Habicht que, como dissemos antes, fazia ento o seu doutorado


em Matemtica na Universidade de Berna. O convvio com esses
alunos e amigos no poderia ter sido mais profcuo. Rapida-
mente, eles transformaram as aulas em animadas discusses e
denominaram de forma irnica as suas freqentes reunies de
Academia Olmpia.
Finalmente, em de junho de , Einstein foi admitido
como tcnico de terceira categoria no Escritrio de Patentes. No
outono de , Einstein receberia a notcia devastadora da morte
do seu pai e que precipitaria srias mudanas de rumo em suas
decises. Sua me, em conseqncia das dificuldades financeiras,
teve de trabalhar como governanta e ir morar com uma irm na
Alemanha. Einstein viu-se, ento, na difcil situao de ter no
apenas de manter a si mesmo como tambm de buscar condies
econmicas para casar-se e para ajudar sua prpria me. Em
janeiro de , Einstein ele se casou com Mileva em Berna tendo
Solovine e Habicht como nicas testemunhas.
Talvez com receio do conservadorismo e do preconceito da
sociedade sua contra a presena de filhos gerados fora do casa-
mento e temendo perder o seu emprego pblico, seu nico meio
de subsistncia, Einstein deixou a filha recm-nascida na Srvia
aos cuidados da famlia de Mileva. No se sabe ao certo de quem
foi tal deciso, se foi de Einstein isoladamente, da prpria Mileva
ou se foi uma deciso conjunta do casal. Os indcios, entretanto,
no apontam para uma participao ativa de Mileva nesta deci-
so. Os detalhes de uma tal histria so ainda hoje obscuros e
o aprofundamento e a anlise da mesma esto completamente
fora do escopo deste presente livro. As referncias de qualquer
tipo sua filha Lieserl, entretanto, terminam seguramente em
setembro de . No se sabe ao certo se ela faleceu ou se foi
dada para adoo quela mesma poca. Certo que este acon-
tecimento, ainda hoje envolto em mistrios, tornou-se algo que
muito contribuiu para amargurar posteriormente a vida conjugal
de Einstein e Mileva.
Apesar da sua vida conjugal ter tornado-se com o passar do
tempo cada vez mais difcil, o relacionamento de Einstein com
o seu filho Hans-Albert Einstein, nascido em , parece ter

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sido feliz e de tal modo informal que uma das recordaes mais
antigas de Hans Albert a respeito de sua infncia era a de seu pai
Albert construindo um pequeno carrinho com caixas de fsforo.
Segundo Hans Albert: este era um dos melhores brinquedos que
eu tinha naquela poca e ele funcionava. A partir de uma pequena
linha, algumas caixas de fsforo e coisas assim ele podia fazer as
coisas mais belas. Hans Albert relembra, tambm, que a edu-
cao em sua casa era concebida como um programa contras-
tante com o da escola. Einstein, por exemplo, tentava sempre
interessar o seu filho pela msica embora no tenha obtido, de
incio, nenhuma resposta positiva. Este episdio recontado
por Folsing e encontra-se originalmente no livro de memrias
de Hans Albert escrito aps a sua morte por sua esposa Elizabeth
Roboz-Einstein. Hans-Albert, alm de ter tornado-se um reno-
mado engenheiro hidrulico de projeo internacional cons-
truindo importantes barragens por todo o mundo e de ter sido
professor titular nas Universidades da Califrnia e de Iowa, veio
tambm a se tornar um talentoso pianista e a encontrar, como
Albert e como Mileva, um real prazer na execuo musical.
Einstein trabalhou como examinador de patentes no Escrit-
rio de Berna de a . Aqueles foram anos de rpido de-
senvolvimento das indstrias de motores eltricos, telefones e
telgrafos sem fio. Os inventores que conduziram, quela poca,
o desenvolvimento da tecnologia eltrica eram de um tipo pos-
terior a Edison, pois eram principalmente indivduos com trei-
namento universitrio e que sabiam lidar bem com os fenmenos
das ondas eletromagnticas, ao invs de apenas com os mais an-
tigos sistemas de telgrafos com fio e circuitos de corrente
contnua.
Einstein passou os dois primeiros anos no Escritrio de Pa-
tentes com o status de um funcionrio provisrio enquanto era
ensinado pelo seu diretor, o engenheiro Friedrich Haller, na lei-
tura e na interpretao dos argumentos e dos diagramas contidos
nos requerimentos dos inventores assim como na preparao de
especificaes sistemticas. Com os seus poderes de conceitu-
ao e de sntese, Einstein rapidamente aprendeu a interpretar
e a compreender em profundidade os desenhos e os diagramas.

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Einstein e a Educao

Einstein, assim preparado, exigia clareza tanto verbal quanto vi-


sual dos inventores que requeriam as suas patentes. Haller insistia
que os examinadores cultivassem uma atitude extremamente cr-
tica com relao aos reclamos dos inventores, assumindo como
premissa bsica que tudo que eles diziam em seus requerimentos
era falso. Einstein reconheceu posteriormente que aquele tipo de
atitude contribura para afiar a sua argcia e que ele se tornou,
ento, um grande discpulo de Haller.
Einstein reconheceu, posteriormente, a contribuio que a sua
experincia como um examinador de patentes deu ao seu prprio
desenvolvimento intelectual.

A formulao das afirmaes sobre patentes foi uma beno


para mim. Ela me deu a oportunidade de pensar sobre Fsica.

Aquela atividade tambm o ajudou a aprender a expressar-se


de um modo mais preciso. Muito tempo depois, j ao completar
anos de idade, ele escreveu que

uma profisso prtica foi uma salvao para um homem do meu


tipo; uma carreira acadmica compele um jovem para a
produo cientifica e apenas as personalidades mais fortes
podem resistir tentao de uma analise superficial.

A leitura e a anlise dos requerimentos de patentes e dos dese-


nhos neles contidos parecem ter cultivado no apenas a sua ima-
ginao visual, mas, tambm, o seu conhecimento dos princpios
fsicos subjacentes aos funcionamentos prticos dos dispositivos
daqueles inventores.
Einstein havia, providencialmente e ainda que por casualidade,
obtido um emprego que estava muito alinhado com o seu pr-
prio modo de pensar e que fazia com que ele pudesse experien-
ciar no mesmo um agradvel exerccio de imaginao cientfica
e tecnolgica. Mesmo os procedimentos formais favoreceram a
inclinao natural de Einstein para o lanamento de crticas e
para a busca de contradies.

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Logo no incio do seu trabalho no Escritrio de Patentes em


Berna, Einstein tornou-se amigo de Joseph Sauter, um engenhei-
ro que havia estudado, assim como ele prprio, na ETH. Sauter,
que era oito anos mais velho que Einstein e havia cursado a ETH
bem antes dele, havia sido assistente, por um breve espao de
tempo, do professor Weber, coisa que Einstein tentara conseguir
sem obter sucesso. Sauter era muito interessado nos problemas
da Fsica e Einstein mostrou-lhe os seus trs artigos que havia
publicado at ento na Annalen der Physik. O primeiro artigo era
aquele sobre Capilaridade ao qual j nos referimos anteriormente
e os outros dois seguintes eram sobre Termodinmica. Sauter
chegou mesmo a apontar um pequeno erro cometido por Eins-
tein em seus trabalhos de Termodinmica o que foi reconhecido
por ele com humildade e sem qualquer constrangimento. Sauter
apresentou Einstein a um outro amigo seu, o Dr. Paul Gruner,
que lecionava Fsica em uma escola secundria e que era, alm
disso, privatdozent na Universidade de Berna. A amizade que
Einstein veio a travar com Gruner fez com que ele considerasse a
possibilidade de obter tambm um posto de privatdozent naquela
mesma Universidade.
Logo em , no segundo ano de sua estada em Berna, Eins-
tein escreveu ao seu grande amigo Maurice Solovine dando conta
daquela sua deciso de tornar-se privatdozent. Na mesma carta,
Einstein considerava tambm a possibilidade de vir a desistir da
concluso dos seus estudos para a obteno de um doutorado.
Isso devia-se, provavelmente, ao fato de ele estar ainda ressentido
com a sua primeira tentativa fracassada de submeter uma tese
de PhD Universidade de Zurique, pois a mesma havia sido
rejeitada no ano anterior pelo seu orientador, o professor Alfred
Kleiner. De todo modo, a obteno de um posto de privatdozent
era uma condio bsica para que ele algum dia pudesse vir a ser
contratado como professor por alguma Universidade.
Aquela posio acadmica era obtida atravs de um exame de
ttulos e da apresentao de uma tese especial de habilitao para
a mesma. A obteno da posio de privatdozent no impli-
cava em nenhum contrato com a Universidade; mas, apenas, na
obteno de uma permisso especial para dar aulas particulares

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Einstein e a Educao

para os alunos da mesma. Deste modo, um privatdozent no


tinha nenhum salrio regular e ganhava apenas aquilo que os seus
alunos lhe pagavam diretamente pelas aulas dadas. Era uma esp-
cie de professor particular reconhecido pela Universidade. Ainda
assim, uma tal posio acadmica no era de fcil obteno.
A maior parte das Universidades exigia que o candidato j ti-
vesse inicialmente um ttulo de PhD e que, alm disso, ele sub-
metesse uma tal tese especial de habilitao ao referido posto.
Entretanto, algumas universidades, como a de Berna, admitiam
em seus regimentos que em condies muito especiais, conside-
rando-se a alta relevncia dos trabalhos cientficos j desenvolvi-
dos por um certo candidato, ele pudesse vir a ser dispensado das
referidas exigncias. Em tais casos muito especiais, bastaria ao
candidato, possuidor deste notrio saber, submeter um simples
curriculum vitae instituio.
Einstein, que j tentara anteriormente abreviar outras exign-
cias legais como a da apresentao de um diploma do colgio
em sua primeira tentativa de entrada na ETH, imaginava agora
poder fazer algo semelhante conseguindo uma permisso para
lecionar na Universidade sem ter ainda um PhD e sem nem ao
menos ter de submeter qualquer tese de habilitao. Se antes,
ao tentar estudar pela primeira vez na ETH, ele havia confiado
em seus bons conhecimentos de Matemtica, atestados pelo seu
ex-professor em Munique, ele agora confiava no valor dos seus
trs trabalhos at ento publicados na Annalen der Physik para
contornar aquela nova exigncia. Assim, ele submeteu apenas o
seu curriculum vitae e algumas cpias daqueles seus trs trabalhos
Universidade de Berna. Esta, todavia, nem ao menos se dignou
a analisar os referidos documentos. As autoridades da Univer-
sidade devem ter pensado simplesmente que estavam diante de
um candidato sem a necessria titulao e que valorizava excessi-
vamente o seu prprio curriculum. Einstein parece ter absorvido
bem o golpe e tomado a deciso de prosseguir nos seus estudos
para a obteno do PhD.
Finalmente, em , Einstein defendeu a sua tese de PhD na
Universidade de Zurique, sob a orientao do professor Kleiner.
Naquele mesmo ano, Einstein publicou no apenas a sua tese de

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Alexandre Medeiros & Cleide Farias de Medeiros

doutorado como tambm mais quatro outros artigos na concei-


tuada revista Annalen der Physik.
Esses cinco trabalhos viriam a revolucionar a Fsica por com-
pleto, estabelecendo fortes evidncias da natureza atmica da
matria, lanando as bases da Teoria Quntica com as explica-
es rigorosas da radiao de corpo negro, do efeito fotoeltrico,
da luminescncia e da variao dos calores especficos atmicos
alm de desenvolver a Teoria da Relatividade Restrita, que alte-
rava os velhos conceitos newtonianos de tempo e de espao.
A sua explicao do efeito fotoeltrico, apresentada naquele
ano, lhe valeria anos depois o prmio Nobel de Fsica de .
A Fsica jamais experimentou um ano to revolucionrio quanto
aquele e a sua histria costuma ser dividida em duas etapas: antes
e depois do Annus Mirabilis de Einstein de . Nem assim, com
todos aqueles trabalhos, Einstein conseguiu de imediato uma co-
locao para ensinar em nenhuma universidade. O reconheci-
mento geral do mrito dos seus trabalhos de tambm no foi
imediato. Ainda que alguns fsicos proeminentes, como Planck,
Wien e Sommerfeld, por exemplo, tenham reconhecido rapida-
mente o valor cientfico dos trabalhos de Einstein, a maior parte
dos fsicos ou no os compreendeu de imediato ou simplesmente
ignorou-os por completo. Assim, Einstein continuou a trabalhar
no Escritrio de Patentes at .
O status cientfico de Einstein comeou, na verdade, a mudar
positivamente, de um modo mais amplo, apenas aps a sua for-
mulao, em , do Princpio da Equivalncia, que se constitui-
ria posteriormente na clula mater da sua Teoria da Relatividade
Geral. Um outro fator positivo para o seu reconhecimento acad-
mico foi a publicao, ainda em , pelo seu ex-professor Her-
mann Minkowski (ento lecionando em Goettingen), de uma
nova e mais rigorosa formulao matemtica para a Teoria da
Relatividade Restrita. Minkowski, quando professor de Einstein
na ETH, no havia tido um bom conceito sobre ele, referindo-se
ironicamente ao mesmo, como j dissemos, como um co pre-
guioso devido s suas faltas constantes s suas aulas.
Minkowski tornara-se agora um dos principais artfices da am-
pla aceitao da Teoria da Relatividade pelos fsicos aps a publi-

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Einstein e a Educao

cao em do seu famoso artigo sobre a mesma. Esta pu-


blicao de Minkowski, juntamente com uma clebre palestra
sobre a estrutura matemtica da Relatividade apresentada por
ele em , ajudou decisivamente a abrir as portas do mundo
acadmico para Einstein. Pode-se at especular o quo frutfera
poderia ter sido uma colaborao acadmica entre os dois, a par-
tir de um possvel reencontro de Einstein com o seu ex-professor.
Isso, entretanto, no foi possvel, pois, Minkowski faleceu em
de janeiro de , sem chegar a ver o sucesso do co preguioso
ser fomentado pela oportunidade daquela sua contribuio.
A escalada do reconhecimento acadmico de Einstein prosse-
guiu em com um convite da Universidade de Genebra para
outorgar-lhe o seu primeiro ttulo de Doutor honoris causa, em
comemorao aos anos daquela instituio fundada por Cal-
vino. Junto a outras personalidades de renome mundial, como
Madame Curie, Ernest Solvay, Wilhelm Ostwald, Einstein rece-
beu a sua comenda em um suntuoso banquete realizado no salo
nobre daquela Universidade. Seguindo a sua verve irnica, Eins-
tein de acordo com o seu prprio relato a Carl Seelig teria dito
durante a solenidade a algum sentado ao seu lado:
voc imagina o que Calvino teria feito se estivesse aqui? Ele teria
erguido uma enorme estaca e queimado-nos em uma fogueira
por to culposa extravagncia.
Dois meses depois daquele evento em Genebra, Einstein re-
cebeu em Berna o fsico berlinense Rudolf Ladenburg, que lhe
transmitiu um convite oficial para apresentar uma conferncia
no Congresso de Fsicos de Lngua Germnica a ser realizado em
Salzburg naquele mesmo ano de . Aps haver recebido o seu
primeiro ttulo de Doutor honoris causa em Genebra, Einstein
preparava-se agora para apresentar o seu primeiro trabalho em
um congresso cientfico. Ele j tinha ento quase trinta anos e
certa vez confidenciou a um colega, com uma ponta de ironia, a
oportunidade que lhe abrira aquele evento, dizendo que ele at
ento:
nunca havia conhecido pessoalmente um fsico de verdade.

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A acolhida a Einstein no congresso de Salzburg foi a mais re-


ceptiva possvel. O grande Max Planck, diretor do Instituto de
Fsica da Universidade de Berlim, convidou-o para escrever um
prefcio para o seu novo livro intitulado Para onde vai a Ci-
ncia?. Einstein, humildemente, respondeu-lhe que seria uma
presuno de sua parte apresentar Planck ao pblico, pois o des-
cobridor da Teoria Quntica no precisava da luz refletida de
uma luminria qualquer menos brilhante que a sua prpria.
Paradoxalmente, naquele mesmo congresso, a apresentao da
Relatividade Restrita ficou ao encargo de Max Born, um fsico
trs anos mais jovem do que Einstein, que havia sido aluno de
Minkowski em Goettingen. Segundo Born,

as preocupaes de Einstein j estavam muito alm da


Relatividade Restrita, cuja apresentao ele deixava para
profetas menores, enquanto ele mesmo ponderava sobre os novos
enigmas surgidos da estrutura quntica da luz e certamente
sobre a Gravitao e a Relatividade Geral, que quela poca
ainda no estava pronta para uma discusso

A palestra de Einstein ainda quela poca um simples fun-


cionrio do Escritrio de Patentes foi intitulada: O Desenvol-
vimento da Nossa Viso da Natureza e da Constituio da Radi-
ao e passou desde ento a ser considerada como um marco
no desenvolvimento da Fsica. Naquela memorvel apresentao,
ele vislumbrou com clareza a necessidade do desenvolvimento de
uma nova teoria para a radiao que unificasse as suas naturezas
ondulatria e corpuscular. Foi to arrojado em sua exposio
que o prprio Planck, o primeiro a lhe interrogar, afirmou pe-
remptoriamente que aquilo lhe parecia um passo que, em sua
opinio, ainda no era absolutamente necessrio. Einstein res-
pondeu argumentando que a emisso de energia na forma de luz
causava uma mudana de massa e que os processos elementares
de emisso se davam no como uma onda esfrica, como exigia a
teoria clssica, mas como uma radiao direta, como uma agulha.
Tempos depois, Lise Meitner, ento uma estudante de Planck,

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ainda se recordaria do enorme impacto causado por aquela pa-


lestra de Einstein na comunidade dos fsicos presentes.
De volta do Congresso de Salzburg para Berna, Einstein en-
contrava-se ainda na paradoxal situao de ser uma celebridade
em ascenso e no ter, entretanto, ainda um emprego perma-
nente como professor em uma Universidade.
Apesar de todas as dificuldades e afastado do meio acadmico,
Einstein continuou a publicar regularmente trabalhos relevantes
em importantes revistas, principalmente na Annalen der Physik.
Entretanto, apenas em , ele conseguiu obter, ainda assim
com grande dificuldade, o to simples e almejado cargo de pri-
vatdozent, na Universidade de Berna, que como dissemos antes
era uma espcie de professor particular universitrio sem salrio
e com as aulas pagas diretamente pelos alunos obtidos; um passo,
porm, necessrio na carreira de tradio germnica de profes-
sor universitrio, mais ainda para algum como Einstein a quem
nunca tinha sido oferecido antes um trabalho de Assistente.
J em , incentivado pelo seu ex-orientador no PhD, Al-
fred Kleiner, na Universidade de Zurique e pelo professor Gru-
ner, Einstein havia se candidatado pela segunda vez a uma posi-
o de privatdozent na Universidade de Berna, uma posio que
pela sua informalidade poderia ser perfeitamente conciliada com
o seu emprego de tcnico no Escritrio de Patentes. Einstein
candidatou-se para lecionar Fsica Terica e submeteu como uma
prova da sua capacidade o seu curriculum vitae e cpias dos seus
artigos publicados em na Annalen der Physik, incluindo a
a sua tese de PhD. Entretanto, ainda desta segunda vez, Eins-
tein insistiu em ter os seus mritos avaliados segundo a regra de
exceo, sem apresentar a esperada tese de habilitao ao cargo.
Como a resposta no foi imediata, Einstein, com uma mistura da
sua natural impacincia em aguardar os acontecimentos com um
certo otimismo, resolveu escrever uma carta ao professor Gruner
que tambm o havia incentivado na apresentao de sua candi-
datura. Nesta carta, Einstein demonstrava, j de forma clara a
sua preocupao educacional afirmando a convico de que a sua
tarefa de ensinar, caso a sua candidatura viesse a ser aceita, deve-
ria ser algo produtivo para os seus estudantes. Para concretizar

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este seu desejo, ele enfatizava essa sua convico educacional de


um modo um tanto ansioso: eu deveria dar um curso capaz de
desenvolver e fomentar o interesse de certos estudantes. O tempo
que eu terei de gastar nas aulas dever ser usado da melhor forma
possvel, isto , eu gostaria de apresentar uma aula adaptada ao
grau de conhecimento e aos interesses dos estudantes. Em seguida,
ele completa o seu pensamento com uma espcie de reverncia
ao professor Gruner: talvez fosse tambm lucrativo se as minhas
aulas pudessem ser um tipo de suplemento para as suas duas aulas.
Apesar do interesse educacional demonstrado por Einstein, a
avaliao dos seus mritos acadmicos, mais uma vez, no foi
das melhores. O seu artigo sobre a Relatividade foi tido sim-
plesmente como incompreensvel pelo professor Aim Foster, a
quem havia sido encaminhada a referida anlise, enquanto o ar-
tigo sobre a sua tese tratava-se, segundo o mesmo Foster, apenas
de um exemplo divertido de um trabalho acadmico comum que
pode ser encontrado em qualquer lugar. Einstein ainda tentou,
como um reforo, juntar um outro artigo ainda no publicado,
mas isso no foi aceito e a sua candidatura posio de privat-
dozent foi mais uma vez rejeitada pela Universidade de Berna.
Aquela segunda rejeio da tentativa de tornar-se privatdozent
foi, para Einstein, um tremendo choque e uma nova decepo.
Em que pese o grosseiro erro de avaliao, na verdade, Foster
simplesmente no queria a contratao de um privatdozent com
as credenciais pouco convencionais de Einstein at aquela poca
e que alm de tudo no se submetesse a apresentar uma esperada
tese de habilitao. Mais uma vez, o choque entre o apego s re-
gras manifesto pelas autoridades conservadoras e a tendncia de
Einstein de desafiar as regras estabelecidas e de encontrar atalhos,
custar-lhe-ia muito caro.
Se aps , com as fortes evidncias astronmicas favorveis
Relatividade Geral, Einstein viria a se tornar uma celebridade
mundial, recebendo inmeros convites para lecionar nas mais
prestigiosas universidades do mundo, a sua situao, entretanto,
na primeira dcada do sculo XX era bem diferente, apesar dele
j haver publicado, at ento, vrios trabalhos que depois viriam
a ganhar notoriedade mundial. Se Einstein, j perto do final

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da primeira dcada do sculo XX, era visto por alguns fsicos


notveis como Planck, Wien e Sommerfeld como um jovem
fsico de enorme talento, ele ainda era visto, entretanto, por ou-
tros simplesmente como um rebelde e indesejvel contestador da
autoridade dos professores; como algum para quem as regras es-
tabelecidas eram feitas apenas para serem desobedecidas. E, alm
disso, havia ainda o preconceito de ser Einstein um judeu e um
homem que, embora j beirando os trinta anos, ainda preferia a
companhia de estudantes.
Diante das dificuldades encontradas para tornar-se professor
universitrio, Einstein chegou mesmo a procurar um cargo per-
manente para ensinar Fsica ou Matemtica em alguma escola.
Entretanto, devido em parte interferncia de Kleiner, seu an-
tigo orientador, Einstein resolveu fazer uma terceira tentativa e
apresentar desta vez a tal tese de habilitao exigida pela Univer-
sidade de Berna. Em de fevereiro de ele comunicou ao
professor Grunner aquela sua deciso e logo aps, ao submeter a
referida tese, foi aceito finalmente como privatdozent na referida
Universidade.
Aos vinte e nove anos, Einstein comeava tardiamente e de
modo bastante acanhado, a sua carreira acadmica. Como o
posto de privatdozent era algo praticamente simblico e no ga-
rantia em absoluto o seu sustento nem o da sua famlia, Einstein
precisou conciliar o horrio de suas aulas naquela nova funo
com o seu emprego no Escritrio de Patentes. Ele foi, assim, obri-
gado a assumir a sua nica turma em horrios tidos por todos
como bastante inconvenientes em um pas europeu, iniciando s
sete horas da manh s teras e aos sbados. Sua primeira aula
como privatdozent versou sobre a Teoria da Radiao; mas, o
curso concentrou-se sobre a Teoria Molecular do Calor no se-
mestre de vero de . Ele tinha inicialmente apenas trs alu-
nos: os seus colegas do Escritrio de Patentes Michelle Besso e
Heinrich Schenk e mais Lucien Chavan, um outro amigo que
trabalhava nos Correios e que j havia tomado aulas particulares
com ele anteriormente no incio de sua estada em Berna. Pelo
menos Chavan assistia a todas as aulas e o seu caderno de anota-
es ainda existe preservado hoje em dia. De todo modo, como

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assinala Brian, seria mesmo pouco provvel que Einstein, pu-


desse quela altura, ainda enquanto um professor iniciante, atrair
um grande nmero de estudantes. Einstein mesmo se confessava
quela poca como sendo um professor ainda um tanto inseguro
e considerava as suas aulas como sem muito brilho. Como vere-
mos, essa situao mudaria bastante nos anos seguintes, apesar
de que Einstein jamais viria a se converter em um professor do
tipo metdico e tradicional. No semestre seguinte, no inverno de
-, um primeiro aluno regular, Max Stern, somou-se aos
seus trs amigos para seguir o seu curso de Teoria da Radiao.
Stern no era um estudante de Fsica, mas um aluno de Matem-
tica com interesse em cincia. No semestre seguinte, no vero de
, os seus trs amigos no mais se matricularam em seu curso,
restando apenas Max Stern. Einstein quebrou, ento, de vez com
toda e qualquer formalidade e passou a lecionar ao seu estudante
em sua prpria casa, mas logo aps cancelou o curso.
As condies, entretanto, estavam mudando. Desde o ano an-
terior (), ele havia sido sondado pelo seu ex-orientador o
professor Alfred Kleiner para ocupar um cargo permanente de
Professor Associado na Universidade de Zurique. A coisa, en-
tretanto, no ocorreu de forma tranqila, como possa parecer
primeira vista. Em , Kleiner, que j havia ajudado Einstein a
obter o cargo de privatdozent, assistiu a uma das aulas de Einstein
em Berna e como um resultado do que presenciou, ele mudou
radicalmente de opinio sobre a oportunidade de sua indicao.
O entusiasmo de Kleiner na contratao de Einstein decresceu,
pois ele achou, segundo conta Philipp Frank, que o contedo
apresentado por Einstein no estava de acordo com o nvel cor-
reto dos estudantes. Alm disso, a maneira muito solta com que
Einstein conduzia ento as suas lies, sem um rgido plano de
aula, no se encaixavam na viso educacional um tanto ortodoxa
de Kleiner. O prprio Einstein admitiu posteriormente ao seu
amigo Laub que naquele dia a sua aula no havia sido mesmo
das melhores, em parte porque ele no havia se preparado muito
bem e em outra parte porque ele havia ficado nervoso ao se sentir
fiscalizado por Kleiner. Ao comentrio de Kleiner de que aquele
tipo de aula no se adequaria s exigncias da Universidade de

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Zurique, Einstein respondeu dizendo apenas que no pretendia


mesmo ser indicado para lecionar na Universidade de Zurique.
Talvez ele estivesse mesmo sendo sincero, pois aquela era uma
Universidade cantonal e no uma instituio federal de maior
prestgio, como a ETH, por exemplo. De todo modo, Einstein,
quela poca, no estava em condies de fazer tais escolhas.
Por outro lado, quaisquer que fossem as reais intenes de
Kleiner, outros fatores estavam tambm em jogo. Kleiner tinha,
ento, como seu assistente um jovem fsico, Friedrich Adler, que
havia sido colega de Einstein na ETH e que era filho do influ-
ente poltico Viktor Adler, fundador do Partido Social Demo-
crata. Friedrich era um ativista poltico militante e o seu pai que-
ria v-lo afastado da poltica e por isso desejava que ele seguisse a
carreira como fsico. A maior parte do comit de educao, res-
ponsvel pela referida nomeao, era constituda por membros
do Partido Social Democrata. Em condies ideais, isso no teria
a menor importncia, mas o fato que o cargo foi oferecido a
Adler. A perda do cargo no parece haver preocupado Einstein
que escreveu a um amigo dizendo que o caso no havia dado em
nada; mas, que apesar de tudo, ele estava feliz. O caso, entretanto,
no estava terminado. O jovem Friedrich Adler era um homem
de excepcional integridade e cujas atitudes polticas o levariam
a ser preso alguns anos depois. Tendo ele tomado cincia de
que Einstein teria aceitado o cargo, caso este lhe houvesse sido
oferecido, Adler escreveu para o comit de educao de forma
dura e contundente: se possvel obter um homem como Eins-
tein para a nossa universidade, seria um absurdo escolher-me. Eu
preciso ser bastante franco e dizer que a minha habilidade como pes-
quisador em Fsica no pode ter a mais leve comparao com a de
Einstein. Uma tal oportunidade de conseguir um homem que possa
beneficiar-nos tanto quanto elevar o nvel geral da universidade no
deveria jamais ser perdida por qualquer simpatia poltica. Adler
dirigiu-se de forma semelhante ao seu pai e a Kleiner instando-os
a terminarem a disputa e fazerem uma firme recomendao para
a indicao de Einstein.
Nesse meio tempo, Einstein decidido a abandonar o seu posto
no Escritrio de Patentes continuou a sua procura por um ou-

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tro emprego de professor mesmo sem ser em uma universidade.


Tentou obter, sem sucesso, um lugar no Colgio Tcnico de Win-
terthur, onde j havia lecionado temporariamente alguns anos
antes. Tentou tambm uma colocao no Ginsio Cantonal de
Zurique para lecionar Matemtica, igualmente sem um resultado
positivo. O seu desejo de ensinar parecia genuno, pois, quarenta
anos depois ainda recordando de tal poca diria que: ensinar
sempre algo satisfatrio quando se tem o interesse dos mais jovens.
Em uma outra ocasio, dirigindo-se a uma jovem que iniciava a
sua carreira de professora escolar, afirmou que: eu teria tomado
a mesma opo para mim mesmo no incio da minha carreira, mas
eu no consegui encontrar um emprego.
As tentativas mal sucedidas de Einstein de obter um emprego
foram atenuadas, em face da postura de Adler, com a obteno
do cargo pretendido na Universidade de Zurique. Ainda assim,
Einstein precisou convencer Kleiner de que ele tinha algum ta-
lento enquanto professor e teve, assim, de apresentar uma con-
ferncia em Zurique antes da sua contratao pela Universidade.
A conferncia teve lugar na Sociedade de Fsica em Zurique em
meados de fevereiro de e segundo Einstein informou poste-
riormente a Laub, dessa vez, ele havia se sado muito bem, pois
Kleiner aprovara a qualidade da sua apresentao, ainda que ela
nunca viesse a ser totalmente do agrado do seu ex-orientador. O
julgamento de Kleiner no deixa dvidas quanto sua impresso
pessoal dos talentos de Einstein como professor. Aps enfatizar
as qualidades de Einstein como pesquisador, ele acrescentou que:

o Dr. Einstein provar ser de grande valia tambm como


professor, pois ele muito inteligente e consciencioso para no
estar aberto a aceitar conselhos sempre que necessrio.

Em julho de , Einstein pediu demisso do Escritrio de


Patentes em Berna o que causou srio constrangimento ao seu
chefe, o Sr. Haller que, de incio, mostrou-se surpreso e recusou-
se a aceitar o seu pedido; mas, finalmente, consentiu admitindo
que as motivaes de Einstein eram de fato o ensino e a pesquisa

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cientfica. Einstein mudou-se, ento, para Zurique e em outu-


bro de assumiu o seu posto de Professor Associado naquela
universidade. O salrio, porm, era baixo e o casal Einstein teve
at mesmo de admitir alguns estudantes como hspedes em sua
residncia para complementar o seu baixo rendimento.

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Einstein como Professor na
Universidade de Zurique

Einstein passou na Universidade de

O Zurique, de outubro de a abril de , foram muito


produtivos. Ele publicou onze trabalhos cientficos na-
quele perodo, conciliando satisfatoriamente as suas pesquisas
tericas com as suas tarefas de ensino.
Einstein mostrou-se um professor muito popular devido em
parte ao seu no apego s convenes e devido tambm ao seu
freqente bom humor. As suas lembranas amargas do Luitpold
Gymnasium assim como as alegres recordaes da escola em Aa-
rau, certamente, o impediam de ajustar-se aos moldes tradicio-
nais de conduta dos professores da universidade.
Logo ao iniciar o seu trabalho docente em Zurique, Einstein
escreveu para Jakob Laub: eu me sinto muito prximo dos meus
estudantes e espero estar apto para dar algumas idias a alguns
deles. Apesar dessa demonstrao de alegria, o jovem profes-
sor logo descobriu que o ensino lhe trazia tambm grandes de-
mandas: eu estou levando minhas aulas muito seriamente, o que
significa que tenho de dedicar uma boa quantidade de tempo em
seu preparo. Seis horas por semana mais um seminrio noturno
podem no soar como algo muito ruim, mas um bocado. Apesar

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da sua preocupao com o tempo tomado pelas atividades de en-


sino em aulas e preparaes, Einstein conseguia ver nas mesmas
algo de positivo para os seus estudos: meu tempo real livre
menor do que em Berna, mas aprende-se um bocado fazendo isso.
Na verdade, Einstein sentia a falta de tempo para a sua pesquisa
justamente porque se dedicava com afinco s suas atividades de
ensino, no apenas conduzindo as aulas, mas preparando-as e
auxiliando os seus alunos.
Ele tambm escreveu a Sommerfeld, um professor reveren-
ciado pelos seus estudantes em Munique, que aquele seu novo
cargo de professor em Zurique trazia-lhe mais demandas do que
ele esperara e acrescentou que isso se devia sua memria no
muito boa assim como ao fato de que, at ento, ele havia se
preocupado com o ensino apenas como um amador.
Na verdade, Einstein era realmente um iniciante na atividade
docente. As duas aulas semanais que lecionara em Berna como
privatdozent para os seus trs amigos dificilmente poderiam ser
consideradas como um treinamento adequado para as necessi-
dades gerais de um curso universitrio. Ele estava em alerta para
este fato e por isso mesmo no aceitou um convite, feito quela
poca por um editor para escrever um livro sobre a Teoria da
Relatividade, pois, como se justificou: como eu tenho pouca ex-
perincia de ensino seria uma completa irresponsabilidade assumir
outras obrigaes antes de me tornar familiarizado com a minha
nova profisso. Einstein logo percebeu que uma carga horria
com muitas aulas tinha o seu preo. No semestre de vero de
, alm das suas aulas e seminrios, ele ficou responsvel pelos
trabalhos prticos dirios para os estudantes mais avanados, que
eram em nmero de doze, naquele semestre. Para aliviar aquele
trabalho, ele contava com a ajuda de seu assistente o Dr. Ludwig
Hopf, que havia feito o seu PhD com Sommerfeld em Munique.
Einstein e Hopf haviam se conhecido no Congresso de Salzburg
e os seus interesses cientficos haviam apresentado uma grande
sintonia.
As habilidades de ensino de Einstein haviam, de fato, melho-
rado consideravelmente, mas no a sua aparncia. primeira
vista, os estudantes viam o novo professor como um jovem de-

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sajeitado usando calas muito curtas e segurando um pequeno


pedacinho de papel, do tamanho de um simples carto de visitas,
no qual ele colocava apenas os pontos principais de sua aula.
Hans Tanner, um dos seus alunos em Zurique e que chegou a
iniciar o PhD sob a sua orientao, via como uma vantagem o
fato de Einstein usar apenas pequenos rascunhos como notas de
aula. Segundo Tanner:

Einstein tinha de desenvolver tudo por si mesmo, de modo que


ns ganhvamos um insight direto sobre as suas tcnicas de
trabalho. Ns estvamos aptos, assim, para testemunhar
freqentemente os curiosos caminhos ao longo dos quais um
resultado cientfico algumas vezes obtido. Este tipo de
participao no processo criativo da cincia pode no ter sido
sempre fcil para estudantes acostumados a mtodos de ensino
mais pedagogicamente estruturados.

Apesar dessa informalidade, segundo Tanner, logo aps algu-


mas poucas palavras, Einstein conseguia capturar rapidamente
a ateno e conquistar o corao de todos os alunos. Ele enco-
rajava os alunos a interromperem a sua exposio do assunto se
qualquer coisa no lhes parecesse clara. Durante os intervalos,
Einstein segurava um ou outro estudante pelo brao e o atraia
amistosamente para discutir com ele o assunto apresentado. Nas
prprias palavras de Tanner:

quaisquer problemas de compreenso eram aliviados pelo fato


de que o professor Einstein tinha o que naqueles dias podia ser
chamado de um relacionamento totalmente no profissional e,
de fato, informal com os seus estudantes, como ele mesmo havia
prometido ter em carta ao reverenciado professor Sommerfeld.
Assim, Einstein encorajava os seus estudantes a lhe fazerem
perguntas em qualquer momento de suas aulas sempre que as
coisas no parecessem claras para os mesmos. E este mtodo
acadmico provou-se bem sucedido. No demorou muito at
que ns abandonssemos toda a nossa timidez e receio de
perguntar questes tolas.

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Tanner relembra ainda que Einstein era um professor muito


seguro e que em uma nica vez demonstrou sentir alguma difi-
culdade:

ele parou subitamente no meio de uma aula e disse deve haver


alguma transformao matemtica boba a qual eu no consigo
achar neste momento. Algum de vocs pode, por favor, indicar
qual seja? Naturalmente, nenhum de ns conseguiu. Ento
deixem um quarto de uma pgina em branco. No vamos
perder tempo. A resposta a seguinte. Uns dez minutos depois
Einstein parou subitamente no meio de uma demonstrao.
Consegui! De incio, ns no entendemos o que ele queria
dizer. Mesmo durante um complicado desenvolvimento de um
tema, ele ainda encontrava tempo para refletir sobre a natureza
daquela particular transformao da qual no se lembrara
antes. Isso era tpico de Einstein

Adolf Fisch, um antigo amigo da cidade de Aarau e que na-


quela ocasio era um de seus alunos em Zurique, relembra que
Einstein levava muito a srio a questo de oferecer a seus estu-
dantes algo novo e substancial e perguntava repetidamente aos
mesmos se eles estavam compreendendo. Por isso, nos intervalos,
ele era freqentemente rodeado pelos seus alunos e alunas que
queriam sempre lhe fazer novas perguntas. Ele sempre tentava
responder todas as questes de uma maneira paciente e amigvel.
No seu primeiro semestre em Zurique, ele ensinou Mecnica,
Termodinmica, Eletricidade, Magnetismo e alguns tpicos de
Fsica Terica. Suas aulas de inicio tinham poucos alunos, o que
era causado pelo pouco interesse dos alunos pela Fsica e no
por qualquer inabilidade do professor. Aos poucos, entretanto,
o nmero de alunos foi aumentando e de repente, em lugar dos
quatro alunos iniciais ele j tinha vinte e quatro estudantes, den-
tre eles o prprio Fisch.
Adler, que ainda mantinha um posto de assistente na univer-
sidade, observava tambm que enquanto as suas prprias aulas
tinham em geral apenas quatro alunos o que estava dentro do
esperado para uma universidade pequena como a de Zurique

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os estudantes buscavam com maior freqncia assistir s aulas


de Einstein como se todos tivessem de fazer os seus exames com
ele. Adler tambm observava que Einstein ensinava de forma
precisa e clara e que raramente usava notas de aula, mas apenas
o seu carto de visitas. O bom humor irreverente e por vezes
quixotesco que ele demonstrava em suas aulas divertia os seus
estudantes e a si mesmo. Em janeiro de , Einstein escreveu a
um amigo dizendo que
ensinar tambm me d um grande prazer, principalmente
porque eu vejo que os meus alunos realmente apreciam o seu
trabalho.
O seu modo sempre paciente e amistoso de responder s per-
guntas dos alunos fazia com que quase todos o adorassem, pois
viam nele um professor diferente dos demais, que os tratava de
igual para igual. Este seu modo informal de tratar os alunos inco-
modava, porm, a alguns colegas mais conservadores que apreci-
avam serem tratados com a esperada reverncia formal devido ao
posto que ocupavam e que viam a atitude de Einstein enquanto
professor como subvertedora da boa ordem estabelecida. Apesar
disso, Einstein insistia em tratar todos da mesma maneira, com
respeito e camaradagem, mas sem o uso de qualquer revern-
cia especial. Apesar dessa divergncia de opinies com alguns
dos seus colegas, Einstein relacionava-se bem com todos eles,
constituindo-se realmente em um espcime raro: um exemplo
de um bom colega de departamento. Esse seu relacionamento
fcil, apesar das suas atitudes informais e da sua conhecida rebel-
dia contra os excessos de autoridade, devia-se em boa parte ao
fato de que ele sabia conciliar bem, com alunos ou com colegas,
um tratamento amistoso com um profundo respeito pelas idias
dos outros. Os exemplos desse tipo de atitude foram muitos
ao longo de sua vida. Einstein tinha fora de sala de aula um
relacionamento igualmente amistoso com os seus alunos e cos-
tumava convid-los para tomar caf e conversar animadamente
sobre temas cientficos e filosficos, de modo semelhante ao que
fizera no incio de sua estada em Berna na denominada Academia
Olmpia.

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Einstein e a Educao

Hans Tanner recorda-se, por exemplo, que certa vez ele mos-
trara a alguns alunos, em sua casa, um artigo de Planck e lhes pas-
sara o texto dizendo: esta manh eu recebi este artigo de Planck
no qual parece haver um equvoco. Vejam se vocs conseguem en-
contrar o erro enquanto eu fao um pouco de caf. Como os alunos
no conseguiram achar o erro, ele voltou, logo aps, e prosseguiu:
ns no vamos dizer-lhe que ele cometeu um erro. O resultado est
correto, mas a prova contm uma falha. Ns simplesmente vamos
escrever a ele e dizer-lhe como a prova pode ser obtida. A questo
principal o contedo, no a Matemtica.
Essa mesma atitude de possuir ao mesmo tempo um esprito
essencialmente crtico, mas de manter tambm um profundo res-
peito em relao ao pensamento dos outros, Einstein aplicava
com todos, dos mais respeitados cientistas aos seus estudantes
e tambm s pessoas mais simples. Um exemplo dessa igualdade
de tratamento dispensada aos outros pode ser encontrado em um
caso ocorrido quando ele j era um homem de idade avanada e
residia em Princeton. Segundo conta Gustav Bucky, um amigo
que conviveu muitos anos com ele, Einstein recebeu uma carta,
certa vez, de um jovem estudante contendo algumas proposies
matemticas, mas sem as suas respectivas demonstraes. O seu
correspondente afirmava que havia chegado s mesmas por pura
intuio, mas que no tinha certeza se as mesmas eram vlidas e,
deste modo, pedia a opinio de Einstein sobre o assunto. Eins-
tein disse a Bucky que aquelas eram de fato proposies muito
interessantes e que lhe pareciam originais. Einstein rapidamente
conseguiu demonstrar a validade das mesmas e corrigiu alguns
clculos enviados pelo seu correspondente, mas no os enviou
de imediato para o mesmo, segundo explicou a Bucky, pois no
desejava competir com aquele jovem em relao prioridade da-
queles clculos. Ele apenas escreveu que as proposies, de fato,
estavam corretas e que ele havia feito os clculos e que os mesmos
estariam sua disposio a qualquer momento que ele os dese-
jasse. Einstein, afirmou, porm, que seria melhor que ele mesmo
ainda tivesse uma chance de encontrar a soluo por si prprio
e assim ter a certeza e o prazer de que o fizera por seus prprios
mritos. Bucky adorou a sutileza da atitude de Einstein. Segundo

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a sua observao, a maioria dos professores que recebessem um


tal pedido e se prontificassem a ajudar aquele jovem, apenas en-
viariam a resposta correta e dariam o assunto por encerrado.
Einstein, entretanto, no se preocupara apenas em ajudar a tirar
a dvida sobre a exatido daquelas proposies matemticas; ele
se preocupara tambm com a prpria auto-estima do jovem que
lhe fizera aquele questionamento.
O relacionamento de Einstein com os seus colegas em Zuri-
que era realmente inteiramente amigvel. Mesmo com Kleiner,
seu ex-orientador de PhD, um professor tradicional e que no
apreciava os seus mtodos de ensino mais informais, Einstein
demonstrava ter uma enorme compreenso. Ele escreveu ao seu
amigo Besso: Kleiner diferente, mas tolervel. Para Laub, ele
chegou mesmo a descrever Kleiner como uma pessoa muito agra-
dvel: ele est me tratando como um amigo e no mantm nada
contra mim. Dois meses depois, ele escreveu novamente a Laub
dizendo-lhe que apesar de Kleiner, o chefe do Instituto, no ser
um fsico excepcional, ele era, porm, uma pessoa esplndida
de quem ele aprendera realmente a gostar. Na verdade, como
assinala Folsing, j tendo Einstein observado a elite da cincia
reunida no congresso de Salzburg, ele evidentemente mantinha
apenas uma viso tolerante da mediocridade profissional de Klei-
ner. O lado humano do relacionamento profissional, porm,
falava mais alto para Einstein:

parece que a reputao cientfica e as qualidades pessoais nem


sempre caminham lado a lado. Para mim, uma pessoa
harmoniosa mais vlida do que o mais sofisticado criador de
frmulas ou inventor de sistemas.

O seu relacionamento fcil com os colegas no impediu que


os mesmos vissem o seu comportamento informal como pro-
fessor como algo um tanto excntrico. Para a maior parte dos
mesmos, ele se comportava como se ainda fosse um estudante
com uma lngua ferina usando roupas desajeitadas e balanando
um relgio de corrente. Definitivamente, ele no se ajustava
boa imagem aceita de um verdadeiro professor suo. Com a

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exceo de alguns poucos fsicos e matemticos, poucos ento


estavam atentos para o fato de que aquele jovem e desajeitado
professor era um dos maiores gigantes jamais surgidos no campo
da cincia.

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Da Curta Estada em Praga ao
Retorno a Zurique

, o impacto dos trabalhos cientficos de Eins-

R tein foi aumentando a sua reputao como um grande


pesquisador. Uma celebridade em ascenso, Einstein
percebia, desde ento, que as muitas tarefas de ensino cobravam-
lhe um preo muito alto. Por esta razo e pelo baixo salrio na
Universidade de Zurique, ele aceitou um convite para assumir
uma ctedra de Fsica Experimental na Universidade de Praga.
Como professor titular em Praga, ele teria uma menor carga de
ensino e um salrio bem mais alto.
A sua sada de Zurique foi profundamente lamentada pelos
estudantes que protestaram junto direo da universidade no
sentido de fazer todos os esforos possveis para valorizar e man-
ter o seu querido professor. Eles apontaram que Einstein de uma
maneira admirvel havia sido bem sucedido em apresentar os
difceis problemas da Fsica Terica de um modo to claro e com-
preensvel para os mesmos que era sempre um grande prazer as-
sistir s suas aulas. Alm disso, segundo eles, Einstein conseguia
estabelecer um relacionamento to cordial com os seus ouvintes
que eles estavam convencidos de que aquele tipo de ensino seria
um grande benefcio para a universidade.

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A estada em Praga no foi das mais felizes. Conflitos tni-


cos, gua poluda, mosquitos, sujeira e o desagrado de sua pri-
meira esposa, Mileva Maric, com a cidade abreviaram a sua per-
manncia naquela universidade. Por outro lado, o prprio en-
sino no lhe parecia to prazeroso em Praga. Os seus estudantes
pareciam-lhes menos interessados e menos trabalhadores do que
os da Sua. Eles no pareciam simpatizar com os estudos cien-
tficos. Aps um ano de ensino infrutfero, Einstein desejava ar-
dentemente ter estudantes mais inteligentes; mas, acima de tudo,
era a falta de interesse dos mesmos por um assunto que ele achava
to belo que o tornava deprimido. Como j observara Tanner,
a ausncia de interesse e de participao dos alunos no tipo de
aula analtica e criativa que Einstein costumava adotar poderia
ser, em parte, creditada ao fato deles estarem acostumados e aco-
modados a mtodos de ensino mais tradicionais e voltados mais
para a memorizao do que para a reflexo. Mesmo assim, havia
algumas gratas excees em Praga como se pode depreender das
observaes de Gerhard Kowalewski sobre as aulas de Einstein.
Para ele, Einstein tinha uma maneira essencialmente modesta de
agir com a qual ele conquistava todos os coraes. Ele falava
de um modo vivo e claro, de uma maneira absolutamente no
formal incluindo, de forma natural e de vez em quando, um
toque relaxante de bom humor. Muitos ouvintes surpreendiam-
se como a Teoria da Relatividade nas apresentaes de Einstein
poderia parecer algo to simples.
Max Brod que tambm conviveu com Einstein em Praga re-
lembra que freqentemente ele o surpreendia e deixava-o entu-
siasmado ao testemunhar a facilidade com a qual ele se conduzia
nas discusses e nas disputas de opinies. Einstein intencional-
mente experimentava mudar o seu ponto de vista e de vez em
quando adotava, tentativamente, uma viso oposta quela at
ento por ele assumida, enfocando o problema, deste modo, por
um ngulo totalmente novo. Ele parecia deliciar-se em explorar
todas as possibilidades do tratamento cientfico de um assunto
com um arrojo incansvel. Sempre com virtuosidade e com uma
clara inteno de divertir-se intelectualmente, ele nunca se auto-
restringia a evitar qualquer multiplicidade do tratamento das

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idias e ainda assim retinha sempre uma compreenso cheia de


criatividade e confiana.
O modo heterodoxo e informal de ensino adotado por Eins-
tein, com mudanas propositais e constantes de enfoque que vi-
savam explorar os muitos ngulos dos assuntos tratados, certa-
mente, exigia dos alunos uma ativa participao intelectual nem
sempre fcil de ser obtida quando o interesse pelo assunto no
atingia os nveis desejados. Neste sentido, Heinrich Zangger, um
amigo que privou de sua intimidade, fornece-nos um retrato fiel
de Einstein como professor:

ele no era um bom professor para alunos preguiosos que


quisessem meramente preencher os seus cadernos com as suas
notas de aula e, ento, aprender por memorizao para os
exames. Ele no era um expositor linear; mas, qualquer um que
desejasse aprender honestamente e profundamente a construir
as suas idias fsicas, a examinar cuidadosamente todos os
pressupostos, a ver as falhas e os problemas, a rever a
confiabilidade das suas reflexes encontraria em Einstein um
professor de primeira classe porque tudo isso emergia de forma
impressionante em suas aulas as quais exigiam participao
intelectual e envolvimento em toda a extenso dos problemas
abordados.

Zangger tambm desmente qualquer possvel desinteresse de


Einstein pelo ensino. Ele insiste no ponto de que Einstein apenas
desejava freqentemente mais tempo para refletir sobre as suas
pesquisas e que justamente por levar o ensino muito a srio, este
lhe tomava muito tempo de trabalho. Alm disso, por ele de-
senvolver um tipo de ensino reflexivo, crtico e altamente partici-
pativo, Einstein necessitava de estudantes realmente motivados
e que se dispusessem a um efetivo envolvimento intelectual e
no apenas de alunos com um comportamento passivo, de meros
receptores de um conhecimento j pronto e acabado.
Otto Frisch conta que Einstein tinha um maravilhoso poder
de concentrao e que este parecia ser o grande segredo do seu

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sucesso. Ele podia pensar por horas seguidas com uma concen-
trao profunda do tipo que mesmo a maior parte dos fsicos s
capaz de manter por alguns segundos de cada vez. Ele conta que,
certa vez, Einstein havia marcado um encontro com um amigo
em uma ponte quando ainda trabalhava em Praga. O amigo
atrasou-se umas duas horas e chegou correndo ao tal encontro,
encontrando Einstein encostado no parapeito da ponte e com
um ar pensativo. O amigo aproximou-se envergonhado e pediu
desculpas a Einstein. Este, entretanto, disse-lhe calmamente que
no se importasse, pois ele conseguia pensar do mesmo modo
em qualquer lugar.
Durante a sua curta estada em Praga, Einstein foi convidado
para assumir uma ctedra na Universidade de Utrecht assim co-
mo tambm uma outra na Universidade de Leiden. Em ambos
os casos, a figura de Lorentz estava por trs de tais convites. Eins-
tein teve dificuldade em no aceit-los; mas, terminou cedendo
a um outro convite que lhe tocava pessoalmente, da sua antiga
escola, a ETH de Zurique. Convidado por Marcel Grossmann,
seu ex-colega de classe e na ocasio diretor da Politcnica, o seu
primeiro impulso deve ter sido o de aceitar de imediato. Entre-
tanto, mesmo desejando afastar-se de Praga, Einstein no levou
em conta apenas os seus interesses pessoais e, apesar de aceitar,
alegou que seria melhor assumir o cargo no incio do prximo
ano acadmico porque aquilo seria o melhor no interesse do en-
sino do que assumir um curso em andamento.
A ctedra na ETH era de Fsica Terica, o que se ajustava bem
mais aos seus interesses pessoais do que a de Fsica Experimental
que at ento ocupava na Universidade de Praga. Alm disso, as
suas obrigaes de ensino foram definidas de um modo no usual
para um professor to jovem como ele quela poca. O simples
fato de que a ctedra em Zurique no lhe atribua quaisquer obri-
gaes de ter de conduzir aulas de Fsica geral para turmas muito
grandes ou de ter de supervisionar trabalhos de laboratrio j era
algo bastante atrativo e em sintonia com os desejos de Einstein.
Ele teria que ensinar apenas a estudantes mais experientes os
quais deveriam se constituir em um pequeno grupo de alunos
motivados e com um treinamento bsico o que lhes possibilitaria

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um benefcio especial das caractersticas peculiares de Einstein


como professor. Que tais ajustes se adequavam perfeitamente aos
anseios de Einstein pode-se depreender de suas palavras a Alfred
Stern:

d-me um grande prazer ter a possibilidade de trabalhar como


professor na Sua.

Naquele mesmo ano de , Einstein recusou um convite para


apresentar uma srie de palestras como professor visitante na
Universidade de Columbia, em Nova York. Segundo ele afir-
mou ao seu amigo Zangger, ele ento no tinha qualquer apreo
pelo negcio rentvel de grandes conferncias pblicas. O futuro,
entretanto, com as dificuldades financeiras e os apelos da fama
lhe fariam mudar completamente esta perspectiva. Ele, de fato,
viria a se tornar depois um verdadeiro palestrante itinerante. Na
mesma poca, Einstein declinou tambm de um convite para
trabalhar no Instituto Fsico-Tcnico de Berlim assim como tam-
bm de um outro para lecionar na Universidade de Viena.
Apesar de tal atitude em recusar os convites, ele aceitou dar
uma palestra em Viena na qual ficou marcada uma de suas prin-
cipais caractersticas como professor a de criar metforas como
ilustraes divertidas. Naquela ocasio, Einstein para falar da
Teoria da Relatividade lanou mo de uma ilustrao na qual
dois fsicos acordavam-se de um sono profundo e notando que
estavam em um quarto fechado com paredes opacas, embora
equipados com todos os instrumentos e apesar de todos os seus
esforos, no estavam aptos para descobrir se o seu quarto estava
em repouso sobre algum corpo celeste ou se alguma fora externa
atuando sobre o mesmo lhe comunicava um movimento unifor-
memente acelerado. Este tipo de experimento em pensamento
era algo freqente tanto em suas pesquisas quanto em suas aulas.
Naquela mesma palestra de Viena ficou patente tambm uma
outra caracterstica marcante de Einstein a elegncia e a sutileza
com que conduzia as suas argumentaes quando frontalmente
questionado. Naquela ocasio, o professor Gustav Mie provo-
cou uma discusso apaixonada, ficando muito zangado porque

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Einstein no havia mencionado uma teoria de sua autoria. Eins-


tein calmamente explicou que ele no havia falado sobre a teoria
do professor Mie porque, nela, a equivalncia entre a massa e a
inrcia no eram estritamente observadas. Com uma sutil ironia,
ele observou ento que seria ilgico partir de certos postulados e
logo depois no mais aderir aos mesmos. Mie retrucou publica-
mente com uma ameaa de que em breve publicaria um tratado
no qual seria mostrado que a teoria de Einstein de modo seme-
lhante no necessitava da equivalncia entre a inrcia e a massa.
Einstein sugeriu ento que a discusso daquela questo poderia
ser postergada at que o professor Mie houvesse publicado as
suas suspeitas sobre aquele ponto. De fato, Mie veio a escrever
posteriormente um artigo violentamente polmico; mas, Eins-
tein elegantemente encarou a crtica de uma forma positiva:

eu fico encantado que os meus colegas estejam preocupados com


a minha teoria, mesmo que no momento apenas com a inteno
de destru-la.

O carter altamente especulativo de suas idias sobre a Rela-


tividade Geral, que quela poca ainda no possuam absolu-
tamente evidncias observacionais, despertou as mais variadas
crticas dos seus opositores. Einstein, todavia, manteve-se fiel
linha de raciocnio que a sua intuio lhe indicava. Os poucos
indcios que ento visualizava de uma teoria ainda em formao
e j sob ataque recebiam de Einstein uma viso irnica e elegante.
Confrontado com as crticas e diante das poucas evidncias dis-
ponveis, Einstein reagiu de forma irnica dizendo que:

eu sei que a natureza est nos mostrando apenas a cauda do


leo. Mas eu no tenho dvida de que o leo pertence cauda.

Philipp Frank, que foi seu sucessor em Praga, lembra que no


outono de Einstein havia escrito para Sommerfeld, professor
de Fsica Terica em Munique, dizendo-lhe que estava ento to-
talmente envolvido com a tentativa de soluo dos problemas da
gravitao e que nunca antes um tal processo parecera-lhe to

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doloroso. Apesar disso, lembra-se Frank, Einstein nunca dei-


xou que as suas ocupaes de pesquisa interferissem na seriedade
com que ele encarava as suas atividades de ensino. Frank d ainda
o seu testemunho de que, ao substituir Einstein, os seus estudan-
tes lembravam-se entusiasticamente de Einstein e afirmavam que
ele costumava convid-los a procur-lo com os seus problemas
sempre e a qualquer momento que eles sentissem a necessidade
de ajuda. As palavras de Einstein haviam ficado gravadas na
memria de seus estudantes em Praga. Na mesma poca em
que escrevera para Sommerfeld dando-lhe conta do seu doloroso
processo de pesquisa, lembra Frank, Einstein dizia calmamente
aos seus estudantes:

eu sempre estarei disponvel para receb-los. Vocs nunca me


perturbaro, pois eu posso interromper o meu trabalho a
qualquer momento e reassumi-lo imediatamente to logo que a
interrupo tenha terminado

Einstein retornou a Zurique em outubro de para assumir


o cargo de professor de Fsica Terica no novo departamento
VIII da ETH, que havia sucedido a seo VI-A onde ele havia
estudado. As negociaes haviam comeado desde setembro do
ano anterior e o convite havia partido, como mencionamos, de
Marcel Grossmann, seu ex-colega de classe e, ento, diretor do
departamento de Fsica e Matemtica da ETH. Era um tanto ir-
nico que Einstein fosse convidado para trabalhar na instituio
onde havia estudado, a mesma que o havia rejeitado anos atrs,
logo aps a concluso do seu curso. Einstein sentiu-se atrado
tambm com o convite para reformular o ento desatualizado
currculo do curso de Fsica que tanto o atormentara nos tempos
de estudante. Ele escreveu ao seu amigo e professor da ETH
Alfred Stern: Aleluia!, logo aps a confirmao da sua indica-
o, declarando a alegria de toda a sua famlia com a notcia do
retorno a Zurique.
Einstein ocupou o posto de professor catedrtico de Fsica Te-
rica na ETH em de outubro de e permaneceria ali at a sua
mudana para Berlim na primavera de . Na ETH, Einstein

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assumiu trs horas de aulas semanais de Mecnica Analtica e


duas horas de aulas de Termodinmica alm de um seminrio
de pesquisas com os estudantes mais avanados sobre artigos a
serem escritos em Fsica.
Segundo Otto Stern que havia vindo para Zurique justa-
mente para trabalhar com Einstein as suas aulas eram sempre
excelentes; mas, no eram coisas destinadas a iniciantes. Isso,
entretanto, estava bem de acordo com a inteno da adminis-
trao da universidade de que fosse oferecido algo especial aos
estudantes mais avanados. A iniciativa era muito interessante,
pois Einstein sempre desenvolvia os seus raciocnios de um modo
bastante sofisticado e acima de tudo revestido de um tratamento
fsico sempre muito especial. Esse tipo de enfoque ocorria tam-
bm nos colquios de pesquisa conduzidos por ele, segundo os
testemunhos de muitos de seus ex-participantes.
Os colquios eram uma atividade extra que Einstein havia es-
tabelecido para si mesmo. Em acrscimo s suas aulas e ao semi-
nrio com os estudantes, Einstein decidiu, por vontade prpria,
conduzir tambm um colquio semanal sobre Fsica aberto a
todos os interessados, incluindo a os colegas e os estudantes em
geral. A sua iniciativa de organizar tais colquios, apesar dele
j ter uma considervel carga de trabalho, demonstra o quanto
as atividades de ensino e o contato com os estudantes e os co-
legas eram-lhe algo prazeroso. Einstein, na verdade, simples-
mente retomava, assim, um costume que havia estabelecido para
si mesmo anteriormente j no perodo de a quando
estivera lecionando na Universidade de Zurique.
Os colquios liderados por Einstein em Zurique tornaram-se
uma referncia importante na comunidade internacional dos f-
sicos pela reputao daquele que os conduzia e serviram de palco
no qual vrios jovens fsicos de talento iniciaram as suas ativida-
des de pesquisa. Ningum deixava de se sentir em casa naquele
ambiente efervescente em que os colquios vieram a se trans-
formar. Uma seleo, ainda que pequena, das impresses guar-
dadas daquelas reunies pelos seus participantes pode ser algo
bastante ilustrativo para que se possa perceber parte do talento
e das qualidades humanas de Einstein como professor. Um tal

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apanhado das opinies dos participantes daqueles memorveis


eventos conduzidos por Einstein em Zurique foi recolhido recen-
temente por Boris Yavelov () e nos permite tecer um quadro
mais prximo da realidade do que era a atitude de Einstein para
com os seus alunos e colegas.
Max von Laue, por exemplo, que pouco depois viria a ganhar
o prmio Nobel em Fsica pelos seus trabalhos sobre Raios X,
era um dos participantes daqueles colquios. Ele relembra que
Einstein mantinha vivas discusses com os presentes sobre os
mais novos desenvolvimentos na Fsica e que embora os encon-
tros tivessem lugar no prdio do Instituto de Fsica da ETH, os
professores e estudantes da Universidade tinham livre acesso e
compareciam tambm em grande nmero. Aps as discusses,
Einstein sempre convidava a todos aqueles que quisessem para ir
com ele comer no restaurante Kronenhalle, onde as discusses
prosseguiam em um tom ainda mais informal. As mais vivas
discusses sobre a nascente Teoria Atmica tomavam lugar em
tais reunies nas quais jovens estudantes como Herzfeld e Otto
Stern (futuro prmio Nobel de Fsica) gravitavam em torno da
figura magntica de Einstein. Tal comportamento tambm era
vlido mesmo para visitantes ilustres como Paul Ehrnfest, colega
de Lorentz na Holanda.
Um outro participante regular dos colquios era David Rei-
chinstein que viria a escrever em uma bela biografia de Eins-
tein. Reichinstein relembra que alm de discutir com os parti-
cipantes os mais interessantes temas da pesquisa em Fsica da
poca, Einstein sempre se portava de modo calmo, falando em
voz baixa e com os olhos profundamente pensativos e que ele
tambm jamais assumia um tom professoral; mas que, pelo con-
trrio, primava sempre por sua extrema cordialidade. Naqueles
encontros, novos artigos eram lidos em voz alta sendo seguidos
por uma ativa discusso. Aps tais discusses, Reichinstein con-
firma as lembranas de Laue de que Einstein sempre convidava
os presentes para tomar caf com ele e que em tais ocasies, a
conversa prosseguia de modo ainda mais informal.
Imperceptivelmente, Einstein tornou-se o mestre de todos a-
queles participantes, mesmo dos seus colegas professores, no sen-

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tido mais direto da palavra. Reichinstein tambm recorda que em


uma nica vez Einstein no os convidou para tomar caf aps o
colquio, em sua simplicidade, ele lhes explicou que a sua esposa
estava lavando roupas e que ele precisava tomar conta do beb.
Naquela sua simplicidade, ele tambm nunca se pretendia como
o dono da verdade. Certa vez, conta-nos ainda Reichinstein,
Laue discordou veementemente de Einstein sobre uma questo
da Teoria da Relatividade. Einstein simplesmente sorriu para ele
amistosamente e disse-lhe
afinal, no de todo necessrio que todos os fsicos devam
concordar com isso.
Adriaan Fokker, um fsico que viria depois a ser professor de
Abraham Pais, famoso bigrafo de Einstein, relembra como Eins-
tein era ponderado ao criticar certas idias que para muitos pare-
ciam como coisas absurdas. Quando Bohr, por exemplo, lanou
em a sua explicao revolucionria para as sries espectrais,
muitos o tomaram inicialmente como um herege. Otto Stern e
Max von Laue comentaram durante um colquio que a expli-
cao de Bohr parecia-lhes romper com o Eletromagnetismo de
Maxwell e que era assim, para eles, algo sem nenhum sentido
e que se ao final aquela teoria se mostrasse vitoriosa, eles cer-
tamente abandonariam a Fsica. Stern e von Laue, entretanto,
no tardariam em mudar radicalmente de opinio e em se torna-
rem grandes articuladores das idias de Bohr. Einstein, naquela
mesma ocasio mostrou-se bem mais comedido e no reagiu de
imediato; mas, ao contrrio, manteve-se calado e pensativo. Rei-
chinstein recorda, porm, que apesar de cauteloso ao fazer as suas
crticas, os comentrios de Einstein e as suas objees lgica
comumente aceita, invariavelmente, impressionavam a sua au-
dincia. Ele freqentemente vestia as suas objees em um tom
divertido, quase cmico; as suas piadas, o seu bom humor e a
sua argcia estavam muito alm da capacidade de descrio dos
participantes.
Frank, que conheceu Einstein muito bem, ainda em Praga,
recorda-se que o grande cientista nunca parecia irritado, dife-
rentemente de muitos dos seus colegas, quando certas questes

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ingnuas lhes eram dirigidas. Em tais ocasies, Einstein sempre


demonstrava uma enorme pacincia ao tentar explicar aquilo que
lhe havia sido perguntado e, deste modo, as discusses prosse-
guiam de um modo vivo e amistoso. Sua atitude em relao
aos estudantes era caracterizada, principalmente, por esse tom
amistoso e pela presteza em ajud-los. Quando um estudante
tinha realmente um problema no qual estivesse profundamente
interessado, mesmo se aquele fosse um problema muito simples,
Einstein mostrava-se sempre pronto para dedicar qualquer quan-
tidade necessria de tempo e de esforo para ajud-lo a resolver
o tal problema.
Em um ponto todos concordavam: apesar de sempre amistoso,
Einstein jamais concordava com qualquer coisa que ele conside-
rasse errada. As suas clebres disputas com Bohr e com Nernst,
que duraram por toda a sua vida, provam tal ponto para alm de
qualquer dvida.
A imagem mtica que foi construda tempos depois de que
Einstein no teria o menor interesse em educar os seus estudantes
nem de longe resiste aos depoimentos daqueles que o tiveram
como professor em Zurique. E existem muito mais evidncias
dos notveis dotes de Einstein como professor, segundo tambm
assinala Seelig.
O que ficou marcado na memria de todos os que acompanha-
ram os colquios de Einstein em Zurique entre e foi que
eles estavam diante de um mestre com um enorme potencial in-
telectual e que apresentava as suas lies na forma de fascinantes
e frutferas discusses cientficas. Ficava patente, tambm, para
todos aqueles estudantes e professores entusiastas, presentes na-
queles colquios, que eles estavam diante de um grande homem
sequioso de compartilhar com eles o seu conhecimento e as suas
idias e dotado de prdigas habilidades de ensino alm do que
possudo por um enorme desejo de comunicar-se da forma mais
aberta possvel com os seus colegas e com os seus estudantes.
Apesar da satisfao com que Einstein desenvolvia as suas ati-
vidades educacionais, o seu envolvimento crescente em um tra-
balho de pesquisa extenuante fez com que ele passasse a ver cres-
centemente aquelas suas atividades de ensino como um empeci-

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Einstein e a Educao

lho que o afastava da construo de sua teoria da gravitao. Ele


se sentia assoberbado com as suas aulas e seminrios e esse foi
um dos mais fortes motivos por ele alegado para aceitar o novo
convite para trabalhar em Berlim, na Academia de Cincias e na
Universidade, onde no teria mais obrigaes de ensino.
Quando o seu amigo Ehrenfest questionou-o sobre aquela sua
deciso temerria de voltar Alemanha, Einstein respondeu-lhe
que a sua atitude mpar devia-se ao fato de que aquela carga
elevada de aulas estava mexendo com os seus nervos e que em
Berlim ele no teria mais que ensinar.
Isso pode parecer um tanto estranho para algum que durante
sete anos trabalhando em um escritrio de patentes havia dese-
jado constantemente um cargo de professor. Porm, a seriedade
com que Einstein encarava o ensino pode ser mais bem aquila-
tada pelas suas reflexes sobre o perodo em que havia passado
em Praga. L, quando as suas pesquisas tericas no pareciam
avanar no passo desejado, ele havia visto o ensino como um
modo honesto de ganhar a sua vida. Einstein chegou mesmo a
dizer a Hugo Bergmann, que em Praga: todas aquelas semanas
caando um fantasma teriam sido perdidas se eu no tivesse dado
as minhas aulas e feito assim algo de til. O fato, portanto, de
Einstein reclamar da sua enorme carga de trabalho de ensino
no deve mesmo ser visto como um sinal de qualquer desinte-
resse de sua parte por tais atividades; mas, muito pelo contr-
rio, como um resultado do seu total envolvimento e da sua ex-
trema dedicao s tarefas educacionais. Mesmo uma autora no
muito simpatizante com a figura de Einstein, como a bigrafa de
Mileva, Desanka Trbuhovic-Gjuric, assinala essa sua dedicao
extremada ao ensino e chega mesmo a apont-la como um dos
fatores, ainda que no o principal, que teriam levado Einstein
a dedicar cada vez menos tempo sua prpria famlia contri-
buindo, assim, para uma crise em seu casamento. Trbuhovic-
Gjuric assinala que Einstein

mantinha com os seus alunos uma bonita relao humana.


Ajudava-os nos seus trabalhos e encaminhava-os at a
autonomia para que eles aprendessem a ver por si mesmos

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aquilo que era essencial nos fenmenos e nas suas inter-relaes.


Queria que as suas aulas fossem tal como ele e Mileva haviam
desejado que fossem quando eram estudantes. /.../ Albert no
passava muito tempo em casa, ocupado com o seu trabalho
docente. Sua relao com os seus alunos era to estreita que
estes, inclusive, traziam os seus prprios problemas para a
sua casa

Einstein estava naquela poca profundamente empenhado no


desenvolvimento da sua Teoria da Relatividade Geral e trabalhava
na mesma pelas madrugadas at a exausto. Assim, o convite que
lhe foi feito para trabalhar em Berlim deve ter-lhe parecido, de
fato, muito tentador. Em primeiro lugar, um tal convite havia
partido de duas sumidades como Max Planck e Walther Nernst,
que haviam ido a Zurique especialmente para convid-lo. Este
fato constitua-se em uma verdadeira honraria. Alm disso, do
ponto de vista prtico, as condies oferecidas eram tambm ex-
cepcionais. Ele se tornaria um membro da prestigiosa Academia
Prussiana de Cincias, assumiria uma ctedra de Fsica Terica
na Universidade de Berlim e se tornaria ainda o diretor do Ins-
tituto de Fsica Terica Kaiser Wilhelm, a ser ainda criado. E
tudo isso acompanhado por um generoso salrio e uma completa
liberdade para dedicar-se inteiramente pesquisa, sem quaisquer
obrigaes de ensino. Era, sem dvida, uma oferta extraordi-
nria, sobretudo para um fsico to jovem como ele. Aps um
breve momento inicial de hesitao, diante de to extraordinria
oferta, Einstein aceitou-a no mesmo dia. Ele tinha boas razes
profissionais para aceitar o convite. Berlim era um centro muito
importante em Fsica no qual ele poderia trabalhar lado a lado
com outros cientistas de renome internacional. E poderia, alm
disso, fugir da rotina de muitas horas de ensino, visto que na-
quele semestre em Zurique ele assumira uma carga de trabalho
docente incompatvel com a importncia das suas atividades de
pesquisa entre aulas, seminrios e orientaes de estudantes. Ele
escreveu para Lorentz afirmando que no poderia resistir:

tentao de aceitar um cargo que me livra de todas as minhas

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obrigaes de modo que eu possa me dedicar


livremente a pensar

Como j assinalamos anteriormente, primeira vista, pode


mesmo parecer estranho que algum que tenha tido palavras to
generosas, em vrias ocasies, em relao educao tenha ela-
borado tais pensamentos. Entretanto, o verdadeiro significado
daquelas palavras de Einstein de satisfao em livrar-se das tare-
fas de ensino deve ser buscado realmente mais na fuga de uma ro-
tina estafante de trabalho docente, que sufocava a sua necessidade
de reflexo coisa que praticamente todos os professores conhe-
cem bem e no em um qualquer desagrado face educao em
geral. A prova maior disso que Einstein, mesmo dispensado
formalmente de toda e qualquer tarefa docente, jamais se furtou
voluntariamente em seu longo perodo em Berlim de continuar
lecionando Fsica e apresentando os seus seminrios. Se em um
primeiro momento, porm, o afastamento das tarefas de ensino
pareceu-lhe como uma feliz oportunidade, ele, voluntariamente,
no se beneficiou de um tal afastamento em pocas posteriores.
Ao contrrio, o que ele fez ao longo da sua longa estada em Ber-
lim foi dosar, ao seu modo, a sua contribuio educao dos
mais jovens entre cursos, palestras e seminrios com as suas
atividades de pesquisa. E no existe prova maior de amor a uma
causa do que a dedicao voluntria.

Notas do Captulo
. Na verdade, Einstein tinha tambm outros motivos, talvez at bem mais fortes
que aquele alegado. O seu casamento com Mileva havia atingido um estgio de
completa runa e ele havia recentemente, em uma visita a Berlim, reencontrado
uma prima sua, Elza Lowenthal, ento viva e com duas filhas. Einstein viu
em Elza uma possibilidade de refazer uma vida conjugal, o que de fato viria a
acontecer algum tempo depois.

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A Longa Estada em Berlim:
1914 a 1932

J B, em abril de , Einstein foi


logo convidado por um importante jornal para escrever
um artigo dirigido ao grande pblico sobre a sua Teoria
da Relatividade. Einstein aceitou o desafio daquele trabalho de
divulgao e o resultado foi to bem sucedido que ele se viu com-
pelido no ano seguinte a escrever um livro sobre o assunto. Antes
disso, entretanto, em julho de , ele ministrou uma palestra na
Academia Prussiana de Cincias que viria a ficar famosa. O tema
abordado era uma reflexo sobre os mtodos na Fsica Terica,
na qual ele assinalava a sua posio de que o ponto central de tais
mtodos era a descoberta dos princpios gerais da Natureza.
Em outubro do mesmo ano, ele ministraria duas outras pales-
tras na Academia de Cincias das quais resultaria um conjunto de
anotaes de cinqenta e cinco pginas sobre a Teoria da Relati-
vidade. Aquelas notas viriam a se constituir, no ano seguinte, em
um embrio de um livro sobre a Relatividade dirigido aos seus
colegas fsicos em geral. De incio, Einstein reagiu idia de pro-
duzir aquele livro alegando em carta a Lorentz que no possua
o poder da comunicao. Em funo disso, ele pedia a Lorentz,
um mestre das boas apresentaes, que escrevesse aquele livro
para ele. Lorentz agradeceu, mas recusou o convite, instando-o a
assumir ele mesmo a iniciativa daquele empreendimento. Talvez

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por sua modstia ou timidez, Einstein houvesse exagerado na sua


absolutamente no existente dificuldade de comunicao. Fato
que, compelido por Lorentz, Einstein viu-se obrigado ele mesmo
a dar conta daquela iniciativa. O livro veio a sair apenas em
maro de e foi um sucesso entre os colegas fsicos que se es-
palharia rapidamente por todo o mundo em diversas tradues.
Mas, aquele no era ainda o livro que ele pensara em escrever
logo aps haver publicado aquele artigo, em , em um jornal
de Berlim. De fato, o livro sobre a Relatividade e dirigido a um
pblico bem mais amplo s veio a ser publicado no final de .
Aquele livro de divulgao foi um sucesso to grande que nos
dois primeiros anos vendeu um total de . exemplares. O
dinheiro ganho com os direitos autorais veio em hora certa. Em
plena primeira guerra mundial, carente de recursos e com a sua
famlia passando dificuldades em Zurique, ele remeteu todo o
lucro obtido com o referido livro para Mileva e os seus dois filhos.
Logo ao assumir o seu novo cargo em Berlim, em , Einstein
havia mantido-se afastado do ensino e totalmente dedicado
sua pesquisa terica. Foi uma poca difcil, separado da famlia,
em plena guerra, com uma inflao galopante e envolvido dia e
noite com as enormes complexidades de concluir a sua Teoria
da Relatividade Geral. Finalmente, no final de , ele chegou
a uma forma daquela teoria que lhe pareceria, at aquele mo-
mento, bastante satisfatria. A publicao da mesma saiu em
e foi seguida de todos aqueles trabalhos de escrita de livros
j anteriormente mencionados.
Aquele foi um perodo de muita ocupao incluindo inmeros
problemas familiares e o seu envolvimento mais recente com a
necessidade de dar um parecer tcnico como consultor contra-
tado por um tribunal de justia alemo sobre uma disputa de
patentes entre uma firma alem e uma outra americana.
Apesar das muitas ocupaes, ele havia assumido, volunta-
riamente, desde o semestre de vero de as suas atividades
docentes da ctedra na Universidade de Berlim. Einstein deu, na-
quela ocasio, um curso de Relatividade, seguido no semestre de
inverno de - de um outro curso de Mecnica Estatstica.
Em pleno turbilho da concluso de sua Teoria da Relatividade

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Geral, ele se imps voluntariamente aquela atividade de ensino.


Essa sua atitude voluntria e em meio a um mar de outras ocupa-
es e de preocupaes pode dar uma idia do seu compromisso
com a educao dos mais jovens.
Quantos, em tais circunstncias e livres de quaisquer obriga-
es de ensino, teriam feito o mesmo?
A enorme carga de trabalho conjunta, j que Einstein traba-
lhava incansavelmente em sua pesquisa, cobrou um preo alto
e ele adoeceu seriamente do estmago, ficando aos cuidados de
Elza, sua prima e futura esposa, por um longo tempo. Ele se
manteve, novamente, afastado das atividades de ensino durante
a continuao de ; mas, reassumiu, mais uma vez de forma
voluntria, tais atividades pedaggicas no semestre de vero de
conduzindo a partir de ento, alternativamente, dois cursos:
um de Relatividade e mais uma vez um outro de Mecnica Esta-
tstica. As turmas, entretanto, eram muito pequenas devido ao
afastamento de muitos estudantes com a guerra. Apenas aqueles
inaptos para o servio militar ou os feridos podiam participar de
suas aulas quase vazias. E a freqncia teria sido ainda menor
caso as autoridades no houvessem liberado a presena das mu-
lheres na Universidade desde .
Mesmo assim, Einstein encontrava prazer em lecionar aos seus
poucos estudantes.
Desde o incio de , Einstein passou a receber constante-
mente as visitas de Max Wertheimer, ento um jovem professor
de Psicologia da Universidade de Berlim. Wertheimer assistia s
aulas de Einstein e conversava demoradamente com o mesmo. O
objetivo de Wertheimer era o de explorar os meandros e os segre-
dos do que ele denominava de um pensamento produtivo. Ins-
pirado naquelas aulas e nas conversas com Einstein, Wertheimer
foi um dos pioneiros da importante escola psicolgica da Gestalt.
Suas observaes daquela poca vieram a se concretizar, tempos
depois, em um livro famoso intitulado Productive Thinking.
Nesse seu livro Pensamento Produtivo, Wertheimer analisa
os modos habitualmente usados na utilizao de conceitos fami-
liares e a necessidade de alargarem-se e superarem-se tais modos
de utilizao na tentativa de resoluo de problemas. De especial

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importncia nesta sua descrio o relato feito por ele do pen-


samento de Einstein que conduziu formulao bem sucedida
da teoria da Relatividade. Ele analisou, com todo o cuidado,
os passos decisivos e revolucionrios tomados por Einstein no
processo de cognio. A produo do novo tinha sempre a difi-
culdade de se confrontar com a forte imagem j anteriormente
bem estabelecida da Mecnica Newtoniana.
Wertheimer destaca especialmente a complexidade de serem
superadas as antigas relaes estruturais estabelecidas, pela velha
teoria, entre as partes e o todo ou aquilo que ele denomina a
sua gestalt ou configurao. Ele destaca as inmeras mudanas
de enfoque assumidas por Einstein na tentativa de buscar um
novo enquadramento mais produtivo dos conceitos e de como,
neste esforo cognitivo, no apenas emergia uma nova estrutura
organizacional dos referidos conceitos, mas tambm como eles
mesmos sofriam alteraes radicais conferidas por essa nova es-
trutura.
A relevncia dos princpios da Teoria da Gestalt para o ensino
foram amplamente demonstradas por Wertheimer e tal relevn-
cia tornou-se a base da sua crtica enftica ao ensino por repe-
tio e por prticas rotineiras sem criatividade cuja fundamen-
tao terica deriva-se das teorias associacionistas da aprendiza-
gem. Tomando a inspirao colhida na anlise do pensamento
de Einstein, Wertheimer mostrou como a simples inculcao de
regras e de princpios atravs de prticas de simples memorizao
muito raramente conduzem a um pensamento produtivo.
Wertheimer mostrou, ainda, que freqentemente em tais casos
de ensino por memorizao as respostas dos estudantes eram
repeties irrefletidas dos materiais estudados. Em tais casos,
para ele, a ausncia de um pensamento produtivo era demons-
trada pela inabilidade dos estudantes em resolverem variaes de
problemas originalmente apresentados aos mesmos.
Claramente inspirado no pensamento produtivo de Einstein,
Wertheimer afirmou, com bastante propriedade, que os insights
na resoluo dos problemas so bem mais provveis quando os
professores arranjam os seus problemas de um modo tal que a
viso do todo esteja claramente disponvel ao estudante.

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Deste modo, uma aprendizagem que possa conduzir a um pen-


samento produtivo parece-nos, metaforicamente, estar baseada
na relao dialtica entre o vo de uma guia em sua tentativa
de captar o todo e no passeio explorador de um tatu, buscando
as profundidades do assunto enfocado.
Muitos anos depois, Wertheimer ainda se relembraria das au-
las de Einstein com saudade daqueles tempos pioneiros da cons-
truo da sua Teoria da Gestalt para a qual Einstein havia ser-
vido brilhantemente como um modelo inspirador. Deste modo,
levando-se em conta as inmeras possibilidades de aplicaes
educacionais abertas pela teoria da Gestalt assim como a sua e-
norme influncia no desenvolvimento posterior de todas as cor-
rentes da Psicologia Cognitiva, pode-se ter, por um outro ngulo,
uma real dimenso da importncia e do valor educacional do
pensamento de Einstein.
Entretanto, no apenas a moderna Psicologia beneficiou-se
da inspirao trazida diretamente pelo pensamento de Einstein.
Tambm a Filosofia da Cincia deve boa parte do seu desenvolvi-
mento no sculo XX s inspiraes oriundas do seu pensamento
na tentativa de superao do indutivismo ingnuo. Karl Pop-
per, um dos pioneiros da moderna Filosofia da Cincia, creditava
declaradamente a inspirao original para a construo da sua
Teoria do Falseacionismo Epistemolgico a uma observao cui-
dadosa do pensamento de Einstein.
A influncia de Einstein sobre o pensamento de Popper bas-
tante perceptvel e foi reconhecida pelo prprio Popper. Em um
depoimento concedido a Whitrow, por ocasio do cinqente-
nrio da Teoria da Relatividade, Popper referiu-se de maneira
inequvoca a essa influncia recebida:
a influncia de Einstein sobre o meu pensamento foi imensa. Eu
posso mesmo dizer que o que eu fiz foi, principalmente,
explicitar certos pontos que esto implcitos no trabalho de
Einstein.
Essa enorme influncia exercida pelas concepes filosficas
de Einstein sobre os modernos filsofos da cincia pode ser aqui-
latada, por exemplo, em outro trecho do depoimento de Popper

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a respeito da atitude de Einstein frente produo do conheci-


mento e particularmente ao seu combate ao verificacionismo:

esta, eu senti, era a verdadeira atitude cientfica. Ela era


totalmente diferente da atitude dogmtica que constantemente
reivindicava encontrar verificaes para as suas teorias
favoritas. Assim, eu cheguei, ao final de , concluso de que
a atitude cientfica era a atitude crtica, a qual no busca
verificaes, mas sim testes cruciais; testes que poderiam refutar
a teoria testada, embora eles nunca pudessem vir
a comprov-la.

Se considerarmos a profundidade e a extenso das interaes


surgidas mais recentemente entre os campos da Filosofia da Ci-
ncia e da Educao em Cincias, poderemos por mais um outro
ngulo, apreciar a enorme importncia educacional do pensa-
mento de Einstein.
Em , Einstein recebeu um convite para retornar a Zuri-
que. Seria um trabalho conjunto na ETH e na Universidade e as
autoridades de Zurique prometiam-lhe uma oferta economica-
mente vantajosa. Ele, entretanto, temendo a aproximao com
Mileva, que at ento no lhe havia concedido o divrcio, e no
querendo tambm abandonar os seus colegas em plena guerra,
preferiu permanecer em Berlim. Mesmo assim, ele aceitou dar
uma seqncia de palestras em Zurique no ano seguinte.
O ano de , na verdade, marca um ponto de inflexo na
imagem mundial de Einstein. Os resultados surpreendentes da
observao do eclipse do Sol por uma equipe de astrnomos in-
gleses, chefiadas por Sir Arthur Eddington, confirmaram plena-
mente o desvio da luz previsto por Einstein em sua Teoria da
Relatividade Geral. Aquele fato inusitado para o grande pblico
trouxe-lhe o renome mundial.
Do dia para a noite, aps o eclipse de , Einstein tornou-se
uma celebridade mundial passando a ser assediado incessante-
mente pela mdia e a ser convidado, como nunca antes, para dar
conferncias em vrias partes do mundo. A partir desse perodo,

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as suas ausncias de Berlim para realizar algumas viagens pro-


longadas apresentando as suas muitas conferncias agendadas,
tornaram-se uma rotina e contriburam para afast-lo ainda mais
da sua j apenas episdica condio de docente em Berlim. Ele
que, de h muito tempo, no costumava mais dar cursos regular-
mente em Berlim, mas apenas quando as circunstncias lhe pa-
recessem convenientes, suspendeu de uma vez as suas atividades
de ensino e assumiu a sua nova condio de viajante da cincia
e da paz apresentando conferncias pelo mundo inteiro. Por um
lado, aquelas palestras atendiam s suas necessidades econmi-
cas, cada vez maiores devido inflao galopante na Alemanha
do ps-guerra e que eram ainda mais exacerbadas pela obriga-
o de manter a sua famlia em Zurique e o seu filho Eduard
constantemente internado em hospitais. Alm disso, aquelas suas
palestras eram muito bem vistas pelo novo governo alemo que
procurava atravs das mensagens e dos contatos de Einstein rom-
per o isolamento internacional a que a Alemanha havia estado
sujeita naquele perodo. Einstein, apesar das muitas crticas que
recebia dos seus adversrios, inclusive na prpria Alemanha, era
de longe o melhor relaes pblicas de uma ptria que ele sem-
pre relutou em assumir. Esses fatos todos, bem como as suas
conotaes polticas so descritos de maneira muito precisa por
vrios de seus maiores bigrafos, principalmente por Albrecht
Folsing, Abraham Pais e Denis Brian, dentre os mais recentes.
Naquilo que nos interessa mais de perto neste livro, qual seja a
sua atividade educacional e docente, parece interessante observar
que Einstein passou a ser admirado no apenas como um cone
mundial da cincia, mas tambm pelas suas qualidades de orador
e de expositor brilhante, por grandes platias do mundo afora.
sobre esse aspecto de sua vida, sobre essa sua condio de grande
palestrante e de divulgador da cincia e da paz que procuraremos,
agora, nos concentrar.
Nessa poca, por toda a dcada que se avizinhava dos anos
e at mesmo at os primeiros anos da dcada seguinte, Einstein
visitou vrios pases. Ele foi vrias vezes aos Estados Unidos em
excurses demoradas, foi ao oriente mdio e mesmo at o ex-
tremo oriente, ao Japo e China e visitou tambm a Amrica

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do Sul, em particular a Argentina, o Uruguai e o Brasil, sem falar


nas suas muitas e regulares viagens pela Europa naquele mesmo
e efervescente perodo. Em todos os lugares por onde passava, as
impresses deixadas eram sempre muito fortes e deixaram bem
registradas as suas qualidades humanas, a sua condio de um
cientista notvel e os seus dotes de um grande palestrante e co-
municador.
Em , Einstein ministrou uma conferncia sobre a Teoria
da Relatividade na Academia de Cincias de Berlim. Pouco de-
pois, ele repetiu aquela mesma palestra para os estudantes da
Universidade de Berlim. Leopold Infeld estava entre os presentes
e ficou muito impressionado com a qualidade da sua exposio:
ningum que estudasse a Teoria da Relatividade poderia deixar de
ficar impressionado com a profundidade e com a simplicidade das
idias filosficas de Einstein e com o charme com o qual ele explicava
aquelas idias. Infeld assinala ainda que todos ficavam fascinados
com Einstein pelo brilho dos seus olhos, pela sua timidez, pela sua
gentileza, pelo seu delicioso senso de humor e pelo fato de que ele
parecia conseguir transformar as coisas mais triviais em sabedoria.
A sua premiao, ainda que um tanto tardia, com o prmio
Nobel de conferido em , recebido apenas no ano se-
guinte de foi apenas um detalhe a mais na sua j festejada
reputao internacional. A concesso do prmio Nobel a Einstein
naquela ocasio era mais uma necessidade da prpria Fundao
Nobel para no cair no descrdito popular do que uma verda-
deira necessidade para a consagrao definitiva de Einstein en-
quanto uma personalidade de destaque internacional. E isso foi
claramente expresso naquela poca Academia Sueca, instituio
concedente da to prestigiosa outorga, por muitas personalida-
des de renome.
Em meio fama mundial conquistada aps os resultados sur-
preendentes das observaes dos eclipses de , o interesse pelo
seu curso dado em Zurique ainda naquele mesmo ano na ver-
dade, um conjunto de palestras foi enorme e em conseqn-
cia o curso contou com o elevado nmero de estudantes; um
recorde em se tratando de um curso para estudantes de Fsica e
relacionado a um tema to avanado. Einstein, entretanto, con-

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fessou a um amigo, ao final do curso que aquela atividade de


ensino intensiva havia sido exaustiva, que ela lhe secara a gar-
ganta e os pulmes. Naquela mesma poca, ele continuava ainda
a conduzir as suas duas aulas semanais de Fsica Terica na Uni-
versidade de Berlim.
No clima revolucionrio da Alemanha do ps-guerra, as sim-
patias polticas de Einstein eram claramente com os movimen-
tos de esquerda. Ele que havia participado de inmeros movi-
mentos pacifistas durante a guerra, incomodando com isso as
autoridades alems, agora se via envolvido com uma militncia
ainda mais ativa. Foi nesta mesma poca que ele deu uma clebre
palestra destinada a angariar fundos para a causa dos estudantes
socialistas e na qual ele discorreu sobre um dos seus temas pre-
feridos: a necessidade de promover uma maior e mais harmo-
niosa justia social. Nessa mesma poca, ele se tornou tambm
professor visitante na Universidade de Leyden, com a obrigao
de passar de trs a quatro semanas por ano trabalhando naquela
instituio.
Suas palestras, desde ento, eram sempre superlotadas. Mes-
mo as suas aulas normais na Universidade de Berlim atraam um
pblico extra de visitantes que queria apenas conhecer o famoso
cientista. Aquele clima de um autntico festival incomodava os
seus alunos regulares, pois muitos visitantes aps alguns momen-
tos retiravam-se ruidosamente atrapalhando a compreenso da
aula. Eles chegaram mesmo a protestarem junto s autoridades
da Universidade. Einstein mostrava-se sempre mais tolerante
com todo aquele assdio, apesar de que o mesmo tambm o in-
comodava. Ele sugeriu e foi atendido com a criao de palestras
especialmente destinadas ao grande pblico. Desta forma, ele
livrava os seus alunos regulares do referido incmodo ao mesmo
tempo em que atendia a curiosidade dos inmeros visitantes.
A inflao galopante reinante na Alemanha naquela poca o-
brigou Einstein a aceitar os convites de palestras regiamente pa-
gas nas universidades americanas que ele, antes, j havia recu-
sado. Inaugurava-se, assim, uma nova poca para Einstein, a
de um viajante e divulgador da cincia. Ele reagia com bom
humor ao assdio s vezes inconveniente dos muitos que o tra-

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tavam como uma celebridade. Em uma ocasio, por exemplo,


durante uma cerimnia que acompanhava uma palestra sua em
Praga e aps vrios discursos de autoridades presentes diante de
uma audincia ftil, Einstein foi convidado tambm a proferir
algumas palavras. Ele se levantou e disse que melhor do que
escutar as suas palavras seria ouvir Mozart. Tomou, ento, do seu
violino e simplesmente executou uma partitura daquele grande
mestre da msica clssica em substituio ao seu to esperado
discurso. Einstein era freqentemente surpreendente, em todos
os sentidos.
As muitas palestras que ele apresentava pelo mundo sempre
encantavam os presentes. Testemunhos deste fascnio exercido
pela sua personalidade magntica e pela sua oratria inspirada
podem ser facilmente encontrados na literatura a seu respeito e
nos fornecem uma descrio bastante ilustrativa de como era o
seu desempenho em tais ocasies.
Em uma palestra, por exemplo, sobre Geometria e Experin-
cia, dada em Berlim em fevereiro de , Einstein parece ter con-
vencido todos os acadmicos e mesmo aqueles at ento ainda
em dvida de que eles possuam em seu quadro, segundo Fol-
sing, um verdadeiro mestre da retrica cientfica, algum que
combinava uma apresentao substantiva e atrativa em um no-
tvel grau.
Outros exemplos interessantes do seu comportamento nas pa-
lestras podem ser retirados tambm dos muitos colquios de F-
sica durante o seu longo perodo em Berlim, de a . Os
jovens pesquisadores, ansiosos em conquistarem um lugar ao sol
na excitante atmosfera cientfica de Berlim encontravam sempre
em Einstein um indivduo democrtico, invariavelmente cordial
e mesmo amigvel, receptivo e conseqentemente sempre dis-
posto a ajud-los. Ele parecia neutralizar com o seu bom humor
o inevitvel halo de autoridade cientfica que o cercava. Nos
colquios, ele no fazia qualquer distino entre discutir com
um estudante ou com um membro da academia. Os estudantes
adoravam aquilo de serem tratados como iguais, mas os demais
acadmicos no apreciavam a sua atitude da mesma maneira.
Em , aps uma certa pausa, Einstein reassumiu as suas

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atividades acadmicas na Universidade de Berlim. Ele era mar-


cadamente diferente dos demais professores que se vestiam de
maneira formal, liam em voz alta as suas notas de aula e trata-
vam os estudantes como meros subalternos. Apenas Schroedin-
ger assemelhava-se a Einstein em sua conduta informal com os
estudantes e em sua maneira pouco cuidada de se vestir. Eles,
alis, eram grandes amigos e j haviam trocado intensa corres-
pondncia antes de encontrarem-se em Berlim.
A conduta segura, porm liberal, amistosa e estimuladora de
Einstein nos seminrios em Berlim testemunhada por vrios de
seus ex-alunos. Em conjunto com Max von Laue, Nernst e Lise
Meitner, Einstein costumava estimular os estudantes de Fsica
comentando de forma crtica, polida e sempre bem humorada
as idias expostas nos seminrios. Certa vez, Esther Salaman,
ento uma jovem estudante de Fsica, estava apresentando o seu
seminrio com a sala em semi-escurido para que os slides apre-
sentados fossem visveis. Ela relembra que a figura de Einstein na
fila da frente sorrindo amistosamente para ela parecia dizer-lhe
para no se preocupar. Em meio sua exposio que tratava
de um problema envolvendo trabalhos em radioatividade desen-
volvidos bem quela poca em Cambridge, ela foi interrompida
por um jovem professor da Universidade que lhe apontou uma
abordagem alternativa para aquela questo de uma maneira to
complicada que Salaman simplesmente no conseguiu acompa-
nhar os seus argumentos. Na confuso que se estabeleceu em sua
cabea, ela se viu em dificuldades para prosseguir o seu semin-
rio. Einstein percebeu a situao e imediatamente veio em seu
socorro. Ele se virou para o colega e disse polidamente: muito
inteligente, mas no verdadeiro. Em seguida, ele sintetizou tudo
que havia entendido e o que no havia entendido sobre o pro-
blema de uma forma to clara que todos os presentes se deram
por satisfeitos.
Apesar de apresentar-se sempre cordial com os estudantes, E-
instein era extremamente crtico e segundo Max Herzburger, en-
to estudante de Fsica em Berlim, ele freqentemente acompa-
nhava-o em caminhadas pelo parque conversando sobre os pro-
blemas da Fsica. Segundo Herzburger, Einstein no tomava nada

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como certo apenas por estar escrito nos livros. Ele estava sempre
levantando questes com argcia e que levavam freqentemente
a uma compreenso mais profunda dos problemas enfocados.
Dennis Gabor, que viria a ser um dos inventores do microsc-
pio eletrnico e a ganhar o prmio Nobel de Fsica em pelos
seus trabalhos sobre a holografia, tambm foi aluno de Einstein
em Berlim. Gabor relembra com saudade aqueles seus tempos
de estudante e em especial a figura de Einstein. Para Gabor,
ningum jamais amou a cincia de uma forma to apaixonada
quanto Einstein. Ainda assim, aquela sua paixo era carregada de
uma grande humildade. Gabor recorda que Einstein costumava
ressaltar o quanto era pequena a contribuio do ser humano
para a compreenso do mundo e que a beleza do todo que era
algo admirvel.
Um outro estudante de Einstein em Berlim e que viria, tam-
bm, a ganhar um prmio Nobel de Fsica em foi Eugene
Wigner. Wigner outro que sempre guardou gratas recordaes
da conduta de Einstein como professor. Ele recorda que era Max
von Laue quem orientava os estudantes na escolha dos temas
dos seminrios a serem por eles apresentados. Os temas sempre
giravam em torno dos resultados de publicaes recentes e aos
estudantes era pedido que fizessem uma reviso do problema
e uma anlise crtica do mesmo. Quando a reviso era feita a
contento e a exposio era capaz de fornecer uma viso clara
do problema, nenhum comentrio surgia da fila da frente, onde
sempre se sentava Einstein. Entretanto, se a reviso do problema
tratado no era suficientemente clara, as questes seguramente
surgiam, especialmente da parte de Einstein. Ele estava sempre
pronto para comentar, para argir ou para questionar sobre qual-
quer artigo que no fosse apresentado de forma suficientemente
clara. Uma das frases preferidas de Einstein, em tais ocasies, era:
Oh, no! As coisas no so to simples assim. Wigner assinala,
entretanto, que apesar dessa postura sempre crtica, Einstein ja-
mais tentava ostentar a sua prpria importncia intelectual. Ele
nem ao menos cogitava em fazer algo desse tipo. Uma de suas
maiores qualidades como professor era exatamente a de jamais
intimidar ningum. Ao contrrio, ele aceitava as regras de um se-

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minrio, compreendia que a inteligncia humana limitada, que


ningum pode encontrar tudo sozinho e que todos precisavam
colaborar. Wigner assinala que talvez por isso ele jamais tenha se
sentido nervoso naqueles seminrios, pois Einstein fazia-o sentir
que ele era algum necessrio. Para Wigner, Einstein trabalhava
de uma forma simples e de um modo prestativo, sempre disposto
a auxiliar os outros. Ele era mais um amigo do que um profes-
sor. Os seus pensamentos freqentemente se tornavam filosfi-
cos. Einstein era tambm um homem solitrio que gostava de
meditar sobre o mundo enquanto caminhava sozinho. Mas, ele
incentivava alguns alunos a procur-lo e Wigner era um daqueles
felizardos a visit-lo em sua casa. Einstein conversava no apenas
sobre a Fsica, mas tambm sobre os problemas sociais e pol-
ticos em geral. Einstein sabia ouvir atentamente e sempre com
grande interesse. Segundo Wigner, a personalidade de Einstein
era quase mgica. Parecia impossvel surpreend-lo no campo da
Fsica. Ele parecia antever todas as coisas de maior importncia
e os conceitos pareciam ocorrer para ele como se j estivessem
completamente compreendidos. As falhas e as implicaes dos
mesmos ele as via quase que de imediato.
Leopold Infeld, um outro de seus estudantes em Berlim e que,
posteriormente, veio a ser seu assistente e colaborador em Prin-
ceton, conta tambm como foi bem recebido por Einstein em
sua sofrida chegada a Berlim. Para o seu espanto, um simples
telefonema foi j o suficiente para que Einstein o convidasse para
ir at a sua casa e expor os problemas que estava enfrentando.
Einstein no era apenas um homem muito inteligente, ele hu-
mildemente sabia tambm apreciar como poucos a inteligncia
dos que o cercavam. Essa sua qualidade era vista, sobretudo
pelos seus estudantes, com grande admirao, pois esse compor-
tamento de Einstein, freqentemente, elevava-lhes a auto-estima.
Certa vez, um jovem fsico, Leo Szilard que depois se tornaria
seu colaborador em vrios trabalhos e invenes ento estu-
dante de PhD em Berlim, sob a orientao de Max von Laue,
procurou Einstein para mostrar-lhe um problema na Teoria da
Relatividade com o qual ele estava tentando trabalhar. O pro-
blema resistia a qualquer tipo de soluo, mas Szilard estava con-

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Einstein e a Educao

vencido de que o mesmo poderia ser resolvido. Certa manh,


ele acordou e teve uma sbita idia de como resolver o referido
problema, mas mostrou-se inseguro diante daquela soluo. Ele,
ento procurou Einstein e lhe exps o problema e a sua nova
idia. Szilard conta que Einstein, de imediato, disse-lhe:
Isso impossvel. Isso no pode ser feito.
Sim, mas, eu fiz, insistiu Szilard.
Como voc fez isso?, questionou Einstein.
Szilard relata que quando explicou a Einstein a soluo que
havia encontrado, os olhos de Einstein brilharam de alegria e
entusiasmo. Aquela atitude de Einstein deu a Szilard a necessria
segurana para submeter o referido problema ao seu orientador,
von Laue, que logo aceitou o mesmo como a sua tese de PhD.
Esse episdio bastante ilustrativo em vrios sentidos, pois
revela-nos a extrema abertura que Einstein tinha para com os
seus estudantes. Apesar de ser ele uma sumidade e de ser respei-
tado por todos como o maior de todos os fsicos, ele no infundia
qualquer temor em seus estudantes. Muito pelo contrrio, estes
preferiam procur-lo antes mesmo de mostrar as suas idias aos
seus orientadores. Outro ponto importante nesse episdio a ca-
pacidade e a humildade de Einstein em admirar a inteligncia dos
outros. De fato, como relata William Lanouette, Einstein sempre
se mostrou um grande admirador do pensamento lateral de
Szilard, apesar de manter freqentemente discusses intelectuais
acaloradas com o mesmo.
De a , Einstein praticamente no deu aulas na Uni-
versidade de Berlim. As suas atividades como professor ficaram
restritas, ento, s muitas conferncias apresentadas pelo mundo
afora. Deste modo, quando ele anunciou, em , a sua deciso
de apresentar novamente uma palestra em Berlim, aquele acon-
tecimento despertou um enorme interesse, tanto pela sua ini-
gualvel reputao cientfica quanto pelas suas qualidades de ser
considerado, ento, um brilhante e consagrado orador. Naquela
ocasio, o seu colega Fritz Haber observou, apropriadamente,
que: a maior parte dos acadmicos consegue, aps a devida pre-
parao, comunicar, com um maior ou um menor esforo, as suas
idias para grandes audincias, mas a combinao de capacidade

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profissional, habilidade de apresentao e um certo encantamento


pessoal, que necessrio para despertar a ateno da audincia,
dificilmente pode ser encontrada em to alta perfeio quanto se v
nas palestras de Einstein. Este nos parece, de fato, sem qualquer
sombra de dvida, um testemunho inequvoco das qualidades de
Einstein como um brilhante orador.
As qualidades de Einstein como um grande orador, que tocava
o corao e as mentes dos ouvintes, poucas vezes foram to bem
expressas quanto na breve saudao que ele fez por ocasio da
comemorao dos cinqenta anos do doutorado de Max Planck.
Naquela oportunidade, Einstein falou de improviso, mas as suas
palavras e as suas comparaes inspiradas calaram fundo nos
presentes:

o templo da cincia apresenta-se como um edifcio de mil


formas. Os homens que o freqentam, bem como as motivaes
gerais que para ali os levam, revelam-se bem diferentes. Um se
entrega cincia com o sentimento de felicidade que a potncia
intelectual superior lhe causa. Para ele, a cincia o esporte
adequado, a vida transbordando de energia, a realizao de
todas as ambies. Assim deve ela se manifestar! Muitos outros,
porm, esto igualmente neste templo exclusivamente por uma
razo utilitria e no oferecem em troca a no ser a sua
substncia cerebral! Se um anjo de Deus aparecesse e expulsasse
do templo todos os homens dessas duas categorias, o templo
ficaria bem vazio; mas, mesmo assim, ainda se encontrariam
homens do passado e do presente. Entre estes encontraramos
nosso Planck. por isso que o estimamos.

Em , Einstein estava no auge da sua fama e as suas con-


ferncias pelo mundo eram sempre cada vez mais concorridas.
Falando quase sempre em alemo para grandes audincias, Eins-
tein estava em sua melhor forma como um brilhante conferen-
cista. Segundo Szilard, Einstein no denotava jamais qualquer
vaidade e falava para milhares de pessoas do mesmo modo que
conversava com os seus amigos.

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Otto Frisch outro fsico de destaque que tambm testemu-


nha a simplicidade do relacionamento com Einstein. No final
da dcada de , ele era ainda bem jovem e estava comeando a
trabalhar no Instituto Fsico-Tcnico de Berlim, quando foi apre-
sentado a Einstein por sua tia, a fsica Lise Meitner, famosa por
sua descoberta da fisso nuclear em conjunto com Otto Hann.
Lise simplesmente parou de repente na entrada da Universidade
e disse a Frisch: este Einstein. Deixe-me apresent-lo. Frisch
confessa que ficou um pouco confuso tentando transferir rapi-
damente a pilha de livros que estava carregando para a mo es-
querda e ainda puxar a manga do seu casaco para que pudesse
cumprimentar Einstein. Enquanto isso, Einstein esperava pa-
cientemente sorrindo e com o brao esticado em sua direo.
Frisch afirma que nunca havia visto algum to simptico e in-
formal. Frisch acrescenta afirmando que quando Einstein saiu
da Alemanha no final de em s no ficou na Inglaterra por-
que os ingleses lhe pareceram muito formais e ele no suportava
nenhum tipo de formalidade.

Notas do Captulo
. Einstein havia trabalhado em Berna, na primeira dcada do sculo XX, como
tcnico em um escritrio de Patentes e nunca perdeu totalmente o contato com
aquele terreno das invenes tecnolgicas.
J na condio de professor de Fsica Terica na Universidade de Berlim ele foi
convidado a elaborar um parecer tcnico para um tribunal alemo que julgava
uma disputa de patentes entre duas firmas de materiais nuticos. A elaborao
daquele parecer foi, em vrios sentidos, muito proveitosa para Einstein em um
assunto que merece, na verdade, um estudo parte. O caso tratava de uma
patente sobre o funcionamento de uma bssola giroscpica. O estudo do referido
assunto conduziu Einstein a desenvolver um trabalho cientfico sobre o Eletro-
magnetismo com De Haas e na seqncia a aplicar tais conhecimentos obtidos
no posterior aperfeioamento do prprio instrumento.
De fato, passada a referida disputa judicial, na qual ele havia atuado apenas
como rbitro, Einstein envolveu-se profundamente com o problema em si, j en-
to na qualidade de inventor. Como resultado de um tal esforo, ele conseguiria
aperfeioar enormemente o referido instrumento e obter patentes que viriam a
lhe render bons dividendos.
Este um assunto pouco explorado da vida de Einstein, o da sua interao
com os experimentos e com a tecnologia, mas que merece um estudo bem mais

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cuidadoso. Pode-se mesmo creditar boa parte do desenvolvimento do seu pen-


samento produtivo a tais atividades bem pouco conhecidas do grande pblico,
pois so pouco exploradas em suas biografias mais tradicionais.
. At aquela poca, as mulheres podiam freqentar apenas algumas universi-
dades germnicas, como a de Heidelberg, por exemplo, e mesmo assim sem
que fosse permitido a elas se matricularem como alunas regulares com direito
obteno de um diploma.
Nas poucas universidades em que tal consentimento era dado, at , elas
apenas podiam participar como ouvintes. Foi nessa condio de ouvinte, inclu-
sive, que a sua primeira mulher, Mileva Maric, havia freqentado um semestre do
curso de Fsica em Heidelberg em . Em todo o mundo de cultura germnica,
Zurique, na Sua, havia sido pioneira, j no sculo XIX, em permitir a matrcula
regular de mulheres em seus cursos universitrios.
. Embora tenha ganhado o prmio Nobel apenas em (referente ao ano
anterior de ), Einstein j h muito tempo fazia por merecer uma tal comenda.
As indicaes do seu nome para a referida premiao iniciaram-se j em
com Wilhelm Ostwald e prosseguiram nos anos seguintes com inmeras indica-
es propostas pelos mais distintos cientistas de todo o mundo. Dentre as muitas
proposies que apontavam uma grande diversidade dos seus trabalhos como
merecedores de um prmio Nobel, algumas destacam-se entre as demais.
J em , Ostwald ao indic-lo para o Nobel, seguindo a opinio de Planck,
comparava o trabalho revolucionrio da Teoria da Relatividade de Einstein aos de
Coprnico e de Darwin. Planck sempre referia-se a Einstein como um novo Co-
prnico. Em , Bernhard Naunym no perdeu a oportunidade para alfinetar a
Academia Sueca e lembr-la de que raramente ela teria uma outra oportunidade
como aquela de premiar algum com a enorme significncia de Einstein. As in-
dicaes continuaram, ano aps ano, seguindo-se aos montes, sem que a referida
premiao viesse a ser concedida a Einstein. Neste meio tempo, h de se destacar
que alguns trabalhos de valor bastante duvidoso foram premiados pela Academia
sueca com o prmio Nobel de Fsica.
Em , Pierre Weiss elaborou a mais extensa lista dos trabalhos de Einstein
merecedores de um prmio Nobel. Nunca em toda a histria algum merecera
tanto aquela premiao.
Se alguns cientistas tornaram-se notveis por produzirem em sua vida um
grande trabalho merecedor do prmio Nobel, ali estava uma enorme lista de
trabalhos merecedores do mesmo, todos eles realizados por um nico indivduo.
Ainda assim, Einstein no foi premiado naquela poca. Os seus trabalhos sobre o
efeito fotoeltrico, sobre o movimento Browniano, sobre a Relatividade especial,
sobre a Relatividade geral, sobre os calores especficos atmicos e at mesmo
os seus trabalhos mais desconhecidos como o da explicao do fenmeno da
opalescncia crtica, todos eles foram vrias vezes indicados como merecedores
do prmio Nobel.
Em , o grande Lorentz indicou-o Academia Sueca no apenas como
merecedor do prmio Nobel, mas como um dos maiores cientistas de todos os
tempos. Entretanto, o prmio Nobel, mais uma vez, no lhe foi concedido.

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Em , o consagrado astrnomo ingls Sir Arthur Eddington revoltado com


a atitude da Academia Sueca indicou o nome de Einstein como o de algum
acima de todos os seus contemporneos, como algum acima mesmo de todos
os cientistas de todos os tempos; mesmo do grande Isaac Newton.
A necessidade daquela premiao para a comunidade cientfica internacional
no se tratava mais de prestar uma homenagem a Einstein, mas de legitimar
ou no o valor do prprio prmio Nobel. Claramente, o valor de Einstein na
considerao dos seus pares j superava em muito o valor daquela comenda. O
prmio de , entretanto, exatamente naquele mesmo ano, no foi concedido a
ningum.
Em um fato inusitado, o prmio Nobel de foi guardado para ser conce-
dido apenas no ano seguinte. Em , as indicaes do nome de Einstein j se
acumulavam por todos os lados, vindas dos maiores cientistas de todo o planeta.
Brillouin foi o mais direto e claro de todos eles. Ele acusou frontalmente a Aca-
demia, como j havia feito antes Naunym, de estar perdendo uma oportunidade
rara. Mas, desta vez, ele foi alm em seu discurso. Como assinala Pais (), ele
no se referiu apenas oportunidade rara de premiar o maior vulto da cincia de
todos de tempos; ele questionou a prpria credibilidade histrica da Academia:
imaginem por um momento o que a histria registrar, daqui a uns cinqenta
anos, se o nome de Einstein no aparecer na lista dos premiados.
Aquela ameaa parece ter surtido o devido efeito; pois, como lembrou Lo-
rentz, a Academia Sueca resolveu finalmente premiar, na verdade, a si mesma ao
outorgar-se a honra de conceder a Einstein o seu prmio Nobel. Nunca em toda
a histria da celebrada premiao do Nobel a prpria instituio concedente do
prmio pareceu necessitar tanto daquela homenagem.
Claramente, a credibilidade e o valor do cientista premiado excedia em muito
o valor do prprio prmio aos olhos da comunidade internacional.

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Imaginao, Humildade e
Bom Humor

, em uma palestra na Universidade de Princeton, Eins-

E tein teve mais uma vez a oportunidade no apenas de de-


monstrar a sua retrica brilhante, mas tambm as suas res-
postas irnicas e ao mesmo tempo elegantes e bem humoradas.
Ao falar sobre a sua teoria da relatividade que tomava como certo
o resultado negativo do experimento de Michelson-Morley, Eins-
tein foi aparteado pelo professor Dayton Miller de Cleveland. Se-
gundo Miller, ele havia repetido os experimentos de Michelson-
Morley com uma preciso maior e havia conseguido medir o
movimento da Terra atravs do ter. Se o resultado de Miller
estivesse correto, toda a teoria da relatividade entraria em co-
lapso. Entretanto, para Einstein, aquilo era um completo non
sense. Todavia, por uma questo de etiqueta, Einstein jamais
poderia declarar aquilo de pblico. Percebendo a sutileza do
detalhe questionado, Einstein sorriu para o professor Miller e
disse-lhe:

o Senhor Deus sutil; mas malicioso, ele no .

De fato, as medidas de Miller revelaram-se, posteriormente,


completamente equivocadas e a intuio de Einstein mais uma

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vez mostrou-se correta. A sua aluso sutileza do Senhor, ne-


gando a sua malcia, descrevia bem a sua crena sobre as dificul-
dades de se compreender os desgnios da Natureza. Enquanto os
resultados de Miller so hoje uma mera curiosidade histrica, a
frase de Einstein de que o Senhor sutil encontra-se gravada na
pedra do hall que d acesso ao auditrio no qual aquela palestra
foi proferida.
A partir de , com a ascenso do nazismo na Alemanha,
Einstein fixou sua residncia definitivamente nos Estados Uni-
dos, em Princeton. Ele continuou ainda apresentando ocasio-
nalmente as suas palestras em territrio americano; mas, nunca
mais retornaria Europa e nem faria mais nenhuma viagem mais
longa at o final de sua vida. Aqueles anos na Amrica foram
marcados por uma crescente militncia poltica em prol da paz
mundial e pela resistncia ao perigo oferecido pelo nazismo. A
sua participao no episdio que levou tomada de deciso do
governo norte-americano em fabricar a bomba atmica precisa
ser analisada cuidadosamente dentro de um tal contexto. Uma
tal anlise criteriosa daqueles acontecimentos foge aos propsitos
bem delimitados deste presente livro, mas pode ser encontrada
em obras de grande valor acadmico como as de Albrecht Folsing
e de Denis Brian e principalmente no excelente livro de Abraham
Pais Einstein Viveu Aqui.
A nossa ateno concentra-se agora sobre a riqueza da intera-
o humana e educacional de Einstein com aqueles que tiveram a
felicidade de interagirem mais de perto com ele na qualidade de
seus assistentes. Em Princeton, ento trabalhando no Instituto
de Pesquisas Avanadas, ele nunca mais viria a lecionar regular-
mente, embora ocasionalmente ainda conduzisse alguns cursos
na Universidade vizinha com o mesmo nome daquela cidade.
Nas dcadas seguintes de e os seus contatos com os
colegas e com os estudantes ficaram cada vez mais restritos s
poucas palestras que ainda proferia ocasionalmente, aos semi-
nrios em que costumava s vezes assistir e principalmente s
conversas diretas com aqueles auxiliares que tiveram a rara opor-
tunidade de privar de sua intimidade. Ainda assim, o volume
de informaes recolhido daquele perodo no que toca ao seu

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relacionamento humano e pedaggico com os seus prximos


bastante considervel.
Como j assinalamos, Einstein gostava de ensinar e a sua forma
de abordar e de conduzir os assuntos abordados era bastante pe-
culiar. Isso pode ser depreendido dos depoimentos de muitos
que com ele conviveram. Banesh Hoffmann, que foi assistente de
Einstein em Princeton, descreve-o como uma pessoa surpreen-
dente. Ele conta que j na primeira vez que falou com Einstein,
em seu gabinete, tentou demonstrar-lhe o seu interesse pessoal
pela Relatividade apresentando-lhe alguns clculos. Einstein pe-
diu que ele escrevesse os referidos clculos no quadro negro, o
que ele fez apressadamente. Einstein, ento, calmamente, lhe
disse: por favor, v devagar. Eu no compreendo as coisas ra-
pidamente. Uma tal observao pode parecer realmente algo
surpreendente, principalmente partindo de algum com a esta-
tura intelectual de Einstein; mas, no fundo tem um significado
profundo. Einstein no era do tipo de dar respostas rpidas; mas,
sim, de refletir bastante antes de dar uma opinio. E esta busca
de respostas pensadas pode estar relacionada ao fato dele, em sua
infncia, ter demorado tanto tempo para falar fluentemente.
A atitude analtica e reflexiva de Einstein podia ser claramente
testemunhada tambm na sua maneira peculiar de ensinar. Ele
no se exasperava com as dvidas dos seus estudantes e, segundo
Hoffmann, parecia encontrar um grande prazer em explicar os
detalhes do que queria comunicar. Ele fazia muitas perguntas,
mas no perdia a pacincia, mostrando-se igualmente feliz se
conseguia ou no escutar as respostas certas.
Um outro de seus estudantes famosos, Nathan Rosen, que co-
mo Hoffmann foi tambm seu auxiliar em Princeton, conta que
esse seu modo analtico e reflexivo mostrava-se mais claramente
quando ele tentando comunicar suas idias pensava em voz alta.
Em tais ocasies, quando construindo alguma teoria, ele procu-
rava explicitar os pressupostos que aliceravam o raciocnio a ser
seguido e freqentemente perguntava a si mesmo em voz alta se
um certo pressuposto era razovel para que se pudesse adot-lo.
Algumas vezes, quando ele considerava diferentes possibilidades,
ele costumava dizer: deixe-me ver, se eu fosse Deus, qual delas

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Einstein e a Educao

eu escolheria? E, sempre guiado por um fino senso esttico da


harmonia matemtica ele geralmente escolhia a alternativa mais
simples.
Banesh Hoffmann recorda-se que ele e Leopold Infeld, quando
eram assistentes de Einstein, faziam os clculos e resolviam as
equaes para Einstein. Ns fazamos o trabalho sujo, recorda
Hoffmann e ao apresentarmos a ele os nossos clculos eles sempre
resultavam em discusses acaloradas, mas no discusses no sen-
tido de ficarmos zangados, pois Einstein nos deixava sentir como se
fssemos companheiros de trabalho iguais a ele mesmo. As suas
reunies de trabalho eram como as de um quartel general no
qual algumas decises eram tomadas. Mesmo aps os clculos
serem exibidos, as idias de Einstein pareciam transcender a Ma-
temtica e muitas vezes vinham na direo contrria do que se
poderia esperar. Em seu pensamento criador, Einstein era gui-
ado pelas suas intuies matemticas, por imagens e no apenas
pelo formalismo matemtico das apresentaes j acabadas. Ele
sempre alertava Hoffmann e Infeld para a necessidade de eles
serem arrojados e de nunca desistirem diante das dificuldades
matemticas surgidas. O ponto, entretanto, que mais marcou
Hoffmann, foi algo que j havia sido assinalado antes por muitos
dos alunos de Einstein: o tratamento de igualdade que ele sempre
dispensava a todos que com ele interagiam.

Ele me fazia sentir como se eu estivesse em casa e que as minhas


vises seriam ouvidas e respeitadas e que ningum jamais riria
de mim

Abraham Pais, que foi assistente de Niels Bohr na Dinamarca


e, posteriormente, colega de Bohr e Einstein em Princeton,
outro que testemunha a personalidade sempre amistosa de Eins-
tein. Ele recorda que desde a primeira vez que encontrou Eins-
tein pessoalmente ficou fascinado com o brilho dos seus olhos,
com a sua cortesia e com a sua amabilidade. Pais conta ainda
que foi Bohr quem o apresentou a Einstein, de quem ele viria a
se tornar depois um dos seus maiores bigrafos. Pais, naquela
poca, era apenas um jovem fsico e ficou impressionado com o

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jeito amistoso e com a abertura que Einstein possibilitava em suas


conversas, mesmo com pessoas desconhecidas e jovens como ele.
John Kemeny, que foi assistente de Einstein em e em ,
tambm d um testemunho semelhante. Ele conta que Einstein
tinha um jeito maravilhoso de deixar as pessoas vontade. Logo
no seu primeiro encontro com Einstein, Kemeny que era, ento,
um jovem matemtico de apenas vinte e dois anos de idade ainda
fazendo o seu PhD sobre um problema de lgica matemtica
conta que Einstein lhe perguntou o que ele estava estudando.
Kemeny sabia que estava trabalhando em algo muito especfico
que embora fosse importante para ele, no tinha jamais a di-
menso das preocupaes de Einstein. Ainda assim, ele explicou
detalhadamente o seu trabalho levando mais de meia hora para
isso enquanto Einstein escutava-o calado e pacientemente. Ele,
de repente, se deu conta de que estava tomando o tempo do
professor e fez meno de abreviar a conversa, mas Einstein pediu
que ele continuasse. Aps algum tempo, Einstein fez-lhe uma
srie de perguntas para compreender melhor o seu trabalho o
que deixou o jovem Kemeny muito feliz por aquele inusitado
interesse. S ento, Einstein olhou para ele calmamente e disse:

isso tudo muito interessante. Deixe-me agora lhe explicar em


que que eu estou trabalhando

Kemeny relembra o seu espanto ao perceber que s ento Eins-


tein passara a descrever a sua pesquisa e ainda assim de um modo
bastante humilde, como se aqueles dois trabalhos, o seu e o dele
tivessem a mesma importncia.
No apenas no relacionamento com os seus assistentes Eins-
tein demonstrava uma enorme simplicidade, disponibilidade e
bom humor. Essa sua atitude de vida era sempre a mesma diante
de todos. Principalmente diante dos mais jovens isso fazia com
que ele estabelecesse com facilidade uma relao pedaggica, em
sua mais alta dimenso tica, com todos aqueles que travavam
contato consigo. So muitos os exemplos que podem ilustrar esse
tipo de relacionamento amistoso e cordial.

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Em , o mdico e inventor americano Gustav Bucky que


trabalhava em Berlim costumava visitar Einstein em sua casa de
campo em Caputh. O filho de Gustav, Thomas Becky, ento
um garoto de treze anos, relembra aqueles momentos vividos na
companhia de Einstein.

Einstein tornou-se meu segundo pai. Eu no hesitava em


discutir poltica com ele, em expressar as minhas opinies. E
nunca ficava receoso de desafi-lo para um debate, pois ele
mostrava-se receptivo mesmo com as opinies, ainda em
formao, de um adolescente. Einstein era muito tolerante, mas
ele no gostava de aduladores, esquivava-se deles e os evitava.
Quando eu lhe apresentava uma idia sem sentido, ele me
mostrava quo louco eu era, mas sempre com muito respeito. Ele
me explicava dizendo: Ah, voc est enganado! E ento,
pacientemente, mostrava-me porque. Mas, se algum expressava
a sua opinio de um modo arrogante ou emocional, ele o
interrompia com lgica e mostrava-se aborrecido com aquela
atitude. Einstein era muito polido e s vezes fingia concordar
com as opinies dos outros apenas para no as incomodar, mas
logo depois retornava para o seu prprio modo de ver o assunto
ou, como costumava dizer, para a sua maneira de tornar a vida
mais simples.

Como exemplo desse tipo de atitude, Thomas relata que Eins-


tein costumava se barbear apenas com o uso de uma lmina e
gua. Thomas o persuadiu a usar creme de barbear. Ele achou
maravilhoso, pois, pela primeira vez, ele podia barbear-se sem se
cortar. Voc sabe, ele realmente funciona, disse Einstein. Ele
no puxa a barba. Daquele dia em diante, Einstein passou a usar
regularmente o creme de barbear, at que o tubo se acabou. Da
em diante, ele voltou a se barbear apenas com a navalha e gua,
como sempre havia feito.
Um outro exemplo semelhante de mudana de atitude para
agradar algum amigo pode ser encontrado em um outro caso

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relatado por Thomas Bucky. Einstein costumava caminhar len-


tamente escrevendo em seu caderno de anotaes enquanto fu-
mava tranqilamente o seu cachimbo. O pai de Thomas, o m-
dico Gustav Bucky, aconselhou-o a parar de fumar por motivo
de sade. Einstein no queria aborrecer o seu amigo, mas fumar
era uma das suas diverses prediletas. Assim, ele parou de fumar
quando Gustav estava por perto.
Thomas Bucky relata que Einstein nunca perdia a calma e que
nunca parecia zangado, amargurado, preocupado, impaciente ou
ambicioso. Ele parecia imune a esses tipos de sentimentos. En-
tretanto, ele tinha uma atitude de timidez em relao a todas as
pessoas. Mas, ele estava constantemente sorrindo e freqente-
mente rindo de si mesmo.
Ao caminhar na rua as pessoas algumas vezes olhavam para
ele de relance como se alguma coisa mstica os tivesse tocado. E
nesses momentos, elas sorriam para ele. Quando Einstein perce-
bia aqueles sorrisos, ele sempre sorria de volta denotando alegria.
Ele amava as pessoas simples, no complicadas que, na verdade,
mesmo sem reconhec-lo sentiam o seu ar humano.
Essa atitude de viver sorrindo vinha desde a sua infncia e pode
j ser constatada na foto de sua turma no Luitpold Gymnasium.
Apesar de Einstein detestar a disciplina militar e a rigidez dos
mtodos pedaggicos germnicos, ele encarava a vida com oti-
mismo e vivia sorrindo. Essa sua atitude foi vrias vezes mal
interpretada por seus professores.
Einstein, ainda segundo Thomas Bucky, era uma pessoa mo-
desta. Certa vez ele disse a Frida, me de Thomas:

vocs todos me superestimam. Eu no sou nem especialmente


inteligente nem tenho qualquer predicado especial. Eu, apenas,
sou muito, muito curioso.

O bom humor de Einstein revelava-se tambm em ocasies


mais sutis, quando era freqentemente questionado e tentava
responder de forma enftica, mas sem ferir aquele que o ques-
tionava.

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Einstein e a Educao

Em sua primeira visita aos Estados Unidos, em , um re-


prter perguntou a Einstein o que ele achava da opinio do pro-
fessor de Astronomia Charles Lane Poor que havia afirmado que
enquanto as leis de Newton podiam explicar todos os fenmenos
fsicos, a Teoria da Relatividade no podia ser provada. Einstein
respondeu de uma forma epistemologicamente precisa e delicio-
samente irnica:

em um certo sentido, nenhuma teoria pode ser provada de uma


forma absoluta. Qualquer teoria tenta explicar certos fatos e
aceitvel se aqueles fatos se ajustam na concepo geral da
teoria. Mas, nenhuma teoria pode explicar totalmente todos os
fatos. E nesse sentido, eu concordo que a teoria no pode ser
provada

Ainda naquela primeira viagem pelos Estados Unidos, Einstein


deu quatro conferncias no City College of New York. Isidore
Rabi, que assistiu quelas quatro palestras e na poca estava ape-
nas comeando a sua ps-graduao, lembra que Einstein falou
sobre a Fsica de fronteira daquela poca, particularmente sobre
a Teoria Quntica e que ele como conferencista era um modelo
da mais absoluta clareza e que possua um fino senso de humor.
Philipp Frank, que substituiu Einstein em Praga e foi um dos
seus principais bigrafos, recorda que embora no fosse um c-
nico, Einstein via a vida do dia-a-dia de modo cmico, sempre
revestido de um peculiar senso de humor. As conversas habituais
de Einstein eram uma mistura de piadas e de situaes que exi-
biam freqentemente o ridculo de certas situaes cotidianas,
deixando por vezes os seus interlocutores sem saber se deveriam
rir ou protestar.
O bom humor de Einstein era algo constante e no apenas re-
servado como ornamento para as suas palestras e para as suas au-
las. Nas reunies de trabalho com os seus assistentes, ele sempre
se mostrava sorridente e brincalho. Tambm com as crianas ele
se comportava da mesma maneira. Thomas Bucky relembra que
Einstein conseguia tornar engraado praticamente tudo e que
estava quase sempre com um sorriso estampado na face.

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Apesar do seu constante bom humor, Einstein descrito fre-


qentemente como tendo sido uma pessoa tmida, por vezes he-
sitante. Ele no era do tipo de dar um tapinha nas costas, como
lembra Thomas Bucky, mas era sempre gentil e manifestava-se
sempre com grande considerao pelas opinies dos outros, exa-
tamente como o oposto de uma pessoa pomposa.
O bom humor de Einstein era s vezes caracterizado simples-
mente pelo seu uso no convencional das palavras. Essa imagem
fornecida por Stanislaw Ulam, um de seus estudantes nos cur-
sos ocasionais que dava em Princeton, como aquele ministrado
sobre os seus estudos a respeito da Teoria do Campo Unificado
para vinte estudantes no vero de . Ulam recorda de certas
frases excntricas e bem humoradas de Einstein, como referir-se
com freqncia, por exemplo, a certas frmulas de um modo
engraado, rotulando-as como muito boas.
O bom humor de Einstein convivia tambm, lado a lado, com
o seu amor ao conhecimento e com a sua modstia e simplici-
dade. Naquele mesmo ano de , um outro estudante, Henry
Becky, recorda que Einstein comportava-se como um eterno e
modesto estudante, pois ele, j ento uma verdadeira celebridade
costumava assistir pacientemente e de forma atenta as aulas de
Topologia do professor Tucker. Becky relata que inicialmente ha-
via trs estudantes nas aulas de Tucker, mas que um deles desistiu
e ele, Becky, ficou na incrvel posio de ser o nico colega de
Einstein. Einstein comportava-se de um modo to natural que
era como se dissesse: espere a um pouco, que eu vou com voc.
O bom humor de Einstein assim como o tratamento igualit-
rio por ele sempre dispensado aos que com ele interagiam, fo-
ram tambm testemunhados por Valentin Bargmann e por Peter
Bergmann, seus dois assistentes em Princeton no ano de .
Bargmann, um matemtico e refugiado alemo relata que por ter
uma clara conscincia da estatura intelectual de Einstein e de sa-
ber estar diante de um dos maiores cientistas de todos os tempos,
sentiu-se, de incio, um tanto atemorizado ao procur-lo. En-
tretanto, Einstein mostrou-se, desde o incio, to amistoso e in-
formal que aps uns poucos instantes eles j estavam discutindo
como se fossem dois velhos amigos. Valentin Bargmann relata

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Einstein e a Educao

que ele achava aquela atitude de Einstein simplesmente extraor-


dinria, impresso esta que era igualmente compartilhada pelo
seu outro assistente Peter Bergmann. As discusses eram abertas,
sem haver da parte de Einstein nenhuma pretenso de colocar-se
nas mesmas como sendo ele uma autoridade. Bargmann enfatiza
que Einstein tratava os seus assistentes como iguais a ele e que
essa simplicidade era o seu verdadeiro charme, no importa com
quem ele estivesse falando. Bargmann tambm faz aluso ao riso
farto de Einstein e aos seus olhos vivos, sempre muito brilhantes,
que denotavam uma profunda ateno e argcia. Ele brincava
com praticamente tudo e, certa vez, ainda segundo Bargmann,
diante de uma imagem de Newton, ele se virou para Banesh Hoff-
mann e disse em um tom irnico:

muitos dos grandes homens esto entre os dois sexos.

Bargmann assinala que Einstein era um indivduo que se mos-


trava sempre muito vontade, sem qualquer tipo de sofisticao
e que a sua forma costumeiramente relaxada de se vestir, com
calas frouxas, sem meias e com os cabelos despenteados, era
costumeiramente mal interpretada por muitos como um sinal de
total desateno. Muitas das coisas que Einstein dizia eram tam-
bm mal interpretadas, pois ele freqentemente falava em um
tom irnico e as pessoas interpretavam ao p da letra. Einstein
estava sempre brincando e costumeiramente contando piadas,
algumas delas, com um marcado sentido irnico frente ao valor
conferido ao conhecimento.
Cornelius Lanczos, que foi por um breve tempo assistente de
Einstein em Berlim, dizia que o senso de humor de Einstein ra-
dicava na viso de Schopenhauer para quem o homem obcecado
com a sua prpria misria no se mostrava, entretanto, disposto a
ser trgico, mas que estava irremediavelmente condenado a per-
manecer preso em uma autntica tragicomdia. A nica salvao
para ele seria o seu senso de humor que ele deveria sempre man-
ter vivo enquanto ainda pudesse respirar. Esta era, realmente, a
tnica do bom humor de Einstein, um verdadeiro mecanismo
de defesa, sempre zombando das suas prprias dificuldades e

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sempre ironizando o que lhe parecia desajeitado ou tudo aquilo


em que ele no via sentido.
O bom humor de Einstein fazia parte do seu modo de ser e
de encarar a vida, sem jamais manifestar preocupaes materiais
ou com as opinies contrrias dos seus oponentes. Afinal, como
dizia Schopenhauer em seu Aforismos sobre a Sabedoria da Vida,
o que um homem contribui muito mais para a sua felicidade
do que o que ele tem ou de como ele visto pelos outros. Para
Schopenhauer o homem pode fazer o que ele queira, mas no
pode desejar o que ele deseja. Esse pensamento de Schopenhauer,
segundo o prprio Einstein, sempre o acompanhou em todas as
situaes de sua vida e serviu para reconcili-lo com as aes
das outras pessoas, mesmo quando elas se mostravam profunda-
mente dolorosas para ele. Ainda segundo ele mesmo, era um tal
permanente estado de alerta para a impossibilidade da liberdade
do desejo que preservava Einstein de levar todas as coisas e a si
mesmo muito a srio e de perder a calma com as aes humanas.
Mesmos diante de grandes dificuldades, Einstein desenvolveu
como poucos a capacidade de dosar as suas aes temperando-as
sempre com uma certa dose de bom humor. Um exemplo dram-
tico dessa sua atitude sempre positiva diante das adversidades da
vida mencionado por Trbuhovic-Gjuric. Quando j velho, em
, Einstein recebeu a notcia de que a sua primeira mulher, Mi-
leva Maric, estava muito doente e que o seu filho mais novo, Edu-
ard, ou Tete, como era carinhosamente chamado, encontrava-se
tambm gravemente enfermo e internado em um sanatrio na
Sua. Einstein escreveu, naquela ocasio, uma carta dramtica
ao Dr. Zurcher, filho de um grande amigo seu agradecendo-lhe
por sua ajuda. Em um trecho daquela carta ele diz: agradeo-lhe
de todo o corao. Se se vende a casa e Tete pode ficar sob o cuidado
de alguma pessoa de confiana quando Mileva j no estiver aqui,
eu tambm poderei morrer em paz. Entretanto, apesar de tama-
nha adversidade, ele ainda guardava a mesma atitude positiva de
sempre. Na mesma carta, ele complementa: mas o principal
manter o bom humor e fazer o que a cada um lhe permitam as suas
escassas foras.

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George Wald, um bilogo ganhador do prmio Nobel de Me-


dicina contava que Einstein dizia certas coisas engraadas, in-
clinava-se para trs, abria os braos e no apenas sorria, mas
soltava ento uma sonora gargalhada. Os presentes muitas vezes
divertiam-se mais com o seu riso farto do que mesmo com o que
ele havia dito.
John Kemeny, um matemtico americano que foi assistente de
Einstein em Princeton no final dos anos , conta que Einstein
costumava contar piadas e que uma das suas preferidas, que li-
dava com o valor do conhecimento, era a exibida a seguir.
Um homem chega a uma oficina e pede para consertar o seu
carro que est lhe dando muitos problemas. O mecnico exa-
mina todo o automvel atentamente, pra subitamente, e d um
chute no carro. Imediatamente aps o chute, o carro passa a
funcionar perfeitamente. O dono do veculo fica muito contente
com o ocorrido e pede ento a conta ao mecnico. Este lhe cobra
dlares pelo conserto, o que o dono do carro considera sim-
plesmente um absurdo. Ele zangado pede, ento, ao mecnico
que especifique item por item a conta do tal servio. O mecnico,
em resposta, escreve: trabalho de chutar o carro, centavos;
saber onde dar o chute, dlares e centavos. E Einstein
sempre completava sorrindo:

como vocs vem no o chute o que importa; o que importa


saber onde chutar.

Abraham Pais conta que certa vez, no final dos anos , ele
estava no gabinete de Bohr e este estava pensando em voz alta
sobre as crticas de Einstein Mecnica Quntica, quando, de
repente, Einstein entrou no gabinete sem que Bohr percebesse.
Ele esgueirou-se de fininho em direo da caixa de fumo de Bohr
e abriu-a tirando um pouco para o seu cachimbo sem pedir per-
misso ao dono. Pais, conhecendo o jeito brincalho de Einstein,
observou em voz alta para que os dois ouvissem: que coisa feia,
professor Einstein; o senhor roubando fumo. Einstein sorriu e
explicou a Pais e a Bohr que o seu mdico o fizera prometer que

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ele nunca mais iria comprar fumo e desta forma s lhe restava
furtar um pouco o dos amigos.
Conta Otto Frisch que quando a fisso nuclear tornou-se algo
patente, muitos cogitaram sobre a possibilidade do aproveita-
mento prtico da energia que poderia ser ento liberada. Eins-
tein, entretanto, de incio, no acreditou em uma tal possibi-
lidade prtica e expressou a sua opinio de modo bastante di-
vertido quando questionado a esse respeito. Ele achava que o
grande problema seria como mirar as partculas alfa no ncleo
atmico sem perder uma grande quantidade de energia em um
tal processo. Einstein, entretanto, no expressou uma tal discor-
dncia de uma forma to direta; mas, sim, com uma brincadeira,
dizendo que aquilo seria to difcil quanto atirar em papagaios
no escuro.
Algumas vezes os questionamentos a que Einstein era subme-
tido o obrigavam a elaborar com muito cuidado as suas respos-
tas. Isso ocorria freqentemente quando lhe questionavam, por
exemplo, sobre religio. Certa vez, em Boston, ainda na sua pri-
meira viagem aos Estados Unidos em , um reprter pergun-
tou a Einstein se ele acreditava em Deus. Einstein respondeu
que acreditava no Deus de Spinoza que se revelava a si mesmo
na harmonia de todas as coisas. Trbuhovic-Gjuric esclarece que
Einstein acreditava na existncia de um Deus que no apenas
se manifestava na harmonia do universo, mas que tambm no
se imiscua jamais no seu destino nem muito menos nas obras
dos seres humanos. O Deus de Einstein no era, pois, um Deus
antropomrfico, como o Deus dos cristos, que influsse cons-
tantemente nas coisas mais banais da vida cotidiana. Segundo
Einstein, era sempre enganoso usar conceitos antropomrficos
ao lidar com coisas externas esfera humana; para ele, isso nada
mais era do que simples analogias infantis. Deus, para Einstein,
era antes de tudo uma ordem universal que presidia e conferia
um sentido regularidade do cosmos.
Em uma outra oportunidade, ainda nos Estados Unidos, Eins-
tein foi questionado de forma ainda mais direta sobre aquela
sua afirmao de acreditar no Deus de Spinoza. Desta vez, ele
elaborou um pouco mais a sua resposta lanando mo da sua

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conhecida postura educacional, fazendo uso daquele mesmo tipo


de metfora que tanto gostava de utilizar em suas aulas de Fsica.
Ele simplesmente respondeu, logo de incio, que no poderia
dizer nem sim nem no, que tambm no era um atesta e nem
poderia ser considerado exatamente como um pantesta, ou seja,
como aquele que identifica, rigorosamente, Deus com a prpria
Natureza. Para explicar melhor a sua posio, Einstein lanou
mo de uma comparao, como fazia comumente em suas aulas:
ele construiu uma metfora de uma criana em uma biblioteca e
teceu a sua argumentao sobre aquela imagem mental. Para ele,
o homem estaria em uma posio semelhante de uma criana
que entra em uma biblioteca repleta de livros escritos em vrios
idiomas. A criana sabe que algum deve ter escritos aqueles
livros, mas ela no sabe como. Ela tambm no compreende
as lnguas em que eles esto escritos. Ela, apenas suspeita timi-
damente da existncia de alguma misteriosa ordem no arranjo
dos livros, mas no sabe que ordem essa. Essa era a situao,
segundo Einstein, mesmo do mais inteligente dos seres humanos,
diante de Deus; uma situao de pura perplexidade. Para ele,
o homem v um universo maravilhosamente arrumado e obe-
decendo a certas leis, mas ele mal consegue compreender essas
leis. A sua mente limitada no pode captar a fora misteriosa que
move as constelaes.
Aps expor essa comparao metafrica, Einstein tratou ento
de assinalar que ele se sentia particularmente fascinado pelo pan-
tesmo de Spinoza, mas que o que mais admirava na contribuio
daquele grande filsofo para o pensamento moderno era o fato
de ter sido ele o primeiro a lidar com o esprito e com o corpo
como uma entidade nica e no como duas coisas dicotomica-
mente separadas como na viso cartesiana.
Esse poderoso recurso metafrico utilizado por Einstein para
comunicar com maior clareza a sua compreenso sobre o signi-
ficado de Deus, d tambm uma boa medida do tipo de imagens
e metforas que ele costumava construir com os seus estudantes
em suas aulas e em seus seminrios.
Einstein costumava elaborar engenhosas imagens mentais para
explicar de um modo mais simples certas construes tericas

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mais complexas. Para explicar, por exemplo, que o Universo


deveria ser finito, porm ilimitado, segundo a sua Teoria da Rela-
tividade Geral, ele criou, certa vez, uma imagem bastante ilustra-
tiva. Einstein pediu aos estudantes para que imaginassem como
as coisas deveriam parecer para uma pulga bem achatada, de
apenas duas dimenses, vivendo na superfcie de uma esfera e
incapaz de escapar daquela superfcie. Ele sugeriu, tambm, que
o nosso Universo seria como a superfcie de uma esfera que no
tem incio, nem fim e nem limites, mas, entretanto, finito.
O recurso s imagens e aos experimentos em pensamento era
uma constante nos discursos, nas aulas e nas conversas mais in-
gnuas que Einstein mantinha com os outros. Uma vez, ques-
tionado por seu filho de nove anos, Eduard, porque ele era to
famoso, Einstein respondeu em tom de brincadeira com uma
metfora. Ele respondeu que era famoso porque quando uma
pulga cega percorre a superfcie de um globo, ela no percebe que
o caminho por ela percorrido curvo. Ele, Einstein, apenas havia
tido a sorte de perceber isso que uma pulga cega no percebia.
A dimenso imagtica no pensamento de Einstein era, de fato,
algo determinante e que ele utilizava com freqncia tanto nas
suas conversas com os amigos, quanto nas suas aulas e em sua
criao cientfica. As imagens eram como um guia para a sua
intuio e Einstein em sua fase madura considerava que o seu
trabalho era guiado principalmente pela sua intuio matem-
tica. Ele comparava a sua obra em parte com a livre criao de
um artista que tira as suas idias da sua imaginao. Para ele,
a imaginao era mais importante do que o conhecimento. O
papel que a razo e a conscincia jogavam no comportamento
dos homens era tambm bem modesto. Ele se colocava contra
todos os preconceitos e afirmava que as vises tradicionais e os
valores so geralmente aceitos de forma no crtica e tomados
sempre e em todos os lugares como se fossem simples dados da
realidade.
Dentre as imagens mais famosas criadas por Einstein esto, por
exemplo, a do viajante com um espelho em um raio de luz, a dos
encontros de trens muito velozes com os seus relgios de luz, a
dos elevadores em queda livre e outras mais. Einstein tambm

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recorria com freqncia a certas imagens concretas de tais expe-


rimentos em pensamento e as utilizava de um modo brincalho,
com uma alegria quase infantil. Talvez a residisse a origem de sua
paixo por quebra-cabeas e por brinquedos imaginativos. De
fato, Einstein sempre teve uma paixo especial por brinquedos e
por brincadeiras que contivessem um fundamento cientfico.
Certa vez, segundo relata Vera Weizmann, passeando nos arre-
dores da Universidade de Harvard, aps haver apresentado uma
conferncia, ela notou que Einstein jogava no ar a todo instante
alguma coisa que fazia um som metlico. Em seguida, ele se-
gurava o tal objeto sem que ela pudesse ver do que se tratava.
Quando ela lhe perguntou o que era, ele simplesmente respon-
deu, em tom de brincadeira, que era um segredo. Logo depois,
entretanto, ele revelou o tal segredo, que se tratava apenas da
tampa de sua caixa de guardar a escova de dente. O som metlico
era produzido quando a escova em queda livre, juntamente com
o recipiente, tocava o fundo do mesmo ao ser agarrada no ar por
Einstein. fcil perceber que ele estava, na verdade, simulando
um elevador em queda livre, ou seja, brincando com o princ-
pio da equivalncia, que joga um papel decisivo na Relatividade
geral e que estabelece uma equivalncia entre os efeitos de uma
acelerao e de um campo de foras.
Thomas Bucky conta que em , quando ele tinha apenas
anos de idade, foi com os seus pais visitar Einstein em sua casa de
campo em Caputh. De incio, Einstein mostrou-se distante para
com Thomas, mas logo em seguida ele quebrou o gelo ao mostrar
a Thomas como ele sabia brincar com o seu Yo Yo. Einstein tinha,
de fato, um belo Yo Yo e sabia fazer vrios movimentos interes-
santes com ele. Thomas, entretanto, achou que alguns movimen-
tos executados por Einstein no estavam devidamente equilibra-
dos e com a familiaridade que tm as crianas com as brincadei-
ras, ele mostrou a Einstein alguns truques que este no conhecia.
Ele explicou, por exemplo, a Einstein que era necessrio dar um
lao no final do cordo para poder executar alguns truques como
o da queda livre. Einstein parece ter ficado realmente surpreso
e aceitou de bom grado o seu conselho. Thomas, por sua vez,
ficou igualmente surpreso quando o professor Einstein comeou

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a conversar com ele e mostrou-se bastante interessado nas suas


opinies.
Apesar de apreciar brinquedos e brincadeiras com contedo
cientfico, Einstein no costumava jogar xadrez. Certa vez, quan-
do questionado sobre se costumava jogar xadrez, ele respondeu
que quando queria relaxar a sua mente ele preferia alguma coisa
que no exigisse muito da mesma. Ele se lembrava de haver jo-
gado xadrez apenas uma ou duas vezes quando ainda era criana.
Ele tambm nunca jogara bridge e nunca ouvira nem ao menos
falar no jogo de Monopoly. Quando lhe explicaram as regras
deste ltimo, ele apenas comentou: um jogo muito americano.
Alice Kahler conhecia a fascinao de Einstein por brinquedos
cientficos e por quebra-cabeas. Durante uma visita que ela lhe
fez, em , quando ele estava em frias s margens do Lago
Saranac, ela lhe deu de presente um complicado quebra-cabea
conhecido como a Cruz Chinesa. A tarefa era juntar umas pe-
as de um modo que para Kahler parecia quase impossvel de
entender. Segundo ela, Einstein montou as peas do brinquedo
em menos de trs minutos. Ela lhe disse que no conseguiria
fazer aquilo nem em mil dias e pediu que ele lhe explicasse como
havia conseguido. Einstein sorriu e disse que era muito fcil. Ele
rapidamente desmontou todas as peas e tornou a mont-las sem
que ela pudesse perceber o truque. Kahler conta, ainda, que dias
depois, quando Hans Albert veio visitar o seu pai, ele deparou-se
com o tal quebra-cabeas e igualmente o montou quase que de
imediato. Einstein ficou muito feliz ao ver aquilo e juntou o
brinquedo sua enorme coleo de artefatos semelhantes que ele
tinha de todas as partes do mundo.
Para um homem que havia, de h muito, perdido o contato
com os seus prprios filhos, Einstein demonstrava uma surpre-
endente afeio pelas crianas dos outros. Mab Cantril, que
quando criana foi sua vizinha em Princeton, lembra que ele
costumava caminhar lentamente pelas caladas e que de vez em
quando ao v-la brincando de amarelinha oferecia-se para dar
uns pulinhos com ela. De outra vez, um garotinho apenas de
cinco anos de idade que tambm morava nas vizinhanas cos-
tumava acompanhar Einstein em suas caminhadas fazendo-lhe

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vrias perguntas. A sua me que o acompanhava de longe ficava


preocupada que o seu filho estivesse aborrecendo o professor.
De repente, Einstein deu uma enorme risada. noite, a me
perguntou ao garoto o que havia acontecido para que o professor
Einstein houvesse dado aquela risada. O garoto respondeu que
apenas havia perguntado a Einstein se ele tinha tomado banho e
Einstein lhe dissera rindo que finalmente algum lhe fazia uma
pergunta para a qual ele sabia a resposta. No outono de ,
Einstein costumava tambm ensinar Matemtica pacientemente
a uma menina de oito anos que morava igualmente nas vizinhan-
as de sua casa em Princeton.
O seu bom entendimento com as crianas, aliado ao seu amor
por brinquedos cientficos est em sintonia com a observao que
Abraham Pais fez de sua alegria de viver e do seu constante bom
humor. Para Pais, Einstein era um homem que parecia ter uma
criana muito alegre dentro de si mesmo. Ele no era absoluta-
mente infantil em nada do que fazia; mas, o seu comportamento
sempre alegre e sorridente denotava a alegria de uma criana que
sempre viveu em sua mente e em seu corao e integrada em sua
forma de viver.

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Influncias sobre as
Concepes Educacionais de
Einstein e de Dewey

, principalmente, devido ampla di-

E vulgao pelos meios de comunicao da enorme impor-


tncia dos seus trabalhos cientficos e esse fato tem contri-
budo para fazer dele uma espcie de mito da cincia moderna.
Esta sua dimenso mtica mostra-se no fato de que o verdadeiro
significado dos seus trabalhos ainda permanece pouco claro mes-
mo para muitos daqueles que o admiram. Entretanto, para alm
dessa sua contribuio cientfica, existe em Einstein uma outra
dimenso que pode ser no apenas admirada; mas, mais facil-
mente, compreendida. Esta outra dimenso da personalidade de
Einstein revela-se no fato de que ele jamais se negou, enquanto
algum comprometido com os problemas e com o futuro da hu-
manidade, a abordar tambm questes mais gerais relacionadas
ao ser humano e sociedade como um todo, engajando-se, in-
clusive, em vrias campanhas sociais e em movimentos pacifistas.
Em seus escritos, ele abordou, particularmente, temas relaciona-
dos educao em geral e importncia da cultura fazendo apre-
ciaes relacionadas aos objetivos da educao, aprendizagem
de contedos na Escola e formao de um cidado socialmente
til sem, tambm, perder de vista as suas liberdades e os seus

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Einstein e a Educao

direitos individuais. sobre esse lado menos conhecido do pen-


samento de Einstein, sobre suas concepes acerca da educao,
que nos concentraremos neste e nos prximos captulos.
Ainda que Einstein no tenha deixado nenhuma obra especifi-
camente sobre a educao, ele se pronunciou, em vrias oportu-
nidades, abordando vrios aspectos deste tema. Tendo sido cos-
tumeiramente convidado, j em sua fase mais madura, a opinar
sobre assuntos diversos, ele chegou certa vez a fazer uma alocuo
intitulada On Education na qual abordou alguns aspectos im-
portantes deste tema com bastante propriedade, mesmo para os
nossos dias atuais. Tal alocuo ocorreu precisamente em ,
por ocasio de um evento comemorativo em homenagem aos
trezentos anos do ensino universitrio nos Estados Unidos. Na-
quele seu discurso aparecem, claramente, as linhas-mestra do seu
pensamento educacional. Em vrias outras ocasies, ele apre-
sentou tambm as suas idias sobre os problemas da educao,
ainda que de formas mais episdicas. Apesar de episdicas, tais
manifestaes demonstram, em seu conjunto, uma enorme sen-
sibilidade alm de uma grande coerncia interna, merecendo,
assim, um tal conjunto ser analisado com o devido cuidado.
No presente captulo buscamos realizar uma tal anlise e, para
isto, partimos dos trechos principais desse seu discurso Sobre a
Educao. A discusso das suas idias educacionais feita aqui
buscando uma estrutura a elas subjacente, sem seguirmos neces-
sariamente de um modo linear a ordem em que tais idias foram
apresentadas na referida alocuo. Em um outro passo analtico,
vinculamos tais excertos coletados daquela sua alocuo com ou-
tras manifestaes suas sobre o tema da educao apresentadas
em outras obras ou mesmo entremeadas em outras temticas por
ele abordadas.
Munidos dessa massa crtica de suas idias, procedemos, s
ento, a uma interpretao comparativa do pensamento educa-
cional expresso por Einstein em tais textos com as contribuies
de outros influentes pensadores buscando encontrar, assim, algu-
mas sintonias relevantes. Por vezes, essas sintonias mostram-se
na forma de algumas influncias exercidas por certos pensadores

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anteriores a Einstein na formao da sua viso de mundo. Outras


vezes, so apontadas sintonias dos seus pensamentos educacio-
nais com os de outros pensadores que viveram mesma poca
que ele assim como sintonias com pensadores mais recentes e
posteriores ao seu tempo.
As idias de Einstein apresentam uma sintonia especial, como
procuraremos mostrar, com os ideais tericos de Pestalozzi e do
Movimento Escola Nova e principalmente com as concepes
de John Dewey (), filsofo que foi o maior expoente
deste movimento nos sculos XIX e XX. Caracterizamos aqui tais
ideais como tericos porque nem sempre as idias contidas em
uma certa filosofia da educao so postas em prtica no mbito
da instituio Escola da mesma forma que foram propostas ori-
ginalmente pelos seus autores. Se no caso de Einstein o foco da
anlise apresentada neste captulo foi colocado principalmente
nas idias contidas no seu texto intitulado Sobre a Educao,
no caso comparativo de Dewey a nossa ateno concentrou-se,
de forma anloga, principalmente nas idias por ele apresentadas
em seu texto denominado Meu Credo Pedaggico ().
Em , aos anos de idade no ano seguinte da sua mu-
dana para os Estados Unidos Einstein j participava ativa-
mente de movimentos educacionais naquele pas. Antes, quando
ainda na Europa, ele j havia tocado brevemente no tema da
educao em algumas das suas alocues, ainda que sem haver
participado, at ento, de quaisquer movimentos populares so-
bre o referido tema. Naquele ano de , Einstein participou
ativamente pela primeira vez de um movimento educacional de
grande repercusso ao enviar uma mensagem Conferncia so-
bre a Educao e a Paz Mundial da Associao de Educao Pro-
gressivista realizada em Nova York.
Dois anos depois, em , Einstein apresentou a sua clebre
alocuo, j acima mencionada, intitulada Sobre a Educao e
que discutiremos mais detalhadamente neste captulo. Foram es-
ses seus contatos mais prximos com os educadores que o aproxi-
maram de John Dewey, ento o mais respeitado educador norte-
americano e um clebre ativista poltico e, assim como Einstein,
tambm com uma intensa militncia pacifista.

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Einstein e a Educao

Dewey mantinha uma ativa correspondncia com vrias pes-


soas de projeo internacional, dentre elas, o revolucionrio rus-
so Leon Trotsky, o presidente democrata norte-americano Her-
bert Hoover e o poeta T. S. Elliot. Na dcada de , Dewey
passou a corresponder-se tambm com Albert Einstein.
Dewey e Einstein tinham muitos pontos em comum, tanto nas
suas vises de mundo socialistas quanto nas suas compreenses
sobre a educao. Esta nossa caracterizao das convices de
Dewey e de Einstein como socialistas tem sido, entretanto, dis-
putada tanto por alguns dos seus opositores quanto pelos seus
detratores.
Tem havido muita polmica na literatura acadmica e fora dela
sobre a pertinncia da caracterizao de socialistas, aqui ado-
tada tanto para Dewey quanto para Einstein. Esta, entretanto,
parece-nos no apenas uma questo ideolgica e interpretativa;
mas, sobretudo, nos dias atuais, uma discusso que j deveria es-
tar completamente superada pelos fatos polticos mundiais mais
recentes. De fato, tanto Dewey quanto Einstein, sempre se auto-
proclamaram como socialistas em vrias ocasies. Dewey chegou
mesmo a ser um ativo militante do minsculo partido socialista
norte-americano enquanto Einstein, por seu lado, envolveu-se
constantemente, ainda que sem qualquer vinculao partidria,
em campanhas de esquerda, tanto na Alemanha quanto nos Es-
tados Unidos.
As vises do socialismo de Einstein e de Dewey continham
uma forte caracterizao humanista, o que no de se estranhar;
pois, na sua origem, o socialismo j essencialmente uma forma
de humanismo, segundo o prprio Marx, o qual no pode ser
culpado pelas deturpaes posteriores da sua doutrina.
As circunstncias polticas mundiais determinaram, entretan-
to, o aparecimento de vrias cises naquilo que originalmente
havia sido um dia o socialismo marxista. No seria exagerado di-
zer que o prprio Marx, se ainda vivo, talvez no se considerasse,
ele prprio, um marxista na poca de Einstein e de Dewey, mas
apenas um socialista; to gritantes foram os afastamentos perpe-
trados em relao ao carter originalmente humanista daquela
doutrina.

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A concepo stalinista vitoriosa e ento dominante determi-


nava um sentido mais prtico para a sua militncia e vislum-
brava no conceito de ditadura do proletariado um mal neces-
srio para atingir o to decantado progresso econmico e, em
um futuro distante, atingir a to almejada justia social. Neste
contexto, todos aqueles que ao menos ousassem tocar na questo
fundamental das liberdades individuais seriam taxados impiedo-
samente pelos ortodoxos como reformistas ou mesmo, simples-
mente, como reacionrios.
Um certo e inegvel progresso econmico foi, de fato, alcan-
ado na Unio Sovitica e em outros pases de orientao poltica
semelhante; mas, a um custo descomunal na explorao descon-
trolada dos recursos naturais em nada diferente daquela dos
pases capitalistas , no cerceamento das liberdades individuais
e mesmo na escalada de uma perseguio poltica e ideolgica
desenfreada. Finalmente, mesmo aquele progresso econmico,
obtido atravs do alto preo do cerceamento das liberdades in-
dividuais, mostrou-se efmero e fugaz. A experincia stalinista,
travestida um dia pelos seus defensores como a nica e verda-
deira alternativa para um socialismo possvel na prtica, termi-
nou por exibir, na verdade, toda a sua fragilidade tanto terica
quanto prtica e transformou-se assim em um gigantesco fra-
casso econmico e social.
Tornou-se patente para todos aqueles de mente mais aberta
que no era mesmo possvel construir a justia e a igualdade
social sobre a ferramenta da opresso fundamentada em uma
concepo equivocada do que seria uma luta de classes. Certa-
mente, o ideal socialista no morreu, mesmo porque as experi-
ncias stalinistas, um dia proclamadas aos quatro ventos como
socialistas, de socialistas mesmo nada tinham.
Contraditoriamente, no entanto, o fracasso da alternativa sta-
linista, a qual continha em sua essncia uma negao de um soci-
alismo necessariamente humanista, serviu para inspirar os opo-
sitores em geral do socialismo. A derrota do stalinismo foi vista
por muitos, triunfalmente, como a prpria derrota do socialismo
quando, ao contrrio, ele era a sua mais completa negao.
Aos ainda remanescentes detratores das posies polticas de

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Einstein e a Educao

Dewey e de Einstein poder-se-ia pedir que ao menos revisassem


os seus conceitos e que refletissem sobre os mais recentes acon-
tecimentos histricos. Neste sentido, ironicamente, se h uma
coisa de que se pode realmente acusar Dewey e Einstein apenas
a de terem eles vislumbrado, muito antes, o destino que a opo
totalitria stalinista traria ao mundo e o enorme desservio em
que ela se constituiria causa socialista em geral. Portanto, nos
dias atuais parece-nos que insistir em atribuir tanto a Einstein
quanto a Dewey a velha caracterizao de reformistas e de meros
liberais ou social democratas , sobretudo, um ato de ignorar as
lies da histria.
As razes que movem tais crticas injustas s posturas polticas
de Dewey e de Einstein, ainda na atualidade, so as mais diversas
e no vamos aqui entrar no seu mrito valorativo, nem ao menos
assumir que sejam elas distores propositais de seus discursos,
mesmo porque como disse Goethe e como muito provavelmente
Einstein e Dewey concordariam, nunca se deve atribuir m f
aquilo que pode ser antes atribudo apenas ignorncia.
As militncias polticas de Einstein e de Dewey cruzaram-se
tambm em certos momentos histricos decisivos. Em , por
exemplo, os dois tornaram-se conjuntamente membros da Liga
Internacional para a Liberdade Acadmica. Eles tambm estive-
ram unidos em manifestaes pblicas de protesto social como
no caso do impedimento de Bertrand Russell lecionar nos Esta-
dos Unidos.
Em , Russell, j ento uma celebridade mundial, havia
sido convidado para assumir uma ctedra de Filosofia da Cin-
cia no City College of New York. Entretanto, quase imediata-
mente, uma acusao absurda de imoralidade foi lanada contra
ele, acusao esta que no conseguia disfarar o verdadeiro pa-
trulhamento ideolgico contra as conhecidas posies polticas,
pacifistas e libertrias de Russell. A notcia foi amplamente divul-
gada pela mdia e os estudantes protestaram de imediato contra
a infmia daquela acusao. Por outro lado, enquanto muitos
intelectuais assistiram impassveis quele triste acontecimento,
Dewey, Einstein e Charles Chaplin colocaram-se entre as primei-

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ras personalidades de destaque a se solidarizarem na defesa do


direito de Russell ensinar nos Estados Unidos.
Nas suas vises educacionais, Dewey e Einstein receberam al-
gumas influncias filosficas comuns, como por exemplo, das
obras de Kant, Spinoza e Goethe, dentre vrios outros filsofos.
Dewey recebeu tambm uma forte influncia de William James.
James, o primeiro psiclogo norte-americano, acreditava que os
desejos de uma pessoa so influenciados por toda a sua experin-
cia de vida e que o homem um organismo feito para a ao. Para
ele, se as aes concretas no tivessem conseqncias prticas,
ento as idias no teriam qualquer sentido. Esta sua filosofia
pragmatista exerceu, em termos educacionais, uma grande in-
fluncia sobre Dewey e por estar a obra de William James em
perfeita sintonia com a epistemologia de Ernst Mach, filsofo
que exerceu grande influncia sobre Einstein e sobre o prprio
James, o pensamento de Einstein guarda tambm os seus pontos
de contato com o pensamento de William James.
Um outro ponto importante a se salientar a respeito das pos-
sveis sintonias entre as idias de Dewey e as idias educacio-
nais de Einstein que a existncia de uma tal sintonia no sig-
nifica necessariamente a existncia de uma influncia direta de
Dewey sobre Einstein nem vice-versa. Tais sintonias devem ser
mais apropriadamente creditadas s intersees existentes entre
as suas formaes filosficas. Alm disso, Einstein at a dcada
de no falava nem lia em ingls.
Como assinala ironicamente Denis Brian, quando Einstein vi-
sitou os Estados Unidos pela primeira vez, em abril de , ele
entendia menos o ingls do que os reprteres que tentavam en-
trevist-lo entendiam a sua Teoria da Relatividade. Mesmo de-
pois de ir morar nos Estados Unidos, a partir de , quando
passou a dominar os rudimentos do ingls, ele ainda evitava sem-
pre que possvel o uso da lngua inglesa. Einstein sempre preferiu
ler, escrever e comunicar-se em alemo. Apesar de evitar o uso
de outra lngua que no o alemo, Einstein permitia-se trocar
correspondncias em outras lnguas, sobretudo em francs e em
italiano, as quais dominava, e tambm ainda que com certa di-
ficuldade, em ingls. Suas leituras de estudo ou por diverso,

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entretanto, sempre foram quase que exclusivamente em alemo


at o final de sua vida e este fato pode ser conferido pelos livros
e pelos textos encontrados ainda hoje em seus arquivos e em sua
bem preservada biblioteca.
Mesmo j residindo nos Estados Unidos, ainda assim pouco
provvel que ele tenha entrado em contato direto com os livros
e artigos de Dewey escritos em ingls. J com o prprio Dewey
certo, como dissemos acima, que Einstein teve contatos pes-
soais e que eles chegaram inclusive a trocar correspondncias e a
participarem, em conjunto, de determinados movimentos sociais
progressistas.
Uma outra influncia comum recebida por Einstein e Dewey
foi aquela exercida sobre eles pelo educador suo Pestalozzi. En-
quanto Dewey procurou basear muitas das suas crenas educa-
cionais no iderio pedaggico de Pestalozzi adaptando-as para
uma sociedade industrial, Einstein vivenciou diretamente em Aa-
rau a experincia de haver estudado em uma escola tipicamente
de inspirao pestalozziana que, como vimos anteriormente,
muito o marcou positivamente.
Logo no incio de sua mais importante alocuo educacional
Sobre a Educao Einstein assume-se um leigo neste campo,
sem qualquer fundamentao terica a no ser a sua prpria ex-
perincia pessoal. Porm, no decorrer do seu discurso, as sin-
tonias com o pensamento de grandes filsofos e estudiosos da
educao tornam-se evidentes.
Na verdade, embora Einstein no fosse propriamente um estu-
dioso da Pedagogia, ele tinha uma slida formao filosfica que
lhe permitia alar vos com segurana neste terreno. Antes, por-
tanto, de adentrarmos na anlise mais detalhada de seus pensa-
mentos contidos no seu discurso Sobre a Educao parece-nos
conveniente examinarmos, ainda que introdutoriamente, algu-
mas das muitas influncias filosficas que ele recebeu e o quanto
as mesmas, certamente, contriburam para a construo do seu
prprio discurso pedaggico. Um tal exame permite-nos, tam-
bm, observar a semelhana de muitas fontes de influncias filo-
sficas no apenas sobre o seu pensamento; mas, tambm, sobre
o pensamento de Dewey.

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Alexandre Medeiros & Cleide Farias de Medeiros

Um estudo cuidadoso da biografia de Einstein revela-nos, co-


mo mencionamos nos captulos anteriores, que ele desde a ju-
ventude j lia bons textos filosficos. Einstein leu Kant, como j
foi apontado anteriormente, aos treze anos de idade e costumava
falar sobre os pensamentos kantianos aos seus colegas de escola
os quais, como assinalamos, provavelmente preferiam diverses
mais cotidianas. O estudo do pensamento de Kant ocuparia tam-
bm, como vimos, um lugar de destaque nos seus estudos na
ETH e na sua estada em Berna, nas reunies informais da Aca-
demia Olmpia com os seus amigos Conrad Habicht e Maurice
Solovine. Alm de Kant, Einstein estudou tambm a obra de
Spinoza, talvez aquela que mais tenha influenciado-lhe no seu
ponto de vista tico e na sua religiosidade csmica. O Deus de
Spinoza era identificado com a Ordem encontrada na Natureza,
da qual o ser humano era uma parte integrante.
Na seqncia de influncias recebidas, seguem-se as obras de
Schopenhauer e de Hume. Juntamente com as j mencionadas
obras de Kant e Spinoza, estas foram as quatro primeiras gran-
des influncias filosficas que Einstein recebeu. Elas foram com-
plementadas ainda pelos estudos do pensamento de Nietzsche,
Mach, Goethe, Schiller, Stuart Mill, Poincar e Avenarius. O
elenco , entretanto, ainda muito mais vasto, incluindo desde
Jesus Cristo a Marx, passando pelos clssicos gregos como Plato,
Aristteles, Epicuro, Plutarco, Ptolomeu e at mesmo por fil-
sofos orientais, como Confcio. Ao ler Plato, Einstein recebeu
indiretamente a influncia decisiva do pensamento socrtico.
Embora no haja registro de que ele tenha estudado a obra
de William James o que na verdade mesmo improvvel que
o tivesse feito, devido principalmente barreira do idioma ingls
, ao ler Mach, como j assinalamos, ele se familiarizou com uma
das maiores influncias sobre a obra de James. Esta observao
importante devido enorme influncia exercida sobre Dewey
pelo pensamento pragmatista de James.
Einstein, quando jovem, ainda em Berna, iniciou tambm o
estudo da obra de Karl Pearson; mas, logo rejeitou a viso exage-
radamente estatstica daquele filsofo e matemtico.
Alguns clssicos da literatura universal tambm deixaram as

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suas influncias na formao de Einstein enquanto um livre pen-


sador e influenciaram, tambm, ainda que de um modo mais
indireto, na sua viso de educao. Dentre tais influncias podem
ser mencionadas, com certeza, as leituras de Racine, Shakespe-
are, Sfocles, Dickens e Cervantes, alm do prprio Goethe. A
certeza de que Einstein, de fato, estudou amplamente todos esses
autores mencionados provm da leitura de vrias fontes dignas
de crdito.
Praticamente todos esses pensadores exerceram tambm uma
influncia marcante na ecltica formao filosfica de John De-
wey, principalmente o estudo do pensamento de Kant, Confcio,
Spinoza, Goethe e dos autores gregos mencionados.
Para corroborar a influncia de Kant sobre o pensamento de
Dewey basta lembrar que a sua prpria dissertao de graduao,
apresentada em na John Hopkins University, em Washing-
ton quando Einstein era ainda um simples garoto de apenas
cinco anos de idade vivendo na Alemanha era intitulada de A
Psicologia de Kant. O manuscrito desta dissertao de Dewey
nunca foi publicado e tambm nunca foi encontrado. Acredita-
se, entretanto, que o contedo ali tratado assemelhava-se em muito
quele contido em um artigo publicado por Dewey em abril da-
quele mesmo ano no The Journal of Speculative Philosophy e cujo
ttulo era: Kant e o Mtodo Filosfico.
Apontaremos, em seguida, algumas das sintonias existentes
entre os pensamentos desses mesmos filsofos e os pensamentos
tanto de Einstein quanto de Dewey.
O reflexo de tais sintonias, por sua vez, ficar mais claro no
estudo que se seguir, posteriormente, da mensagem contida no
Sobre a Educao. Um tal estudo pode servir tambm no ape-
nas para que se comparem algumas semelhanas entre os pen-
samentos pedaggicos de Einstein e de Dewey; mas, ainda, para
que se possa aquilatar a extenso em que tais semelhanas refle-
tem uma conjuno de influncias filosficas semelhantes encon-
tradas nas formaes desses dois grandes pensadores.
Consideremos, por exemplo, logo de incio e ainda que de
forma muito breve, a influncia exercida por Kant sobre o pen-
samento de Einstein. Para Kant, a educao est envolvida com o

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grande segredo do aperfeioamento da natureza humana. Eins-


tein, como veremos adiante, diz algo semelhante no seu clebre
Sobre a Educao, ao referir-se lapidao necessria para o
ser humano.
Para Kant, a verdadeira compreenso o conhecimento das
coisas mais gerais; a razo para ele o poder de conexo entre o
geral e o particular. Esta importncia da compreenso das coisas
mais gerais, dos verdadeiros fundamentos, aparece claramente
tanto no pensamento cientfico quanto no pensamento pedag-
gico de Einstein. Para Einstein, a memria deve ocupar-se apenas
com as coisas mais importantes de serem retidas e que possam
ser de utilidade na vida diria. Einstein ao opor-se, certa vez,
s concepes educacionais de Thomas Edison, deixou muito
clara a importncia por ele atribuda necessidade do indivduo
focalizar a sua ateno naquilo que fundamental.
Edison, o clebre inventor norte-americano, tinha uma con-
cepo de educao bastante conservadora. Ele creditava um
grande valor memorizao de fatos, datas e curiosidades em ge-
ral, ao mesmo tempo em que execrava a educao liberal. Certa
vez, um grupo de reprteres dirigiu-se a Einstein perguntando-
lhe sobre qual seria o valor da velocidade do som. Ao ouvirem
de Einstein que ele simplesmente no se lembrava, os reprte-
res contaram-lhe sobre a opinio de Edison a respeito da im-
portncia de se memorizar fatos, datas e coisas assim. Einstein
apenas respondeu que ele no costumava carregar em sua mente
aquilo que podia ser obtido rapidamente nos livros. Einstein
aprimorou a sua discordncia com o pensamento educacional de
Edison afirmando, naquela ocasio, que uma pessoa no precisa
ir faculdade para aprender fatos; ela pode obter os fatos nos
livros. O valor da verdadeira educao, uma educao superior
seria, para Einstein, o de treinar a mente a pensar e isto seria algo
que no se poderia aprender nos livros-texto.
Em sua alocuo Sobre a Educao, Einstein desenvolve esta
sua idia da necessidade de treinar a mente ao recomendar o
estudo apenas das coisas mais fundamentais.
Para Kant, tambm, melhor conhecer pouco de alguma coisa,
mas de uma maneira profunda, do que conhecer uma grande

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quantidade de coisas apenas superficialmente. Esse pensamento


pode ser tambm encontrado em Ernst Mach, como uma expres-
so pedaggica do seu princpio da economia de pensamento.
Para Mach, a grande questo do ensino estava na deciso entre
ensinar pouco sobre muito ou muito sobre pouco. Ele, clara-
mente, assumia, como Kant j o havia feito antes, a segunda al-
ternativa. Nietzsche era ainda mais radical ao afirmar que era
prefervel no saber nada do que saber algo apenas pela metade.
Como veremos, Einstein, tambm dava um destaque impor-
tante a essa idia de ensinar-se principalmente aquilo que fun-
damental, aquilo que desempenha um papel estruturador na or-
ganizao do todo, deixando de lado os detalhes de menor im-
portncia.
Algo bastante semelhante pode tambm ser encontrado em
Schopenhauer que comparava, metaforicamente, o problema
daquilo que deve ser estudado arrumao de uma biblioteca.
Schopenhauer dizia que uma biblioteca pequena, mas bem ar-
rumada, pode ser bem mais til do que uma grande biblioteca
completamente desorganizada. De modo semelhante, ele dizia
tambm que ns podemos acumular um vasto conhecimento,
mas este pode ter uma utilidade bem menor caso no tenhamos
participado ativamente da sua elaborao do que um conheci-
mento restrito, porm, fruto de uma elaborao pessoal e ativa.
importante notarmos que Schopenhauer no fazia aluso
apenas a um conhecimento menor; porm, a um conhecimento
mais profundo, fundamental e que envolvesse necessariamente
uma elaborao pessoal. Ele estava preocupado, principalmente,
com a forma de aquisio de um tal conhecimento e no apenas
com a profundidade e a amplitude do seu domnio. Uma tal afir-
mativa, portanto, vai alm do princpio da economia de pensa-
mento presente tanto em Kant quanto em Mach, pois acrescenta
a nova dimenso de um envolvimento cognitivo ativo.
Confcio, j na Antiguidade, tambm enfatizava, assim como
Dewey tambm viria a faz-lo, a importncia deste envolvimento
cognitivo. Confcio afirmava, por exemplo: diga-me e eu es-
quecerei, mostre-me e eu lembrarei, envolva-me e eu compreende-
rei. Este envolvimento cognitivo do aprendiz, j preconizado por

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Confcio, fazia com que ele no visse o papel do professor como


o de um simples transmissor do conhecimento. A semelhana
dos pensamentos de Confcio e de Dewey j foi tema inclusive
de importantes estudos acadmicos. Dewey, que visitou a China
em , chegou a ser denominado pelos chineses de um segundo
Confcio, principalmente no tocante sua valorizao da expe-
rincia vivida para o ato educativo e pela importncia dedicada
questo cultural, de um modo mais amplo.
A semelhana das palavras de Confcio naquilo que parece
mais haver influenciado tanto Dewey quanto Einstein com o
pensamento de Scrates, recontado por Plato, simplesmente
perfeita. A mxima de Scrates, muitas vezes atribuda tambm
a Plutarco, de que a mente no um poo que se deve encher,
mas uma fogueira que se deve acender, encaixa-se como uma luva
nesta mesma linha de raciocnio. Desta forma, o clssico procedi-
mento socrtico de um ensino por argumentaes problematiza-
doras est em perfeita sintonia com o pensamento de Confcio.
Para Confcio, toda verdade tem quatro lados e ao professor cabe
apenas ensinar um desses lados, cabendo ao estudante a tarefa de
encontrar os outros trs.
A questo do envolvimento cognitivo pode ser claramente en-
contrada tanto no pensamento pedaggico de Dewey quanto no
de Einstein. Para Dewey, a educao no uma preparao para
a vida; a educao precisa ser a prpria vida. De modo anlogo,
vemos Einstein defender que os prprios educadores colocados
como exemplos no so a principal maneira de influenciar as
pessoas; so a nica maneira. Algo anlogo pode ser encontrado
j em Sfocles, teatrlogo contemporneo de Aristteles na An-
tiguidade grega. Para Sfocles, deve-se sempre aprender fazendo
as coisas, pois embora se possa pensar saber alguma coisa, s se
tem certeza quando se tenta faz-la.
Analisando-se a posio de Einstein a respeito da produo
do conhecimento, pode-se perceber que ela carregada de uma
complexidade ainda maior como discutiremos na seqncia des-
te captulo.
Como foi dito anteriormente, Einstein exerceu uma influncia

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profunda sobre Wertheimer, um dos criadores da escola psicol-


gica da Gestalt. A razo de uma tal influncia reside exatamente
na posio adotada por Einstein frente ao ensino e produo
do conhecimento. Einstein, neste ponto particular, transcende as
posies de Schopenhauer, Confcio e mesmo a de Dewey. Em
vrias ocasies, ele adotava em suas aulas e em sua pesquisa uma
postura bem mais dialtica frente produo do conhecimento,
frente cognio. Como j salientamos anteriormente, Einstein
ressaltava freqentemente a necessidade de se ver, simultanea-
mente, o todo e as partes. Foi exatamente a partir deste seu
posicionamento que Wertheimer veio a elaborar as suas consi-
deraes sobre a cognio e a conseqente atitude a ser adotada
no ensino.
No apenas a dimenso cognitiva do ato educacional preconi-
zada por vrios filsofos encontra eco no pensamento de Eins-
tein, mas tambm e principalmente a dimenso tica desse ato
educacional. Neste aspecto, Einstein tambm recebe importantes
influncias dos filsofos cujas obras ele estudou.
Para Hume, por exemplo, quando os homens se mostram mais
certos e quando demonstram uma maior arrogncia com uma tal
certeza, eles comumente esto equivocados por darem um espao
maior s suas paixes. A arrogncia desse saber douto tam-
bm criticada por Spinoza. Para Spinoza, as Academias, que so
mantidas com os recursos do povo, servem no para cultivar as
habilidades dos homens, mas para restringi-las, para alien-las.
Einstein zombaria, ainda bem jovem, de tais Academias ao adotar
a denominao irnica de Academia Olmpia para o seu grupo de
estudos filosficos com os seus dois amigos, Maurice Solovine e
Conrad Habicht.
A liberdade de pensamento e de ao e o respeito s diver-
gncias de opinio eram defendidos fortemente por Einstein em
sua prtica educativa, em oposio a um ensino simplesmente
calcado na disciplina e na memorizao. Neste sentido, Nietzsche
atuou sobre ele como uma segura fonte inspiradora. Para Nietzs-
che, a melhor maneira de corromper a juventude instru-la a
manter um maior respeito por aqueles que pensam do mesmo
modo do que por aqueles que pensam de um modo diferente.

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Nietzsche tambm acentua criticamente que o papel desempe-


nhado pela educao superior tinha sido at ento o de trans-
formar os homens em mquinas. E o modo de faz-lo, segundo
ele, seria pela inculcao do conceito de obrigao, de dever. Ele
salienta, alm disso, que este tipo de educao parece destinar-se
formao de burocratas. Essa posio de Nietzsche encontra-
ria ressonncia na viso crtica de Einstein sobre os rigores da
autoritria e desmotivadora educao germnica do seu tempo.
Como veremos mais adiante, em sua alocuo Sobre a Educao,
Einstein chegou a comparar uma tal educao autoritria com a
mera formao de mquinas utilizveis e no de personalidades
livres e harmoniosas.
Einstein tambm parece alinhar-se com Schiller quando este
defende que a chave para uma boa educao a experincia da
beleza ou, ainda, quando Schiller tambm defende que a liber-
dade s pode ser conquistada pela verdadeira educao. Einstein
adota esta postura esttica para a educao e at mesmo como
guia de sua prpria atividade cientfica. Schiller afirma tambm,
de modo sarcstico, que contra a estupidez humana nem os deu-
ses podem ser vitoriosos, no que acompanhado por Goethe que
diz que nada mais trgico do que a ignorncia. Para Goethe, ns
conhecemos algo apenas quando permitimos um espao para a
dvida.
Todos esses pensamentos crticos atuaram como um autntico
fermento nas concepes educacionais de Einstein.
Tambm, para Goethe, ns somos moldados por aquilo que a-
mamos. Ns sempre aprendemos verdadeiramente apenas quan-
do partimos daquilo que amamos. Para ele, ainda, um professor
que consegue reconhecer uma boa ao faz mais do que aquele
que enche a memria do estudante com listas enormes de obje-
tos da Natureza classificados pelo nome ou pela forma. Como
destacamos no captulo inicial, tambm para Einstein o amor
constitua-se em um professor melhor do que o sentido da o-
brigao.
Goethe tambm volta-se contra o ensino acadmico ao dizer
que ele repleto de informaes; mas, que a maior parte das mes-
mas simplesmente intil e recomenda tratar as pessoas como se

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Einstein e a Educao

elas fossem o que deveriam ser para que assim possamos ajud-
las a serem aquilo que podero vir a ser. Neste sentido do tra-
tamento humano dispensado no ensino, Einstein enfatizava o
exemplo dado pelos professores. Certa vez, ao ser questionado
por Peter Bucky sobre o que ele acreditava ser a coisa mais im-
portante a ser aprendida na Escola, Einstein enfatizou a questo
da atitude no tratamento com as pessoas, dizendo que:
o ensino recebido por algum pode ser muito bom, mas o ensino
sempre, em certo sentido, inseparvel da personalidade do
professor. Se o professor tem uma personalidade m, os
estudantes rejeitaro o assunto que poderia ser normalmente de
interesse para eles.
Sobretudo, a dimenso tica dos ensinamentos de Goethe ca-
lou muito fundo na formao humanista de Einstein, na sua de-
corrente viso educacional e na sua conseqente postura peda-
ggica. Na prtica, em especial, o respeito profundo que Einstein
sempre demonstrou em relao aos seus estudantes est em per-
feita sintonia com o pensamento de Goethe.
Em certa medida, mesmo os clssicos da literatura lidos por
Einstein exerceram, tambm, as suas influncias pedaggicas so-
bre o seu iderio educacional.
Shakespeare, no sculo XVII, dizia que a melhor maneira de
corromper a juventude seria com a construo de uma institui-
o como a tpica escola particular inglesa. At mesmo Racine,
o grande escritor francs que Einstein tanto apreciava, referia-se
falta de prazer com que se vai costumeiramente para a Escola.
Racine afirmava que geralmente faz-se passar por saber aquilo
sobre o qual no se sabe nada e acrescentava que no existe nada
que seja to fcil que no possa se tornar difcil quando o fazemos
com relutncia.
Einstein, certa vez, manifestou o seu pensamento educacional
de um modo bastante relacionado ao pensamento de Racine ao
afirmar que:
tornar difcil o que fcil, fcil; mas, tornar fil o que difcil,
difcil.

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Na literatura a que Einstein teve acesso, os prprios livros,


tambm recebem a sua parcela de crtica. Dickens, por exem-
plo, j dizia que existem livros cujas capas so de longe as suas
melhores partes. Podemos perceber uma clara sintonia de tais
idias no pensamento de Einstein. Para ele:

a maioria dos livros sobre cincia e que se dizem destinados ao


leigo procura mais impressionar o leitor do que lhe explicar clara
e lucidamente os objetivos e os mtodos elementares. Depois que
um leigo inteligente tenta ler alguns desses livros, ele fica
completamente desanimado. Sua concluso : eu sou idiota
demais, melhor eu desistir.

O caso seguinte ilustra esta mesma sintonia. Em , Lincoln


Barnett escreveu um pequeno livro de divulgao das idias de
Einstein que se tornou famoso pela sua simplicidade e qualidade.
O livrinho era intitulado O Universo e o Dr. Einstein e foi
traduzido com sucesso para vrios idiomas. Einstein escreveu o
prlogo daquela obra e ali deixou registrada a sua opinio sobre
os livros de divulgao cientfica:

qualquer um que tenha tentado alguma vez expor um tema


cientfico para um pblico no especializado sabe o quo difcil
faz-lo. Ou ele consegue tornar inteligvel o seu discurso
ocultando a essncia do problema e oferecendo ao leitor aspectos
superficiais e aluses vagas, enganando-o, assim, ao fazer-lhe
crer que compreende; ou ento ele lhe d uma explicao
especializada do problema, de tal forma que o leitor que no
tenha uma preparao especial torna-se incapaz de compreender
a exposio e perde logo o interesse pela leitura. Se omitirmos
esses dois tipos atuais de literatura de divulgao cientfica, bem
pouco ainda resta. Mas, esse pequeno remanescente muito
valioso. Ele tem muita importncia ao dar oportunidade ao
pblico de tornar-se consciente e de modo inteligente acerca dos
esforos e dos resultados da investigao cientfica. No basta
que uns tantos especialistas compreendam, elaborem e apliquem
cada resultado. Restringir o acesso ao campo do conhecimento

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Einstein e a Educao

cientfico a um pequeno grupo assassina o esprito filosfico do


povo e conduz pobreza espiritual.

O quadro de influncias exercidas sobre Einstein pelos seus


estudos filosficos e pela literatura a que teve acesso muito am-
plo para que se possa dar mais do que um simples panorama
como este que aqui tentamos apresentar. Entretanto, um tal pa-
norama, ainda que breve, j pode nos servir ao menos como
uma base para que possamos compreender um pouco melhor a
complexidade, a multiplicidade e a riqueza dos significados con-
tidos no seu discurso denominado Sobre a Educao e para que
possamos encontrar as aludidas sintonias com o pensamento de
outros pensadores, em particular com o pensamento educacional
de Dewey, como segue no prximo captulo.

Notas do Captulo
. Segundo consta em Jaehnig, Kenneth. Collection offers view of John Deweys
life, work. Southern Illinois University Carbondale News. N., September .
. Uma discusso do caso Russel e da manifestao conjunta de Dewey e de
Einstein pode ser encontrada, por exemplo em: Davis, Philip. Russells Real
Paradox: The Wise Man Is a Fool. SIAM News, Volume , Number , July .
. Praticamente todos os bigrafos mais conceituados de Einstein so unnimes
em destacar a importncia dessas suas leituras filosficas assim como a influncia
secundria das obras literrias mencionadas. Dentre tais estudiosos da vida e da
obra de Einstein que se referem explicitamente sua formao filosfica, pode-se
citar, por exemplo: Phillip Frank, Ronald Clark, Peter Michelmore, Hoffmann &
Dukas, Abraham Pais, Albrecht Folsing, Denis Brian, Gerald Holton, Highfield
& Carter e vrios outros.
. Para um aprofundamento desta comparao pode-se consultar, por exemplo:
Grange, Joseph. John Dewey, Confucius, and Global Philosophy. New York: State
University of New York Press, ; Hall, David & Ames, Roger. The Democracy
of the Dead: Dewey, Confucius, and the Hope for Democracy in China. Open Court
Publishing Company, ; Luo, Shirong. Human Nature and Self-Cultivation: A
Comparative Study on the Philosophies of Confucius and John Dewey. Master Arts
Dissertation. Department of Philosophy, Texas A & M University, .

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Sintonias entre os
Iderios Educacionais de
Einstein e de Dewey

em seu iderio educacional o esprito

E filosfico mais progressista e renovador a que teve acesso e


que para ele fazia bastante sentido ao ser contrastado com
a educao tradicional que ele recebera quando jovem na Alema-
nha e que tanto o incomodara. Este contraste contribuiu, muito
possivelmente, para faz-lo expressar brilhantemente o esprito
educacional por ele preconizado, luz de suas prprias vivn-
cias mais felizes em Aarau, com notvel sensibilidade, emoo e
eloqncia.
Por outro lado, para fazer jus criatividade de Einstein, po-
demos dizer que se tal absoro do esprito intelectual mais pro-
gressista da sua poca de fato ocorreu, ela deve ter ocorrido tal
como ocorre com certos solos e as boas sementes. Algumas vezes,
as sementes germinam, outras vezes, no. Havia, decerto, da
parte de Einstein, no mnimo, um certo substrato afetivo, tico
e intelectual j presente no seu modo de pensar e de agir, de ver
o mundo e a educao, para que tais influncias se tornassem,
como se apresentam em seu iderio educacional, to coerentes
e fecundas.

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Einstein e a Educao

Einstein assinala, com grande sensibilidade, que as questes


ligadas aos seres humanos so de uma outra ordem de comple-
xidade bem diferente daquela do campo da cincia e que tal or-
dem transcende o campo da verdade cientfica requerendo a ne-
cessidade de se repensar continuamente o fenmeno em causa.
Referindo-se s tais questes, ele afirma em seu discurso Sobre a
Educao que:

neste caso, o simples conhecimento da verdade no basta; ao


contrrio, esse conhecimento deve ser continuamente renovado
por um esforo incessante, sob pena de se perder. Assemelha-se a
uma esttua de mrmore erguida no deserto e sob a permanente
ameaa de ser soterrada pelo deslocamento da areia.

Einstein destaca, metaforicamente, a necessidade de que no


apenas os grandes artistas, os grandes escultores das obras de arte
devam ter o seu papel reconhecido; mas, que tambm seja dado
o devido crdito ao trabalho abnegado daqueles que zelosamente
preservam tais obras ao longo dos sculos para a posteridade.
nesta condio metafrica de simples zelador do pensamento
educacional advindo de muitas geraes passadas que ele, humil-
demente, se coloca naquela sua clebre alocuo:

as mos dos zeladores tm que trabalhar incessantemente para


que o mrmore continue a brilhar para sempre sob o sol.
Minhas mos tambm devem estar entre elas.

Ao colocar-se desse modo, Einstein apenas sugere modesta-


mente ser ele um conhecedor de tais obras educacionais que an-
seia preservar e polir. Ele jamais nomeia, claramente, tais obras,
talvez por no querer assumir publicamente uma posio erudita
em uma rea na qual ele no se sentia to vontade quanto no
campo cientfico. Cabe ao intrprete, portanto, buscar tentati-
vamente identificar, como esboamos no captulo anterior, quais
foram aqueles que ergueram as tais esttuas que ele se prope
zelosamente a preservar e a aprimorar.
Einstein enfatiza a funo crescente da instituio Escola na so-
ciedade moderna a partir da sua constatao do enfraquecimento

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Alexandre Medeiros & Cleide Farias de Medeiros

do papel educacional da famlia gerado pelas novas condies de


trabalho impostas pelo desenvolvimento capitalista. Esta preo-
cupao de Einstein com a nova importncia da Escola trazida
pela transio de um modo de produo mais ligado s manufa-
turas e ao campo para um modo de produo capitalista pode ser
identificada tambm no Movimento Escola Nova. Podemos ainda
identificar o mesmo tipo de transio ocorrida a partir do iderio
educacional de Pestalozzi para um iderio ainda mais moderno
da Escola Nova o qual tentou incorporar ao iderio pestalozziano
as necessidades de uma sociedade em mudana, as necessidades
tpicas de uma era industrial.
Einstein destaca, em sua alocuo, com clareza, que o papel
moderno da Escola , assim, bem mais importante do que em
tempos passados:

a escola sempre foi o mais importante meio de transmitir a


riqueza da tradio de uma gerao para a seguinte. Isto ainda
mais verdadeiro hoje que em tempos passados, pois, em
decorrncia do moderno desenvolvimento da vida econmica, a
famlia foi enfraquecida como portadora da tradio e da
educao. A continuidade e a sade da sociedade humana,
portanto, depende da escola em grau ainda maior do que
outrora.

J neste ponto inicial do seu discurso, isto , no cuidado e


na importncia por ele atribuda ao conhecimento advindo de
geraes anteriores s nossas, perceptvel a sintonia do seu pen-
samento com a viso educacional de Dewey, um dos defensores
mais analticos e crticos do assim denominado Movimento Es-
cola Nova ou Movimento Progressivista da educao.
Dewey referindo-se natureza da educao, na abertura de
um conjunto de temas educacionais por ele abordados em ,
intitulado Meu Credo Pedaggico, focaliza a questo da relao
do indivduo com a coletividade ampla formada pela espcie hu-
mana. Ao valorizar a cultura herdada por cada indivduo na so-
ciedade, Dewey expressou a sua crena de que toda educao co-
mea pela participao do indivduo na conscincia social da raa

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humana. Segundo Dewey, o indivduo passa, desde o seu nas-


cimento, por um processo inconsciente que vai continuamente
dando forma s suas habilidades naturais e impregnando a sua
conscincia com a formao de hbitos, com o treinamento de
suas idias bem como com o excitamento de seus sentimentos e
emoes. Neste longo empreendimento, o indivduo vai gradual-
mente tornando-se um ser social que ao compartilhar os recursos
morais e intelectuais que a humanidade produziu, torna-se um
herdeiro dessa riqueza da civilizao. Assim, segundo Dewey,

a diferena entre civilizao e estado selvagem, para tomar um


exemplo em grande escala, decorre do grau em que as
experincias prvias mudaram as condies objetivas em que se
passam as experincias subseqentes. A existncia de estradas,
meios de rpido movimento e transporte, ferramentas,
mquinas, casas, equipamento, luz e fora eltricas, so
ilustraes. Destrudas as condies externas da presente
experincia civilizada, cairemos, por algum tempo pelo menos,
nas condies primitivas. Em uma palavra, vivemos do
nascimento at a morte, em um mundo de pessoas e coisas que,
em larga medida, o que devido ao que se fez e ao que nos foi
transmitido de atividades humanas anteriores.

A abordagem de Dewey, acima mencionada, da insero do in-


divduo na conscincia social da raa humana, muito assemelha-
se valorizao da cultura feita por Einstein e mencionada acima,
embora alguns autores, equivocadamente, no reconheam em
seus textos, por vezes, esquemticos uma tal valorizao do
papel da dimenso cultural na educao bem presente na obra
de Dewey.
Na verdade, a diferena traada por Dewey entre a experincia
civilizada e as condies primitivas, alerta-nos para um engano
bastante comum de alguns textos educacionais que costumam
colocar como linha demarcatria entre a Escola Tradicional e a
Escola Nova, a idia de que enquanto a primeira teria a preocu-
pao com a transmisso da cultura, a segunda preocupar-se-ia
apenas com os processos de aquisio do conhecimento. Um tal

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equvoco certamente no faz jus complexidade do pensamento


de Dewey.
interessante lembrarmos que, primeiro, o Movimento da
Escola Progressivista teve vrios teorizadores com nveis de apro-
fundamento e aspectos focalizados variados e, segundo, que o
que se pe em prtica no ensino nem sempre o que foi analisado
e colocado como o ideal por um certo filsofo da educao,
como mencionamos anteriormente.
No caso de Dewey, o qual teve o cuidado de no fazer uma
caricatura da pedagogia tradicional, atuando sempre como um
verdadeiro filsofo, foi ele prprio caricaturado por alguns edu-
cadores que o identificaram equivocadamente com as aes edu-
cacionais dos praticantes do iderio do Movimento da Escola
Nova em geral, vistas por aqueles crticos como ingnuas. Mas,
em contrapartida, Dewey , tambm, comumente considerado
por vrios estudiosos como no apenas o mais importante fil-
sofo do Movimento da Escola Nova como tambm um dos mais
importantes do sculo XX.
Dewey nunca desvalorizou em suas idealizaes educacionais
o conhecimento produzido pelas geraes anteriores. Pelo con-
trrio, tal conhecimento constitua-se, em conjunto com as ex-
perincias de vida dos alunos, em uma base dupla sobre a qual a
educao deveria ser planejada pela Escola. Para Dewey, a ques-
to educacional no se colocava como uma escolha unilateral
a ser feita entre o uso, pela Escola, das realizaes do passado
e a prtica de colocar-se o foco nas experincias presentes dos
alunos. Bem diferentemente, o que ele rejeitava era o foco da
Escola Tradicional ao colocar no conhecimento do passado o fim
ou a meta a ser atingida pela educao. Esse conhecimento pro-
duzido pelas geraes passadas constitua, na viso de Dewey, um
meio para a educao dos jovens e como um meio teria que ser
adaptado s experincias presentes por eles vividas. Como ele
dizia, no era a questo do isto ou aquilo; a verdade ocupava
uma posio intermediria. De fato, foram muitas as suas crticas
ao ensino tradicional; sem, no entanto, jamais caricatur-lo. Os
motivos das suas crticas eram diferentes da equivocadamente
sugerida negao do valor do conhecimento produzido pela hu-

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manidade e a ele atribuda por alguns crticos seus. No nos


cabe, entretanto, esmiuar tais motivos neste presente trabalho,
pois, este no aqui o nosso objetivo principal.
parte uma tal polmica sobre o valor educacional da trans-
misso cultural na obra de Dewey, basta-nos, neste texto, ver que
ambos, Einstein e Dewey percebiam a importncia da cultura
em seu sentido sociolgico amplo, isto , como um modo de
vida de uma comunidade ou sociedade constitudo de uma base
espiritual ou conhecimento em geral cientfico, moral, religi-
oso, filosfico e artstico e uma base material constituda por
objetos ou bens materiais em geral, advindos do conhecimento
produzido e do trabalho humano.
Seguindo Vygotsky (), contemporneo de Einstein e
de Dewey, que tambm valorizava educacionalmente a cultura
produzida pela humanidade, poderamos acrescentar que o ho-
mem nasce homindeo, um ser com caractersticas biolgicas da
espcie humana, e hominiza-se, torna-se homem, ao adentrar
na cultura de seu tempo. A esse processo de algum adentrar
na cultura que a j est colocada antes dele nascer, Vygotsky
denominou de enculturation.
Tal processo considerado mesmo como sendo vital conti-
nuidade e preservao da espcie humana, cujos membros so
seres de aprendizagem e dependem da mesma para sobreviverem.
A apreenso da cultura pelos indivduos era vista, por Eins-
tein, como uma construo no esttica e quando ele se refere
cultura, no est se referindo apenas ao conhecimento em si
ou especificamente ao conhecimento cientfico; mas, igualmente,
s outras elaboraes humanas. Esta importncia atribuda
cultura incorpora desde a possibilidade da prpria sobrevivncia
biolgica da espcie humana como tambm at o processo, como
ele se referiu, de lapidao e enobrecimento dos indivduos.
No apenas nesta sua famosa alocuo, Sobre a Educao,
Einstein se manifesta desta maneira. Em vrias outras ocasies
podemos perceb-lo enfatizando o papel duplo da educao na
preservao e no desenvolvimento da cultura, vista por ele como
uma construo coletiva e, em assim sendo, como um fruto dos
valores mximos ticos e artsticos da civilizao. Einstein,

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em outra ocasio, ao dirigir-se a jovens estudantes, identificou


tal tratamento da cultura, com a prpria imortalidade do ser hu-
mano, imortalidade do indivduo calcada no s na apreenso,
mas, tambm, no desenvolvimento do conhecimento produzido
pelo coletivo; coletivo este que ele, semelhantemente a Dewey,
estende espcie humana:

pensem que todas as maravilhas, objetos de seus estudos so a


obra de muitas geraes, uma obra coletiva que exige de todos
um esforo entusiasta e um labor difcil e impretervel. Tudo
isto, nas mos de vocs, se torna uma herana. Vocs a recebem,
respeitam-na, aumentam-na e, mais tarde, iro transmiti-la
fielmente sua descendncia. Deste modo, somos imortais,
porque criamos, juntos, obras que nos sobrevivem. Se refletirem
seriamente sobre isso, encontraro um sentido para a vida e
para o progresso. E o julgamento que fizerem sobre os outros
homens e as outras pocas ser mais verdadeiro.

Einstein enfatizava, assim, a importncia da educao como


uma forma do ser humano transcender a sua prpria finitude, de
buscar na apropriao, preservao e desenvolvimento da cul-
tura a sua prpria imortalidade. Diferentemente da ideologia
corrente de muitos jovens atualmente, do aprender como ato de
consumo e sem o enfrentamento de dificuldades, Einstein via,
sobretudo, nesse esforo intelectual e entusiasta do ser humano,
a que ele se referiu, a fonte da sua prpria transformao. Ele
assinala, assim, a dialtica entre os produtos e os processos de
produo do conhecimento e tal produo vista como um
trabalho pois ele afirma que:

os resultados da pesquisa no exaltam nem apaixonam, mas, o


esforo tenaz para compreender e o trabalho intelectual para
receber e para traduzir, transformam o homem.

Essa sua assertiva lembra-nos a viso marxista de trabalho hu-


mano, como aquela atividade que no se caracteriza apenas por
gerar um resultado material que antes no existia e que posteri-
ormente passa a existir. Resultados materiais, apenas, os outros

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animais tambm produzem: a aranha constri a teia e o ps-


saro constri o ninho que antes no existiam, o castor constri
o dique que antes no existia e assim por diante. A questo
que, diferentemente do ser humano e salvo rarssimas excees
do mundo animal irracional, os animais de uma mesma espcie e
situados na parte inferior de desenvolvimento da escala zoolgica
fazem o que fazem sempre de um mesmo modo, instintivamente,
de acordo com as informaes contidas em sua gentica. Alm
disso, os animais irracionais no transformam a si mesmos.
O ser humano, engajado intencionalmente em alguma ativi-
dade de trabalho, gera um resultado material (ou imaterial, no
plano das idias) que poder ser til ou no a outrem a depen-
der do seu uso na prtica e, ao mesmo tempo, transformam
a si mesmos. Isso significa dizer que ao trabalhar, o homem
se autoproduz. Com o trabalho humano, a realidade em que
o homem est inserido muda, o mundo deixa de ser exclusi-
vamente Natureza e a essncia humana tambm no mais a
mesma. Ambos mudam, o mundo mental dos indivduos que
trabalham e a realidade que os circunda.
Esta mudana mtua no homem e na realidade que o cerca
faz-nos lembrar, a mxima de Herclito de que

um homem no bebe gua duas vezes em um mesmo rio porque


na segunda vez, ambos, o homem e o rio tero mudado.

Vale, entretanto, lembrar que esta viso acerca do trabalho


humano nem sempre verdadeira, pois h um desenvolvimento
mental dos indivduos quando estes esto envolvidos em formas
de trabalho que no sejam apenas repetitivas e alienantes. No
caso de sociedades onde h a explorao do homem pelo homem,
isto , nas quais o trabalho humano limitado a repeties mec-
nicas e sem criatividade, o trabalhador no se auto-produz ao re-
alizar tarefas rotineiras especficas e que comumente no fizeram
parte de um objetivo, de um projeto seu; um projeto de algo a ser
construdo atribuindo significados s partes visando um todo e
segundo certas finalidades anteriormente previstas. Na ausncia
disto, o trabalho aliena o homem, ao invs de enobrec-lo, de

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lapid-lo. Em um tal tipo de trabalho alienante, o homem


desprovido no apenas da posse do fruto do seu trabalho como
at mesmo do prprio significado do mesmo.
Este mesmo tipo de anlise pode ser feito com relao ao en-
sino tradicional criticado por Einstein no qual no se valoriza a
criatividade e a independncia de pensamento e onde o aluno
toma posse de resultados atravs de processos alienantes de me-
morizao, tornando-se tambm, ele mesmo, alienado dos pro-
dutos intelectuais. Com isto, ele no se autoproduz intelectual-
mente. Da, a necessidade da valorizao do aspecto intelectual
do trabalho humano em uma perspectiva educacional que valo-
rize os processos de produo do conhecimento e no apenas os
resultados obtidos em aprendizagens mecnicas.
Tomando esta concepo de Einstein de que o trabalho intelec-
tual transforma o homem, podemos fazer aqui um paralelo entre
esta questo do significado marxista do trabalho alienante que
gera um indivduo alienado do que ele produziu com a situao
da educao tradicional e os seus produtos criticados por Dewey.
Ao referir-se que os instintos prprios da criana e as suas
habilidades naturais deveriam fornecer o material e constituir o
ponto de partida para toda verdadeira educao, Dewey v em
Meu Credo Pedaggico que exceto no caso em que os esforos do
educador sejam conectados com alguma atividade que a criana
esteja desenvolvendo sem a interferncia do educador, a educa-
o reduz-se simplesmente a uma presso sobre os alunos. Esta
educao pode at trazer alguns resultados externos; mas, no
pode ser chamada de uma verdadeira educao.
Para Dewey, sem um insight relativo estrutura psicolgica e s
atividades dos indivduos, o processo educativo ser casual e aciden-
tal. clara a importncia educacional colocada por Dewey tanto
no que se refere s atividades j em exerccio pelos indivduos
em suas comunidades quanto ao insight necessrio, por parte
dos educadores, relativamente s estruturas psicolgicas dos in-
divduos para que o processo educativo possa ser bem sucedido.
Para ele, se tal processo educativo coincidir com a atividade da
criana, tal ato atingir o efeito da fora de uma alavanca; se
ele no coincidir, o resultado de tal processo ser, para Dewey,

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a desinteligncia, a desintegrao ou a interrupo da natureza


da criana.
Semelhantemente a Dewey, Einstein em conversa com Peter
Bucky, enfatizou a importncia da empatia dos professores como
algo decisivamente necessrio para que o ato educativo seja bem
sucedido. Ele acreditava que a fragilidade de muitos professores
era devida ao fato de que eles no tentavam imaginar a si mesmos
no lugar dos seus alunos e assim no conseguiam perceber como
eles pensavam. Para ele, os professores comportavam-se como
pais que esperam que os seus filhos ajam, pensem e reajam como
adultos. Ao contrrio, Einstein acreditava que o bom professor
precisaria imaginar-se dentro das mentes dos seus estudantes.
Einstein, ao focalizar o processo de transformao do homem
pelo trabalho, no caso intelectual, v a importncia vital de que
o processo educacional inicial no sofra quaisquer interrupes,
pois, em suas palavras:

a ruptura do treino intelectual em anos decisivos para a


formao provoca um atraso, dificilmente recupervel mais
tarde.

Fazendo um paralelo entre este alerta de Einstein e o estado


atual da educao brasileira, identificamos uma situao bastante
preocupante ao focalizarmos a imensa quantidade existente de
analfabetos funcionais, em vrias reas do conhecimento, que
sequer so um resultado da ruptura do processo educacional a
qual preocupava Einstein. No caso de milhares de brasileiros, no
se trata de ter havido um rompimento com um treino intelectual
anterior; mas, de no lhes ter sido propiciado sequer um comeo
de um tal processo educacional de uma qualidade minimamente
razovel. Por outro lado, se Dewey estiver com a razo ao associar
educao e vida, como nos parece estar, seria no mnimo razovel
pararmos, como educadores, para pensarmos sobre o malefcio
que podemos estar causando s nossas crianas e, por decorrn-
cia, tambm nossa sociedade, com um ensino improdutivo e
comumente destitudo de qualquer ligao com as suas vidas.

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Uma leitura inicial e desatenta dos posicionamentos de Eins-


tein sobre a apreenso da cultura pode conduzir ao equvoco
de pensarmos que ele estivesse defendendo uma educao que
visasse apenas a manuteno do status quo nos planos ideol-
gico e social. Entretanto, tal equvoco desfeito quando ele ex-
pressa que:

conhecemos e amamos, nas obras primas do desenvolvimento


intelectual europeu, os valores supremos. Eles exigem liberdade
de opinio e liberdade de ensino porque a luta pela verdade deve
ter precedncia sobre todas as outras lutas.

Embora fosse interessante ter ficado mais claro quais os tex-


tos que ele considerava obras-prima, a referncia constante e
enftica, em suas falas, sobre a importncia da liberdade de ex-
presso dos indivduos em geral e na prtica educacional bem
como a preocupao com a busca da verdade apontam para
caminhos de mudanas contnuas rumo ao aprimoramento seja
do conhecimento existente seja da construo de uma sociedade
mais humana. No havia, portanto, no pensamento de Eins-
tein uma preocupao reacionria de manuteno do status quo
acima referido. Bem ao contrrio, na prpria continuidade da
sua alocuo, Sobre a Educao, podemos, claramente, aquila-
tar o real valor que Einstein atribua criatividade e liberdade
de expresso na transformao da cultura e da sociedade. A sua
concepo de preservao da cultura, mas, tambm, de desen-
volvimento cultural era dotada, assim, de um inegvel carter
dinmico e transformador.
Esta viso de Einstein sobre a educao como algo vivo e trans-
formador bem como o olhar lanado concomitantemente para os
beneficirios da riqueza intelectual produzida, isto , para o pr-
prio indivduo e a comunidade, fazem-se fortemente presentes
no iderio filosfico-educacional de Dewey. No Meu Credo Pe-
daggico, por exemplo, Dewey enfatiza a importncia de conce-
bermos o indivduo como ativo em seus relacionamentos sociais.
Colocando de uma outra forma o insight psicolgico a que se
refere Dewey e que citamos acima, a educao, para ele,

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deve comear com um insight psicolgico sobre as capacidades,


interesses e hbitos da criana /.../estas energias, interesses e
hbitos devem ser continuamente interpretados ns devemos
saber o que eles significam. Eles devem ser traduzidos em termos
de seus equivalentes sociais.

Por um lado, para Dewey, o nico ajustamento possvel em


relao criana precisa ser feito em termos de suas condies
existentes, isto , aquele ajustamento que surge atravs de uma
completa posse de todas as suas habilidades naturais. Por outro
lado, essas habilidades naturais e hbitos devem ser traduzidos
em termos de seus equivalentes sociais, ou seja, em termos do
que tais habilidades e hbitos sejam capazes de contribuir para
o servio social, em sua comunidade, em sua sociedade. Assim,
na viso de Dewey, a educao e a sociedade no se desvenci-
lham, jamais, uma da outra. Esta interpretao contnua das
energias, interesses e hbitos dos alunos, defendida por Dewey,
encontra-se em sintonia com a necessria empatia dos professo-
res, apontada por Einstein e sobre a qual discorremos anterior-
mente, imaginando-se a si mesmos dentro das mentes de seus
alunos.
Tal como Dewey, Einstein v com bastante clareza, a imbri-
cao necessria entre educao e sociedade, ao no focaliz-las
como instncias isoladas. Para Einstein, a educao no algo
que ocorra em uma Escola parte da sociedade; ao contrrio, a
educao no deveria deixar de ter essa sociedade como um dos
seus alvos principais.
Outro foco da viso educacional de Einstein o prprio aluno
que teria, para ele, o direito de realizar-se como indivduo. Ele
enfatiza, peremptoriamente, que a educao deve ser vista como
algo vivo e transformador cuja funo deve ser a de dotar os
indivduos de uma capacidade de ao e de transformao, tanto
em benefcio prprio quanto em benefcio da sua comunidade.
Para atender a essas preocupaes acima, vemos que os posi-
cionamentos de Einstein sobre a educao necessria a ser propi-
ciada aos jovens apresentam uma vertente trplice. Esta vertente

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est pautada em preocupaes ticas (referentes a comportamen-


tos baseados no estado de alerta sobre o que certo e verdadeiro),
em preocupaes sociais (relativas ao bem estar da coletividade)
e em preocupaes psicolgicas (atinentes felicidade dos alunos
como indivduos portadores de personalidades harmoniosas).
Para Einstein, nenhum desses trs plos mais importante
que o outro. De fato, essas trs dimenses esto sempre imbri-
cadas umas com as outras, sem incoerncia, nas expresses de
seu pensamento. Separamo-las aqui apenas como uma forma
de abordar os elementos principais constitutivos do seu iderio
educacional. Tais elementos so decisivamente complementares
entre si, sendo, por vezes, at difcil separ-los na interpretao
de suas idias, pois aparecem comumente inter-relacionados em
suas falas. Vemos que tal inter-relacionamento deve-se ao fato
de que no existe um sujeito tico dissociado de um certo es-
tado psicolgico ou de uma certa condio social ou que no seja
detentor de uma viso, por menos elaborada que seja, sobre a
sociedade e o seu funcionamento.
Cada indivduo incorpora esses trs aspectos naquilo que ele
. Entretanto, belo o relevo no qual Einstein coloca a dimenso
tica em que o elevado destino do ser humano deveria ser o de
servir humanidade e no o de a ela impor-se. Ao levantar, para
si mesmo, a questo sobre qual seria a funo da educao e da
Escola, ele responde que:

ambas deveriam ajudar o jovem a crescer em um tal estado de


esprito que os princpios (ticos) fundamentais fossem para ele
como o ar que respiram. O ensino, por si s, no consegue
fazer isso.

clara a diferena, para Einstein, entre uma verdadeira educa-


o e o mero ensino. Podemos dizer que este estado de esprito
tico apontado por Einstein chega mesmo a orientar-se para a
formao de uma personalidade onde haja a sublimao e no
a represso ou a mera supresso do estado egosta para o es-
tado altrusta. Deste modo, tambm enaltecendo o necessrio
lado prazeroso da Escola, Einstein, ainda em sua conversa com

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Einstein e a Educao

Peter Bucky, retomou a questo do valor de um homem e ex-


pressou que:
eu sinto que o homem deve ser mais apropriadamente avaliado
pelo que ele capaz de dar do que pelo que ele capaz de receber.
Por isso, as pessoas precisam ser treinadas na atitude de dar aos
seus semelhantes. Se a humanidade deve se beneficiar de cada
um dos seus membros, as pessoas precisam ser treinadas desde
jovens e, ao mesmo tempo, a escola precisa ser uma experincia
prazerosa.
Tendo em vista o todo de sua alocuo Sobre a Educao e
outras idias apresentadas em outros momentos e lugares, vemos
que Einstein apresenta uma forte preocupao com a necessidade
da formao de indivduos autnticos, ticos e teis socialmente,
a ser possibilitada atravs de uma Escola indispensavelmente pra-
zerosa para os jovens. Ele critica constantemente o funciona-
mento da Escola tradicional contrapondo as suas vises acerca
do que seria necessrio ser construdo. Essa crtica constante aos
mtodos tradicionais na educao deve-se muito sua prpria
experincia como estudante e como professor, como j discu-
timos anteriormente. Na sua poca de estudante no Luitpold
Gymnasium, excetuando um nico professor, Einstein referia-
se atitude generalizada de seus ex-professores como sendo a
de sempre esperar que os alunos obedecessem s suas ordens
de tal forma que fosse uma obedincia de um corpo inanimado,
sem vida.
guisa de mais uma comparao entre os iderios de Einstein
e de Dewey, vemos que essa trade de preocupaes psicolgicas,
sociais e ticas fez-se tambm fortemente presente nos escritos
de Dewey.
Como mencionamos anteriormente, Dewey apresenta em seu
texto Meu Credo Pedaggico, a crena de que a nica educao
verdadeira aquela que surge da estimulao das habilidades na-
turais da criana e atravs das necessidades das situaes sociais
da comunidade em que ela se insere. Assim, atravs dessas de-
mandas sociais, a criana estimulada a agir como um compo-
nente de um todo nico, seus sentimentos e capacidade de ao

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Alexandre Medeiros & Cleide Farias de Medeiros

emergem e fazem com que ela passe a identificar-se com o bem


estar do grupo a que pertence. Ela vai, assim, tornando-se um
ser social atravs da percepo das respostas dos outros membros
daquela comunidade.
Apesar de colocar o lado psicolgico como a base de todo este
processo educacional, Dewey explicita os dois plos o psico-
lgico e o sociolgico como dois lados do processo educacio-
nal onde nenhum dos dois deveria ser negligenciado, pois, neste
caso, os prejuzos seriam enormes. Para ele, se acreditarmos que
o indivduo que estiver sendo educado um indivduo social e
que a sociedade uma unio orgnica de indivduos, no pode-
remos eliminar o fator social da criana; caso contrrio, s nos
restaria uma abstrao. Por outro lado, se ns eliminarmos o
fator individual da sociedade, restar-nos- uma massa inerte e
sem vida. Assim, Dewey no colocava na sociedade, a ser for-
mada atravs da educao, o nico alvo da ao educacional; o
indivduo tambm era visto como muito importante tal como
no iderio de Einstein.
Para Dewey assim como para Einstein, o indivduo e o grupo
social so complementares; porm distinguveis. Interpretando
esta complementaridade e distino, podemos dizer que o indi-
vduo uma totalidade dentro de uma outra que a sociedade, o
grupo social a que pertence. Indivduo e sociedade relacionam-se
em uma interferncia mtua, um faz o outro, mas um no
o outro.
Retomando a trade de preocupaes psicolgicas, sociais e ti-
cas, percebemos que o ltimo plo o tico presente no iderio
educacional de Einstein tambm est implcito em toda a filosofia
educacional de Dewey. A preocupao tica faz-se logo presente
em sua filosofia ao respeitar a criana nas suas necessidades indi-
viduais ou sociais, vendo a educao como um processo de vida
presente, que est a acontecer, e no como uma preparao para
a vida futura que, como acrescentaramos aqui, existir ou no
para todos. Portanto, para Dewey, preciso viver, tendo vida.
Assim, a educao ideal no deveria ser uma preparao para a
vida. Educao vida, precisa ser vida ao mesmo tempo em que
se vive.

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Einstein e a Educao

Para Dewey, o plo tico, ou seja, a educao moral, centra-se


nesta concepo da Escola como uma forma de vida social, como
uma forma de vida da comunidade e para a comunidade. O
melhor e mais profundo treino moral aquele em que as crian-
as entram nas prprias relaes com os outros em unidades de
trabalho e pensamento. Segundo Dewey, em sua poca, os siste-
mas educacionais ou destruam ou negligenciavam esta unidade,
tornando difcil ou impossvel um treino moral genuno. Ao ex-
pressar suas crenas acerca da relao entre a Escola, o progresso
e a melhoria social, Dewey via a educao ideal como sendo o
caminho fundamental para que o progresso e as melhorias sociais
pudessem acontecer. Tal como Einstein que enfatizava a impor-
tncia maior da educao como sendo a de fomentar a tica na
vida dos estudantes, a ponto de faz-la presente no ar que eles
respiram, Dewey acreditava que

a arte de dar forma s energias humanas e de adapt-las para o


servio social a arte suprema.

interessante observarmos ser bastante comum ouvirmos


professores que apreciam caracterizar-se como progressistas, re-
ferirem-se a Dewey como se o mesmo houvesse sido apenas um
reformista e tal referncia feita com uma forte conotao ne-
gativa, utilizando um significado para reforma contrrio ao de
nova forma de organizao social por ele utilizado. Isto , o
sentido utilizado pejorativamente o de mudana aparente, o
de mudar para deixar como est, pois, para esses seus crticos, a
verdadeira e nica mudana social e em uma sociedade de classes
dar-se-ia apenas no caso da tomada de poder do Estado pelo
proletariado ou classe oprimida economicamente. Esta crtica a
Dewey como um reformista parece-nos no apenas injusta; mas,
sobretudo, bastante equivocada. Sobre a forma de se conseguir
uma mudana social real e vlida, Dewey acreditava que as re-
formas que residem simplesmente em leis, ameaas de certas pu-
nies ou sobre mudanas mecnicas seriam sempre transitrias.
Para ele, o verdadeiro e nico mtodo de reconstruo social seria
aquele em que o indivduo passasse por um processo educacional

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no qual ele chegasse a compartilhar de uma conscincia social e


onde houvesse um ajustamento da atividade individual com base
nesta conscincia social.
Esse entendimento, segundo Dewey, atenderia tanto ao ideal
individualista quanto ao ideal socialista. Atenderia questo in-
dividual porque uma personalidade correta a nica base ge-
nuna de uma vida correta. Essa concepo atenderia tambm
questo coletiva socialista porque h o reconhecimento de que
essa personalidade correta no deveria ser formada apenas pelas
regras, advertncias ou exemplos individuais; mas, ao invs disso,
pela influncia exercida pela vida comunitria ou institucional
sobre os indivduos. Como a Escola um rgo dentro do orga-
nismo social mais amplo, para Dewey atravs da Escola no
dissociada da comunidade que os resultados ticos podem ser
obtidos. Para isto, ele incluiu em suas crenas, a extraordinria
dvida moral da comunidade em relao educao. Na verdade,
ele via que atravs da educao, a sociedade pode formular os
prprios propsitos e organizar os seus meios para formar-se a si
mesma na direo em que desejar mover-se.
Para Dewey, no captulo sete do livro Democracy and Educa-
tion em que ele aborda a sua concepo democrtica da edu-
cao, qualquer educao fornecida por um grupo tende a so-
cializar os seus membros; mas, tanto a qualidade como o valor
que esta socializao possa ter, dependem dos hbitos e dos ob-
jetivos desse grupo. Como ele aponta, os termos comunidade
e sociedade so ambguos. Podemos ter comunidades boas ou
ms. De um mesmo modo, a vida familiar pode ser caracterizada
pelos sentimentos ou prticas de exclusividade, suspeio e inveja
e ainda pretender ser um modelo de ajuda mtua entre os seus
membros. Assim, o tipo de socializao recebida depende dire-
tamente de quem so os socializadores, dos seus valores, da so-
ciedade que eles desejem construir, da sua perseverana e do seu
grau de consistncia interna. Uma das tarefas que Dewey atribui
ao educador a necessidade dele extrair as caractersticas desej-
veis das formas de vida comunitria que de fato existam, criticar
as caractersticas indesejveis e sugerir as melhorias necessrias.

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Einstein e a Educao

Observamos, assim, a forte sintonia entre a valorizao da tica


feita por Dewey e aquela defendida por Einstein.
Uma outra sintonia entre os dois iderios aqui focalizados re-
laciona-se, como j apontado no captulo anterior, com o tipo
de organizao social que ambos, Einstein e Dewey, projetavam
como o ideal, a saber, o socialismo. H em ambos os pensado-
res, uma preocupao com o florescimento de um socialismo
mais humano do que os das formas ento vigentes em sua poca.
Como examinado por Brooks, este posicionamento poltico trou-
xe para Dewey alguns mal-entendidos sobre as suas idias e, in-
clusive, alguns contratempos em sua vida.
H no iderio educacional de Einstein uma forte sintonia com
relao necessidade, tambm apontada por Dewey e acima
mencionada, do educador observar as caractersticas existentes
na sociedade para s ento buscar as necessrias melhorias. De-
wey apontara que para se pensar em uma nova educao e em
uma nova sociedade seria necessrio examinar, primeiro, os cor-
respondentes padres educacionais e sociais ento vigentes.
exatamente isto que Einstein fez tambm em sua alocuo Sobre
a Educao.
Retomando Einstein, em Sobre a Educao, observamos que
para ele focalizar o que chamou de esprito em que a juven-
tude deveria ser instruda para, finalmente, abordar a questo
da escolha de contedos e mtodos, ele aponta primeiramente
os defeitos do tipo de Escola e sociedade vigentes em sua poca
acima referidos. Para ele, o tipo de Escola ento vigente no
servia ao tipo de sociedade que ele gostaria de ver construda
aquela baseada no socialismo. Assim, ele passou a apontar os
defeitos da Escola que em sua viso eram, ao contrrio, teis para
a manuteno do capitalismo.
Como era o funcionamento da instituio Escola que Einstein
criticava? So vrias as caractersticas negativas que ele apontava
as quais, infelizmente, so bastante comuns ainda hoje e que ten-
taremos abordar resumidamente a seguir.
As suas preocupaes nos planos tico, social e psicolgico re-
queriam que certos aspectos do ensino devessem ser extintos nas

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Alexandre Medeiros & Cleide Farias de Medeiros

prticas escolares existentes e incorporavam outros aspectos que


deveriam existir em uma educao ideal a ser buscada.
Einstein expressa que:
por vezes, vemos na escola simplesmente o instrumento para a
transmisso de certa quantidade mxima de conhecimento para
a gerao em crescimento. Mas, isso no correto. O
conhecimento morto; a escola, no entanto, serve aos vivos. Ela
deve desenvolver nos indivduos jovens as qualidades e as
capacidades que so valiosas para o bem-estar da comunidade.
Ao mencionar que o conhecimento morto, Einstein est sen-
do coerente com a sua viso sobre a importncia da cultura como
uma ddiva recebida das geraes passadas; mas, que deveria ser
constantemente lapidada e reconstruda de forma crtica pelas
novas geraes.
Por seu turno, como era o funcionamento da instituio Es-
cola que Dewey criticava? Como filsofo da educao, Dewey
sempre procurou em sua busca por uma filosofia da educa-
o que viesse a subsidiar e embasar as prticas pedaggicas do
Movimento Escola Nova ser analtico e crtico tanto da Escola
tradicional quanto dos possveis descaminhos e mal-entendidos
dos praticantes do referido movimento educacional. Ele expressa
em Vida e Educao, que a crtica dos escolanovistas escola
tradicional pode ser resumida como segue:
o esquema tradicional , em essncia, um esquema de imposio
de cima para baixo e de fora para dentro. Impe padres,
matrias de estudo e mtodos de adultos sobre os que esto ainda
crescendo lentamente para a maturidade. A distncia entre os
que impem e os que sofrem to grande que as matrias
exigidas, os mtodos de aprender e de comportamento so algo
de estranho para a capacidade do jovem em sua idade. Esto
alm do alcance da experincia que ento possui. Por
conseguinte, h que imp-los. E isto o que se d , mesmo
quando bons professores faam uso de artifcios para mascarar a
imposio e deste modo diminuir-lhe os aspectos obviamente
brutais.

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Einstein e a Educao

Dewey coloca alguns marcos historicamente apontados como


diferenciadores entre a educao tradicional e a educao pro-
gressivista. H vrias oposies. Temos as seguintes caracters-
ticas diferenciadoras: para os conservadores, educao a for-
mao de fora para dentro enquanto para os progressivistas, a
educao um desenvolvimento de dentro para fora; para os
conservadores, a educao um processo de vencimento das in-
clinaes naturais a serem substitudas por hbitos adquiridos
sob presso externa enquanto para os seguidores da Escola Nova,
a verdadeira educao baseia-se nos dotes naturais do educando.
Esses dotes naturais so muitas vezes mencionados por Dewey
como habilidades naturais, como instintos ou tendncias. Por
exemplo, o balbuciar de um beb seria uma habilidade natural
que no processo de interao com as pessoas de seu ciclo so-
cial permitiria o desenvolvimento de uma linguagem to com-
plexa como a do ser humano, carregada de significados afetivos e
emocionais.
Essa expresso da aprendizagem como desenvolvimento de
dentro para fora est fortemente ligada questo qual Einstein
se referiu, e que acima citamos, de que a Escola ideal deveria
desenvolver as qualidades e as capacidades dos indivduos jovens
que so valiosas para o bem-estar da comunidade. Em uma ou-
tra ocasio, Einstein refere-se necessidade da instituio Escola
promover as habilidades inatas dos jovens, o que mais um dos
elementos que o aproxima e que torna clara a sua sintonia edu-
cacional com as idias de Dewey.
A questo das qualidades e das capacidades necessrias ao
bem-estar da comunidade aparece em um trecho de um discurso
proferido por Einstein aos estudantes do Caltech, o Instituto de
Tecnologia da California, durante uma visita aos Estados Unidos
em e que incomodou as autoridades conservadoras daquela
instituio. O Caltech um renomado centro de formao da
elite de fsicos e engenheiros da mais alta competncia tcnica.
Acostumados a pensarem uma tal competncia tcnico-cientfica
em termos da mais pura neutralidade, os ouvintes foram con-
frontados com um discurso de Einstein no qual ele questionava
de modo eloqente tanto os valores ticos a que servem toda e

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qualquer criao cientfica e tecnolgica quanto as decorrncias


sociais daquele tipo de produo acadmica. Ele, certamente,
teve outras ocasies mais brandas e outros locais bem mais re-
ceptivos para proferir um tal discurso; mas, preferiu, proposi-
tadamente faz-lo nas entranhas da fera, em pleno corao da
produo cientfico-tecnolgica norte-americana. A sua fala foi
muito alm de apenas questionar o uso da tecnologia em tempos
de guerra; ele questionou tambm a sua utilizao mesmo em
tempos de paz, porque, segundo ele, a tecnologia havia trans-
formado os homens em escravos da mquina. As suas palavras
cidas parecem retiradas das cenas do filme Tempos Modernos de
Chaplin no qual as linhas de produo transformam nas mqui-
nas no apenas a matria prima; mas, em um processo repeti-
tivo e alienante transformam, tambm, os coraes e mentes dos
prprios operrios, reduzindo-os assim condio de simples
robs. Naquele discurso, guiado por suas convices humanis-
tas, Einstein ensinou aos estudantes, segundo relata Folsing, uma
nova lio qual eles, certamente, no estavam acostumados,
conclamando-os a refletirem e a no esquecerem de que eles pos-
suam uma responsabilidade que ia muito alm daqueles seus
meros campos de especializao: a preocupao com o homem
em si mesmo e com o seu destino deve sempre formar o principal
interesse de todos os empreendimentos tcnicos, preocupao com
os grandes problemas no resolvidos da organizao do trabalho
e da distribuio da riqueza com o objetivo de que as criaes
das nossas mentes sejam uma bno e no uma maldio para a
humanidade. Nunca esqueam disto em meio aos seus diagramas
e s suas equaes. Como lembra Folsing, uma tal linguagem
de Einstein soou como socialista demais para os conservadores
californianos.
Um olhar atento para o que Einstein via como capacidades e
qualidades a serem desenvolvidas pela Escola, permite-nos ca-
racterizar o seu pensamento educacional como estando perme-
ado de um veio contra-ideolgico, no sentido do termo contra-
ideologia. Cunhado pelo pensador poltico italiano Antonio
Gramsci. Em especial, patente o sentido contra-ideolgico do
trecho acima exibido do seu discurso e a sintonia aludida com

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Einstein e a Educao

o pensamento poltico de Gramsci torna-se, neste aspecto, ainda


mais clara. Assim, parece esclarecedor, para efeitos de compara-
o, resgatar o significado de contra-ideologia presente na obra
do prprio Gramsci. Um tal resgate permite-nos observar a di-
menso em que o iderio educacional de Einstein esteve sempre
comprometido com a busca da liberdade e a construo de uma
sociedade mais justa e diferente das sociedades existentes em seu
tempo. Tentaremos fazer tal resgate no bojo do prximo captulo.

Notas do Captulo
. No encontramos no lxico uma palavra especfica para representar esse pro-
cesso de adentramento gradual na cultura ou modo de vida de um povo a que
submetido o beb humano, desde os seus primeiros contatos, aps o seu nasci-
mento. Uma sugesto que a nomeemos como enculturao diferenciando-a de
aculturao termo bem estabelecido no campo da sociologia e de incultura
presente nos dicionrios de lngua portuguesa.
. Uma tal concepo de contra-ideologia pode ser encontrada em GRAMSCI,
Antonio. Os Intelectuais e a Organizao da Cultura. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, .

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A Educao e a Busca da
Liberdade e da Justia Social

A que via a instituio Es-

D cola como um inevitvel Aparelho Ideolgico de Estado,


Gramsci contrape-se viso pessimista de que todas as
instituies da sociedade capitalista apenas reproduzam a lgica
deste sistema e as estratgias de explorao utilizadas pelas elites
dominantes. Gramsci desenvolve a idia bem mais dialtica de
uma contra-hegemonia; pois, para ele, a Escola enquanto uma
instituio pode iniciar um movimento contra-hegemnico, as-
sumindo um papel estratgico de mudana ao invs de atuar co-
mo uma mera reprodutora da ideologia da classe dominante.
Para Gramsci, se no houver uma ditadura, isto , se o Estado
no for autocrtico, possvel que a sociedade seja ento um
espao aberto de disputas para a veiculao de ideologias em sua
pluralidade. Logo, se existe uma ideologia dominante, tambm
pode-se conceber a existncia de uma contra-ideologia que ve-
nha a combater as relaes de dominao e que venha a servir
causa da libertao das classes oprimidas. Por um lado, se a Es-
cola tradicionalmente reproduz uma educao que se identifica
com uma certa relao de dominao e a justifica, esta institui-
o escolar pode, tambm, por outro lado, criar as condies de
existncia de um espao de crtica e de libertao, contribuindo

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Einstein e a Educao

para livrar os indivduos das amarras do senso-comum e da frag-


mentao do conhecimento que deformam o desenvolvimento
cognitivo, afetivo, social e cultural dos indivduos.
A instituio Escola , assim, para Gramsci, um espao social
de disputas pela hegemonia na sociedade. Para ele, a educao ,
acima de tudo, uma prtica social construda a partir das relaes
sociais que vo sendo estabelecidas nas estratgias de enfrenta-
mento entre a preservao da ordem estabelecida e a mudana
de uma tal situao. neste sentido que a Escola pode ser vista
como o espao de veiculao de uma contra-ideologia.
Em que sentido essa concepo de contra-ideologia de Grams-
ci harmoniza-se com as concepes educacionais de Einstein?
Esta harmonia ocorre em seu sentido mais amplo: nos pr-
prios significados polticos e sociais que Einstein atribui s fun-
es da educao, na sua luta contra a competio e as especiali-
zaes prematuras e, essencialmente, na sua compreenso da ne-
cessidade do desenvolvimento de certas qualidades e capacidades
que possibilitem julgamentos ticos, crticos e independentes a
respeito da realidade social na qual o ser humano esteja inserido.
As qualidades e capacidades referidas por Einstein no seu So-
bre a Educao no devem ser entendidas, portanto, do mesmo
modo que comumente hoje se costuma referir a tais palavras em
alguns meios educacionais meramente como qualidades profissi-
onais baseadas na posse de capacidades tcnicas e especializaes
em contedos especficos.
Alm da dimenso tica e poltica j explicitada no pensamen-
to de Einstein, ele v, no plano cognitivo, que o adquirir uma
capacidade geral de pensamento e de julgamentos independentes
aliada ao domnio dos fundamentos de um certo campo de estudo
so substitutivos superiores a uma mera qualificao profissional
e a uma simples capacitao tcnica obtidas atravs de mtodos
de aprendizagem mecnicos.
Vemos que as qualidades e capacidades a que Einstein se referia
esto, principalmente, associadas a competncias tico-sociais
na vida do indivduo que precisa aprender a se ver como estando
com os outros no mundo, sendo ao mesmo tempo dependente
dos outros e til aos outros para o bem viver. Esta complexidade

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do pensamento de Einstein no tocante questo do seu combate


s especializaes prematuras tambm exposta de forma muito
feliz pelo matemtico e educador portugus Bento de Jesus Ca-
raa, que foi profundamente influenciado pelo pensamento edu-
cacional de Einstein. Caraa aborda, tambm, sem preconceitos,
a questo polmica da especializao. Ele combate a ingenuidade
de rejeitar-se a especializao em troca de um enciclopedismo
estril, mas ressalta que a especializao s faz sentido, como
pensava Einstein, se embebida em uma slida formao huma-
nstica.
Caraa problematiza com propriedade essa questo da espe-
cializao:

no ela absolutamente necessria e imposta pelo progresso da


cincia e da tcnica? Ou temos que enfileirar junto daqueles
ingnuos que vem num retorno vida simples a salvao da
civilizao? Se se abandonar a formao especializada dos
profissionais no se cai num enciclopedismo superficial que
afinal no nada? /.../ No se trata nada disso. Se amanh a
cincia tivesse de ser abandonada seria, no para passar a um
estado melhor de civilizao, mas para cair, por muitos sculos,
num estado informe de barbrie. Do que se trata de uma
mudana de qualidade, isto , de relaes da cincia, da tcnica,
da mquina, para com o homem, da sua subordinao aos
interesses superiores da sociedade. Uma coisa o enciclopedismo
barato e estril e outra a formao humanista
dos profissionais.

Para Einstein, assim como para Caraa, o problema reside na


forma em que tais contedos so obtidos, na ausncia de co-
nhecimento dos seus fundamentos e na pretensa neutralidade
do seu aprendizado e do seu uso. Em sua viso, as qualidades e
capacidades subjacentes a toda formao cientfica ou intelectual
exigem, em seu sentido mais amplo, a necessidade do indivduo
competente ser capaz de ver no seu semelhante algum de quem
ele depende para viver bem e a quem precisa ajudar para que
tambm possa ter o seu lugar digno no Cosmos.

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Einstein e a Educao

Em seu estilo direto, quase contundente, Einstein aponta dois


grandes males bem tpicos da Escola de seu tempo e que po-
deramos dizer tpicos do nosso tempo tambm a saber, a com-
petio e a especializao prematura no ensino. Estes dois males
tm uma grande importncia em sua viso de mundo visto que
atuam na direo oposta da sociedade ideal com que ele sonhava
baseada em uma forma de socialismo necessariamente mais hu-
manizado do que o daquelas formas j existentes em seus dias.
Para ele,

os excessos do sistema de competio e de especializao


prematura, sob o falacioso pretexto de eficcia, assassinam o
esprito, impossibilitam qualquer vida cultural e chegam a
suprimir os progressos nas cincias do futuro. preciso, enfim,
tendo em vista a realizao de uma educao perfeita,
desenvolver o esprito crtico na inteligncia do jovem.

Com relao ao primeiro dos males mencionados da educao


tradicional, o da competio, vemos que, para Einstein, ela car-
rega, em sua natureza, vnculos ticos e psicolgicos e conseqn-
cias sociais danosas. Einstein enfatiza, com bastante propriedade,
a necessidade de um socialismo mais humano como modelo de
sociedade ideal, tendo em mente que se este o tipo de organi-
zao social necessria, haveria conseqentemente a necessidade
da realizao de uma educao perfeita baseada na formao tica
e no esprito crtico nas mentes dos jovens. Assim, ele apon-
tou, recorrentemente e em ocasies diversas, o papel negativo da
competio inculcada nos jovens pela instituio Escola e pela
sociedade como um todo.
Ao criticar o exagero da competio inculcada pela Escola,
Einstein associa uma tal competitividade ao iderio e s prticas
capitalistas:

a competio ilimitada leva a um grande desperdcio de


trabalho e quela deturpao da conscincia social dos
indivduos /.../ essa deturpao dos indivduos o que considero
o pior malefcio do capitalismo. Todo o nosso sistema de

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educao sofre desse mal. Uma exacerbada atitude competitiva


inculcada nos estudantes, que so treinados para adorar o
sucesso aquisitivo como preparao para a sua futura carreira.
Estou convencido de que s h um modo de eliminar esses males
to graves, a saber, atravs do estabelecimento de uma economia
socialista, acompanhada por um sistema educacional orientado
para objetivos sociais.
Einstein combatendo a competio entre os seres humanos
expressa tambm que:
segundo muitos, a teoria de Darwin da luta pela existncia e da
seletividade a ela associada autorizaria o incentivo ao esprito
de competio. Usando o mesmo argumento, houve tambm
quem tentasse provar, pseudocientificamente, a necessidade da
competio econmica destrutiva entre os indivduos. Mas, isto
est errado, porque o homem deve sua fora, na luta pela
existncia, ao fato de ser um animal que vive socialmente. Uma
batalha entre os membros individuais de uma comunidade
humana to pouco essencial sua sobrevivncia como uma
batalha entre as vrias formigas de um formigueiro.
Podemos ver que para Einstein, o processo de seletividade na-
tural entre os seres vivos, na luta entre os mais fortes e os mais
fracos, presente no mago da Teoria da Evoluo das Espcies de
Darwin no se aplicaria esfera social dos seres humanos de-
vido s caractersticas da espcie humana em relao aos outros
animais. Alm de tudo, os seres humanos vivem em formas de
co-dependncia uns com os outros.
Em suporte s idias de Einstein, podemos ainda lembrar que
o ser humano no apenas um ser biolgico, um mero con-
glomerado de molculas ou de clulas. Ele , tambm, como
apontado por Aranha & Martins, um ser moral, histrico, cul-
tural, possuidor de uma inteligncia abstrata, possuidor de uma
linguagem simblica carregada de signos e significados dentre
outras especificidades de sua insero no mundo animal.
No se trata de dizer que o ser humano melhor que os ou-
tros animais, inclusive porque, como sabemos, ele tem, aqui e

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Einstein e a Educao

em outros lugares do Planeta, destrudo seus semelhantes sem o


motivo nico e exclusivo da autopreservao como o fazem os
animais irracionais. O ser humano tem destrudo ainda muitas
partes do meio ambiente, sem preocupar-se eticamente com a
qualidade ou possibilidade de vida das futuras geraes enquanto
os animais irracionais vivem em harmonia com a Natureza.
A questo da harmonia entre o homem e a Natureza era algo
que estava certamente presente no iderio mais amplo de Eins-
tein. Ele no separava o homem da Natureza; encarava-o como
um exemplo de ordem presente na mesma. Assim como para
Spinoza, a Ordem Suprema da Natureza era, para Einstein, aquilo
que ele chamava de Deus.
Podemos dizer que as preocupaes ticas de Einstein sobre
os bons valores, isto , sobre os posicionamentos corretos sobre
o que certo e o que errado, a serem incentivados na forma-
o das personalidades dos jovens, permeiam e so indissociveis
do que ele entendia como uma boa educao, sobre o que ele
via como um ser humano educado, necessrio construo de
uma sociedade constituda em um verdadeiro regime socialista e
que, assim, no poderia jamais ser obtido atravs da fora e da
violncia.
Esta concepo de uma educao necessria para Einstein
guarda claras semelhanas com a idia de uma educao integral
necessria defendida por Caraa:

eduquemos e cultivemos a conscincia humana, acordemo-la


quando estiver adormecida, demos a cada um a conscincia
completa de todos os seus direitos e de todos os seus deveres, da
sua dignidade, da sua liberdade [...] o reconhecimento a todos
do direito ao completo e amplo desenvolvimento das suas
capacidades intelectuais, artsticas e materiais.

Podemos dizer, ainda, que Einstein via a educao e a socie-


dade em um sentido defendido por educadores atuais denomi-
nados de progressistas diferenciando-se daqueles outros pensa-
dores que evitam posicionar-se em suas falas ou em seus escritos

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Alexandre Medeiros & Cleide Farias de Medeiros

sobre os problemas sociais advindos da existncia de classes soci-


ais economicamente diferentes e com interesses antagnicos. Tal
como vistas pelos referidos educadores progressistas, educao
e sociedade seriam para Einstein duas instncias imbricadas e
complementares, no havendo educao politicamente neutra;
mas, ao contrrio, educao com um modelo de sociedade a se
manter ou, diferentemente, a se atingir. Assim, no plano tico,
acima mencionado, Einstein buscou elementos constitutivos da-
quele indivduo moralmente correto e a ser formado, visando a
construo de um socialismo mais humano, menos burocrtico
e mais autntico do que aquele praticado em alguns pases quela
poca.
Quanto ao socialismo mais humano, este no se confunde,
para Einstein, com uma mera economia planificada, pois, como
ele alerta,

... necessrio lembrar que uma economia planificada no


socialismo, ainda. Uma economia planificada, por si s, pode ser
acompanhada pela completa escravizao do indivduo. Chegar
ao socialismo exige a soluo de alguns problemas scio-polticos
extremamente difceis: como possvel, em vista da imensa
centralizao do poder econmico e poltico, evitar que a
burocracia se torne todo-poderosa e prepotente? Como podem os
direitos ser protegidos e com isso assegurar-se um contrapeso
democrtico para equilibrar o poder da burocracia?

Einstein olhava para as formas de socialismo existentes de um


modo analtico e crtico, percebendo as suas falhas na esfera das
questes humanas, do que bom para o ser humano, aler-
tando que:

... o socialismo como tal no pode ser considerado como a


soluo para todos os problemas sociais, mas meramente como
um esquema dentro do qual tal soluo possvel.

Assim, interpretando o iderio humanista de Einstein impl-


cito em sua viso educacional, vemos que, para ele, para existir

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Einstein e a Educao

a sociedade ideal, um socialismo verdadeiro, seria preciso haver


uma mudana real dos valores tpicos do regime que lhe an-
tagnico em natureza o capitalismo. Precisaria haver, pode-
mos dizer, uma autntica revoluo cultural no que tange aos
valores vigentes e, neste empreendimento, a Escola parece ser
uma instituio imprescindvel. Deste modo, inferimos que, em
sintonia com Gramsci, Einstein via a necessidade de uma prtica
educacional realmente contra-ideolgica.
A educao idealizada por Einstein, tal como por Dewey, no
deveria ausentar-se de promover duas coisas fundamentais ao
jovem: o direito de ter as suas habilidades inatas respeitadas e
promovidas e o desenvolvimento do seu senso de responsabilidade
para com os seus semelhantes. Assim, para Einstein:

a educao do indivduo, alm de promover suas prprias


habilidades inatas, tentaria desenvolver nele um senso de
responsabilidade por seus semelhantes em lugar da glorificao
do poder e do sucesso, como em nossa sociedade atual.

Para Einstein, deveramos evitar

preconizar aos jovens o sucesso, no sentido habitual, como o


objetivo da vida, pois, o homem de sucesso aquele que recebe
muito dos seus semelhantes; em geral, incomparavelmente mais
que o correspondente ao servio que lhes presta. O valor de um
homem, no entanto, deve ser visto no que ele d, e no no que
ele capaz de receber.

O verdadeiro valor do ser humano e que deveria ser a ele en-


sinado desde a infncia tem, em nosso ver, sido muito pouco
incentivado pela famlia e bastante esquecido pela Escola. Isto
faz-nos refletir sobre o fato de que cada um de ns precisa ser
reinventado como ser humano para que o verdadeiro socialismo
ou uma sociedade melhorada nesta direo torne-se possvel. Se
cada um de ns fizer a sua parte, muitas partes sero feitas e
poderemos estar mais prximos da direo da constituio do
todo necessrio.

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Alexandre Medeiros & Cleide Farias de Medeiros

Utopia? Certamente!
Mas, tambm certo que um futuro promissor no ser pos-
svel sem sonhos aliados busca de mudanas na prtica real e
cotidiana e nos seus to aparentemente pequenos detalhes com-
portamentais.
Esta mesma dimenso de uma utopia a ser buscada como al-
go difcil, mas nunca impossvel, foi expressa veementemente
por Caraa em sua clebre conferncia A Cultura Integral do
Homem em resposta queles que consideravam tais utopias
ilusrias:

as iluses nunca so perdidas. Elas significam o que h de


melhor na vida dos homens e dos povos. Perdidos so os cpticos
que escondem sob uma ironia fcil a sua impotncia para
compreender e agir; perdidos so aqueles perodos da histria
em que os melhores, gastos e cansados se retiram da luta, sem
enxergarem no horizonte nada a que se entreguem, cada uma
sombra uniforme sobre o pntano estril da vida sem formas.

Vemos que essas belas caracterizaes tanto de Einstein quanto


de Caraa ao verdadeiro valor a ser atribudo ao ser humano e
ausncia deste valor envolve duas atitudes imbudas de vises de
mundo opostas: o altrusmo e o egosmo.
O altrusmo tem sido muito pouco incentivado nos espaos e
nos atos educativos formais e informais. Dentre os nossos jo-
vens (e, por que no dizer, tambm adultos) h uma quantidade
imensa deles cuja filosofia de vida a de usufruir o mximo
possvel das situaes, do consumo inclusive no aprendizado
achando tudo isso muito natural. J, desde bem pequenos,
muitos se vem como possuidores de uma espcie de carisma
que lhes confere muitos direitos e poucas obrigaes, se que,
para alguns, deveria haver alguma.
As qualidades e as capacidades vislumbradas, por Einstein, pa-
ra os jovens estudantes envolvem eticamente um senso de res-
ponsabilidade social e, psicologicamente, um sentimento de ale-
gria ao trabalhar e ao buscar o conhecimento. Ele questionou os
mtodos educacionais competitivos como degradadores da mais

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Einstein e a Educao

importante riqueza da humanidade, qual seja o seu imperativo


moral. Para ele,

o imperativo moral no assunto exclusivo da igreja e da


religio, mas a mais preciosa posse de toda a humanidade.
Considerai deste ponto de vista a posio da imprensa ou das
escolas com seus mtodos competitivos! Tudo dominado pelo
culto eficincia e ao sucesso, e no pelo valor das coisas e dos
homens em relao aos fins morais da sociedade humana. A isso
deve-se acrescentar a deteriorao moral resultante de uma luta
econmica impiedosa.

Em oposio ao papel desempenhado comumente pela im-


prensa e pela Escola, Einstein focaliza a grande importncia do
papel de cada indivduo em prol da coletividade. Mas, semelhan-
temente a Dewey como comentamos anteriormente ele alerta
que essa sociedade ideal baseada em valores socialistas no deve-
ria ser atingida por quaisquer meios, principalmente por meios
autoritrios, a partir da ausncia de liberdade de pensamento
individual.
Seguindo a sua convico pacifista, Einstein apresenta de mo-
do recorrente, em vrias alocues, um repdio s sociedades
no democrticas, praticantes de atos belicistas e autoritrios.
Para ele, se no se suprime a educao do povo pelos militares e
pelos patriotas belicosos, a humanidade no pode progredir. Neste
contexto, ele traz tona o papel das organizaes militares ques-
tionando em que a sua interferncia educacional poderia ser til
e para que tipo de sociedade. Ele conclui, ento, que uma tal
interferncia no poderia jamais ser til para a convivncia har-
moniosa dos seres humanos.
Podemos dizer, tomando de emprstimo a linguagem althus-
seriana que Einstein abominava as organizaes militares atuan-
tes como Aparelhos Repressivos de Estado e essa abominao era
maior ainda, quando tais organizaes passavam a atuar na esfera
educacional como Aparelhos Ideolgicos de Estado.
A viso de educao e de sociedade de Einstein apresenta tam-
bm semelhanas com as de alguns influentes educadores mais

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recentes. Na esfera deste ltimo tipo de organizao atuante na


sociedade, a dos aparelhos ideolgicos de Estado, podemos apon-
tar, por exemplo, a sintonia existente entre a crtica de Einstein
ao papel comumente desempenhado pela imprensa, mencionado
anteriormente, com o alerta de Bernardo Toro, filsofo e educa-
dor colombiano atual.
Toro alerta que uma das coisas que os educadores devem enten-
der que o poltico e o comunicador de massas, os que escrevem nos
jornais, os grandes comentaristas e as grandes figuras das indstrias
culturais exercem efeitos educativos sobre a sociedade. Mas, esta
no a nica sintonia existente entre o pensamento educacional
de Einstein e de Toro. Em uma entrevista intitulada Precisamos
de Cidados do Mundo, Toro mostra-se preocupado com uma
convivncia social onde a pobreza seja um problema no apenas
dos pobres, mas de todos aqueles preocupados com o bem estar
geral da sociedade e que buscam uma convivncia mais igualit-
ria baseada na tolerncia e na solidariedade. Ele apresenta um
conjunto de idias com vrios pontos de sintonia com o iderio
de Einstein referentes aos valores pessoais e sociais e neces-
sidade deles estarem contidos em um projeto educacional que
contribua para uma sociedade ideal mais humana.
Toro, tal como Einstein, valoriza tambm o conhecimento hu-
mano como um bem cultural e acredita que a educao pela
educao no serve para nada. Segundo ele, a utilidade do co-
nhecimento est em poder servir a um projeto de sociedade.
Para enfatizar essa aludida sintonia entre o iderio educacional
de Einstein com as concepes mais recentes de Toro interes-
sante lembrar as palavras de Leopold Infeld que foi assistente
de Einstein em Princeton a respeito da atitude do seu grande
mestre frente ao papel social do conhecimento. Infeld assinala
que, para Einstein, a cincia havia trazido consigo no apenas o
bem estar; mas, tambm, o perigo. Para Einstein, o problema real
residia nas mentes e nos coraes dos homens. Einstein alertava
que no seria possvel mudar os coraes dos outros homens por
simples mecanismos; mas apenas mudando os nossos prprios
coraes e falando de maneira sempre corajosa. Para ele, por
exemplo, era preciso dar ao mundo o conhecimento que ns

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Einstein e a Educao

tnhamos das foras naturais s aps havermos estabelecido as


salvaguardas contra os abusos do mesmo.
Ainda de modo semelhante a Einstein, Toro v que um bom
professor aquele que contribui para que o estudante consiga
aprender com felicidade tudo aquilo que ele precisa aprender.
Referindo-se s aprendizagens necessrias para todos os dias, pa-
ra a vida diria, para a convivncia social, Toro aborda outros va-
lores centrais que vemos presentes na viso educacional de Eins-
tein j apresentados anteriormente neste livro, enaltecendo, por
exemplo, a solidariedade e a ternura, a utilizao socializadora
dos produtos do trabalho humano e finalmente, a forte coloca-
o dos direitos humanos como uma bssola tica para todas as
aes humanas sem exceo. Segundo Toro, o primeiro ponto
importante a

capacidade de trabalhar bens e servios que sero desfrutados


por algum que no sou eu. Porque se voc e eu fizermos algo
apenas para ns dois, isso vai se chamar mfia. O segundo a
ternura: a capacidade de perceber-se tal como se e de receber os
outros da maneira como eles so. A ternura a base da
convivncia democrtica. um conjunto de valores pessoais e
sociais que precisa estar fundamentado na pessoa. Finalmente, a
capacidade de construir ordem para a dignidade de todos,
colocando os direitos humanos como bssola tica para todas as
aes, sem exceo. A democracia no cr em iluminados nem
em messias.

O valor coletivo daquelas capacidades ticas e sociais, anteri-


ormente mencionadas, a serem desenvolvidas no seio da Escola
um dos pontos-chave no pensamento de Einstein. Sua consci-
ncia social, advinda do seu humanismo e da sua viso socialista
da sociedade necessria, o conduz a ver na educao um sentido
bem definido voltado para o coletivo e para o bem comum. Mas,
preocupado tambm com o lado psicolgico do aluno como in-
divduo, esse bem comum no deveria, para Einstein, ser obtido
s custas da insatisfao e da infelicidade do estudante enquanto
um membro da Escola.

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Referindo-se relao dialtica entre o indivduo e a coleti-


vidade, Einstein reafirma a importncia do pensamento livre e
independente:

isso no significa, porm, que a individualidade deva ser


destruda e que o indivduo deva tornar-se um mero
instrumento da comunidade, como uma abelha ou uma
formiga. Pois uma comunidade de indivduos padronizados,
sem originalidade pessoal e sem objetivos pessoais, seria uma
comunidade medocre, sem possibilidades de desenvolvimento.
Ao contrrio, o objetivo deve ser a formao de indivduos
capazes de ao e de pensamento independentes que, no entanto,
vejam no servio comunidade o seu mais importante
problema vital.

Einstein, ao refletir em Pensamentos Polticos e ltimas Con-


cluses sobre a questo do por que o socialismo, retoma a ques-
to do indivduo e da coletividade expressando que o homem
como um ser solitrio busca proteger a sua existncia e das pes-
soas que lhe so prximas para satisfazer os seus desejos pessoais
e desenvolver as suas habilidades inatas. Este mesmo homem
como um ser social esfora-se para conquistar o reconhecimento
e o afeto dos outros seres humanos, busca confort-los e melho-
rar as suas condies de vida. Para Einstein,

somente a existncia desses esforos diferentes e muitas vezes


conflitantes responde pelo carter especial do homem e a
combinao desses esforos determina at que ponto cada
indivduo consegue atingir um equilbrio interior e contribuir
para o bem-estar da sociedade.

Um tal posicionamento lembra-nos as palavras j citadas de


Dewey ao caracterizar os resultados da separao mecnica en-
tre o ser individual e o ser coletivo, pois como ele apontou, se
eliminarmos o fator individual da sociedade, restar-nos- apenas
uma massa inerte e sem vida e, por outro lado, se eliminarmos
do homem esse fator social ou coletivo, ele no seria mais um
homem; mas, uma simples abstrao.

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Einstein e a Educao

Einstein no se limita, assim, a defender uma educao voltada


exclusivamente para os interesses coletivos; ele v, igualmente, a
necessidade precpua da realizao das potencialidades do pr-
prio indivduo como uma busca da sua felicidade. Para ele, a
utilidade social caminha lado a lado com o prazer individual que
o conhecimento pode proporcionar. Isso aparece com toda a
clareza em uma afirmao sua feita em uma outra ocasio, ao
dirigir-se a uma platia de estudantes:

nunca considerem seus estudos como um dever, mas como a


invejvel oportunidade de aprenderem a conhecer a influncia
libertadora da beleza no reino do esprito, para a sua prpria
alegria pessoal e para o benefcio da comunidade a quem
pertencer o trabalho posterior de vocs.

Como uma decorrncia desta sua valorizao da importncia


da alegria no ato de aprender, Einstein em suas conversas com
Peter Bucky deixou clara a sua intensa averso ao uso da fora
indevida, da coero em sala de aula assim como tambm a todas
as restries explorao da curiosidade natural dos estudantes.
Essas qualidades negativas, segundo ele, contribuam para des-
truir a alegria natural que a maior parte dos estudantes trazem
para os seus estudos ao no permitir que os mesmos pudessem
encontrar os seus prprios nveis de interesse na escola. Portanto,
para Einstein, nessa tenso dialtica entre o prazer individual
propiciado pela busca do saber e a conscincia do valor social
que o conhecimento pode ter que reside toda a potencialidade
transformadora da produo do conhecimento.
Einstein focaliza de forma precisa as diferenas individuais a
serem respeitadas:

para ficar satisfeito, o homem deve tambm ter a possibilidade


de desenvolver as suas capacidades intelectuais e artsticos, sem
limites restritivos, segundo as suas caractersticas e aptides
pessoais.

Assim, os fins da educao, mesmo que voltados para o bem


estar coletivo, no justificariam jamais a adoo de quaisquer

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meios autoritrios em processos de ensino e de aprendizagem.


O caminho a ser seguido para atingir um tal fim no deveria
basear-se, para Einstein, no mero discurso moralista; mas, sim,
ser construdo e baseado no trabalho, na atividade e na base psi-
colgica subjacente tanto s atitudes dos professores como pr-
pria prtica administrativa da Escola.
Tal como exibido anteriormente neste livro em uma citao
de Dewey que revela a grande importncia que este colocava no
ensino ligado s atividades e trabalhos das comunidades, a fora
do trabalho e das atividades da comunidade sobre a formao
das personalidades dos alunos algo igualmente marcante no
pensamento de Einstein. Einstein expressa que

as palavras so e continuam sendo um som vazio e a estrada


para a perdio sempre foi calada pela exaltao hipcrita de
algum ideal. Mas, as personalidades no se formam pelo que
ouvido e dito, mas sim pelo trabalho e pela atividade /.../ E
ningum h de negar que a administrao da escola e a atitude
dos professores tm uma influncia na moldagem da base
psicolgica para os alunos.

Podemos afirmar, assim, que embora Einstein no tenha usado


o termo ideologia em suas falas e escritos pelo menos na esfera
do que aqui conseguimos abordar estava claro, para ele, que a
ideologia de uma pessoa ou de um grupo de indivduos no se
revela apenas atravs de suas falas e das ausncias do que no
falado ou lacunas de tais falas; mas, tambm, atravs dos seus
comportamentos e atitudes. Deste modo, tambm ns como
professores, sempre estamos servindo de exemplos ou de contra-
exemplos para os alunos, em termos da sociedade que queiramos
manter ou daquela que queiramos vir a construir. Como Einstein
afirmou:

... no existe uma educao mais inteligente seno aquela em


que se toma a si prprio como um exemplo, ainda quando no
se possa impedir que esse modelo seja um monstro.

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Einstein e a Educao

Para concluirmos a nossa anlise do primeiro dos grandes ma-


les da educao apontados por Einstein, o da prtica da competi-
o, podemos inferir de sua clebre alocuo que uma educao
que tente desvencilhar-se desta prtica da competio no dever
ocorrer atravs de mtodos de ensino autoritrios e que fomen-
tem uma tal competitividade, seja em uma forma explcita ou
seja em formas implicitamente presentes tanto nas atitudes de
professores como tambm da administrao escolar.
Podemos acrescentar que esse segundo segmento do espao
educacional formal a administrao escolar aliado a um ter-
ceiro segmento educacional que aquele espao informal das re-
laes humanas cotidianas fazem-se presentes na formao geral
dos jovens ou mesmo de seres humanos mais maduros e tm
uma importncia fundamental nos processos e nos resultados
educacionais mais amplos obtidos.
Como sabemos e como Paulo Freire costumava dizer, todas as
relaes humanas so relaes pedaggicas, pois tambm prati-
camos uma educao informal nos contatos humanos em geral e
extra-muros escolares. Isto posto, acrescentaramos que estamos
sempre ensinando e/ou aprendendo algo em nossos relaciona-
mentos humanos cotidianos. Isto d-se atravs de nossos atos e
das nossas atitudes quotidianas, permeados pelas nossas vises
de mundo evidenciando talvez a nossa ideologia at mais do que
o fazem as nossas palavras. O poder de nossos atos e atitudes
muito grande visto que mesmo as crianas ainda bem jovens
podem captar nuances sutis de nossos comportamentos as quais
podem vir a fazer parte de suas crenas em geral sobre o mundo.
Como vimos acima, para Einstein, a competio prejudica a
possibilidade de existncia de valores mais dignos e fomentadores
de uma sociedade verdadeiramente mais humana e autentica-
mente fundada em uma concepo socialista.
Retomemos, agora, o tema da especializao prematura, o se-
gundo dos grandes males da educao apontados por Einstein.
Em que a especializao prematura, na viso de Einstein,
prejudicaria os jovens e, por decorrncia, a sociedade em que
vivemos?

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Para Einstein, a especializao prematura afeta a harmonia ne-


cessria e fundamental a ser propiciada ao jovem em formao.
Ao invs da posse prematura de conhecimentos especficos deta-
lhados o treinamento nos fatos cientficos do paradigma e
da posse de habilidades que a pessoa ter de usar em possveis
profisses futuras, Einstein contrape a necessidade de que sejam
propiciados aos jovens o desenvolvimento da capacidade geral de
pensamento e de julgamentos independentes bem como o domnio
dos fundamentos do seu campo de estudo.
Esse posicionamento de Einstein est em sintonia com aquela
concepo de Dewey ou mesmo tpica do Movimento Escola
Nova de que a educao deveria adequar-se s transformaes
de uma sociedade em mudana. Isto , ao defender o valor do
desenvolvimento da capacidade geral de pensamento e de julga-
mentos independentes pelos estudantes, aliados ao domnio do
que fundamental em seus campos de estudo, Einstein denotava
compreender que esta seria inclusive a forma pela qual os indi-
vduos poderiam vir a contribuir para o desenvolvimento de um
mundo em mudana. Em suas palavras:

quero rebater a idia de que a escola deve ensinar diretamente o


conhecimento especial e as habilidades que a pessoa ter de usar
mais tarde diretamente na vida. As exigncias da vida so
demasiadamente multiformes para que esse aprendizado
especfico na escola parea possvel. Ademais, parece-me
censurvel tratar o indivduo como uma ferramenta inanimada.
A escola deve ter sempre como finalidade que o jovem a deixe
como uma personalidade harmoniosa, no como um
especialista. Isto, na minha opinio, aplica-se em certo sentido
at s escolas tcnicas, cujos alunos iro dedicar-se a uma
profisso bastante definida. O desenvolvimento da capacidade
geral de pensamento e de julgamento independentes deve ser
colocado em primeiro plano, e no a aquisio de conhecimentos
especficos /.../ quando uma pessoa domina os fundamentos de
sua disciplina e aprendeu a pensar e trabalhar
independentemente, por certo haver de encontrar o seu
caminho e, alm disso, ser mais capaz de se adaptar ao

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Einstein e a Educao

progresso e s mudanas do que outra cujo aprendizado tenha


consistido, sobretudo na aquisio de conhecimentos detalhados.

Afora os condicionamentos scio-econmicos, uma criana


no pode, de fato, responder de modo satisfatrio e muito an-
tecipadamente clssica pergunta sobre o que ela vai ser quando
crescer, em parte devido a sua experincia de vida ser ainda muito
pequena. Talvez por isso, Einstein propusesse que no deveria
haver, nas prticas educacionais, quaisquer limites restritivos in-
telectuais e artsticos e que fossem ainda respeitadas as carac-
tersticas e aptides pessoais das crianas. Alm disso, em sua
viso, como veremos mais adiante, um tipo de abordagem educa-
cional restritiva e que visasse apenas a especializao prematura
caracterizar-se-ia, comumente, pela falta de alegria e de prazer
por parte dos jovens, e por que no dizer, tambm, por parte dos
seus professores.
Na ltima citao anterior, Einstein evidencia tambm mais
uma aproximao de seu iderio educacional a mais uma faceta
do Movimento Escola Nova referente a um de seus lemas mais
importantes: o de que preciso ensinar ao aluno a aprender a
aprender, a alcanar o conhecimento com autonomia.
Ao estabelecer uma comparao entre a aquisio de fatos e o
desenvolvimento da prtica geral do pensamento, Einstein opta
claramente por esta segunda alternativa conforme suas palavras a
Philipp Frank: aprender fatos no importante para uma pessoa.
No para isso que ela precisa de educao. Os fatos ela pode
obter nos livros. O valor da educao no ensinar muitos fatos,
mas treinar a mente para pensar algo que no pode ser aprendido
nos livros. claro, como j abordado anteriormente, que este
treinamento no deveria se dar sobre tudo e qualquer coisa; mas,
respeitando-se as caractersticas e aptides pessoais dos indivduos.
Assim, Einstein enftico ao referir-se desarmonia decorrente
de uma educao voltada meramente para a formao de especi-
alistas, expressando que:

no basta ensinar ao homem uma especialidade porque ele se


tornar assim, uma mquina utilizvel, mas no uma

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personalidade. necessrio que adquira um sentimento, um


senso prtico daquilo que vale a pena ser empreendido, daquilo
que belo, do que moralmente correto. A no ser assim, ele se
assemelhar, com seus conhecimentos profissionais, mais a um
co ensinado do que a uma criatura harmoniosamente
desenvolvida.

Em ocasies diversas, Einstein retomou esta sua crtica es-


pecializao prematura. Em suas conversas com Peter Bucky, em
especial, esta crtica fica particularmente clara quando ele afirma:

eu no acredito que o desenvolvimento de treinamentos


especializados seja nem aproximadamente to importante na
escolarizao quanto a aquisio das habilidades de pensamento
e de julgamento independentes. Mas, a esse respeito, eu posso
estar lutando uma batalha perdida porque a especializao
parece ser uma tendncia irreversvel. Ela parece caminhar, lado
a lado, com a mania pela eficincia. Infelizmente, eu penso que
a eficincia, como tal, mais desejada em nossos tempos pela
maioria das pessoas do que os valores corretos ou a seleo dos
materiais apropriados a partir dos quais se deva ensinar.

As crticas de Einstein especializao precoce mostram que,


para ele, no deveria haver restries nas possibilidades daquilo
que pudesse vir a ser ensinado na Escola, uma vez que as carac-
tersticas e habilidades pessoais dos jovens deveriam ser sempre
respeitadas. Neste sentido, ele enfatiza que:

para ficar satisfeito, o homem deve tambm ter a possibilidade


de desenvolver os seus poderes intelectuais e artsticos, na
medida em que isto corresponda s suas caractersticas e
habilidades pessoais.

At este ponto, focalizamos as idias de Einstein com relao


s dimenses ticas e sociais da educao, envolvendo a impor-
tncia da transmisso, desenvolvimento e lapidao da cultura
assim como as suas crticas ao funcionamento da Escola e as suas

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Einstein e a Educao

opinies sobre os dois de seus grandes males: a competio e


a especializao. Vimos, ainda, que a sua viso de uma soci-
edade necessria de ser construda, envolve a existncia de um
certo esprito no qual a juventude deveria ser instruda, isto ,
um esprito de alegria e de liberdade, tendo em vista o bem co-
mum da sociedade em seu sentido amplo. A dimenso tica
do seu veemente discurso reside, tal qual ocorre com Dewey, na
viso da busca de uma sociedade mais humana bem como na
defesa concomitante de respeito aos interesses e capacidades dos
indivduos.
Einstein identifica ainda um terceiro grande perigo na educa-
o escolar e que seria, para ele, o pior de todos.
Esse terceiro perigo vincula-se mais fortemente vertente psi-
colgica do trabalho escolar que, segundo ele, incorpora um com-
plexo de sentimentos movidos por foras construtivas e por foras
destrutivas. Alm destas foras, Einstein refere-se, enfaticamente,
a determinadas energias psicolgicas produtivas que deveriam ser
despertadas nos jovens contribuindo para a sua felicidade e para
o desenvolvimento de uma personalidade harmoniosa.
O pior dos males da educao apontado por Einstein e que
afeta enormemente o direito felicidade e a uma personalidade
harmoniosa tica, social e particularmente no plano psicol-
gico seria o fato de uma escola trabalhar, sobretudo, com

mtodos de medo, fora e autoridade artificial, pois, com um tal


tratamento, ela destri os sentimentos sadios, a sinceridade e a
autoconfiana do aluno, produzindo um sujeito submisso.

As crticas de Einstein s decorrncias danosas de uma abor-


dagem educacional fundamentada em mtodos de medo e de
coero sobre as crianas encontram uma forte sintonia nas crti-
cas e nas experincias educacionais do educador escocs Alexan-
der Neill () comumente considerado o mais radical
dos pensadores escolanovistas. Em suas experincias pedag-
gicas descritas em seu livro intitulado Summerhill, o mesmo
nome de sua escola na Inglaterra, Neill descreve a sua atuao
com a educao de crianas-problema oriundas, na verdade, de

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lares-problema existentes em sociedades-problema equivocadas


em suas crenas e doentias em suas prticas em geral.
De fato, um dos pontos centrais na proposta educacional de
Neill era a sua nfase em propiciar s crianas a necessria li-
berdade para que as mesmas desenvolvessem harmonicamente
o seu lado emocional. Neill tambm enfatizava que as crian-
as deveriam aprender naturalmente a ter controle sobre as suas
prprias vidas e que isso s seria possvel removendo-se todos os
temores e todas as formas de coero exercidas pelos adultos. Em
sua escola, em Summerhill, o objetivo maior era o de criar uma
atmosfera na qual todos os alunos, professores e funcionrios pu-
dessem aprender a se expressar livremente e a coexistir de forma
democrtica.
Analisada mais de perto, a proposta de Neill pode ser vista
como uma radicalizao das idias originais de Pestalozzi e guar-
dam, deste modo, uma grande semelhana tanto com os ide-
ais de liberdade e de autodeterminao na educao defendidos
por Einstein quanto com o seu combate radical aos mtodos de
medo, fora e autoridade artificial.
Podemos inferir ainda do iderio educacional de Einstein, a
percepo da existncia de uma prtica circular na qual a admi-
nistrao de uma escola pode exercer o autoritarismo em relao
ao professor o qual, por sua vez, o repassa em seus relacionamen-
tos com os seus alunos que, por decorrncia, muito provavel-
mente, o aplicaro como membros das suas comunidades ou da
sociedade em geral, em suas vivncias e em seus relacionamentos
profissionais.
Referindo-se a esses mtodos de medo, fora e autoridade artifi-
cial no processo de escolarizao a que os jovens so submetidos,
Einstein afirma que seria

relativamente simples manter a escola livre desse mal, que o


pior de todos. Ponha-se nas mos do professor o menor nmero
possvel de medidas coercitivas, de tal modo que as suas
qualidades humanas e intelectuais sejam a nica fonte de
respeito que ele possa inspirar no aluno.

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Einstein e a Educao

Certamente, tal assertiva de Einstein est correta no caso em


que tais qualidades humanas e intelectuais existam, isto , no caso
em que os prprios professores possuam eles mesmos persona-
lidades harmoniosas. Na verdade, vemos que Einstein prope a
construo de uma nova sociedade a socialista fundada em
prticas verdadeiramente humanistas a partir de uma educao
tambm nova montada a partir de valores ticos e sociais bem
definidos e alternativos aos j existentes e, tambm, de uma nova
concepo sobre a produo do conhecimento.
Em nossa viso, parece-nos que apesar das dificuldades encon-
tradas no processo educacional, talvez, seja mais fcil que os pro-
fessores em geral venham a adquirir uma nova e mais adequada
concepo sobre a produo do conhecimento do que venham
eles a adquirir com facilidade os outros requisitos ticos e morais
apontados por Einstein e que possam torn-los bons exemplos
para os seus alunos.
As caractersticas ticas tpicas de uma personalidade harmo-
niosa, para virem a existir, dependero de mudanas culturais
fortes, incluindo a mudanas a nvel ideolgico. E mudanas
sinceras e verdadeiras na esfera ideolgica so difceis de aconte-
cer a contento porque no envolvem apenas o intelecto humano,
a razo; elas envolvem, sobretudo, outros condicionamentos e
sentimentos como por exemplo a emoo e a afetividade. Nem
sempre um raciocnio lgico consegue convencer e vencer, pelo
menos em um curto perodo de tempo, um sentimento forte-
mente arraigado no indivduo por mais equivocado que ele se
apresente. Falamos muitas vezes em conscientizao para a solu-
o dos problemas do mundo. No seria a emoo tambm um
dos empecilhos s mudanas?
Um possvel motivo da dificuldade de tomar os professores
como bons exemplos que talvez tais indivduos existam mes-
mo em pequena quantidade ou porque talvez os prprios alunos
no valorizem algumas boas qualidades humanas apresentadas
por determinados professores que, s vezes, so tidas por aqueles
alunos como simples sinais de fraqueza, imbudos que tais alu-
nos esto dos valores da ideologia dominante veiculada em uma
sociedade de classes em pouco ou em nada preocupada com um

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mundo melhor e mais harmonioso. Na verdade, como observara


Einstein, a Natureza no costuma fornecer excelentes espcimes
em grande profuso.
Considerando-se o trabalho desenvolvido no seio da Escola, ali
podem surgir grandes diferenas entre as atuaes de diferentes
professores e tais diferenas tm uma extrema importncia no
valor educacional do trabalho realizado.
Diante dessa encruzilhada, Einstein procura situar as possveis
origens ou motivaes subjacentes realizao de um trabalho
pelo aluno na Escola apontando que:

um mesmo trabalho pode dever sua origem ao medo e


compulso, ao desejo ambicioso de autoridade e destaque, ou
ao interesse apaixonado pelo assunto e a um desejo de
verdade e compreenso e, portanto, quela curiosidade divina
que toda criana saudvel possui, mas que tantas vezes no
tarda a enfraquecer.

Retomando estas trs possveis origens ou motivaes, respec-


tivamente, ele expressa, ainda, que a influncia educacional exer-
cida sobre o aluno pela realizao de um mesmo trabalho pode ser
extremamente diferente, conforme estejam na raiz desse trabalho o
medo de ser ferido, a paixo egosta ou o desejo de prazer e satis-
fao. Assim, o medo e a compulso, produzido e imposto pela
Escola resultam no aluno um sentimento de medo de ser ferido;
o desejo ambicioso de autoridade e destaque resultam na paixo
egosta enquanto que o interesse apaixonado pelo assunto e um
desejo de verdade e compreenso associam-se ao desejo de prazer e
satisfao com a realizao do trabalho e com o seu resultado.
Referindo-se importncia da liberdade na educao, como o
fizera Dewey, Einstein tambm dirigiu crticas a possveis prticas
de sua poca; no caso, associadas mesmo a mtodos de educao
tidos, ento, como modernos, mas que ainda assim tentavam
promover a prtica da observao e da pesquisa atravs da co-
ero e da noo de dever.
Assim, quanto primeira motivao para o trabalho ou estudo
pelo aluno, o medo de ser ferido, que o faz assumir de uma forma

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Einstein e a Educao

anarmnica o que lhe imposto como obrigao, Einstein preo-


cupado com a ausncia de liberdade to comum na Escola, v-se
surpreso de que a extenso do dano causado por tais prticas
pedaggicas na vida dos jovens no fosse ainda maior.
Ele expressa esse fato de uma forma veemente:

na verdade, quase um milagre que os mtodos modernos de


instruo no tenham exterminado completamente a sagrada
sede de saber, pois essa planta frgil da curiosidade cientfica
necessita, alm de estmulo, especialmente de liberdade; sem ela,
fenece e morre. um grave erro supor que a satisfao de
observar e pesquisar pode ser promovida por meio da coero e
da noo do dever. Muito ao contrrio, acredito que seria
possvel eliminar por completo a voracidade de um animal
predatrio obrigando-o, fora, a se alimentar continuamente,
mesmo quando no tivesse fome, especialmente se o alimento
usado para a coero fosse escolhido para isso.

Se Einstein estiver certo, como parece-nos estar, sobre o neces-


srio respeito curiosidade cientfica espontnea dos estudantes,
fcil percebermos o massacre intelectual a que submetida a
juventude, particularmente nos exames para a admisso s uni-
versidades.
Alm dessa falta de liberdade do estudante na escolha do que
estudar, Einstein apontou os danos que os professores emocio-
nalmente despreparados podem causar aos jovens. Ele foi ta-
xativo sobre a necessidade de professores mais humanos para
que uma educao igualmente mais humana pudesse tornar-se
possvel e condenou os maus tratos sofridos pela juventude:

a humilhao e a opresso mental impostas por professores


ignorantes e pretensiosos causam danos terrveis na mente
jovem; danos que no podem ser reparados e que geralmente
exercem malfica influncia na vida futura.

Dirigindo-se, certa vez, juventude, Einstein exaltou a neces-


sidade da conquista da liberdade na educao: as escolas podem

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prejudicar o desenvolvimento da liberdade interior atravs de in-


fluncias autoritrias e atravs da imposio aos jovens, de cargas
espirituais; por outro lado, as escolas podem favorecer esta liberdade
ao encorajar o pensamento independente. S quando a liberdade
exterior e a interior forem constantemente e conscientemente con-
quistadas, haver a possibilidade de desenvolvimento espiritual e de
perfeio e, assim, de melhorar a vida interior e exterior do homem.
Esta defesa da liberdade interior, por Einstein, aproxima-o forte-
mente do ponto principal do iderio educacional de Neill, acima
mencionado.
A segunda motivao para o trabalho ou estudo pelo aluno,
analisada por Einstein, caracterizada por ele como a ambio ou
desejo ambicioso de autoridade e de destaque pode apresentar-se
em duas formas, uma positiva e outra completamente negativa.
A primeira de tais formas, a positiva, mais branda, e tipica-
mente natural ao ser humano, caracterizada simplesmente pelo
desejo de reconhecimento e de considerao. Esta forma de desejo
de reconhecimento, segundo Einstein, est firmemente arraigada
na natureza humana. Na ausncia de estmulos mentais desse tipo,
a cooperao humana seria impossvel, o desejo de aprovao do
nosso semelhante certamente uma das mais importantes foras
aglutinadoras da sociedade. Este tipo de desejo de aprovao e
de reconhecimento uma motivao saudvel. Podemos dizer,
assim, que Einstein percebia muito bem a importncia psicol-
gica da auto-estima no-egocntrica e tipicamente natural ao ser
humano bem desenvolvido emocionalmente.
A segunda forma, a negativa, em que o desejo ambicioso de
autoridade e de destaque pode apresentar-se aquela que resulta
na paixo egosta que se caracteriza, segundo Einstein, pelo desejo

de ser reconhecido como melhor, mais forte ou mais inteligente


que um semelhante ou colega de escola e conduz facilmente a
um ajustamento psicolgico excessivamente egosta, que pode se
tornar prejudicial para o indivduo e para a comunidade.

Certamente, para Einstein, este tipo de competitividade se-


ria bastante prejudicial a uma sociedade com ideais socialistas

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e bastante til para manter uma sociedade de desiguais, em seu


sentido scio-econmico.
Einstein tinha a percepo de que nesse complexo de sentimen-
tos h tanto foras construtivas quanto foras destrutivas em atu-
ao, as quais encontram-se intimamente unidas, cabendo Es-
cola e ao professor evitarem
o uso do mtodo fcil de fomentar a ambio individual como
forma de induzir os alunos ao trabalho diligente.
A terceira motivao abordada por Einstein para o trabalho ou
estudo pelo aluno sensibiliza-o imensamente, aquela motivao
que ditada pelo interesse apaixonado pelo assunto e por um de-
sejo de verdade e de compreenso e que implica na existncia de
um desejo de prazer e de satisfao com a realizao do trabalho
intelectual e com o seu resultado.
Podemos dizer que essa boa motivao, uma motivao intrn-
seca, apontada por Einstein, seria uma motivao caracterizada
por um processo interno de ajustamento do indivduo; mas, que
receberia, certamente, uma carga de influncia externa do am-
biente onde este indivduo estivesse inserido. O aluno um ser
individual, mas tambm um ser coletivo. indivduo; mas,
no est sozinho no mundo; ao contrrio, um ser de relaes.
Assim sendo, muito importante o que ocorre em termos de
relacionamentos no espao da Escola onde o aluno passa muito
tempo de sua vida.
Na viso de Einstein, para que esse interesse apaixonado pelo
assunto pudesse vir a ocorrer: o ensino deveria ser to bom a
ponto de ser visto como um valioso presente e no como um duro
dever. Alm disto, segundo ele, o professor tem uma impor-
tncia muito grande neste empreendimento. Ele tem que ter e
demonstrar alegria ao ensinar, pois tarefa essencial do professor
despertar a alegria de trabalhar e de conhecer.
Einstein destacava sempre a importncia da alegria no ato de
ensinar e de aprender, vendo-a como um verdadeiro motor da
criatividade humana. Essa nfase na alegria no tinha, entre-
tanto, qualquer carter hedonista. Muito pelo contrrio, Eins-
tein via em tal alegria pessoal um simples complemento de uma

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alegria maior que se configurava na possibilidade de atingir um


bem comum coletividade.
Refletindo, em sintonia com o pensamento de Einstein, pode-
ramos dizer, por exemplo, que se deve estudar a Fsica para se
tentar compreender melhor o mundo em que vivemos, os pro-
blemas reais que so oferecidos pela realidade, pela Natureza.
Se aprendermos a compreender o mundo que nos cerca, esses
desafios que encontramos a cada passo e a cada instante precisam
ser encarados com a mesma alegria com que ouvimos uma bela
msica.
Como dizia Pierre Lucie:
um pianista estuda msica para deleitar-se ao tocar a sinfonia
de um grande mestre e comungar com o seu autor, no para
fazer escalas - embora estas sejam necessrias para apurar a
tcnica. Da mesma forma, devemos estudar Fsica para melhor
apreciar a sinfonia fantstica do Universo.

Lucie dizia tambm que:


entre ensinar fsica brincando e ensinar chateando, eu prefiro
ensinar brincando. /.../ Se queremos interessar os jovens no
estudo da fsica, falemos de fsica. Isto , em primeiro lugar,
falemos do fenmeno. E se possvel mostremos o mesmo.

Esse mesmo tipo de atitude de valorizao da alegria no ensino


da Cincia, apresentado por Lucie, j podia ser encontrado no
sculo XVIII em alguns pioneiros do ensino da Fsica como o
padre Teodoro de Almeida. Teodoro enfatizou, sobremaneira, o
carter ldico das demonstraes experimentais que exerciam, ao
seu ver, um grande fascnio sobre o pblico em contraste com um
ensino meramente livresco at ento hegemonicamente adotado
pelos jesutas.
De um modo mais geral, como os prprios autores deste li-
vro j assinalaram em um texto sobre o uso de brinquedos no
ensino da Cincia, a capacidade de brincar com seriedade e com
responsabilidade a base psicolgica para a criatividade, para o
desenvolvimento das capacidades tcnicas e do talento em todas

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as profisses. O brincar algo constitutivo do lado existencial


da criana devido ao prazer causado e sua importncia para o
desenvolvimento cognitivo e emocional.
Desse mesmo tipo de atitude decorria, no pensamento de Eins-
tein, uma valorizao do carter ldico da educao que encon-
trava uma ressonncia na prpria atividade do cientista como
um indivduo que busca prazerosamente desvendar os mistrios
da Natureza. Einstein, no apenas recomenda que a alegria seja
introduzida como um fator externo no ato educacional; ele cr,
sobretudo, na fora do exemplo de algo que venha de dentro e
proveniente do professor e que, em assim sendo, contribua para
cativar os estudantes.
Para Einstein, no entanto, essa questo do prazer nas ativida-
des do ser humano no se restringe, na verdade, ao espao da
Escola; ela mais ampla e deve, como j exploramos, carregar
dentro de si uma preocupao social. Para ele, a motivao
mais importante para o trabalho, na escola e na vida, o prazer
no trabalho, o prazer com o seu resultado e o conhecimento do
valor desse resultado para a comunidade. E tal motivao s
pode existir ao se atuar em atividades onde a liberdade seja uma
caracterstica primordial, vivida, buscada e preservada. interes-
sante observarmos, porm, no ser rara a situao em que seja no
mbito escolar, seja na esfera da famlia, as crianas so postas a
estudar, a fazerem as tarefas para casa escolares, imediatamente
aps terem comportado-se de uma maneira inadequada, pelo
menos na viso dos adultos que as pem de castigo.
Qual o significado que resta s crianas, da atividade de apren-
der, obter o conhecimento?
No mnimo, fica a conotao negativa de que estudar, tentar
aprender um castigo para as suas vidas. E como geralmente,
as formas pelas quais elas aprendem esto longe de poderem ser
vistas como formas de ensino voltadas para uma compreenso, a
tortura torna-se ainda maior.
Podemos dizer que Einstein, assim como Dewey, acreditava na
necessidade de uma mudana cultural profunda a includa a
tica atravs da educao, para que as necessrias transforma-
es em direo a uma sociedade mais justa e igualitria fossem

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conquistadas de um modo conseqente. Por isso, apesar de Eins-


tein ter sido um dos maiores cientistas de todos os tempos e que
jamais houvesse descartado a importncia da cincia, o que ele
mais destacava na educao no era a necessidade da transmis-
so de contedos cientficos. O destaque era por ele colocado,
sobretudo na dimenso humana e na questo tica e isso pode se
constatar, novamente, pelas suas prprias palavras ao dizer que
o ser humano deve aprender a compreender as motivaes dos
homens, suas quimeras e suas angstias para determinar com exa-
tido seu lugar exato em relao a seus prximos na comunidade.
Essas reflexes essenciais, comunicadas jovem gerao graas aos
contatos vivos com os professores, de forma alguma se encontram
escritas nos manuais. assim que se expressa e se forma de incio
toda a cultura. Assim, Einstein no tinha como preocupao
educacional central o mero aprimoramento da racionalidade hu-
mana tpica, no melhor dos casos, da educao cientfica que
temos comumente recebido e reproduzido. Einstein percebia a
importncia do desenvolvimento de uma educao no nvel das
emoes, da afetividade, do bom trato e das preocupaes com os
outros seres humanos. como se a inteligncia, para ele, incor-
porasse fortemente a dimenso emocional, no se restringindo
jamais, como usual pensar-se, lgica racional.
Na sociedade tecnolgica da atualidade muito tem sido falado
sobre a necessidade de ir-se alm de uma simples alfabetizao.
No so poucos os que tm defendido a necessidade de promo-
vermos uma alfabetizao cientfica, uma alfabetizao matem-
tica e mesmo uma alfabetizao digital. Conquanto isso possa
carregar, certamente, uma importncia e um fundo de verdade e
necessidade, h de se conjecturar que h algo de mais profundo
a ser atingido no terreno da educao e que no reside apenas
no campo racional, mas que adentra nos terrenos da tica e da
emoo, como preconizava Einstein. Para ele, por mais valioso
que fosse o discurso cientfico, o papel essencial da educao e
da Escola o de desenvolver a capacidade de pensar bem como
desenvolver uma espcie de alfabetizao humanstica, isto , o
desafio de aprender a ler os prprios homens.

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Einstein e a Questo Didtica

Einstein

N acerca do que ele considerava uma metodologia de en-


sino produtiva.
Einstein escreveu, alm dos seus muitos trabalhos de pesquisa,
vrios textos destinados a um pblico mais amplo. Uma parte
desses textos era composta de transcries de alocues suas pro-
feridas em ocasies diversas e uma outra parte era composta de
mensagens contidas em cartas para as mais diferentes persona-
lidades. Esses textos, que abordavam assuntos os mais variados,
a incluindo Cincia, Educao e Poltica, foram reunidos poste-
riormente em forma de livros, editados em vrios idiomas, tais
como: Como Vejo o Mundo e Escritos da Maturidade.
Alm desses livros de carter mais geral, Einstein escreveu j
ao final de sua vida, as suas Notas Autobiogrficas. Escreveu,
tambm, em , um clebre artigo de divulgao de alto nvel,
destinado aos seus colegas fsicos e aos estudantes de Fsica, so-
bre a Relatividade Geral e que foi publicado posteriormente em
forma de livro em conjunto com outros artigos semelhantes de
Minkowsky, Lorentz e Weil.
Einstein produziu, ainda, em , em conjunto com Leopold
Infeld, o best seller A Evoluo da Fsica, uma obra magnfica
que influenciou muitas pessoas pelo mundo a estudarem Fsica.
Este livro, na verdade, foi escrito por Infeld seguindo um plano

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Einstein e a Educao

traado por Einstein e adotando a abordagem de Einstein para o


desenvolvimento das idias da Fsica.
Einstein escreveu, tambm, isoladamente, em , um outro
livro de divulgao sobre a Teoria da Relatividade com um al-
cance ainda mais amplo que o daquele dirigido anteriormente
aos seus colegas fsicos. Este livro de era dirigido a pessoas
com uma formao apenas de nvel mdio e intitulava-se: A
Teoria da Relatividade Geral e Especial.
Uma vez situada aqui, esta breve sntese das obras de divulga-
o de Einstein e aps havermos analisado as suas posies edu-
cacionais dotadas de um carter mais filosfico nos captulos an-
teriores, interessa-nos, agora, observarmos algumas considera-
es suas mais prximas da esfera metodolgica do ensino. Para
tal, centramos a nossa ateno nas mensagens contidas no refe-
rido prefcio de seu livro de Relatividade para um pblico mais
amplo e, principalmente, na apresentao do assunto feita ao
longo do prprio livro. Enriquecemos, ainda, tais reflexes com
outras consideraes semelhantes feitas, igualmente por Einstein,
principalmente em suas conversas com Peter Bucky.
No referido prefcio, Einstein levanta, ainda que de forma su-
cinta, uma srie de pontos que revelam a amplitude e a profun-
didade do seu leque de preocupaes pedaggicas. Particular-
mente, fica bem caracterizada em todo o texto a sua preocupa-
o em produzir uma obra que tenha um carter didtico, assim
como o sentido bem moderno e perspicaz que ele atribui a esta
dimenso didtica.
Como j enfatizamos neste presente livro, as concepes edu-
cacionais de Einstein foram muito influenciadas por sua reao
e descontentamento em relao sua prpria formao escolar
em Munique assim como pelo bom exemplo colhido da sua edu-
cao em Aarau. Essas concepes sofreram, tambm, uma forte
influncia do contato, como mencionamos anteriormente, por
vezes inamistoso e hostil, com alguns dos seus professores na
ETH em Zurique, onde obteve a sua graduao em Fsica.
A sua viso pedaggica pode ser vista, assim, como uma es-
pcie de libelo contra todas as agruras de um relacionamento
educacional que muitas vezes esteve longe de contemplar as suas

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expectativas existenciais. Tudo isso mesclado com as influn-


cias recebidas das suas leituras filosficas e com a sua prpria
experincia profissional enquanto professor produziu, na ma-
turidade, um conjunto de reflexes educacionais que guardam
sintonias com o que h de mais avanado em termos do pensa-
mento educacional em sua poca e que descrevemos nos captu-
los anteriores.
Como vimos, a mais famosa das suas alocues educacionais,
foi a palestra que ele proferiu em Nova York na comemorao
dos trezentos anos da educao superior nos Estados Unidos.
Intitulada de On Education, esta palestra, como vimos, apre-
senta as linhas- mestra do pensamento educacional de Einstein
em um tom de uma reflexo filosfica sobre os fundamentos da
Educao.
Por outro lado, no texto do aludido prefcio do livro de di-
vulgao sobre a Teoria da Relatividade assim como em vrios
trechos de suas conversas com Peter Bucky, Einstein apresenta a
sua viso, ainda que de relance, do que ele compreendia como
uma proposta didtica.
Por ser aquele livro de Relatividade dirigido a um pblico no
iniciado, Einstein destaca com vigor as vrias nuances da ne-
cessria dimenso didtica contida naquele texto. Uma anlise
das idias contidas no mesmo pode revelar-nos pelo menos uma
dzia de pontos importantes que caracterizam a posio de Eins-
tein no tocante sua postura didtica adotada na escrita do li-
vro. Tomemos, ento, cada um desses pontos, caso a caso, para
efeito de uma anlise que decodifique e explicite o seu contedo
subjacente.
Einstein comea o referido prefcio assinalando que o seu livro

pretende dar uma idia, a mais exata possvel da teoria da


Relatividade ...

Desse modo, ele deixa clara a necessidade de produzir no ape-


nas uma simples obra de divulgao; mas, sim, de tentar trans-
mitir uma imagem da Cincia que seja a mais prxima possvel
daquela derivada diretamente da pesquisa.

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Einstein e a Educao

Einstein, entretanto, tem plena conscincia das dificuldades


de um tal empreendimento. Ele no acalenta a iluso de que a
sua abordagem pedaggica sobre a Teoria da Relatividade possa
ser compreendida sem qualquer esforo por aqueles que no se
sintam devidamente motivados a adquirirem o referido conhe-
cimento. Ele assinala que essa viso a ser transmitida em seu
discurso destina-se

queles que, de um ponto de vista geral cientfico e filosfico, se


interessam pela teoria ...

De fato, para ns, a motivao no se apresenta apenas como


um elemento externo; preciso que haja um desejo interior da
parte do aprendiz em adquirir o conhecimento. Essa dimenso
do interesse e do conseqente envolvimento pessoal no pode
jamais ser descartada. Apenas para os behaviouristas possvel
ensinar at a quem no queira aprender; pois, em sua psicologia
comportamental, o papel da inteno e do livre arbtrio no
devidamente considerado.
Apesar de Einstein assumir implicitamente que a aprendizagem
carrega necessariamente algo de intencional, ele admite tambm
que, ao menos no caso do ensino da Relatividade para um p-
blico mais amplo, possvel uma aprendizagem mesmo para a-
queles indivduos que possuam um interesse pelo conhecimento
do assunto,

mas no dominem o aparato matemtico da Fsica terica.

Assim sendo, Einstein v como um obstculo maior apren-


dizagem uma possvel falta de interesse do aluno do que propria-
mente a ausncia de possveis e desejveis conhecimentos prvios
os quais, poderamos dizer utilizando uma linguagem ausubeli-
ana, pudessem se constituir em subsunores para o assunto a ser
aprendido.
A leitura do seu livro de Relatividade revela-nos os recursos de
que ele lana mo para contornar a dificuldade de uma possvel

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falta de conhecimentos prvios por parte do leitor, conhecimen-


tos esses que, certamente, permitiriam alicerar melhor o novo
conhecimento a ser adquirido.
Uma anlise do texto mostra ainda que Einstein recorre ao uso
de metforas bem escolhidas e a certos experimentos em pensa-
mento que se constituem em belas transposies didticas que
o auxiliam a contornar e a superar um tal empecilho da falta
de conhecimentos prvios mais adequados. Embora Einstein te-
nha se referido em seu prefcio, especificamente necessidade de
contornar a ausncia de um desejvel conhecimento matemtico,
as metforas que ele utiliza podem servir tambm de pontes ou
de transposies didticas para suprirem as ausncias de outros
tipos de conhecimento. Por exemplo, se um aprendiz conhece
a teoria da formao das franjas de interferncia possvel fa-
cilmente ensinar-lhe o experimento de Michelson-Morley. Se,
entretanto, ele no dispe de um tal conhecimento prvio, as me-
tforas e os experimentos em pensamento com relgios de luz em
trens fictcios, usados por Einstein, podem ajud-lo a contornar
uma tal dificuldade de aprendizagem.
De fato, Einstein lana mo, naquele livro, de vrias imagens
mentais. Ele imagina situaes das mais variadas, envolvendo
trens, estaes e sinais de luz. Imagina, ainda, que o ar no
oferea resistncia, que a gravidade seja desprezada em determi-
nadas situaes e coisas assim. So situaes idealizadas que ele
transforma mentalmente em experimentos em pensamento para
que o leitor possa adentrar mais apropriadamente nos mistrios
da Teoria da Relatividade.
Na verdade, ele utilizava em profuso essas mesmas imagens
em suas aulas e palestras, segundo o testemunho de muitos da-
queles que tiveram a feliz oportunidade de assisti-las. Em suas
aulas ele recorria mesmo a gestos teatrais, a um humor fino e
principalmente a um constante questionamento. Em tais questi-
onamentos, Einstein tinha sempre uma habilidade especial para
simplificar certas dificuldades tericas, principalmente com o re-
curso criativo de imagens, de metforas e de experimentos em
pensamento.
O seu questionamento pedaggico fazia-lhe rever incessante-

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Einstein e a Educao

mente as bases dos pressupostos assumidos e adotar, de forma


tentativa, diferentes ngulos de viso de um problema. Como vi-
mos, foi exatamente esse tipo de atitude de Einstein que inspirou
Max Wertheimer, um dos criadores da psicologia da Gestalt, a
considerar que um bom ensino deveria sempre levar em conta a
relao dialtica entre as partes e o todo dos assuntos estuda-
dos.
Esse enfoque de um mesmo assunto por vrios ngulos poss-
veis parece, de fato ter sido uma das pedras de toque da aborda-
gem metodolgica de ensino caracterstica de Einstein. A com-
plexidade da busca dos muitos caminhos possveis de apresen-
tao de um assunto era tida por Einstein como um das tarefas
bsicas de um bom professor, segundo ele exps a Peter Bucky:

tarefa do professor encontrar quais so as facetas de um certo


assunto ou qual a abordagem que despertar o maior interesse
de cada estudante. E este o grande desafio. Qualquer um pode
ensinar a algum que se adapte rapidamente aprendizagem,
mas apenas um verdadeiro professor capaz de alcanar aqueles
alunos que so mentalmente mais lentos.

Por alunos mentalmente mais lentos, devemos entender no


apenas aqueles porventura menos inteligentes; mas, tambm, a-
queles que por algum motivo, incluindo a falta dos necessrios
subsunores ou imagens-guia, no adentrassem to facilmente na
compreenso de um determinado assunto.
Retornando ao texto do aludido prefcio, notamos que Eins-
tein estabelece tambm um patamar mnimo de conhecimentos
para que o aprendiz possa atribuir um significado conveniente
ao seu discurso. Os necessrios pr-requisitos que ele visualiza
como fundamentais esto em sintonia com a sua viso da teoria
como algo mais que uma simples coleo de contedos isolados
ou aleatrios. Ele v a teoria como algo mais complexo tal como,
por exemplo, uma rede ou como as rvores e a floresta, na qual
existe a mencionada dialtica da parte e do todo. Em outras pala-
vras, Einstein antecipa uma postura que em muito lembra a po-
sio moderna de Edgar Morin ao assumir que o conhecimento

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admite uma complexidade. Assim, tais pr-requisitos adquirem,


para ele, um sentido estrutural e antecipam o significado dos
subsunores no sentido que seria, tempos depois, conferido por
Ausubel na literatura educacional. Einstein deixa claro que

a leitura pressupe que o leitor tenha formao equivalente do


ensino mdio.

Ele tem, entretanto, a clareza de que o seu texto sucinto e


que desta forma ele no abarca toda a complexidade do tema
em foco. Assim, ele alerta que apesar da brevidade do livro, a
leitura pressupe que o leitor tenha pacincia e fora de vontade.
Ele se dispe deste modo, a desenvolver um discurso realmente
comprometido com o propsito de construir um tipo de apren-
dizagem que poderamos interpretar como significativa.
A clareza e a simplicidade do seu discurso so ferramentas
bsicas para atingir os seus objetivos educacionais. Longe de ado-
tar esquemas empiristas como o do assim denominado ensino
por descoberta, Einstein revela-se alinhado com os preceitos de
uma instruo crtica, que requer alm da preciso j assinalada
anteriormente, clareza e simplicidade. Ele enfatiza este ponto
afirmando que

o autor no poupou esforos para apresentar as idias principais


de maneira clara e simples.

Einstein tem tambm em mente a importncia da dimenso


histrica do conhecimento cientfico. Ele no adota rigorosa-
mente uma apresentao histrica; mas, recorre quando lhe pa-
rece conveniente para uma boa compreenso do assunto ela-
borao de excelentes transposies didticas apresentando tais
transposies apenas como alternativas pedaggicas e jamais co-
mo balizadores do real desenvolvimento histrico dos contedos
veiculados. apenas neste sentido pedaggico que ele se permite
utilizar o experimento de Michelson-Morley como uma ponte
para um acesso mais fcil aos mistrios da Teoria da Relatividade,

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Einstein e a Educao

sem jamais atribuir ao mesmo o carter de haver sido parte inte-


grante do desenvolvimento histrico da mesma. No mais, como
ele mesmo destaca, as informaes so apresentadas

respeitando, em geral, a seqncia e o contexto em que elas


surgiram na realidade.

Einstein prioriza a tal modo a questo da clareza do texto que


chega a deixar de lado quaisquer detalhes de estilo que possam
comprometer a finalidade pedaggica do mesmo. Ele no deixa
dvidas de que no interesse da clareza, foi inevitvel repetir-me
muitas vezes, sem preocupao com a elegncia da apresentao.
Ele chega mesmo a zombar daqueles que escrevem textos didti-
cos com uma preocupao estilstica:

pautei-me, escrupulosamente, pela norma do genial fsico


terico Ludwig Boltzmann, que deixava as questes de elegncia
a cargo de alfaiates e sapateiros.

Einstein mostra-se tambm avesso tradicional didtica da


facilitao, um mero artifcio metodolgico muito comum e que
consiste no embuste de esconder as dificuldades reais do assunto
estudado apresentando, em seu lugar, uma simples caricatura do
mesmo. por isso que ele se mostra to cauteloso no uso das
transposies didticas adotadas. Ele, conscientemente, prefere
enfrentar as naturais complexidades do tema tratado:

julgo no haver ocultado ao leitor as dificuldades inerentes ao


assunto.

Ele no tenta esconder a complexidade do assunto tratado;


mas, sim, exibi-la e decodific-la de todas as formas possveis em
um nvel compatvel com o do suposto leitor. Deste modo, seu
discurso afasta-se do conforto metodolgico tradicional e alinha-
se com uma postura de problematizao do conhecimento, bem
tpica dos seus mltiplos enfoques crticos adotados.

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Os muitos testemunhos daqueles que tiveram o privilgio de


assistirem s suas aulas reforam tambm a tese de que a sua atu-
ao pedaggica como professor era sempre igualmente questio-
nadora e socrtica, como discorremos anteriormente neste livro.
Einstein mantm-se, em seu livro, fiel distino epistemo-
lgica que traou em vida entre teorias construdas e teorias de
princpios. Nesse sentido epistemolgico, ele trata sempre a Re-
latividade, mesmo quando apresentada em um nvel elementar,
como um exemplo maior de uma teoria de princpios. Assim,
ele no recorre meno de outros experimentos mais do que
as exigncias pedaggicas lhe intimam a fazer. Por isso, tambm,
ele no recorre a quaisquer bases fenomenolgicas do assunto
tratado que possam ir alm daqueles experimentos relacionados
com o pretenso deslocamento do ter, como razes pedaggicas
possveis da apresentao da sua teoria. Alm disso, a complexi-
dade maior do conflito entre os fenmenos eletromagnticos e as
transformaes galileanas propositalmente omitida em prol de
uma apresentao mais simples e clara da sua teoria. Retorna-se,
assim, aos limites pedaggicos, j antes mencionados, de uma
apresentao que se pretendesse rigorosamente histrica. por
isso que Einstein afirma, sem meias palavras, que:

j os fundamentos fsicos empricos da teoria, tratei-os


conscientemente com certa negligncia.

Ele deixa clara a sua postura dialtica de apresentao do con-


tedo na qual o jogo entre a percepo das partes e do todo
desempenham um papel fundamental. Em uma frase que deve
ter encantado Wertheimer, Einstein reafirma esta sua convico
ao explicitar as razes do seu no aprofundamento dos detalhes
empricos da teoria

para evitar que o leitor menos familiarizado com a Fsica fizesse


como aquele caminhante que, de tantas rvores, no conseguiu
enxergar a floresta.

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Einstein e a Educao

Finalizando o seu prefcio, Einstein retoma uma questo cen-


tral em sua orientao pedaggica e em seu prprio modus vi-
vendi, a da busca da felicidade como um motor das aes huma-
nas. Ele se afasta de uma perspectiva meramente utilitarista e de-
dica a sua obra busca de um prazer fundamentado no exerccio
do pensamento, expressando:

que este pequeno livro possa proporcionar a muitos leitores


algumas horas de estmulo intelectual!

Esta dimenso do prazer explicitada no apenas nos seus tex-


tos escritos, mas, sobretudo, nas suas aes pedaggicas revela-
se, tambm, de modo brilhante em suas conversas com Peter
Bucky. Nessas conversas, Einstein estabelece ligaes mltiplas de
uma tal dimenso do prazer com outras temticas educacionais
j abordadas neste livro em captulos anteriores.
Ao ser questionado por Peter Bucky se ele achava que o pro-
blema com os mtodos de ensino que ele havia criticado eram um
problema apenas do seu tempo ou se eram algo que sempre havia
se mostrado problemtico, Einstein foi claro em sua resposta:

Oh, sim, este problema sempre esteve entre ns. Na verdade, eu


formei meu julgamento do que constitui bons mtodos de ensino
ao experienciar maus mtodos em ao na minha prpria
escolaridade. A partir daquelas experincias, eu aprendi que as
formas de ensino mais livres assim como o dar aos estudantes a
oportunidade de selecionarem de formas mais livres os assuntos
a serem estudados tambm faz com que, tanto os professores
quanto os alunos, compreendam de forma mais decisiva a
importncia dos seus respectivos papis e torne a experincia
educacional como um todo mais prazerosa. Sem esse tipo de
liberdade educacional, a mente do estudante ir apenas ser
utilizada para a memorizao, mas os seres humanos no so
mquinas e no podem ser tratados como mquinas.

justamente no tratamento dispensado pelos professores aos


seus alunos que Einstein v um dos pontos fundamentais do en-
sino e a possibilidade do surgimento dos maiores obstculos para

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a aprendizagem. Ele retoma a questo do prazer no ato edu-


cacional ligando-a questo do interesse existente ou no para
aprender um certo assunto. Para ele:

os professores, freqentemente, no sabem como ensinar. Eles


esquecem que os seus estudantes no esto naturalmente to
interessados nos assuntos quanto eles. Um professor qualificado
deveria ter a habilidade ou o dom de presentear o seu assunto
aos estudantes de uma tal maneira que o tornasse interessante e
significativo para os mesmos.

Apesar de admitir a enorme importncia do professor neste as-


pecto motivacional do estudante, Einstein afirma, tambm, com
clareza, que se uma motivao intrnseca j existir da parte do
estudante, este certamente poder superar os obstculos existen-
tes e aprender o assunto desejado. Para ele, mesmo quando o
professor no estiver em condies de cumprir aquilo que dele
desejado,

quando algum est interessado em um assunto e l um livro


sobre o mesmo, ele tem a oportunidade nica de aprender aquilo
que essencial sem intermedirios e assim, sem ser influenciado
por outras pessoas.

Einstein retoma a questo dos interesses diferenciados entre


os indivduos para criticar o papel desmotivador freqentemente
exercido por processos de avaliao irracionais e traumticos que
valorizam apenas a memorizao de fatos, abafando, assim, a
curiosidade natural e o necessrio esforo de explorao ligado
a uma busca sadia e produtiva do conhecimento. Ele v tais
processos de avaliao que valorizam a pura memorizao como
meras formas odiosas de coero educacional que embotam toda
e qualquer criatividade e todo e qualquer livre desejo de apren-
der. Opondo-se a toda e qualquer forma de coero, Einstein
observa em conversa com Bucky, que:

os estudantes so forados a aprenderem muitas coisas


desnecessrias simplesmente em nome dos exames a serem

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realizados. Com relao minha prpria experincia, aps os


exames, a minha mente ficava seriamente prejudicada por
bastante tempo para exploraes cientficas e para anlises.
Minha capacidade mental era exaurida por ter de memorizar
informaes inteis.

Einstein v essa desmotivao causada por avaliaes traum-


ticas e tambm estendida ao processo de ensino como um todo.
Ela se estende atitude de participao ou no dos alunos em
um questionamento que possa conduzir a uma necessria troca
de informaes para fomentar a aprendizagem. Ele observa, em
particular, que os alunos aprendem, freqentemente, com o tem-
po vivido na Escola a no mais perguntarem, abandonando o
questionamento e a investigao como processos de aquisio do
conhecimento.
Ao que nos parece, isso faz com que os alunos em geral termi-
nem, no melhor dos casos, por substituir a sua natural curiosi-
dade por uma obedincia cega e irrestrita s palavras do mestre.
Contra isso, Einstein alerta que preciso atentar para a necessi-
dade dos professores incentivarem os questionamentos por parte
dos seus alunos. Ele alerta, tambm, para o fato de no existirem
perguntas tolas em um processo educacional realmente livre e
prazeroso:

na verdade, eu sempre fiquei surpreso com as questes que as


crianas perguntam sobre a Cincia. Na maior parte das vezes,
elas so muito mais lgicas do que muitas questes que so feitas
por adultos, mesmo por profissionais no assunto. E, tambm,
elas nunca se mostram temerosas em fazer perguntas. Os adultos
so muito inibidos e mostram-se sempre receosos de fazerem
perguntas tolas. Mas, em meu vocabulrio, a palavra tola no
existe, ao menos com relao Matemtica e Cincia. E aqui
onde muitos professores se enganam. Pelas suas inabilidades em
se comunicarem com algum, eles o culpam de ser um estpido
em lugar de culparem as suas prprias impacincias ou as suas
faltas de desejo de mudarem as suas abordagens de ensino.

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Dentro desse necessrio quadro de liberdade e de participa-


o ativa e prazerosa no ensino, como Einstein v o papel do
professor?
A questo levantada por Einstein sobre a necessidade do pro-
fessor adotar prticas mais livres no seu ensino, em um clima de
harmonia e liberdade em sala de aula, fez com que Peter Bucky
lhe perguntasse a respeito das reais condies necessrias para
que tais prticas pudessem vir a ser adotadas. Em particular, esta
questo parecia apontar para um outro ponto: se os professores
podiam realmente adotar tais posturas mais livres no ensino ou
se eles eram tolhidos pelo sistema ou mesmo pelas suas prprias
limitaes pessoais.
Einstein elaborou, inicialmente uma resposta para a segunda
parte desse novo questionamento, o das limitaes individuais
dos professores. Em suas palavras:

para ser um bom professor a semente precisa desde o incio estar


ali. O que eu quero dizer que a qualidade mais importante de
um bom professor que ele precisa ter uma estrutura psicolgica
apropriada. Deste modo, ele pode compreender as necessidades
dos seus alunos. Mesmo se a um tal professor faltar todo o
conhecimento necessrio, ele poder sempre obter aquele
conhecimento nos livros ou da experincia. Mas, mesmo o
professor com o maior conhecimento do seu assunto em todo o
mundo, mas que no compreenda a psicologia de lidar com os
seus alunos, ser um mau professor.

No tocante primeira parte da questo levantada, a respeito


dos requisitos necessrios Escola para que uma tal prtica da
liberdade pudesse se efetivar, Einstein mostrou tambm a Bucky
a sua clara percepo do problema:

bem, necessrio iniciar com as escolas em si mesmas. A


atmosfera da Escola mais importante do que os professores
individualmente, pois, ela alimenta a aprendizagem em geral ao
permitir o ambiente apropriado para este fim. /.../ Deveria
haver a necessria liberdade para que tanto os professores

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quanto os alunos pudessem selecionar quais os materiais que eles


desejassem utilizar. Quando um comit ou a direo de uma
escola comea a mediar as escolhas dos livros didticos e dos
mtodos de ensino, ento uma verdadeira aprendizagem j est
condenada morte. Em todos os casos, o prazer em aprender
deveria ser alimentado e atravs do mesmo o reconhecimento
das realizaes pessoais.

Vemos, deste modo, que para Einstein, uma boa metodologia


de ensino no apenas uma questo de tcnicas; muito pelo con-
trrio, ela no pode jamais ser desvinculada das questes maiores
da prpria dimenso humana. por isso que a questo do prazer
na aquisio do conhecimento caminha, em sua viso, lado a
lado com o exerccio da liberdade e com a construo de uma
sociedade mais fraterna e mais justa.

Notas do Captulo
. Uma anlise bem mais detalhada da obra de divulgao de Einstein, como um
todo, pode ser encontrada em Moreira & Studart ().

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